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EL ORIGEN DE LA VIDA ALEXANDER OPARIN

PROLOGO
A finales del siglo XIX se hizo pblica una teora que cambiara completamente la visin
que los hombres tenan de s mismos. Esa nueva concepcin de la naturaleza era tan
diferente, que muchos la catalogaron como poco seria e incluso llegaron a tildarla de
peligrosa. El Origen de las especies, del naturalista ingls Charles Darwin, fue el primer
paso de una serie de textos de carcter cientfico en torno al tema de la evolucin,
complementado en 1879 por El Origen del hombre, que se dedic expresamente a
observar el nexo existente entre el ser humano actual y los primates. Si bien se han
publicado varios trabajos que profundizan o hacen claridad sobre las obras de Darwin, un
trabajo equivalente en el tema de la iniciacin de la vida slo est presente en la obra de
Oparin, que se encarga de explicar los pasos anteriores que ilustran la fase primigenia de
la cadena evolutiva.

Hasta hace poco, los esfuerzos por responder a la pregunta sobre cmo se origin la vida
fueron consideradas especulaciones irresponsables que no correspondan a cientficos
serios. La situacin ha cambiado por completo. De manera general, hoy se acepta que las
primeras formas de vida en la Tierra no fueron el resultado de un evento sbito, sino ms
bien de uno, cuya repeticin era parte integral del desarrollo general de la materia. Esa
situacin hace que el tema del origen de la vida sea objeto de una investigacin cientfica
a profundidad.

Antes de dedicarnos puntualmente a la presente obra, es conveniente revisar un poco los


presupuestos que subyacen tras la produccin cientfica del autor. Oparin se interes
desde muy nio por las plantas, posiblemente por haber nacido en un rea rural cercana
al ro Volga; esa inclinacin se vio estimulada por la lectura de la teora de la evolucin de
Darwin, que para ese entonces ya era comentada en los centros de estudios a lo largo y
ancho de Rusia. En sus tiempos de estudiante de la ctedra de fisiologa vegetal, Oparin
no poda aprobar que los primeros organismos hubieran podido elaborar procesos de
fotosntesis; consideraba difcil que un organismo se constituyera slo a partir de dixido
de carbono, nitrgeno y agua. Tal afirmacin estaba en contrava de la teora de la
evolucin de Darwin, en la que Oparin se haba nutrido desde muy temprano.

Como resultado de sus estudios, Oparin public en 1923 El origen de la vida, un texto que
se encarga de presentar con lenguaje muy sencillo cmo la evolucin de la materia
orgnica se inici aun antes de la formacin de la Tierra. Despus de que el planeta
termin su conformacin, y despus de que su litosfera, atmsfera e hidrosfera se
desarrollaron, la materia, que era muy elemental, se hizo ms compleja. Entonces
evolucionaron las primeras formas de vida, y tanto su estructura como su metabolismo
evolucionaron paulatinamente.

El trabajo, publicado por primera vez en Mosc hacia 1923, no fue conocido de manera
ms amplia sino hasta cuando John D. Bernal lo incluy en su The origin of life en
1967. Desde entonces la incidencia de Oparin ha sido muy diversa: estableci el puente
entre lo vivo y lo inerte, redonde la teora propuesta por Darwin con respecto a la
evolucin, puso al mundo cientfico a pensar sobre las relaciones entre los organismos y
el medio que los rodea y abri la posibilidad de estudiar los fenmenos biolgicos en el
cosmos.

Oparin se hizo importante por su explicacin del origen de la vida como el paso de las
protenas simples a los agregados orgnicos por afinidad funcional. Aunque algunas de
las afirmaciones de Oparin han sido revaluadas, lo que s es importante destacar es que
su produccin es campo frtil para el surgimiento de toda clase de preguntas en las
disciplinas cientficas, haciendo que los dogmas no sean ya los que manejen el curso del
conocimiento. Hoy, al bordear los ochenta aos de la aparicin de su primer libro, Oparin
sigue siendo punto de discusin de legos y expertos.
CAPITULO I

La lucha del materialismo contra el idealismo y la religin en


torno al apasionante y discutido problema del origen de la vida
Qu es la vida? Cul es su origen? Cmo han surgido los seres vivos que nos
rodean? La respuesta a estas preguntas entraa uno de los problemas ms grandes y
difciles de explicar que tienen planteado las ciencias naturales. De ah que, consciente o
inconscientemente, todos los hombres, no importa cul sea el nivel de su desarrollo, se
plantean estas mismas preguntas y, mal o bien, de una u otra forma, les dan una
respuesta. He aqu, pues, que sin responder a estas preguntas no puede haber ninguna
concepcin del mundo, ni aun la ms primitiva.

El problema que plantea el conocimiento del origen de la vida, viene desde tiempos
inmemoriales preocupando al pensamiento humano. No existe sistema filosfico ni
pensador de merecido renombre que no hayan dado a este problema la mayor atencin.
En las diferentes pocas y distintos niveles del desarrollo cultural, al problema del origen
de la vida se le aplicaban soluciones diversas, pero siempre se ha originado en torno a l
una encarnizada lucha ideolgica entre los dos campos filosficos irreconciliables:
materialismo e idealismo.

De ah que, al observar la naturaleza que nos rodea, tratamos de dividirla en mundo de


los seres vivos y mundo inanimado, o lo que es lo mismo, inorgnico. Sabido es que el
mundo de los seres vivos est representado por una enorme variedad de especies
animales y vegetales. Pero, no obstante y a pesar de esa variedad, todos los seres vivos,
a partir del hombre hasta el ms insignificante microbio, tiene algo de comn algo que los
hace afines pero que, a la vez, distingue hasta a la bacteria ms elemental de los objetos
del mundo inorgnico. Ese algo es lo que llamamos vida, en el sentido ms simple y
elemental de esta palabra. Pero, qu es la vida? Es de naturaleza material, como todo
el resto del mundo, o su esencia se halla en un principio espiritual sin acceso al
conocimiento con base en la experiencia?

Si la vida es de naturaleza material, estudiando las leyes que la rigen podemos y


debemos hacer lo posible por modificar o transformar conscientemente y en el sentido
anhelado a los seres vivos. Ahora bien, si todo lo que sabemos vivo ha sido creado por un
principio espiritual, cuya esencia no nos es dable conocer, deberemos limitarnos a
contemplar pasivamente la naturaleza viva, incapaces ante fenmenos que se estiman no
accesibles a nuestros conocimientos, a los cuales se atribuye un origen sobrenatural.

Sabido es que los idealistas siempre han considerado y continan considerando la vida
como revelacin de un principio espiritual supremo, inmaterial, al que denominan Alma,
espritu universal, fuerza vital, razn divina, etc. Racionalmente considerada desde este
punto de vista, la materia en s es algo exnime, inerte; es decir, inanimado. Por tanto, no
sirve ms que de materia para la formacin de los seres vivos, pero stos no pueden
nacer ni existir ms que cuando el alma introduce vida en ese material y le da a la
estructura, forma y armona.

Este concepto idealista de la vida constituye el fundamento bsico de cuantas religiones


hay en el mundo. A pesar de su gran diversidad, todas ellas concuerdan en afirmar que un
ser supremo (Dios) dio un alma viva a la carne inanimada y perecedera, y que esa
partcula eterna del ser divino es precisamente lo vivo, lo que mueve y mantiene a los
seres vivos. Cuando el alma se desprende, entonces no queda ms que la envoltura
material vaca, un cadver que se pudre y descompone. La vida, pues, es una
manifestacin del ser divino, y por eso el hombre no puede llegar a conocer la esencia de
la vida, ni, mucho menos, aprender a regularla. Tal es la conclusin fundamental de todas
las religiones respecto de la naturaleza de la vida, y no se concibe ni se sabe de una
doctrina religiosa que no llegue a esa conclusin.

Sin embargo, el problema de la esencia de la vida siempre ha sido abordado de manera


totalmente diferente por el materialismo, segn el cual la vida, como todo lo dems en el
mundo, es de naturaleza material y no necesita el reconocimiento de ningn principio
espiritual supramaterial para ser perfectamente explicado.

La vida no es ms que la estructuracin de una forma especial de existencia de la


materia, que lo mismo se origina que se destruye, siempre de acuerdo con determinadas
leyes. La prctica, la experiencia objetiva y la observacin de la naturaleza viva sealan el
camino seguro que nos lleva al conocimiento de la vida.

Toda la historia de la ciencia de la vida la biologa- nos muestra de diversas maneras lo


fecundo que es el camino materialista en la investigacin analtica de la naturaleza viva,
sobre la base del estudio objetivo, de la experiencia y de la prctica social histrica; de
qu forma tan completa nos abre ese camino correspondiente a la esencia de la vida y
cmo nos permite dominar la naturaleza viva, modificarla conscientemente en el sentido
anhelado y transformarla en beneficio de los hombres que construyen el comunismo.

La historia de la biologa nos brinda una cadena ininterrumpida de xitos de la ciencia,


que demuestran a plenitud la base cognoscitiva de la vida, y una sucesin ininterrumpida
de fracasos del idealismo. Sin embargo, durante mucho tiempo ha habido un problema al
que no haba sido posible darle una solucin materialista, constituyendo, por esa razn,
un buen asidero para las lucubraciones idealistas de todo gnero. Ese problema era el
origen de la vida.

A diario nos damos cuenta de cmo los seres vivos nacen de otros seres semejantes. El
ser humano proviene de otro ser humano; la ternera, nace de una vaca; el polluelo sale
del huevo puesto por una gallina; los peces proceden de las huevas puestas por otros
peces semejantes; las plantas brotan de semillas que han madurado en plantas anlogas.
Empero, no siempre ha debido ser as. Nuestro planeta, la Tierra, tiene un origen, y, por
tanto, tiene que haberse formado en cierto perodo. Cmo aparecieron en ella los
primeros ancestros de todos los animales y de todas las plantas?

De acuerdo con las ideas religiosas, no cabe duda de que todos los seres vivos habran
sido creados originariamente por Dios. Esta accin creadora del ser divino habra hecho
aparecer en la Tierra, de golpe y en forma acabada, los primeros ascendientes de todos
los animales y de todas las plantas que existen actualmente en nuestro plantea. Un hecho
creador especial habra originado el nacimiento del primer hombre, del que descenderan
seguidamente todos los seres humanos de la Tierra.

As, segn la Biblia, el libro sagrado de los judos y de los cristianos, Dios habra
fabricado el mundo en seis das, con la particularidad de que al tercer da dio forma a las
plantas, al quinto cre los peces y las aves, y al sexto las fieras y, finalmente, los seres
humanos, en primer lugar al hombre y despus a la mujer. El primer hombre, o sea Adn,
habra sido creado por Dios, de un material inanimado, es decir, de barro; despus lo
habra dotado de un alma, convirtindolo as en un ser vivo.

Pero el estudio de la historia de la religin demuestra palmariamente que estos cuentos


ingenuos acerca del origen repentino de los animales y de las plantas, que, de suerte,
aparecen hechos y derechos, cual seres organizados, se apoyan en la ignorancia y en
una suposicin simplista de la observacin somera y superficial de la naturaleza que nos
rodea.

Esa fue la razn fundamental de que por espacio de muchos siglos se creyese que la
Tierra era plana y se mantena inmvil, que el Sol giraba alrededor de ella apareciendo
por el oriente y ocultndose tras el mar o las montaas, por el occidente. Esa misma
observacin superficial y simplista haca creer muchas veces a los hombres que
diferentes seres vivos, como por ejemplo, los insectos, los gusanos y tambin los peces,
las aves y los ratones, no slo podan nacer de otros animales semejantes, sino que
tambin brotar directamente, generarse y nacer de un modo espontneo a partir del lodo,
del estircol, de la tierra y de otros materiales inanimados, inertes. Siempre que el hombre
tropezaba con la generacin masiva y repentina de seres vivos, consideraba el caso como
una prueba irrefutable de la generacin espontnea de la vida.

Y an ahora, existen ciertas gentes incultas que estn convencidas de que los gusanos se
generan en el estircol y en la carne podrida, y que diversos parsitos caseros nacen
espontneamente como consecuencia de los desperdicios, las basuras y toda clase de
suciedades e inmundicias. Su observacin superficial no advierte que los desperdicios y
las basuras slo son el lugar, el nido donde los parsitos colocan sus huevos, que ms
tarde dan origen al nacimiento de nuevas generaciones de seres vivos.

En efecto, muy antiguas teoras de la India, Babilonia y Egipto, nos advierten de esa
generacin espontnea de gusanos, moscas y escarabajos que surgen del estircol y de
la basura; de piojos que se generan en el sudor humano; de ranas, serpientes, ratones y
cocodrilos engendrados por el lodo del ro Nilo, de lucirnagas que se consumen. Todas
estas fantasas relativas a la generacin espontnea correspondan en dichas teoras con
las leyendas, mitos vulgares y tradiciones religiosas. Todas las apariciones repentinas de
seres vivos, como cados del cielo, eran interpretadas exclusivamente como
manifestaciones parciales de la voluntad creadora de los dioses o de los demonios.

