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Agua potable

Se denomina agua potable o agua para el consumo humano al agua que puede
ser consumida sin restriccin para beber o preparar alimentos.
En la Unin Europea la normativa 98/83/EU establece valores mximos y mnimos
para el contenido en minerales y diferentes iones
como cloruros, nitratos, nitritos, amonio, calcio, magnesio, fosfato, arsnico, entre
otros, adems de los grmenes patgenos. El pH del agua potable debe estar
entre 6,5 y 9,5. Los controles sobre el agua potable suelen ser ms severos que
los controles aplicados sobre las aguas minerales embotelladas.
En zonas con intensivo uso agrcola es cada vez ms difcil encontrar pozos cuya
agua se ajuste a las exigencias de las normas. Especialmente los valores de
nitratos y nitritos, adems de las concentraciones de los compuestos fitosanitarios,
superan a menudo el umbral de lo permitido. La razn suele ser el uso masivo
de abonos minerales o la filtracin de purines. El nitrgeno aplicado de esta
manera, que no es asimilado por las plantas, es transformado por los
microorganismos del suelo en nitrato y luego arrastrado por el agua de lluvia
al nivel fretico. Tambin ponen en peligro el suministro de agua potable otros
contaminantes medioambientales como el derrame de derivados del petrleo,
lixiviados de minas, etc. Las causas de la no potabilidad del agua son:

Bacterias, virus;

Minerales (en formas de partculas o disueltos), productos txicos;

Depsitos o partculas en suspensin.

Sustancias orgnicas.

Radiactividad.

Produccin
Al proceso de conversin de agua comn en agua potable se le
denomina potabilizacin. Los procesos de potabilizacin son muy variados; por
ejemplo una simple desinfeccin, para eliminar los patgenos, que se hace
generalmente mediante la adicin de cloro, la irradiacin de rayos ultravioletas, la
aplicacin de ozono, etc. Estos procedimientos se aplican a aguas que se originan
en manantiales naturales o a las aguas subterrneas.
Si la fuente del agua es superficial, agua de un ro arroyo o de un lago, ya sea
natural o artificial, el tratamiento suele consistir en un stripping de compuestos
voltiles seguido de la precipitacin de impurezas con floculaste, filtracin
y desinfeccin con cloro u ozono.
El caso extremo se presenta cuando el agua en las fuentes disponibles tiene
presencia de sales y/o metales pesados. Los procesos para eliminar este tipo de
impurezas son generalmente complicados y costosos. En zonas con pocas
precipitaciones y zonas de disponibilidad de aguas marinas se puede producir
agua potable por desalinizacin. sta se lleva a cabo a menudo por smosis
inversa o destilacin.

Suministro, acceso y uso


El suministro de agua potable es un problema que ha ocupado al hombre desde la
Antigedad. Ya en la Grecia clsica se construan acueductos y tuberas de
presin para asegurar el suministro local. En algunas zonas se construan y
construyen cisternas o aljibes que recogen las aguas pluviales. Estos depsitos
suelen ser subterrneos para que el agua se mantenga fresca y sin luz, lo que
favorecera el desarrollo de algas.

En Europa se calcula un gasto medio por habitante de entre 150 y 200 L de agua
potable al da, aunque se consumen como bebida tan slo entre 2 y 3 litros. En
muchos pases el agua potable es un bien cada vez ms escaso y se teme que
puedan generarse conflictos blicos por la posesin de sus fuentes.

De acuerdo con datos divulgados por el programa de monitoreo del


abastecimiento de agua potable patrocinado en conjunto por la OMS y UNICEF, el
87 % de la poblacin mundial, es decir, aproximadamente 5900 millones de
personas (marzo de 2010), dispone ya de fuentes de abastecimiento de agua
potable, lo que significa que el mundo est en vas de alcanzar, e incluso de
superar, la meta de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) relativa al agua
potable.2

El costo del agua[editar]


Los organismos internacionales recomiendan que el gasto en servicios de agua y
saneamiento no supere un determinado porcentaje del ingreso del hogar, el cual
no debe exceder del 3 %. Respecto a ello, merecen citarse los siguientes
antecedentes:

PNUD, en el Relatorio do Desenvolvimiento Humano Brasil 2006, afirma


nadie debera gastar ms del 3 % de sus ingresos en agua y saneamiento.

La Asociacin de Entes Reguladores de Agua y Saneamiento de las


Amricas ADERASA en su estudio reciente sobre tarifas vigentes en Amrica
Latina concluye:3 Para las ciudades que no cuentan con ningn esquema de
tarifa social, el peso de la factura en el ingreso de un hogar pobre toma un
valor promedio de casi el 5 %, pero vara entre el 1,8 % (Arequipa, Per) y el
9,8 % (Costa Rica). Para las ciudades que cuentan con un esquema de tarifa
social, el peso de la factura en el ingreso de un hogar pobre se encuentra en
un promedio del 3,2 %, variando del 0,9 % (Cear, Brasil y Trujillo, Venezuela)
al 8,4 % (Bogot, Colombia).
Factores que afectan el costo del agua potable[editar]
Los factores que afectan el costo del agua potable son varios, entre los principales
se encuentran:

Necesidad de tratar el agua para transformarla en agua potable, es decir,


factores relacionados con la calidad del agua en la fuente.

