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LA IDENTIDAD

Todos los sujetos que forman parte de una sociedad tienen identidad, en tanto
se diferencian de otros individuos. El concepto de identidad abarca una gama
extensa de construcciones, ya que se puede hablar de identidad de gnero,
etaria, poltica, tnica, de clase, deportiva, profesional, musical, etc. La identidad
permite la diferenciacin entre individuos, porque hace referencia a la inclusin
y exclusin, es inclusin en tanto permite definir un yo respecto a otros, y hay
exclusin cuando yo soy, el mismo que mis congneres y progenitores,
siendo al mismo tiempo otro que ellos, porque tengo mi originalidad
particular y soy irremplazablemente yo mismo. Pero, no es posible la
construccin de una identidad individual fuera de una identidad social, la
identidad se construye, teniendo en cuenta el contexto social, donde lo individual
y social son parte de un mismo fenmeno. Para que existan las identidades,
deben ser aceptadas por los grupos autoidentificados, pero tambin aceptadas
por otros grupos. Mientras que, es una realidad activa en continua
transformacin, ya que sus formas y contenidos culturales varan a lo largo del
tiempo.
Por su parte, la identidad colectiva o identidad cultural es un estado de
conciencia, el sentimiento de pertenecer a un grupo o categora de personas, o
formar parte de una comunidad. Cada persona posee un sentimiento de identidad
fruto de mltiples pertenencias a los diversos grupos en los cuales nos
identificamos; nos reconocemos hombres, mujeres; tenemos una identificacin
poltica; a las personas nos unen intereses comunes, proyectos, experiencias
vitales; construimos un sentimiento de apego al propio grupo ya sea en funcin
del idioma, herencia cultural, territorio, todo ello genera personas nicas e
irrepetibles, porque la esencia de la identidad, como se dijo ms arriba, radica en
la existencia de la diferencia.
Por ejemplo, los movimientos villeros del Gran Buenos Aires, cuya expresin
musical es la cumbia villera, representa una corriente autoidentificatoria que
busca revalorizar la situacin del villero. Al valorizar la identidad, estos grupos
crean un sentimiento de orgullo de pertenecer a estas categoras que por un lado
permiten escapar a la auto y htero desvalorizacin que su condicin tiene en la
sociedad y por otro lado, busca mejorar objetivamente las condiciones en que
viven.
Todo grupo social que aspira a ser considerado como tal presume de la
antigedad y permanencia de sus rasgos identitarios, pero al mismo tiempo
tienen un grado de flexibilidad, ya que en ocasiones pueden negar una
determinada identidad para evitar el prejuicio y la discriminacin, cuando
necesitan sentirse incluidos dentro de una sociedad mayoritaria. Un ejemplo es el
caso de muchos chilenos que viven en Argentina, que niegan sus races chilenas,
buscan separarse porque son objeto de estigmatizacin; yo nac en Chile, pero
me siento argentina; mi pap es chileno, pero hace mucho que vive ac y, ya
somos argentinos; nosotros no participamos de las fiestas (patrias chilenas)
porque somos argentinos, y este mismo grupo social cuando cruza la cordillera
retoma su identidad originaria, vuelve a sentirse chileno y a comportarse como
tal.
Finalmente, debemos decir que la identidad es una forma de expresin de la
cultura. Tanto la identidad como la cultura son constitutivas de los sujetos y/o
grupos sociales, pero no pueden ser confundidos, ya que no todos los rasgos
culturales son asumidos concientemente y la identidad, para ser tal, necesita que
un individuo/grupo asuma de manera conciente, como distintivos, algunos rasgos
culturales; o sea lo que las diferencia es el grado de conciencia que un individuo/
grupo tiene de su cultura. Por otro lado una persona que vive en una determinada
sociedad, donde comparte ciertos valores con los que se identifica, puede tener
mltiples identidades priorizando una determinada dimensin, por ejemplo: se
define por su gnero (hombre o mujer), por su pertenencia tnica (pueblo
mapuche), por su pertenencia nacional (argentino o chileno) o por su pertenencia
de clase (propietaria o trabajador).