En la antigua Grecia, muchos filsofos materialistas refutaban ya esa definicin religiosa


del origen de los seres vivos.

Sin embargo, el transcurso de la historia facilit que en los siglos siguientes se


desenvolviera y llegase a preponderar una especulacin terica enemiga del
materialismo: la concepcin idealista de Platn, filsofo de la antigua Grecia.

De acuerdo con las ideas de Platn, tanto la materia vegetal como la animal, por s solas,
carecen de vida, y slo pueden vivificarse cuando el alma inmortal, la psique, penetra en
ellas.

Esta idea de Platn represent un gran papel contradictorio y, por tanto, negativo en el
desenvolvimiento posterior del problema que estamos examinando.
Dirase que, hasta cierto punto, la teora de Platn se reflej tambin en la doctrina de otro
filsofo de la antigua Grecia, Aristteles, ms tarde convertida en fundamento bsico de la
cultura medieval y que predomin en el pensamiento de los pueblos por espacio de casi
dos mil aos.

En sus obras, Aristteles no se circunscribi a detallar numerosos casos de seres vivos


que, segn su creencia, aparecan espontneamente, sino que, adems, dot a este
fenmeno de una cierta base terica. Aristteles consideraba que los seres vivos, al igual
que todos los dems objetos concretos, se formaban mediante la conjugacin de
determinado principio pasivo: la materia, con un principio activo: la forma. Esta ltima
sera para los seres vivos la entelequia del cuerpo, es decir, el alma. Ella era la que daba
forma al cuerpo y la que lo mova. En consecuencia, resulta que la materia carece de
vida, pero es abarcada por sta, adquiere forma armnicamente y se organiza con ayuda
de la fuerza anmica, que infiltra vida a la materia y la mantiene viva.

Las ideas aristotlicas tuvieron gran influencia sobre la historia posterior del problema del
origen de la vida. Todas las escuelas filosficas ulteriores, lo mismo las griegas que las
romanas, participaron plenamente de la idea de Aristteles respecto de la generacin
espontnea de los seres vivos. A la vez, con el transcurso del tiempo, la base terica de la
generacin espontnea y repentina fue tomando un carcter cada vez ms idealista y
hasta mstico.

Este ltimo carcter lo adquiri, muy particularmente, a principios de nuestra era,


especialmente entre los neoplatnicos. Plotino, jefe de esta escuela filosfica, muy
divulgada en aquella poca, afirmaba que los seres vivos haban surgido en el pasado y
surgan todava cuando la materia era animada por el espritu vivificador. Se supone,
pues, que fue Plotino el primero que formul la idea de la fuerza vital, la cual pervive an
hoy en las doctrinas reaccionarias de los vitalistas contemporneos.

Para describir en detalle el origen de la vida, el cristianismo de la antigedad se basaba


en la Biblia, la cual a su vez haba copiado de las leyendas religiosas de Egipto y
Babilonia. Los intrpretes de la teologa de fines del siglo IV y principios del V, o sea, los
llamados padres de la Iglesia, mezclaron estas leyendas con las doctrinas de los
neoplatnicos, fincando sobre esta base su propia elaboracin mstica del origen de la
vida, totalmente mantenida hasta hoy por todas las doctrinas cristianas.

Basilio de Cesarea, obispo de mediados del siglo IV de nuestra era, en sus prdicas
respecto de que el mundo haba sido formado en seis das, deca que, por voluntad
divina, la Tierra haba concebido de su propio seno las distintas hierbas, races y rboles,
as como tambin las langostas, los insectos, las ranas y las serpientes, los ratones, las
aves y las anguilas. Esta voluntad divina dice Basilio contina manifestndose hoy da
con fuerza indeclinable.

El beato Agustn, que fuera contemporneo de Basilio y una de las autoridades ms


conspicuas e influyentes de la Iglesia catlica, intent justificar en sus obras, desde el
punto de vista de la concepcin cristiana del mundo, el surgimiento de la generacin
espontnea de los seres vivos.

Agustn aseveraba que la generacin espontnea de los seres vivos era una
manifestacin de la voluntad divina, un acto mediante el cual el espritu vivificador, las
invisibles simientes infiltraban vida propia a la materia inanimada. As fue como Agustn
fundament la plena concordancia de la teora de la generacin espontnea con los
principios dogmticos de la Iglesia cristiana.

La Edad Media agreg muy poco a esta teora anticientfica. En el medioevo, las ideas
filosficas, no importa su carcter, slo podan sostenerse si iban envueltas en una capa
teolgica, si se cobijaban con el manto de tal o cual doctrina de la Iglesia. Los problemas
de las ciencias naturales fueron postergados a segundo plano.

Para opinar acerca de la naturaleza circundante, no se practicaba la observacin ni la


experiencia, sino que se recurra a la Biblia y a las escrituras teolgicas. nicamente
noticias muy escasas acerca de problemas de las matemticas, de la astronoma y de la
medicina arribaban a Europa procedentes de Oriente.

Del mismo modo, y a travs de traducciones frecuentemente muy tergiversadas, llegaron


a los pueblos europeos las obras de Aristteles. Al principio su doctrina se estim
peligrosa, pero luego, cuando la Iglesia se dio cuenta de que poda utilizarla con gran
provecho para muchos de sus fines, entroniz a Aristteles elevndolo a la categora de
precursor de Cristo en los problemas de las ciencias naturales. Y segn la acertada
expresin de Lenin, la escolstica y el clericalismo no tomaron de Aristteles lo vivo, sino
lo muerto(1). Por lo que respecta en particular al problema del origen de la vida, se haba
expandido muy ampliamente la teora de la generacin espontnea de los organismos,
cuya esencia consista, a juicio de los telogos cristianos, en la vivificacin de la materia
inanimada por el eterno espritu divino.

En calidad de ejemplo, podramos citar a Toms de Aquino, por ser uno de los telogos
ms afamados de la Edad Media, cuyas doctrinas continan siendo hoy da, para la
Iglesia catlica, la nica filosofa verdadera. En sus obras, Toms de Aquino manifiesta
que los seres vivos aparecen al ser animada la materia inerte. As se originan de modo
muy particular, al pudrirse el lodo marino y la tierra abonada con estircol, las ranas, las
serpientes y los peces. Incluso los gusanos que en el infierno martirizan a los pecadores,
surgen all segn Toms de Aquino, como consecuencia natural de la putrefaccin de los
pecados. Toms de Aquino fue siempre un gran defensor y un constante propagandista de
la demonologa militante. Para l, el diablo existe en la realidad y es, adems, jefe de todo
un tropel de demonios. Por esos aseguraba que la aparicin de parsitos malignos para el
hombre, no slo puede surgir obedeciendo a la voluntad divina, sino tambin por las
argucias del diablo y de las fuerzas del mal a l sometidas. La expresin prctica de estas
concepciones proviene de los numerosos procesos incoados en la Edad Media contra las
brujas, a las que se acusaba de lanzar contra los campos ratones y otros animales
dainos que destruan las cosechas.

La Iglesia cristiana occidental adopt de la doctrina reaccionaria de Toms de Aquino,


hasta convertirla en severo dogma, la teora de la generacin espontnea y repentina de
los organismos, segn la cual los seres vivos se originaran de la materia inerte, al ser
animada sta por un principio espiritual.

Este era tambin el punto de vista sostenido por el que fue obispo de Rostov y vivi en
tiempos de Pedro I; tambin sostenan en sus obras el principio de la generacin
espontnea de manera por dems bastante curiosa para nuestras ideas actuales. Segn
l, durante el diluvio universal, No no haba acogido en su arca ratones, sapos,
escorpiones, cucarachas ni mosquitos, es decir, ninguno de esos animales que nacen del
cieno y de la podredumbre... y que se engendran en el roco. Todos estos seres murieron
con el diluvio y despus del diluvio renacen engendrados de esas mismas sustancias.

La religin cristiana al igual que todas las dems religiones del mundo, contina
sosteniendo hoy da que los seres vivos han surgido y surgen de pronto y enteramente
constituidos por generacin espontnea, a consecuencia de un hecho creador del ser
divino y sin ninguna relacin con el desarrollo o evolucin de la materia.

Sin embargo, al ahondar en el estudio de la naturaleza viva, los hombres de ciencia han
llegado a demostrar que esa generacin espontnea y repentina de seres vivos no surge
en ninguna parte del mundo que nos rodea. Esto qued establecido y demostrado a
mediados del siglo XVII para los organismos con un cierto grado de desarrollo,
especialmente para los gusanos, los insectos, los reptiles y los animales anfibios.
Investigaciones posteriores patentizaron este aserto, tambin por lo que respecta a seres
vivos de formacin ms simple; de suerte que incluso los microorganismos ms sencillos,
que aun no siendo perceptibles a simple vista, nos rodean por todas partes, poblando la
tierra, el agua y el aire.

Vemos, pues, que el hecho de la generacin espontnea de seres vivos, que telogos
de diferentes religiones queran explicar como un hecho en que el espritu vivificador
infiltraba vida a la materia inerte y que implicaba la base de todas las teoras religiosa del
origen de la vida, vino a ser un hecho inexistente, ilusorio, basado en observaciones
falsas y en la ignorancia de sus interpretadores.

En el silo XIX se aplic otro golpe demoledor a las ideas religiosas, respecto del origen de
la vida. C. Darwin y, posteriormente, otros muchos hombres de ciencia, entre los cuales
estn los investigadores rusos K. Timirizev, los hermanos A. Y V. Kovalevski, I. Mcnikiv
y otros, demostraron que, a diferencia de lo que afirman las Sagradas Escrituras, nuestro
planeta no haba estado poblado siempre por los animales y las plantas que nos rodean
en la actualidad. Por el contrario, las plantas y los animales superiores, comprendido el
hombre, no surgieron de pronto, al mismo tiempo que la Tierra, sino en pocas
posteriores de nuestro plantea y a consecuencia del desarrollo progresivo de otros seres
vivos ms simples. Estos, a su vez, tuvieron su origen en otros organismos todava ms
simples y que vivieron en pocas anteriores. Y as, sucesivamente, hasta llegar a los
seres vivos ms sencillos.

Estudiando los organismos fsiles de los animales y de las plantas que poblaron la Tierra
hace muchos millones de aos, podemos llegar a convencernos, en forma tangible, de
que en aquellas lejanas pocas la poblacin viviente de la Tierra era diferente a la actual,
y de que cuanto ms avanzamos en la inmensa profundidad de los siglos comprobamos
que esa poblacin es cada vez ms simple y menos variada.

Descendiendo gradualmente, de peldao en peldao, y estudiando la vida en formas cada


vez ms antiguas, llegamos a concluir cmo fueron los seres vivos ms simples, muy
semejantes a los microorganismos de nuestros das y que en pasados tiempos eran los
nicos que poblaban la Tierra. Pero, a la vez, tambin surge inevitablemente la cuestin
del punto de origen de las manifestaciones ms simples y ms primitivas de la naturaleza
viva, las cuales constituyen el punto de arranque de todos los seres vivos que pueblan la
Tierra.
Las ciencias naturales, al mismo tiempo que rechazan la posibilidad de que lo vivo se
engendrase al margen de las condiciones concretas del desarrollo del mundo material,
deban explicar el paso de la materia inanimada a la vida, es decir, explicar, por tanto, la
transmutacin de la materia y el origen de la vida.

En los notables trabajos de F. Engels Anti-Dhring yDialctica de la naturaleza-, en sus


geniales generalizaciones de los avances de las ciencias naturales, se presenta el nico
planteamiento correcto y cientfico acerca del problema del origen de la vida. Engels
indic tambin la ruta que haban de llevar en lo sucesivo las investigaciones en este
terreno, camino por el que transita y avanza con todo xito la biologa sovitica.

Engels refut por anticientfico el criterio de que lo vivo puede originarse al margen de las
condiciones en que se desarrolla la naturaleza e hizo patente el lazo de unidad existente
entre la naturaleza viva y la naturaleza inanimada. Basndose en fehacientes pruebas
cientficas, Engels consideraba la vida como una consecuencia del desarrollo, como una
transmutacin cualitativa de la materia, condicionada en el perodo anterior a la aparicin
de la vida por una cadena de cambios graduales sucedidos en la naturaleza y
condicionados por el desarrollo histrico.

La meritoria importancia de la teora darwinista consisti en haber aportado una


explicacin cientfica, una explicacin materialista al surgimiento de los animales y plantas
trascendentes mediante el conocimiento progresivo del mundo vivo y en haberse servido
del mtodo histrico para resolver los problemas biolgicos. Sin embargo, en el problema
mismo del origen de la vida, muchos naturalistas continan sosteniendo, aun despus de
Darwin, el anticuado mtodo metafsico de atacar este problema. El mendelismo-
morganismo, muy usual en los medios cientficos de Amrica y de Europa occidental,
mantiene la tesis de que los poseedores de la herencia, al igual que de todas las dems
particularidades sustanciales de la vida, son los genes, partculas de una sustancia
especial acumulada en los cromosomas del ncleo celular. Estas partculas habran
aparecido repentinamente en la Tierra, en alguna poca, conservando prctica e
invariablemente su estructura definitiva de la vida, a lo largo de todo el desenvolvimiento
de sta. Vemos, por consiguiente, que desde el punto de vista mantenido por los
mendelistas-morganistas, el problema del origen de la vida se constrie a saber cmo
pudo surgir repentinamente esta partcula de sustancial especial, poseedora de todas las
propiedades de la vida.