Necesidad de transportar el agua desde la fuente hasta el punto de


consumo.

Necesidad de almacenar el agua en los perodos en que esta abunda para


usarla en los periodos de escasez.

Contaminacin de un curso de agua por bacterias que obtienen su energa oxidando el


hierro presente en el agua.

Formas para conseguir agua potable en pequeas


cantidades[editar]
Aprovechar el agua de lluvia. En ciertas latitudes, un rbol apodado el rbol
del viajero tiene sus hojas en forma de recipientes en los que se acumula el
agua y en los cuales es posible beber. Actualmente cualquier persona puede
aprovechar el agua de lluvia que cae en el techo de su casa reunindola en un
contenedor ya sea cisterna o tinaco. El agua captada de la lluvia casi siempre
lleva disuelto algunos compuestos, que no son ms que aquellos que absorbe
en su prepitacin y escurrimiento. Por lo tanto, debe recibir un tratamiento de
filtrado y cloracin para que pueda ser realmente potable y pasar por los
controles de calidad. En algunos sistemas de captacin de agua de lluvia para
consumo, antes de que el agua caiga en el canal receptor que la llevar a su
contenedor, se coloca una malla para detener hojas y semillas de rbol, luego
se filtra colocando un tapn de carbn activado y finalmente ya estando en
el recipiente contenedor se agrega 1 mililitro de cloro por cada litro de agua. El
tapn de carbn activado debera cumplir con las normas del pas donde se
instalar pero normalmente debe abarcar toda el rea por donde pasar el
agua y tener un grosor de 10 cm. Asimismo se aconseja cambiarlo entre cada
2800 y 3750 litros de agua filtrada, lo cual depender del volumen de agua
captada. Es importante sealar que el agua de lluvia captada por medio de una
lmina de asbesto no ser ni bebible ni til para baarse pues el carbn
activado no retiene dicho compuesto que es cancergeno.
Hervir el agua de los ros o charcos con el fin de evitar
la contaminacin bacteriana. Este mtodo no evita la presencia de productos
txicos. Con el fin de evitar los depsitos y las partculas en suspensin, se
puede tratar de decantar el agua dejndola reposar y recuperando el volumen
ms limpio, desechando el volumen ms sucio (que se depositar al fondo o
en la superficie).

El agua que se hierve y cuyo vapor puede recuperarse por condensacin es


un medio para conseguir agua pura (sin productos txicos, sin bacterias o
virus, sin depsitos o partculas). En la prctica, fuera del laboratorio, el
resultado no es seguro. El agua obtenida por este medio se denomina agua
destilada, y aunque no contiene impurezas, tampoco contiene sales y
minerales esenciales para la vida. En cualquier caso, el cuerpo no obtiene
estas sales y minerales del agua, sino de los alimentos, por lo que su consumo
no causa problema de salud alguno, si efectivamente se trata de agua
destilada.

Pastillas potabilizadoras: con ellas es posible obtener agua limpia y segura.


Deben aplicarse en cantidades exactas y dejar reposar lo suficiente antes de
consumir el agua. Se recomienda leer las instrucciones de uso y fecha de
vencimiento.

De la niebla. Existen estructuras llamadas atrapaniebla, que son mallas


plsticas puestas hacia el viento en las que choca este tipo de masa de vapor
cercana al suelo y deja escurrir las gotas hacia unas canaletas donde se
acumula para almacenamiento. Las trampas para niebla han sido utilizadas por
muchos aos en Chile, Guatemala, Ecuador, Nepal, algunos pases de frica y
la isla de Tenerife. La mayor parte de una nube de niebla est formada por
gotas que son de 30 a 40 m, y cada nube est formada de cientos de miles
de ellas. La niebla contiene entre 50 y cien gotitas en un centmetro cbico.
Indicadores de impacto del suministro de agua potable
y saneamiento[editar]
Los sanitaristas de la OMS4 estiman que:

Un 88 % de las enfermedades diarreicas son producto de un


abastecimiento de agua insalubre y de un saneamiento y una higiene
deficientes.

Un sistema de abastecimiento de agua potable eficiente y bien manejado


reduce entre un 6 % y un 21 % la morbilidad por diarrea, si se contabilizan las
consecuencias graves.

La mejora del saneamiento reduce la morbilidad por diarrea en un 32 %.


Las medidas de higiene, entre ellas la educacin sobre el tema y la
insistencia en el hbito de lavarse las manos, pueden reducir el nmero de
casos de diarrea en hasta un 45 %.

La mejora de la calidad del agua de bebida mediante el tr