La mayora de los autores extranjeros que se preocupan de esta cuestin (por ejemplo,
Devillers en Francia y Alexander en Norteamrica), lo hacen de un modo por dems
simplista. Segn ellos, la molcula del gene aparece en forma puramente casual, gracias
a una operante y feliz conjuncin de tomos de carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y
fsforo, los cuales se conjugan solos, para constituir una molcula excepcionalmente
compleja de esta sustancia especial, que contiene desde el primer momento todas las
propiedades de la vida.

Ahora bien, esa circunstancia feliz es tan excepcional e inslita que nicamente podra
haber sucedido una vez en toda la existencia de la Tierra. A partir de ese instante, slo se
produce una incesante multiplicacin del gene, de esa sustancia especial que ha
aparecido una sola vez y que es eterna e inmutable.

Est claro, pues, que esa explicacin no explica en esencia absolutamente nada. Lo que
diferencia a todos los seres vivos sin excepcin alguna, es que su organizacin interna
est extraordinariamente adaptada; y podramos decir que perfectamente adaptada a las
necesidades de determinadas funciones vitales: la alimentacin, la respiracin, el
crecimiento y la reproduccin en las condiciones de existencia dadas. Cmo ha podido
suceder mediante un hecho puramente casual, esa adaptacin interna, tan determinativa
para todas las formas vivas, incluso para las ms elementales?

Los que sostienen ese punto de vista, rechazan en forma anticientfica el orden regular del
proceso que infiltra origen a la vida, pues consideran que esta realizacin, el ms
importante acontecimiento de la vida de nuestro planeta, es puramente casual y, por
tanto, no pueden darnos ninguna respuesta a la pregunta formulada, cayendo
inevitablemente en las creencias ms idealistas y msticas que aseveran la existencia de
una voluntad creadora primaria de origen divino y de un programa determinado para la
creacin de la vida.

As, en el libro de Schroedinger Qu es la vida desde el punto de vista fsico?, publicado


no hace mucho; en el libro del bilogo norteamericano Alexander: La vida, su naturaleza y
su origen, y en otros autores extranjeros, se afirma muy clara y terminantemente que la
vida slo pudo surgir a consecuencia de la voluntad creadora de Dios. En cuanto al
mendelismo-morganismo, ste se esfuerza por desarmar en el plano ideolgico a los
bilogos que luchan contra el idealismo, esforzndose por demostrar que el problema del
origen de la vida el ms importante de los problemas ideolgicos- no puede ser resuelto
manteniendo una posicin materialista.

Sin embargo, esa asercin es absolutamente falsa, y puede rebatirse fcilmente


abordando el asunto que nos ocupa y sosteniendo el punto de vista de lo que constituye
la nica filosofa acertada y cientfica, es decir, el materialismo dialctico.

El materialismo dialctico ensea que la vida es de naturaleza material. Mas, sin


embargo, la vida no es, en realidad, una propiedad inseparable de toda la materia en
general. Por el contrario, la vida slo es inherente a los seres vivos, pues sabido es que
carecen de ella todos los objetos y materiales del mundo inorgnico, La vida es una
manifestacin especial del movimiento de la materia, pero esta manifestacin o forma
especial no ha existido eternamente ni est desunida de la materia inorgnica por un
abismo insalvable, sino que, por el contrario, surgi de esa misma materia en el curso del
desarrollo del mundo, como una nueva cualidad.

El materialismo dialctico nos ensea que la materia nunca est en reposo, sino que se
halla en constante movimiento, se desarrolla, y en su expansin se eleva a planos cada
vez ms altos, tomando formas de movimiento cada vez ms complejas y ms perfectas.

Al elevarse de un plano inferior a otro superior, la materia va adquiriendo nuevas


cualidades que antes no tena, lo cual quiere decir que la vida es, por tanto, una nueva
cualidad, que aflora como una etapa determinada, como determinado escaln del
desarrollo histrico de la materia. Por lo expuesto se descubre claramente que el camino
principal que nos lleva con seguridad y acierto a la solucin del problema del origen de la
vida es, sin duda alguna, el estudio del desarrollo histrico de la materia, es decir, de ese
desarrollo que en otros tiempos condujo a la aparicin de una nueva cualidad: a la
aparicin de la vida.

Ahora bien, el surgimiento de la vida no tuvo efecto de golpe, como trataban de demostrar
los sostenedores de la generacin espontnea y repentina. Por lo contrario, hasta los
seres vivos ms simples poseen una estructura tan compleja que de ninguna manera
pudieron haber surgido de golpe; pero s pudieron y debieron formarse mediante
mutaciones continuadas y sumamente prolongadas de las sustancias que los integran.
Estas mutaciones, estos cambios, se produjeron hace mucho tiempo, cuando la Tierra
an se estaba formando y en los perodos primarios de su existencia. De aqu,
precisamente, que para resolver acertadamente el problema del origen de la vida haya
que dedicarse ahincadamente al estudio de esas transformaciones, a la historia de la
formacin y del desarrollo de nuestro planeta.

En las obras de V. Lenin encontramos una idea muy profunda respecto del origen
evolutivo de la vida. Las Ciencias Naturales deca Lenin- afirman positivamente que la
Tierra existi en un estado tal que ni el hombre ni ningn otro ser viviente habitaban ni
podan habitarla. La materia orgnica es un fenmeno posterior, fruto de un desarrollo
muy prolongado(2).

As se ha producido, en lneas generales, el desarrollo de la naturaleza(3).

Es nicamente en la segunda dcada del siglo XX cuando la aplicacin del principio


evolutivo al estudio del problema que nos ocupa empieza a alcanzar gran desarrollo en
las ciencias naturales. Acerca de esto podemos sealar, de manera muy particular, la
opinin de nuestro clebre compatriota K. Timirizev, pues en su artculo de los Anales
cientficos de 1912, refirindose al asunto del origen de la vida, dice: ... Nos vemos
obligados a admitir que la materia viva ha seguido el mismo camino que los dems
procesos materiales, es decir, el camino de la evolucin. La hiptesis de la evolucin,
que ahora se expande no slo a la biologa sino tambin a las dems ciencias de la
naturaleza a la astronoma, la geologa, la qumica y la fsica-, nos convence de que esta
evolucin tambin se produjo probablemente al realizarse el paso del mundo inorgnico al
orgnico.

Entre los trabajos publicados en la Unin Sovitica, es digno de destacarse especialmente


el libro del acadmico V. Komarov:Origen de las plantas. Komarov analiza y refuta la
teora de la eternidad de la vida y la suposicin de que los seres vivos vinieron a la Tierra
procedentes de los espacios interplanetarios, y aade: La nica teora cientfica es la
teora bioqumica del origen de la vida, el profundo convencimiento de que su aparicin no
fue sino una de las etapas sucesivas de la evolucin general de la materia, de esa
complicacin cada vez mayor de la serie de compuestos carbonados del nitrgeno.

Actualmente, el principio bsico del desarrollo evolutivo de la materia es admitido por


muchos naturalistas, no slo en la Unin Sovitica sino tambin en otros pases.

Pero la mayora de los investigadores de los pases capitalistas solamente admiten este
principio como aplicable al perodo de la evolucin de la materia que antecede a la
aparicin de los seres vivos. Pero cuando se refiere a esta etapa, la ms importante de la
historia del desarrollo de la materia, estos investigadores resbalan inevitablemente hacia
las viejas posiciones mecanicistas, se acogen o invocan la feliz casualidad o buscan la
explicacin en incognoscibles o inescrutables fuerzas fsicas.

En el problema del origen de la vida, las modernas ciencias naturales tienen trazada la
tarea de presentar un cuadro acertado de la evolucin sucesiva de la materia que ha
culminado en la aparicin de los primitivos seres vivos, de estudiar, con base en los datos
proporcionados por la ciencia, las diferentes etapas del desarrollo histrico de la materia y
descubrir las leyes naturales que han ido apareciendo sucesivamente en el proceso de la
evolucin y que han producido el devenir de la vida.
***
(1) V. I. Lenin, Cuadernos filosficos, pg. 304. Editorial del Estado de Literatura Poltica,
1947.
(2) V. I. Lenin, Materialismo y empiriocriticismo, pg. 71, ed. En espaol, Mosc, 1948.
(3) F. Engels, Dialctica de la naturaleza.
CAPITULO II

Origen primitivo de las sustancias orgnicas ms simples: los


hidrocarburos y sus derivados
En lo fundamental, todos los animales, las plantas y los microbios estn constituidos por
las denominadas sustancias orgnicas. La vida sin ellas es inexplicable. Por tanto, la
primera etapa del origen de la vida tuvo que ser la formacin de esas sustancias, el
surgimiento del material bsico que despus habra de servir para la formacin de todos
los seres vivos.

Lo primero que diferencia a las sustancias orgnicas de todas las dems sustancias de la
naturaleza inorgnica, es que en su contenido se encuentra el carbono como elemento
fundamental. Esto puede verificarse fcilmente calentando hasta una alta temperatura
diversos materiales de origen animal o vegetal. Todos ellos pueden arder cuando se les
calienta donde hay presencia de aire y se carbonizan cuando al calentarlos se impide la
penetracin del aire, mientras que los materiales de la naturaleza inorgnica las piedras,
el cristal, los metales, etc.-, jams llegan a carbonizarse, por ms que los calentemos.

En las sustancias orgnicas, el carbono se halla combinado con diversos elementos: con
el hidrgeno y el oxgeno (estos dos elementos forman el agua), con el nitrgeno (ste
est presente en el aire en grandes cantidades), con el azufre, el fsforo, etc. Las
diferentes sustancias orgnicas no son sino diversas combinaciones de esos elementos,
pero en todas ellas se encuentra siempre el carbono como elemento bsico. Las
sustancias orgnicas ms elementales y simples son los hidrocarburos o composiciones
de carbono e hidrgeno. El petrleo natural y otros varios productos obtenidos de l,
como la gasolina, el keroseno, etc., son mezclas de diferentes hidrocarburos. Partiendo
de todas estas sustancias, los qumicos consiguen obtener fcilmente, por sntesis,
numerosos combinados orgnicos, a veces muy complicados y en muchas ocasiones
idnticos a los que podemos tomar directamente los seres vivos, como son los azcares,
las grasas, los aceites esenciales, etc. Cmo han llegado a formarse primeramente en
nuestro planeta las sustancias orgnicas? Cuando acomet por vez primera el estudio del
problema del origen de la vida de ello hace exactamente 30 aos-, el origen primario de
las sustancias orgnicas me pareci un problema asaz enigmtico y hasta inaprensible al
entendimiento y al estudio. Esta opinin era producto de la observacin directa de la
naturaleza, pues observaba que la inmensa mayora de las sustancias orgnicas
inherentes al mundo de los seres vivos se producen actualmente en la Tierra por efecto
de la funcin activa y vital de los organismos. Las plantas verdes atraen y absorben del
aire el carbono inorgnico en calidad de anhdrido carbnico, y sirvindose de la energa
de la luz forman, a partir de l, las sustancias orgnicas que necesitan. Los animales, los
hongos, as como las bacterias y todos los dems organismos que no poseen color verde,
se proveen de las sustancias orgnicas necesarias nutrindose de animales o vegetales
vivos o descomponindolos una vez muertos. As vemos cmo todo el mundo actual de
los seres vivos se sostiene gracias a los dos hechos anlogos de fotosntesis y
quimiosntesis que acabamos de explicar. Ms an, incluso las sustancias orgnicas que
se hallan en las entraas de la envoltura terrestre, como son la turba, los yacimientos de
hulla y de petrleo, etc., todas han surgido, en lo fundamental, por efecto de la actividad
de numerosos organismos que en tiempos lejanos vivieron en nuestro planeta y que ms
tarde quedaron sepultados en la macicez de la corteza terrestre.
Por todo esto, muchos hombres de ciencia de fines del siglo pasado y de principios de
ste, aseguraban que las sustancias orgnicas no pueden producirse en la Tierra, en
contextos naturales, ms que mediante un proceso biogentico, es decir, slo con la
intervencin de los organismos. Esta opinin, que prevaleca en la ciencia hace 30 aos,
obstaculiz considerablemente la solucin del problema del origen de la vida. Pareca que
haba formado un crculo vicioso del que era imposible evadirse. Para abordar el origen de
la vida era necesario entender cmo se constituan las sustancias orgnicas; pero se
daba el caso de que stas nicamente podan ser sintetizadas por organismos vivos.

Ahora bien, a esta sntesis slo es dable llegar si nuestras observaciones no traspasan los
lmites de nuestro planeta. Si rebasamos esos lmites veremos que en diversos cuerpos
celestes de nuestro mundo estelar se estn creando sustancias orgnicas
abiogenticamente, o sea, en un estado ambiental que excluye toda posibilidad de que all
haya seres orgnicos.

El espectroscopio nos permite estudiar la frmula o composicin qumica de las


atmsferas estelares, y a veces casi con la misma exactitud que si tuviramos muestras
de ellas en nuestro laboratorio. El carbono se manifiesta ya en la atmsfera de las
estrellas tipo O, que son las ms calientes, y se diferencian de los dems astros por su
extraordinario brillo. Incluso en su superficie dichas estrellas contienen una temperatura
que flucta entre los 20.000 y los 28.000 grados. Se comprende, pues, que en esas
situaciones no puede prevalecer todava ninguna combinacin qumica. La materia est
aqu en forma relativamente simple, como tomos libres disgregados, sueltos como
pequesimas partculas que forman la atmsfera incandescente de estas estrellas.

La atmsfera de las estrellas tipo B, que destellan una luz brillante blanco-azulada y cuya
corteza tiene una temperatura de 15.000 a 20.000 grados, tambin incluye vapores
incandescentes de carbono. Pero este elemento tampoco alcanza a formar aqu cuerpos
qumicos compuestos, sino que existe en forma atmica, es decir, como minsculas
partculas sueltas de materia que se mueven muy rpidamente.

nicamente la visin espectral de las estrellas blancas tipo A, en cuya superficie impera
una temperatura de 12.000, nos deja ver por vez primera unas franjas tenues, que
indican la existencia de hidrocarburos las primera combinaciones qumicas en la
atmsfera de esas estrellas. Aqu, por vez primera, los tomos de dos elementos (el
carbono y el hidrgeno) se han combinado y el resultado ha sido un cuerpo ms complejo,
una molcula qumica.

En las visiones espectrales de las estrellas ms fras, las franjas inherentes a los
hidrocarburos se manifiestan ms limpias a medida que baja la temperatura y adquieren
su mxima claridad en las estrellas rojas, en cuya superficie la temperatura es de 4.000.
Nuestro Sol abarca una situacin intermedia en ese sistema estelar. Pertenece a las
estrellas amarillas de tipo G. Se ha concluido que la temperatura de la atmsfera solar es
de 5.800 a 6.400. Pero en las capas superiores desciende a 5.000, y en las ms
profundas al alcance an de nuestras investigaciones suele elevarse los 7.000.

Los anlisis espectroscpicos han probado que parte del carbono permanece aqu
combinado con el hidrgeno (CH-metino). Al mismo tiempo, en la atmsfera solar se
puede encontrar una combinacin del carbono con el nitrgeno (CN-ciangeno). Adems,
en la atmsfera solar se ha encontrado por primera vez el llamado dicarbono (C2), que es
una mezcla o combinacin de dos tomos de carbono entre s.
Vemos, pues, que en el curso de la evolucin del Sol, el carbono, elemento que nos
interesa en este momento, ya ha pasado de una forma de existencia a otra.

En la atmsfera de las estrellas ms calientes, el carbono se manifiesta en forma de


tomos libres y disgregados. En el Sol, ya lo vemos, en parte, haciendo combinaciones
qumicas, formando molculas de hidrocarburos, de ciangeno y de dicarbono.

Para solucionar el problema que estamos examinando, promete un gran inters el estudio
de la atmsfera de los grandes planetas de nuestros sistema solar. Las investigaciones
han descubierto que la atmsfera de Jpiter est formada en gran parte por amonaco y
metano. Esto da motivos para suponer que tambin existen otros hidrocarburos. Ahora
bien, debido a la baja temperatura que hay en la superficie de Jpiter (135 bajo cero), la
masa bsica de estos hidrocarburos permanece en estado lquido o slido. Las mismas
combinaciones se manifiestan en la atmsfera de todos los grandes planetas.

Es de excepcional importancia el estudio de los meteoritos, esas piedras celestes que


de tanto en tanto descienden sobre la Tierra procedentes de los espacios interplanetarios.
Estos son los nicos cuerpos extraterrestres que se pueden someter directamente al
anlisis qumico y a un estudio mineralgico. Tanto por la ndole de los elementos que los
componen como por la razn en que se basa su estructura, los meteoritos son iguales a
los materiales que hay en las partes ms profundas de la corteza de la Tierra y en el
ncleo central de nuestro planeta. Se entiende fcilmente la gran importancia que tiene el
estudio de la textura material de los meteoritos para aclarar el problema de las primitivas
composiciones que se originaron al formarse la Tierra.

Por lo general, se suele situar a los meteoritos en dos grupos principales: meteoritos de
hierro (metlicos) y meteoritos de piedra. Los primeros estn formados esencialmente por
hierro (90%), nquel (8%) y cobalto (0.5%). Los meteoritos de piedra contienen una
cantidad bastante menor de hierro (un 25% aproximadamente). En ellos se encuentra en
gran cantidad xido de diversos minerales: magnesio, aluminio, calcio, sodio, manganeso
y otros.

En todos los meteoritos se halla carbono en diferentes proporciones. Se le encuentra


sobre todo en forma natural, como carbn, grafito o diamante en bruto. Pero las formas
ms usuales para los meteoritos son las composiciones de carbono con diferentes
metales, los llamados carburos. Es precisamente en los meteoritos donde se ha
encontrado por primera vez la cogenita, mineral muy abundante en ellos y que es un
carburo compuesto de hierro, nquel y cobalto.

Entre las dems composiciones del carbono que se hallan en los meteoritos, deben
sealarse los hidrocarburos. En 1857 se logr extraer de un meteorito de roca hallado en
Hungra, cerca de Kab, cierta porcin de una sustancia orgnica similar a la cera fsil u
ozoquerita. El ensayo de esta sustancia demostr que era un hidrocarburo de gran peso
molecular. Cuerpos parecidos, con molculas formadas por muchos tomos de carbono e
hidrgeno y a veces de oxgeno y azufre, fueron encontrados en otros muchos meteoritos
de diferentes clases.

En las pocas en que se descubri por vez primera la existencia de hidrocarburos en los
meteoritos, imperaba todava la falsa idea de que las sustancias orgnicas (y,
consecuentemente, tambin los hidrocarburos) nicamente podan formarse en
condiciones naturales con la intervencin de organismos vivos. De ah que muchos
hombres de ciencia adoptaron entonces la hiptesis de que los hidrocarburos de los
meteoritos no se conformaron, originariamente, sino que eran productos de la
desintegracin de organismos que vivieron en otros tiempos en esos cuerpos celestes.

Sin embargo, investigaciones muy meticulosas realizadas posteriormente, destruyeron


esas hiptesis, y hoy sabemos que los hidrocarburos de los meteoritos, al igual que los de
las atmsferas estelares, aparecieron por va inorgnica, es decir, sin ninguna conexin
con la vida.

La resultante de esto, sin ningn lugar a dudas, es que las sustancias orgnicas tambin
pueden producirse al margen de los organismos, antes de que se produzca esa forma
compleja del movimiento de la materia. Y, en efecto, conocemos sustancias orgnicas que
se han ido formando en numerosos cuerpos celestes en unas condiciones que no cabe ni
hablar de la existencia de cualquier gnero de vida. Ahora bien, si esto es as para la
mayora de los cuerpos celestes ms dismiles, por qu nuestra Tierra ha de ser en este
asunto una excepcin? No sera ms concordante y acertado suponer que el proceso
biolgico de la formacin de sustancias orgnicas es slo diferente al de la poca actual
de nuestro planeta?; que ese proceso se inici solamente despus de haberse originado
la vida sobre la va de haberse producido un cambio de sustancias muy perfecto, pero que
tambin en la Tierra se sintetizaron las sustancias orgnicas por va abiognica, mediante
la cual se formaron los hidrocarburos y sus derivados mucho antes de que se formaran
los distintos organismos?

Basndose en los datos obtenidos por el estudio del peso especfico de la Tierra, la fuerza
de la gravedad y la expansin de las ondas producidas por los terremotos, todos los
geoqumicos y geofsicos admiten como demostrado que en el centro de la Tierra existe
un ncleo metlico de 3.470 kilmetros de radio, cuyo peso especfico es
aproximadamente 10. Este ncleo est revestido por diversas capas denominadas
geosferas. Directamente adosada al ncleo se halla una geosfera intermedia llamada
capa mineral, de 1.700 kilmetros de espesor. Sobre ella est situada la capa rocosa, la
litosfera, de 1.200 kilmetros. Y en la superficie de la Tierra, hallamos la hidrosfera, o
capa acuosa constituida por los mares y los ocanos; y, por ltimo, la capa gaseosa o
atmsfera. Todas estas geosferas recubren al ncleo central de la Tierra formando una
capa tan gruesa que no es posible llegar directamente a l.

Sin embargo, actualmente se ha logrado especificar con bastante exactitud la


composicin qumica del ncleo, y se ha comprobado que coincide plenamente con la
composicin de los meteoritos de hierro.

La proporcin mayor corresponde al hierro, con el que se encuentran mezclados otros


metales, como el nquel, el cobalto, el cromo, etc. El carbono se encuentra principalmente
a manera de carburo de hierro.

Una muestra de esos minerales de las profundidades de nuestro planeta la encontramos


en las masas de hierro natural que aparecen en las rocas de basalto de las islas de la
Groenlandia Occidental. Sobre todo en los basaltos de la isla de Disco, muy cerca del
poblado de Ovifaq, se han encontrado grandes cantidades de hierro natural que asoman a
la superficie.
Por su composicin qumica, el hierro de Ovifaq se asemeja tanto a los meteoritos
metlicos, que por espacio de cierto tiempo se le tuvo como de origen meteortico, pero
actualmente se ha probado su procedencia terrestre. En l se encuentra una cantidad
bastante importante de carbono como parte integrante de la cogenita.

Las investigaciones geolgicas efectuadas en estos ltimos tiempos han conseguido


establecer que esos descubrimientos de cogenita en la superficie de la Tierra no
representan nada excepcional, pues se le puede hallar en otros muchos lugares. Eso
prueba que la cogenita se form en grandes cantidades, sobre todo en tiempos remotos
de la vida de nuestro planeta.

Ahora bien, al ser arrojados por las erupciones o al brotar sobre la superficie de la Tierra
en estado lquido, los carburos de hierro y de otros metales debieron comenzar su
reaccin con el agua o el vapor de sta, tan abundante en la atmsfera primaria de la
Tierra. Como ha demostrado el eminente qumico ruso D. Mendeliev, el producto de esa
reaccin es la formacin de hidrocarburos. Mendeliev se preocup incluso por encontrar
en este proceso una explicacin al origen del petrleo.

Esta teora fue rechazada por los gelogos, que demostraron que la base fundamental del
petrleo la constituye un producto de la descomposicin orgnica, pero la propia reaccin
que produce la formacin de hidrocarburos al combinarse los carburos con el agua, la
puede realizar, naturalmente, cualquier qumico. En la actualidad, mediante
investigaciones geolgicas directas, se ha logrado demostrar que, tambin ahora, en los
lugares donde surgen las cogenitas, cierta cantidad de sustancias orgnicas se produce
por va inorgnica en la superficie de la Tierra, en condiciones naturales, por reaccin
producida entre los carburos y el agua. En consecuencia, incluso en nuestros das, junto
al proceso ampliamente extendido de formacin de sustancias orgnicas por fotosntesis,
es decir, por va biolgica, tambin se verifican en la Tierra ciertos procesos de formacin
abiognica de hidrocarburos por las reacciones entre los carburos y el agua. No cabe
duda de que tal surgimiento de sustancias orgnicas al margen de la vida, tuvo efecto en
el pasado, cuando la reaccin entre los carburos y el agua tena lugar en cantidades
mucho mayores que en la actualidad. Por tanto, esta reaccin pudo ser, nicamente ella,
una fuente que dio principio a la formacin primaria en masa de sustancias orgnicas, en
una poca en que todava no exista la vida en nuestros planetas, antes de que se
manifestaran en l los seres vivientes ms sencillos.

Las importantes investigaciones de los astrnomos y cosmlogos soviticos (V.


Ambartsumin, G. Shain, V. Fesnkov, O. Shmidt y otros) que nos estn descubriendo el
proceso de la formacin de las estrellas y de los sistemas planetarios, irradian nueva luz
acerca del problema de la formacin primitiva de las sustancias orgnicas en la Tierra.

Investigaciones realizadas con instrumentos muy potentes, fabricados e instalados en el


observatorio de Ala Ata, permitieron estudiar pormenorizadamente la estructura y la
evolucin de la materia interestelar, de la que antes se saba muy poco. En nuestro
universo estelar, en la Va Lctea, no toda la materia se encuentra reunida en las estrellas
y en los planetas. La ciencia moderna nos ha probado que el espacio interestelar no est
vaco, sino que en l hay una sustancia que permanece en estado gaseoso y
pulverulento. En muchos casos, esta materia gseo-pulverulenta interestelar se agrupa en
formaciones relativamente densas, que forman nubes gigantescas. Esas nubes pueden
verse a simple vista como manchas oscuras que se presentan sobre el fondo claro de la
Va Lctea. Ya en la antigedad haban llamado la atencin esas manchas, a las cuales
se les dio entonces el nombre de sacos de carbn. En estos sitio de la Va Lctea, las
nubes de materia gseo-pulverulenta fra no nos permiten ver la luz de las estrellas
situadas detrs.

Al estudiar la combinacin de la materia gseo-pulverulenta interestelar, se encontr que


en ciertos sitios tiene un ordenamiento fibrilar. El acadmico V. Fesnkov descubri que
en estos filamentos o fibras de materia gseo-pulverulenta es donde nacen las estrellas,
que ms tarde pasan por un determinado desarrollo.

Al principio las estrellas jvenes tienen un tamao gigantesco. Durante el proceso de su


desarrollo se hacen ms densas y se manifiestan rodeadas de una nube gseo-
pulverulenta, que no es otra cosa que el resto de materia que las origin.

Pero lo que a nosotros nos interesa por ahora no es la formacin de las estrellas, sino la
de los planetas, y en especial, la del nuestro, la Tierra. Aqu cobra singular inters para
nosotros la hiptesis formulada no hace mucho por el acadmico O. Shmidt.

Segn esta hiptesis, la Tierra y los dems planetas de nuestro sistema solar no se
formaron de masas gaseosas separadas del Sol (como se crea hasta ahora), sino a
causa de que el Sol, en su movimiento en torno al centro de nuestra Galaxia, se habra
encontrado con una enorme nube de materia pulverulenta fra, llevndosela a su rbita.
En esta materia se habran formado paulatinamente varios ncleos o aglomeraciones,
alrededor de los cuales se habran ido condensando las partculas gseo-pulverulentas
hasta constituir planetas.

Claro est que aqu aparece un poco confusa la cuestin de cmo pudo el Sol atraer a su
rbita la materia pulverulenta al atravesar la nube gseo-pulverulenta. No obstante,
ahora, a la luz de los trabajos realizados acerca de la formacin de las estrellas, ya
podemos preguntarnos: es necesaria la hiptesis del arrastre o atraccin? No pudo
suceder muy bien que el material que sirvi para que se formaran los planetas de nuestro
sistema solar fuera justamente esa materia gseo-pulverulenta que rodea a las estrellas
jvenes que se hallan en formacin, y que la edad de la Tierra fuese muy cercana a la
del Sol? Quiz ste, lo mismo que las otras estrellas, estuviera circundado al nacer por
una gigantesca nube gseo-pulverulenta, de donde provino el material que habra de dar
origen a la Tierra y a los dems planetas de nuestro sistema solar?

Estas teoras de gran sentido lgico y profundamente asentadas en datos obtenidos por la
observacin, nos proporcionan valiossimos elementos de juicio para aclarar el problema
del origen primario de los elementos orgnicos existentes al formarse nuestro planeta.

El estudio de la composicin qumica de la materia gseo-pulverulenta, llevado a cabo en


estos ltimos tiempos, denota la presencia en ella de hidrgeno, metano (y, tal vez, de
hidrocarburos ms complejos), amonaco y agua, esta ltima en forma de pequesimos
cristales de hielo. De esta manera, en el origen mismo de nuestro planeta coincidieron en
su composicin a partir de la materia gseo-pulverulenta, los hidrocarburos ms sencillos;
el agua y el amonaco; es decir, todo lo precisamente necesario para formar las
sustancias orgnicas primitivas. Por tanto, cualquiera que haya sido el proceso que dio
origen a la Tierra, al irse formando, forzosamente debieron aflorar en su superficie las
sustancias orgnicas.
Segn han constatado las investigaciones de muchos qumicos, y especialmente los
trabajos del acadmico A. Favorski y de su escuela, los hidrocarburos tienen la
particularidad de hidratarse con suma facilidad, es decir, de incorporar a su molcula una
molcula de agua. No hay lugar a dudas de que los hidrocarburos que se formaron
primitivamente en la superficie de la Tierra tambin se combinaron, en su masa
fundamental, con el agua. Mediante esto, en la atmsfera primitiva de la Tierra se
originaron nuevas sustancias por medio de la oxidacin de los hidrocarburos por el
oxgeno del agua. No cabe duda que de esta manera surgieron diversos alcoholes,
aldehdos, cetonas, cidos y otras sustancias orgnicas muy simples, en cuyas molculas
encontramos mezclados esos tres elementos: el carbono, el hidrgeno y el oxgeno. Este
ltimo se integra como elemento constituyente de la molcula de agua. Con frecuencia, a
estos tres elementos se agrega otro: el nitrgeno, que como amonaco lleg a ser un
elemento constitutivo de la Tierra en formacin.

De ah que como resultado de las reacciones de los hidrocarburos y sus derivados


oxigenados ms simples con el amonaco, surgieron cuerpos cuyas molculas contenan
diferentes combinaciones de tomos de carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno. De esta
manera se formaron las numerosas sales amoniacales, las amidas, las aminas, etc.

Por esta razn, en el mismo momento en que se form en la superficie terrestre la


hidrosfera, en las aguas del ocano primitivo debieron formarse las diversas sustancias
que se derivaron del carbono y a las que con todo fundamento podemos nombrar como
sustancias orgnicas primitivas, aun cuando su aparicin es muy anterior a la de los
primeros seres vivientes.

No cabe duda que eran cuerpos ms bien simples, de molculas ms o menos diminutas,
pero, a pesar de todo, lograban una forma cualitativamente nueva en relacin con la
existencia de la materia.

De suerte que las caractersticas de estos sencillos cuerpos orgnicos primitivos y su


destino posterior en el proceso de la evolucin quedaron determinados por nuevas leyes
provenientes de su formacin elemental y de la distribucin de los tomos en sus
molculas.

De este modo, la idea, expuesta por m hace 30 aos, relativa a que las sustancias
orgnicas se haban formado en nuestro planeta antes de la aparicin de los organismos,
se confirma ahora totalmente gracias a las nuevas teoras cosmognicas de los
astrnomos soviticos. Cuando se form la Tierra, en su superficie en su atmsfera
hmeda y en las aguas del ocano primitivo- tambin se formaron los hidrocarburos y sus
derivados oxigenados y nitrogenados. Y si antes esta etapa del paso de la materia hacia
el origen de la vida estaba rodeada de gran misterio, en nuestros das el origen primitivo
de las sustancias orgnicas ms simples no presenta ninguna duda para la gran mayora
de los naturalistas.

Con esto completamos la primera etapa, quiz la ms larga de la evolucin de la materia,


etapa que seala el traslado de los tomos dispersos de las ardientes atmsferas
estelares a las sustancias orgnicas ms simples, disueltas en la primitiva capa acuosa
de la Tierra.

La siguiente etapa de suma y trascendental importancia en el sendero hacia la aparicin


de la vida, es la formacin de las sustancias protenicas.
CAPITULO III

Origen de las protenas primitivas


En los inicios del siglo XIX imperaba la idea errnea de que las complejas sustancias
orgnicas que integran los animales y las plantas los azcares, las protenas, las grasas,
etc.- slo podan obtenerse de los seres vivos, y que era de todo punto imposible junta
esas sustancias en un laboratorio, quiz porque se pensaba que slo podan originarse en
los organismos vivos con la ayuda de una fuerza especial, a la que se denominaba
fuerza vital. Pero los innumerables trabajos efectuados en los siglos XIX y XX por los
investigadores dedicados a la qumica orgnica acabaron con ese prejuicio. De suerte que
hoy da, utilizando los hidrocarburos y sus derivados ms simples como material bsico
podemos obtener por va qumica sustancias tan propias de los organismos, como son los
diversos azcares y grasas, innumerables pigmentos vegetales, como la alizarina y el
ndigo, sustancias que dan a las flores y a los frutos su color, o aquellas otras de las
cuales se deriva su sabor y aroma, las diferentes terpenos, las sustancias curtientes, los
alcaloides, el caucho, etc. Actualmente ya se ha logrado sintetizar incluso cuerpos tan
complejos y de tan alta actividad biolgica como las vitaminas, los antibiticos y algunas
hormonas. Debido a eso sabemos que la fuerza vital ha sido totalmente desalojada del
campo cientfico, quedando totalmente aclarado que todas las sustancias que pasan a
formar parte de los animales y de los vegetales pueden, en principio, ser obtenidas
tambin al margen de los organismos vivos, independientemente de la vida.

Cierto tambin que en la Tierra no se observa la formacin de sustancias orgnicas en


condiciones naturales ms que en los organismos vivos, pero esto slo est ocurriendo en
el actual perodo de la evolucin de la materia en la Tierra. Como queda dicho en el
captulo anterior, las sustancias orgnicas ms simples los hidrocarburos y sus derivados
ms inmediatos- se forman en los cuerpos celestes que nos rodean sin ninguna relacin
con la vida; es decir, en condiciones tales, que se excluye por completo la idea de vida en
ellos. Tambin en nuestro planeta esas sustancias se formaron al principio a
consecuencia de las reacciones que se produjeron entre las sustancias inorgnicas,
mucho antes de la aparicin de vida.

Los hidrocarburos y sus derivados ms simples contienen inmensas posibilidades


qumicas. Ellos son, justamente, los que forman parte de la materia prima utilizada por los
qumicos modernos para obtener en sus laboratorios las variadas sustancias orgnicas
que se hallan en los organismos vivos y a las que ya nos referimos ms arriba.

Cabe hacer notar el hecho de que los qumicos usan para sus trabajos de sntesis
reacciones diferentes a las que observamos en los seres vivos. Para obligar a las
sustancias orgnicas a reaccionar entre ellas con rapidez y en la forma necesaria, los
qumicos emplean frecuentemente la accin de cidos y lcalis fuertes, altas
temperaturas, grandes presiones y otros muchos anlogos. Los qumicos disponen de
mltiples procedimientos que les permiten realizar las reacciones ms dismiles.

En los organismos vivos, en condiciones naturales, la sntesis de las diversas sustancias


orgnicas se hace de un modo totalmente diferente. Aqu no existen sustancias de fuerte
accin ni altas temperaturas como las del arsenal de los qumicos. La reaccin del medio
es casi siempre neutral, y a pesar de eso en los organismos vivos se da un gran nmero
de cuerpos qumicos de naturaleza muy distinta y a veces muy complejos.
Esta misma diversidad de sustancias producidas por los organismos animales y vegetales
era lo que haca pensar a los investigadores de otros tiempos que en la clula viva se
producan numerossimas reacciones de los tipos ms variados. Pero un estudio ms
profundo nos demuestra que realmente no ocurre as. A pesar de la enorme cantidad de
sustancias que integran los organismos vivos, no cabe duda que la totalidad de ellas se
formaron por medio de reacciones relativamente simples y muy parecidas. Las
transformaciones qumicas que sufrieron las sustancias orgnicas en la clula viva tienen
por base fundamental tres tipos de reacciones. El primero: la condensacin o
alargamiento de la cadena de tomos de carbono y el proceso inverso, la ruptura de los
enlaces entre dos tomos de carbono. El segundo: la polimerizacin o combinacin de
dos molculas orgnicas por medio de un puente de oxgeno o nitrgeno, y por otra parte,
el proceso inverso o hidrlisis. Finalmente, la oxidacin y, ligada a ella, la reduccin
(reacciones de xido-reduccin). Adems, en la clula viva son bastante frecuentes las
reacciones, mediante las cuales el cido fosfrico, el nitrgeno amnico, el metilo y otros
grupos qumicos se trasladan de una molcula a otra.

Todos los procesos qumicos que se llevan a cabo en el organismo vivo, todas las
mutaciones de las sustancias, que conducen a la formacin de cuerpos muy distintos,
pueden, en ltimo caso, reducirse a estas reacciones simples o a todas ellas juntas. El
estudio del quimismo de la respiracin, de la fermentacin, de la asimilacin, de la sntesis
y de la desintegracin de las diversas sustancias indica que todos estos fenmenos se
apoyan en largas cadenas de transformaciones qumicas, cuyos diferentes eslabones
estn representados por las reacciones que acabamos de enumerar. Todo depende,
nicamente, del orden en que se vayan sucediendo las reacciones de distinto tipo. Si la
primera reaccin es, por ejemplo, de condensacin, y a ella le sigue un proceso de
oxidacin y, luego, otra condensacin, entonces resulta un cuerpo qumico, o sea, un
producto de la transformacin; por el contrario, si a la condensacin se ana una
polimerizacin y a sta una oxidacin o una reduccin, no cabe duda que se obtendr otra
sustancia.

Sucede, entonces, que la complejidad y la diversidad de las sustancias que se forman en


los organismos vivos dependen exclusivamente de la complejidad y diversidad con que se
combinan las reacciones simples de los tipos que hemos expuesto ms arriba. Ahora
bien, si observamos acuciosamente estas reacciones, notaremos que muchas de ellas
poseen un rasgo caracterstico comn, una particularidad comn, lo cual se produce con
la participacin inmediata de los elementos del agua. Estos elementos se combinan con
los tomos de carbono de la molcula de la sustancia orgnica, o bien se desprenden,
separndose de ella. Esta reaccin entre los elementos del agua y los cuerpos orgnicos
constituye la base fundamental de todo el proceso vital. Gracias a ella tienen lugar las
numerosas transformaciones de las sustancias orgnicas que se forman actualmente en
condiciones naturales, dentro de los organismos. Aqu, estas reacciones se efectan con
gran rapidez y en un orden de sucesin muy estricto; todo ello gracias a ciertas
condiciones especiales, a las que nos referiremos un poco ms adelante. Pues bien,
aparte de estas condiciones, fuera de los organismos vivos tambin encontramos esta
reaccin entre el agua y las sustancias orgnicas, aunque su desarrollo sea mucho ms
lento.

Los qumicos haban logrado ya, hace tiempo, numerosas sntesis obtenidas por esta
reaccin al guardar simplemente por ms o menos tiempo soluciones acuosas de distintas
sustancias orgnicas. En estos casos, las sencillas y diminutas molculas de los
hidrocarburos y de sus derivados, formadas por un pequeo nmero de tomos, se
combinan entre ellas mediante los ms variados procedimientos, formando as molculas
de mayor tamao y de estructura ms compleja. En 1861, nuestro eminente compatriota
A. Btlerov demostr ya que si se diluye formalina (cuya molcula est formada por un
tomo de carbono, un tomo de oxgeno y dos tomos de hidrgeno) en agua calcrea y
se guarda esta solucin en un lugar templado, pasado cierto tiempo se comprueba que la
solucin adquiere sabor dulce. Despus tambin se demostr que en esas condiciones
seis molculas de formalina se combinan entre ellas para formar una molcula de azcar
de mayor tamao y de estructura ms compleja.

El acadmico A. Baj, padre de la bioqumica sovitica, retuvo durante mucho tiempo una
mezcla de soluciones acuosas de formalina y de cianuro potsico, verificando
posteriormente que de esta mezcla se poda aislar una sustancia nitrogenada de gran
peso molecular y que daba algunas reacciones distintivas de las protenas.

Se podran enumerar centenares de ejemplos anlogos, pero lo dicho ya es suficiente


para tener idea de esa capacidad tan notable de las sustancias orgnicas ms sencillas
para transformarse en cuerpos ms complejos y de elevado peso molecular cuando se
guardan simplemente sus soluciones acuosas.

Las condiciones existentes en las aguas del ocano primitivo en el tiempo que nos ocupa
no eran muy diferentes de las condiciones que reproducimos en nuestros laboratorios. Por
eso pensamos que en cualquier parte de aquel ocano, en cualquier laguna o charco en
proceso de desecacin, debieron surgir las mismas sustancias orgnicas complejas que
se produjeron en el matraz de Btlerov, en la vasija de Baj y en otros experimentos
anlogos.

De ms est decir que en esa solucin de sustancias orgnicas tan simples, como eran
las aguas del ocano primitivo, las reacciones no se realizaban en determinada escala, no
seguan ningn orden. Por el contrario, posean un carcter desordenado y catico. Las
sustancias orgnicas podan sufrir al mismo tiempo diferentes transformaciones qumicas,
seguir distintos caminos qumicos, originando innumerables y variados productos. Pero
desde el primer instante se pone en evidencia determinada tendencia general a la sntesis
de sustancias cada vez ms complejas y de peso molecular ms y ms elevado. As se
explica que en las aguas tibias del ocano primitivo de la Tierra se formaran sustancias
orgnicas de elevado peso molecular, parecidas a las que ahora encontramos en los
animales y vegetales.

Si estudiamos la formacin de las diversas sustancias orgnicas complejas en la capa


acuosa de la Tierra, debemos preocuparnos especialmente de la formacin de las
sustancias protenicas en esas condiciones. Las protenas desempean una funcin de
extraordinaria importancia, un papel realmente decisivo, en la formacin de la sustancia
viva. El protoplasma, sustrato material de la constitucin del cuerpo de los animales, de
las plantas y de los microbios, siempre contiene una importante cantidad de protenas.
Engels haba sealado ya que siempre que nos encontramos con la vida, la vemos ligada
a algn cuerpo albuminoideo (protenico), y siempre que nos encontramos con algn
cuerpo albuminoideo que no est en descomposicin, hallamos sin excepcin fenmenos
de vida.

Estas palabras de Engels tuvieron una total confirmacin en los trabajos realizados por los
investigadores modernos. Y es que se ha demostrado que las protenas no son, como
antes se crea, simples elementos pasivos de la estructura del protoplasma, sino que, por
el contrario, participan directa y activamente en el recambio de sustancias y en otros
fenmenos de la vida. Por tanto, el origen de las protenas significa un importantsimo
eslabn del proceso evolutivo seguido por la materia, de ese proceso que ha dado origen
a los seres vivos.

En los finales del siglo pasado y comienzos de ste, cuando la qumica de las protenas
an estaba por desarrollarse, algunos hombres de ciencia crean que las protenas
entraaban un principio misterioso especial, unas agrupaciones atmicas especficas y
que eran las generadoras de la vida. Visto desde ese ngulo, el origen primitivo de las
protenas pareca enigmtico y hasta se crea poco probable que tal origen hubiese tenido
lugar. Pero si ahora examinamos este problema desde el punto de vista de las ideas
actuales referente a la naturaleza qumica de la molcula protenica, todo l adquiere un
aspecto absolutamente opuesto.

Sintetizando esquemticamente los ltimos adelantos obtenidos por la qumica de las


protenas, debemos sealar ante todo la circunstancia de que en nuestros das
conocemos muy bien las distintas partes los ladrillos, pudiramos decir- que forman la
molcula de cualquier protena. Porque esos ladrillos son precisamente los aminocidos,
sustancias bien conocidas por los qumicos actualmente.

En la molcula protenica, los aminocidos estn ligados entre s mediante enlaces


qumicos especiales, formando as una larga cadena. El nmero de molculas de
aminocidos que integran esta cadena cambia, segn las distintas protenas, de algunos
centenares a varios miles. Es por eso que dicha cadena suele ser muy larga. Tanto que,
en la mayora de los casos, la cadena aparece enrollada, formando un enredado ovillo,
cuya estructura sigue, no obstante eso, un determinado orden. Este ovillo es lo que, en
realidad, constituye la molcula protenica.

Por consiguiente, tiene vital importancia el hecho de que cada sustancia protenica est
constituida por aminocidos muy diferentes. De suerte que podemos afirmar que la
molcula protenica est integrada por ladrillos de distintas clases. En la actualidad se
conocen cerca de treinta aminocidos distintos que forman parte de la constitucin de las
protenas naturales. Se sabe tambin que algunas protenas llevan en su molcula todos
los aminocidos conocidos; otras, por el contrario, son menos favorecidas en
aminocidos. Las propiedades qumicas y fsicas de cualquiera de las protenas
conocidas dependen cardinalmente de los aminocidos que la componen.

No obstante, debemos tener presente que las molculas de aminocidos que constituyen
la cadena protenica no estn unidas entre s en cualquier forma, al azar, sino en estricto
orden, propio y exclusivo de esa protena. Por tanto, las propiedades fsicas y qumicas de
cualquier protena; su capacidad de reaccionar qumicamente con otras sustancias; su
solubilidad en el agua, etc., no slo dependen de la cantidad y de la variedad de los
aminocidos que componen su molcula, sino tambin del orden en que estos
aminocidos estn ligados uno tras otro en la cadena protenica.

Dicha estructura hace posible la existencia de una variedad infinita de protenas. La


albmina del huevo que todos conocemos, no es sino una protena y, adems por
aadidura-, relativamente sencilla. En cambio son mucho ms complejas las protenas de
nuestra sangre, de nuestros msculos y del cerebro. En todo ser vivo, en cada uno de sus
rganos hay centenares, miles de protenas distintas, y cada especie animal o vegetal
tiene sus protenas propias, exclusivas de esa especie. Como ejemplo natural, hay que
sealar que las protenas de la sangre humana son algo diferentes a las de la sangre de
un caballo, de una vaca o de un conejo.

De ah que por esa extraordinaria variedad de protenas se presenta la dificultad de


lograrlas por va artificial en nuestros laboratorios. Sin embargo, hoy da ya podemos
obtener fcilmente cualquier aminocido a partir de los hidrocarburos y el amonaco. Y,
naturalmente, tampoco ofrece para nosotros grandes dificultades la unin de estos
aminocidos para formar largas cadenas, parecidas a las que forman la base de las
molculas protenicas, consiguiendo as sustancias realmente parecidas a las protenas
(sustancias proteinoides). Empero, esto no basta para reproducir artificialmente cualquiera
de las protenas que ya conocemos como, por ejemplo, la albmina de nuestra sangre o
la de la semilla del guisante. Para eso es necesario unir en cada cadena centenares de
miles de aminocidos diferentes, y adems, en un orden muy especial, justamente en el
orden en que se encuentran en esa protena concreta.

Mas si tomamos una cadena compuesta solamente por cincuenta eslabones, con la
particularidad de que estos eslabones son de veinte clases distintas, al combinarlos en
diversas formas podemos lograr una gran variedad de cadenas. El nmero de esas
cadenas, diferenciadas por la distinta disposicin de sus eslabones, puede expresarse por
la unidad seguida de cuarenta y ocho ceros, o sea, por una cifra que se puede obtener si
multiplicamos un milln por un milln, el resultado otra vez por un milln, y as hasta siete
veces. Y si tomsemos esa cantidad de molculas de protenas y formsemos con ellas
un cordn de un dedo de grueso, podramos estirarlo alrededor de todo nuestro sistema
estelar, de un extremo a otro de la Va Lctea.

Pues bien, la cadena de aminocidos de una molcula protenica de tamao mediano, no


est formada por cincuenta sino por varios centenares de eslabones, y no contiene veinte
tipos de aminocidos, sino treinta. De ah que el nmero de combinaciones aumente aqu
en muchos cuatrillones de veces.

Para obtener artificialmente una protena natural, hay que escoger de entre esas mltiples
combinaciones la que nos d justamente una disposicin de los aminocidos en la cadena
protenica que coincida exactamente con la de la protena natural que queremos lograr. Es
natural, pues, que si vamos uniendo de cualquier modo los aminocidos para constituir la
cadena protenica, jams llegaremos a lograr nuestro propsito. Esto es lo mismo que si
revolviendo y agitando un montn de tipos de imprenta en el que hubiese veinticinco
letras distintas, espersemos que en un momento determinado pudieran agruparse para
formar una poesa conocida.

Solamente podremos reproducir esa poesa si sabemos bien la disposicin de las letras y
de las palabras que la componen. De la misma manera, slo conociendo la distribucin
exacta de los aminocidos en la cadena protenica en cuestin podremos estar seguros
de la posibilidad de reproducirla artificialmente en nuestro laboratorio. Desgraciadamente,
hasta este momento slo se ha podido determinar el orden de colocacin de los
aminocidos en algunas de las sustancias protenicas ms simples. Es por eso que an
no se han podido obtener artificialmente las complejas protenas naturales.

Pero esto ser solamente cosa de tiempo porque, en principio, nadie duda ya de la
posibilidad de lograr protenas por va artificial.
Pero lo que en este caso nos importa, no es admitir en principio la posibilidad de sintetizar
las protenas o las sustancias proteinoides. Para nosotros, lo interesante es tener idea
muy clara y concreta de cmo han surgido por va natural esas sustancias orgnicas; las
ms complejas de todas, en las condiciones en que en cierto tiempo surgieron en la
superficie de nuestro planeta. Hasta hace poco no se poda dar a esta pregunta una
respuesta con base experimental; pero en la primavera de 1953, en un experimento
realizado con este fin, de una mezcla de metano, amonaco, vapor de agua e hidrgeno,
se obtuvieron varios aminocidos en unas condiciones que reproducan en forma muy
parecida a las que existieron en la atmsfera de la Tierra en sus comienzos.

Muchas ms dificultades presenta la unin de estos aminocidos para formar molculas


de sustancias proteinoides; dificultades debidas a que, en condiciones naturales, ante la
sntesis de esas sustancias, se levanta una gran barrera energtica. As es que, para
obtener la unin de las molculas de aminocidos y formar polipptidos, se precisa un
enorme gasto de energa (unas 3.000 caloras).

En las sntesis que se obtienen en los laboratorios, esta dificultad puede evitarse
mediante procedimientos especiales; pero con la simple conservacin de soluciones
acuosas de aminocidos, esa reaccin no se produce, a diferencia de lo que sucede en el
caso citado de la formalina y el azcar.

A pesar de estos tropiezos, en los ltimos aos se han obtenido en este sentido
resultados halagadores. Sobre todo, se ha podido demostrar que cuando se seleccionan
acertadamente los aminocidos, la energa necesaria para realizar la sntesis se puede
reducir en forma considerable; de suerte que hay ocasiones en que es posible recuperarla
mediante determinadas reacciones concomitantes. Para nosotros son de sumo inters los
experimentos realizados recientemente en Leningrado por el profesor S. Brsler. Teniendo
presente que el consumo de energa suficiente para lograr la formacin de polipptidos a
partir de una solucin acuosa de aminocidos, puede ser compensado por el gasto de la
energa liberada mediante la accin de la presin exterior, Brsler efectu la sntesis bajo
presiones de varios miles de atmsferas. As pues, trabajando en estas condiciones con
aminocidos y otros productos de la desintegracin protenica, pudo sintetizar cuerpos
proteinoides de muy considerable peso molecular, en los que diferentes aminocidos
aparecan unidos entre s, formando polipptidos. Estos experimentos nos demuestran la
gran posibilidad de sintetizar protenas o sustancias proteinoides mediante el concurso de
las altas presiones que pueden producirse fcilmente en condiciones naturales en la
Tierra, como sucede en las grandes profundidades de los ocanos.

Por tanto, la qumica moderna de las protenas nos est revelando que en una poca
remota de la Tierra, en su capa acuosa, pudieron y debieron formarse sustancias
proteinoides. Desde luego, estas protenas primitivas no podan ser exactamente iguales
a ninguna de las protenas que existen ahora, pero s se parecan a las protenas que
conocemos. En sus molculas, los aminocidos estaban unidos por los mismos enlaces
que en las protenas actuales. Lo distinto apareca solamente en que la disposicin de los
aminocidos en las cadenas protenicas era diferente, es decir, menos ordenada.

Mas esas protenas primitivas ya tenan, tal como las actuales, unas molculas enormes
e innumerables posibilidades qumicas. Y fueron justamente esas posibilidades las que
determinaron el papel de excepcional importancia efectuado por las protenas en el
proceso ulterior de la materia orgnica.
Naturalmente que el tomo de carbono de la atmsfera estelar no era todava una
sustancia orgnica, pero su extraordinaria facilidad para combinarse con el hidrgeno, el
oxgeno y el nitrgeno llevaba implcita la posibilidad, en determinadas condiciones de
existencia, de poder formar sustancias orgnicas. Exactamente lo mismo ocurri con las
protenas primitivas, pues en sus grandes propiedades encerraban posibilidades que
habran de conducir forzosamente, en determinadas condiciones del desarrollo de la
materia, a la formacin de seres vivos. As es como en las fases del desarrollo de nuestro
planeta, en las aguas de su ocano primitivo, debieron constituirse numerosos cuerpos
proteinoides y otras sustancias orgnicas complejas, seguramente parecidas a las que en
la actualidad integran los seres vivos. Pues bien, como es natural, se trataba solamente
de materiales de construccin. No eran, valga la frase, sino ladrillos y cemento, materiales
con los que se poda construir el edificio, pero ste, como tal, no exista todava. Las
sustancias orgnicas se encontraban nicamente, y en forma simple, disueltas en las
aguas del ocano, con sus molculas dispersas en ellas sin orden ni concierto.
Naturalmente, faltaba an la estructura, es decir, la organizacin que distingue a todos los
seres vivos.
CAPITULO IV

Origen de las primitivas formaciones coloidales


Como ya hemos visto, en el captulo anterior, en el proceso evolutivo de la Tierra debieron
formarse en las aguas del ocano primario sustancias orgnicas muy complejas y
diversas, parecidas a las que integran los actuales organismos vivos. Pero entre estos
ltimos y la simple solucin acuosa de sustancias orgnicas hay, desde luego, una gran
diferencia.

El fundamento de todo organismo vegetal o animal, es decir, la base de los cuerpos de los
distintos hongos, bacterias, amibas y otros organismos sumamente simples, es el
protoplasma, el substrato material en el que se desarrollan los fenmenos vitales. En su
aspecto exterior, el protoplasma slo es una masa viscosa semilquida de color grisceo,
en cuya composicin aparte del agua- se encuentran, principalmente, protenas y otras
varias sustancias orgnicas y sales inorgnicas. Mas no es slo una simple mezcla de
estas sustancias. Pues el protoplasma tiene una organizacin muy compleja. Esta
organizacin se muestra, en primer lugar, a travs de una determinada estructura, en
cierta distribucin espacial recproca de las partculas que constituyen las sustancias del
protoplasma y, en segundo lugar, en una determinada armona, con cierto orden y con
determinada regularidad de los procesos fsicos y qumicos que se efectan en l.

Por tanto, la materia viva est representada en nuestros das por organismos, por
sistemas individuales que tienen cierta forma y una sutil estructura interior u organizacin.
Nada parecido pudo existir, como es lgico, en las aguas de ese ocano primitivo, cuya
historia hemos examinado en el captulo anterior. El estudio de distintas soluciones, entre
ellas las de sustancias orgnicas, demuestra que en ellas las diversas partculas estn
repartidas de una manera ms o menos regular por todo el volumen de disolvente,
encontrndose en constante y desordenado movimiento. Por tanto, la sustancia que nos
ocupa se encuentra aqu indisolublemente fundida con el medio que la rodea y, adems,
no posee una estructura precisa, con base en la disposicin regular de unas partculas
con respecto de otras. Sin embargo, nosotros no podemos concebir un organismo que no
posea una estructura y est totalmente disuelto en el medio ambiente. De ah que en el
camino que conduce de las sustancias orgnicas a los seres vivos surgieran seguramente
unas formas individuales, unos sistemas especialmente delimitados en relacin con el
medio ambiente y con una especial disposicin interior de las partculas de la materia.

Las sustancias orgnicas de bajo peso molecular, como por ejemplo, los alcoholes o los
azcares, al ser disueltas en el agua se desmenuzan en alto grado y se distribuyen en
idntica forma, por toda la solucin, de molculas sueltas que quedan ms o menos
independientes unas de otras. Por eso sus propiedades dependern principalmente de la
estructura de las propias molculas y de la disposicin que adopten en ellas los tomos
de carbono, hidrgeno, oxgeno, etc.

Pero conforme va creciendo el tamao de las molculas, a estas leyes sencillas de la


qumica orgnica van agregndose otras nuevas, ms complejas, cuyo estudio es objeto
de la qumica de las coloides. Las soluciones ms o menos diluidas de sustancias de leve
peso molecular, son sistemas perfectamente estables en los que el grado de
fraccionamiento de la sustancia y la uniformidad de su distribucin en el espacio no
cambian por s solos. En cambio, las partculas de los cuerpos de elevado peso molecular
dan soluciones coloidales, que se reconocen por su relativa inestabilidad. Bajo la
influencia de diversos factores, estas partculas tienden a combinarse entre ellas y a
formar verdaderos enjambres, a los que se les denomina agregados o complejos. Sin
embargo, sucede a menudo que este proceso de unin de partculas tiene tanta
intensidad que la sustancia coloidal se separa de la solucin dejando sedimento. Este
proceso es lo que llamamos coagulacin.

Otras veces no alcanza a formar el sedimento, pero siempre se altera hondamente la


distribucin uniforme de las sustancias en la solucin. Las sustancias orgnicas disueltas
se concentran en determinados puntos, se forman unos cogulos en los que las distintas
molculas o partculas se hallan ligadas entre s en determinada forma, por lo que surgen
nuevas y complejas relaciones determinadas no slo por la disposicin de los tomos en
las molculas, sino tambin por la disposicin que toman unas molculas en relacin con
otras.

Tomemos dos soluciones de sustancias orgnicas de alto peso molecular, por ejemplo:
una solucin acuosa de jalea y otra similar de goma arbiga. Ambas son transparentes y
homogneas; en ellas la sustancia orgnica se encuentra totalmente fundida con el medio
ambiente. Las partculas de las sustancias orgnicas que hemos tomado estn
uniformemente distribuidas en el disolvente. Mezclemos ahora las dos soluciones y
observemos inmediatamente que la mezcla se enturbia. Y si la examinamos al
microscopio podremos ver que en las soluciones, antes homogneas, han aparecido unas
gotas, separadas del medio ambiente por una veta divisoria.

Lo mismo suceder si mezclamos soluciones de otras sustancias de elevado peso


molecular, sobre todo si mezclamos diferentes protenas. En estos casos se forma algo
as como un amontonamiento de molculas en determinados lugares de la mezcla. Por
eso a las gotas que aqu se forman se les dio el nombre de coacervados (del latn
acervus, montn). Estas agrupaciones tan interesantes han sido estudiadas en forma
detallada y se continan estudiando en los laboratorios de Bungenberg, de Jong y de
Kruit, en el laboratorio de bioqumica de las plantas de la Universidad de Mosc y en
varios otros. Al someter a un anlisis qumico los coacervados y el lquido que los rodea,
se puede ver que toda la sustancia coloidal (por ejemplo, toda la gelatina y toda la goma
arbiga del caso que acabamos de citar), se ha concentrado en los coacervados y que en
el medio circundante casi no quedan molculas de esta sustancia. A su alrededor
solamente hay agua casi pura, pero dentro de los coacervados, las sustancias aludidas se
encuentran tan concentradas, que ms parece tratarse de una solucin de agua de
gelatina y goma arbiga y no al revs. A ello se debe la propiedad, tan caracterstica de
los coacervados, de que sus gotas, a pesar de ser lquidas y estar impregnadas de agua,
jams se mezclan con la solucin acuosa que las circunda.

Esta misma cualidad posee el protoplasma de los organismos vivos. Si partimos una
clula vegetal y extraemos en agua su protoplasma, observamos que, a pesar de su
consistencia lquida, no se mezcla con el agua circundante, sino que flota en ella
formando bolitas muy delimitadas y aparte de la solucin. Este parecido entre los
coacervados artificiales y el protoplasma no es simplemente algo externo. La conclusin
de los trabajos realizados en estos ltimos aos es que el protoplasma se encuentra,
efectivamente, en estado coacervtico. Aclarando que: la estructura del protoplasma es,
por supuesto, mucho ms complicada que la de los coacervados artificiales, porque, entre
otros motivos, en el protoplasma no se encuentran presentes dos sustancias coloidales,
como en el ejemplo anteriormente citado, sino muchas ms. A pesar de esto, varias
propiedades fsicas y qumicas del protoplasma, como son su capacidad de formar
vacuolas, su ambicin, permeabilidad, etc., solamente se pueden comprender estudiando
los coacervados.

Una cualidad muy importante de los coacervados es que, a pesar de su consistencia


lquida, tienen cierta estructura. Las molculas y las partculas coloidales que los
estructuran no se encuentran distribuidas en ellos al azar, sino colocadas entre s en
determinada forma espacial.

En algunos coacervados se logra ver al microscopio algunas estructuras, pero stas son
muy inestables y slo duran lo que las fuerzas que han determinado esa disposicin de
las partculas. Pequeas variantes pueden producirse hasta que el coacervado se
desintegre en molculas sueltas, disolvindose en el medio circundante. Otras veces
ocurre al contrario, el coacervado se hace ms compacto, su viscosidad interna crece y
puede llegar a tomar un aspecto gelatinoso, la estructura se complica y se torna ms
duradera. Estos cambios sufridos por los coacervados pueden ser producidos por
cambios operados en las condiciones exteriores o bajo el influjo de alteraciones qumicas
internas.

Tenemos, entonces, que los coacervados presentan determinada forma rudimentaria de


organizacin de la materia, aunque esta organizacin es todava muy primitiva y
totalmente inestable. A pesar de esto, dicha organizacin ya permite precisar numerosas
propiedades de los coacervados. En stos destaca sobre todo su capacidad de absorber
diferentes sustancias que se hallan en la solucin. Se puede demostrar en forma muy fcil
esta propiedad si agregamos distintos colorantes al lquido que rodea a los coacervados,
porque veremos al momento cmo la sustancia colorante pasa rpidamente de la solucin
a la gota del coacervado.

Muchas veces ese fenmeno se complica con una serie de transformaciones qumicas
que se producen dentro del coacervado. Las partculas absorbidas por el coacervado
reaccionan qumicamente con las mismas sustancias del propio coacervado. Y a causa de
esto las gotas del coacervado a veces aumentan de volumen y crecen a expensas de las
sustancias absorbidas por l del lquido circundante.

En esas ocasiones no solamente se produce un aumento de volumen y de peso de la


gota, sino que tambin cambia considerablemente su composicin qumica. Por tanto,
notamos que en los coacervados se pueden producir determinados procesos qumicos.

Es de vital importancia el hecho de que el carcter y la rapidez de esos procesos


dependan en gran medida de la estructura fsico-qumica de dicho coacervado, para que
puedan ser de distinta naturaleza en los diversos coacervados.

Luego de haber visto las propiedades de los coacervados, retrocedamos ahora a los
cuerpos proteinoides de elevado peso molecular que se formaron en la primitiva capa
acuosa de la Tierra. Pues bien, como ya dijimos, las molculas de estos cuerpos, a
semejanza de las molculas de las protenas actuales, posean en su superficie varias
cadenas laterales dotadas de diferente funcin qumica, debido a lo cual, a medida que
iban creciendo y hacindose ms complejas las protenas primitivas, debieron aparecer
ineludiblemente nuevas relaciones entre las diversas molculas. En efecto, ninguna
molcula poda existir aislada de las dems, debido a lo cual fue forzoso que se
estructuraran verdaderos enjambres o montones de molculas, complicadas
agrupaciones de partculas que posean una naturaleza heterognea, ya que estaban
integradas por molculas proteicas de distinto tamao y diferentes propiedades. De aqu
apareci, sin duda, como una necesidad imperiosa la concentracin de la sustancia
orgnica en determinados puntos del espacio. Antes o despus, en este o en el otro
extremo del ocano primitivo, de la solucin acuosa de diferentes sustancias protenicas,
debieron separarse, sin duda, gotas de coacervados. Mas ya vimos anteriormente que las
condiciones para la formacin de los coacervados son sencillas. Basta con mezclar
simplemente las soluciones de dos o varias sustancias orgnicas de alto peso molecular.
Por tanto, es posible asegurar que tan pronto como en la primitiva hidrosfera terrestre se
formaron diversos cuerpos proteinoides de peso molecular ms o menos elevado,
inmediatamente debieron surgir tambin los coacervados.

Para la formacin de los coacervados ni siquiera pudo ser un obstculo la concentracin,


un tanto dbil, de las sustancias orgnicas en el ocano primitivo.

Las aguas de los mares y ocanos actualmente contienen nfimas cantidades de


sustancias orgnicas, originadas por la desintegracin de los organismos muertos.

Estas sustancias son, en su gran mayora, absorbidas por los microorganismos que viven
en el agua, para los cuales constituyen el alimento bsico. Pero hay casos, no muy
frecuentes, en las profundidades de los abismos del mar, en que las sustancias orgnicas
pueden librarse de ser atacadas por los microbios y seguir intactas durante un plazo
relativamente corto. Los datos obtenidos mediante el estudio de los fondos abismales
fangosos, sealan que en esas condiciones las sustancias orgnicas disueltas crean
sedimentos gelatinosos. Cuando el agua slo contiene vestigios de sustancias orgnicas
de elevado peso molecular y los coacervados complejos se separan, este mismo
fenmeno puede observarse con frecuencia en condiciones creadas artificialmente, en el
cual la accin de los microorganismos queda excluida.

De este modo la mezcla de diversos coloides y, en primer lugar, la mezcla de cuerpos


proteinoides primitivos en las aguas de la Tierra, debi originar la formacin de
coacervados, etapa importantsima en la evolucin de la sustancia orgnica primitiva y en
el proceso que origin la vida. Hasta ese instante, la sustancia orgnica haba estado
totalmente adherida al medio circundante, distribuida de una manera uniforme en toda la
masa del disolvente. Al formarse los coacervados, las molculas de la sustancia orgnica
se unieron en determinados puntos del espacio y se aislaron del medio circundante por
una separacin ms o menos clara.

Cada coacervado tom cierta individualidad, en contraposicin, por as decirlo, al mundo


exterior circundante. Solamente esa separacin de los coacervados pudo crear la unidad
dialctica entre el organismo y el medio, factor fundamental en el proceso de origen y
desarrollo de la vida en la Tierra. Igualmente, con el surgimiento de los coacervados la
materia orgnica tom determinada estructura. Pero antes, en las soluciones, no haba
ms que un conglomerado de partculas que se movan desordenadamente; mientras que
en los coacervados, estas partculas estn colocadas, unas con respecto a otras en un
orden preciso. En consecuencia, aqu ya aparecen rudimentos de determinada
organizacin, aunque realmente, muy elementales. El resultado de esto fue que a las
simples relaciones organoqumicas se agregaran las nuevas leyes de la qumica coloidal.
Estas leyes tambin rigen para el protoplasma vivo de los organismos actuales. De ah
que podamos situar cierta analoga entre las propiedades fisicoqumicas del protoplasma
y nuestros coacervados.
En efecto, podemos afirmar, basndonos en esto, que los coacervados sean seres
vivos? Por supuesto que no. Y el problema no se basa nicamente en la complejidad de la
composicin del protoplasma y en lo delicado de su estructura. En los coacervados
obtenidos artificialmente por nosotros o en aquellas gotas que aparecieron por va natural,
al desprenderse de la solucin de sustancias orgnicas en el ocano primitivo de la Tierra,
no reinaba esa armona estructural, esa adaptacin de la organizacin interna al
cumplimiento de determinadas funciones vitales en condiciones concretas de existencia,
tan propia del protoplasma de todos los seres vivos sin excepcin.

Dicha adaptacin a las condiciones del medio ambiente, de ninguna manera poda ser el
resultado de simples leyes fsicas o qumicas.

De igual modo tampoco bastan para explicarla las leyes de la qumica coloidal. De ah que
al originarse los seres vivos primitivos, sin duda, surgieron en el proceso evolutivo de la
materia, nuevas leyes que posean ya un carcter biolgico.
CAPITULO V

Organizacin del protoplasma vivo


A fin de poder llevar adelante el curso de la evolucin y el proceso del origen de la vida,
es preciso conocer, aunque sea a grandes rasgos, los principios bsicos de la
organizacin del protoplasma, ese sustrato material que forma la base de los seres vivos.

A fines del siglo pasado y principios del actual, algunos cientficos pensaban que los
organismos no eran ms que unas mquinas vivientes de tipo especial, con una
formacin estructural sumamente compleja. Segn ellos, el protoplasma posea una
estructura semejante a la de una mquina y estaba construido con arreglo a un
determinado plan y formado por vigas y tirantes, rgidos e inmutables, entrelazados
unos con otros. Esta estructura, este riguroso orden en la disposicin recproca de las
distintas partes del protoplasma, era justamente lo que, segn el punto de vista en
cuestin, constitua la causa especfica de la vida, as como la causa del trabajo
especfico de una mquina depende de su estructura, segn la forma en que estn
dispuestas las ruedas, los ejes, los pistones y las dems partes del mecanismo. De aqu
la conclusin de que si consiguiramos estudiar detalladamente y captar esta estructura,
tendramos aclarado el enigma de la vida.

Pero el estudio concreto del protoplasma ha negado ese principio mecanicista. Se verific
que en el protoplasma no existe ninguna estructura que se parezca a una mquina, ni
siquiera a las de mxima precisin.

Se sabe que la masa fundamental del protoplasma es lquida; es un coacervado complejo,


formado por numerosas sustancias orgnicas de enorme peso molecular, entre las que
figuran, en primer trmino, las protenas y los lipoides. De ah que en esa sustancia
coacervtica fundamental, floten libremente partculas filamentosas coloidales, tal vez
gigantescas molculas protenicas sueltas, y ms probablemente, verdaderos enjambres
de esas molculas. Las partculas son tan minsculas que no se alcanzan a distinguir ni
siquiera con ayuda de los microscopios modernos ms perfectos. Pero a la vez, en el
protoplasma existen tambin elementos visibles. De suerte que al unirse formando
grandes montones, las molculas protenicas y de otras sustancias pueden destacarse en
la masa protoplasmtica en forma de gotas pequeas, pero ya visibles al microscopio, o
formando algo as como cogulos, con una estructura determinada a los que se denomina
elementos morfolgicos: el ncleo, las plastdulas, las mitocondrias, etc.

Dichos elementos protoplasmticos, visibles al microscopio, son, en esencia, la expresin


externa, una manifestacin aparente de determinadas relaciones de solubilidad muy
complejas, de las sustancias del protoplasma. Como veremos, esta estructura tan lbil del
protoplasma cumple, sin lugar a dudas, un gran papel en el curso del proceso vital, pero
ste no puede compararse con el que desempea la estructura de una mquina en su
trabajo especfico. Y esto se justifica plenamente, por ser la mquina y el protoplasma, en
principio, dos sistemas totalmente opuestos.

En efecto, lo que distingue la labor de una mquina es el desplazamiento mecnico de


sus partes en el espacio. Por eso, el elemento primordial de la organizacin de una
mquina es, justamente, la disposicin de sus piezas. El proceso vital posee un carcter
completamente diferente. Su manifestacin esencial es el recambio de sustancias, o sea,
la interaccin qumica de las diversas partes que forman el protoplasma. Por eso, el
elemento ms importante de la organizacin del protoplasma no es la distribucin de sus
partes en el espacio (como sucede en la mquina), sino determinado orden de los
procesos qumicos en el tiempo, su combinacin armnica tendiente a conservar el
sistema vital en su conjunto.

El equvoco de los mecanicistas reside sobre todo en ignorar esa diferencia. Por afn de
dar a los seres vivos la misma forma de movimiento de la materia que poseen las
mquinas, quieren establecer una igualdad entre la organizacin del protoplasma y su
estructura, o sea, reducen esa organizacin a una simple distribucin en el espacio de sus
diversas partes.

Est bien claro que se trata, lgicamente, de una interpretacin unilateral, ya que toda
organizacin no solamente hemos de concebirla en el espacio, sino tambin en el tiempo.
Cuando decimos, por ejemplo, que en una asamblea hay organizacin, no es slo
porque los que all asisten se han distribuido en la sala en una determinada forma, sino
adems porque la asamblea se rige por un reglamento y porque las intervenciones de los
oradores se harn en un orden previamente establecido.

De acuerdo con el carcter del sistema de que se trate, se destacar en primer lugar su
organizacin, tanto en el espacio como en el tiempo. Porque lo que decide en una
mquina es la organizacin espacial; pero tambin conocemos numerosos sistemas en
los que sobresale en primer trmino la organizacin en el tiempo. En calidad de ejemplo
de esos sistemas puede servirnos cualquier obra musical, una sinfona, pongamos por
caso. Porque lo que determina cualquier sinfona es la combinacin, en un orden estricto
en el tiempo, de decenas o centenares de los miles de notas que la componen. Es
suficiente salirse de la combinacin armnica requerida, de este orden de sonidos, para
que desaparezca la sinfona como tal y quede una desarmona convertida en un caos.

Para la formacin del protoplasma es de suma importancia la existencia de determinada


y sutil estructura interna. Mas, aparte de esto, lo decisivo en este caso es la organizacin
en el tiempo, es decir, cierta armona de los procesos que se operan en el protoplasma.
Todo organismo, animal, planta o microbio, vive slo mientras estn pasando por l, en
torrente continuo, nuevas partculas de sustancias, impregnadas de energa. Desde el
medio ambiente pasan al organismo diferentes cuerpos qumicos; y una vez dentro, son
sometidos a esenciales cambios y transformaciones, a raz de los cuales se convierten en
sustancia del propio organismo y se tornan iguales a los cuerpos qumicos que
anteriormente integraban al ser vivo. Este proceso es el que se denomina asimilacin.
Pero paralelo a la asimilacin se da el proceso contrario, la desasimilacin. Es decir, que
las sustancias del organismo vivo no quedan inmutables, sino que se desintegran con
mayor o menor rapidez, y son remplazadas por los cuerpos asimilados. As, los productos
de la desintegracin son expulsados al ambiente.

En efecto, la sustancia del organismo vivo jams permanece inmvil, sino que se
desintegra y vuelve a formarse continuamente en virtud delas numerosas reacciones de
desintegracin y sntesis, que se desarrollan en estrecho entrelazamiento. Herclito,
dialctico de la antigua Grecia, ya comentaba: nuestros cuerpos fluyen como un arroyo, y
de la misma manera que el agua de ste, la materia se renueva en ellos. Claro est que la
corriente o el chorro de agua pueden mantener su forma, su aspecto exterior durante
cierto tiempo, pero esta forma no es otra cosa que la manifestacin externa de ese
proceso continuo que es el movimiento de las partculas del agua. Incluso la existencia de
este sistema que acabamos de describir depende de que por el chorro de agua pasen
constantemente, con determinada velocidad, nuevas molculas de materia. Pero si
hacemos que se interrumpa el proceso, el chorro desaparece como tal. Y esto mismo
sucede en todos los sistemas llamados dinmicos basados en determinado proceso.

Es incuestionable que todo ser vivo es tambin un sistema dinmico. Exactamente lo


mismo que en el chorro de agua, su forma y su estructura no son otra cosa que la
expresin externa y aparente de un equilibrio, extraordinariamente lbil, formado entre
procesos que en sucesin permanente se producen en ese ser vivo a lo largo de toda su
vida. No obstante, el carcter de estos procesos es completamente distinto a lo que
sucede en los sistemas dinmicos de la naturaleza inorgnica.

Las molculas de agua arribaron al chorro, ya como tales molculas de agua, y pasan a
travs de l sin que se produzca alteracin. Porque, el organismo, que toma del medio
sustancias ajenas a l y de naturaleza extraa a la suya, mediante complejos procesos
qumicos, las convierte en sustancias de su propio cuerpo, iguales a los materiales que
forman su cuerpo.

Justamente, esto es lo que crea las condiciones que permiten mantener constante la
composicin y estructura del organismo a pesar de la existencia de un proceso
ininterrumpido de desintegracin, de desasimilacin.

As pues, desde el punto de vista solamente qumico, el recambio de sustancias o


metabolismo es un conjunto de innumerables reacciones ms o menos sencillas, de
oxidacin, reduccin, hidrlisis, condensacin, etc. Lo que difiere en forma especfica al
protoplasma, es que en l estas diversas reacciones estn organizadas en el tiempo de
cierto modo, combinndose as para formar un sistema nico e integral. Est claro que
estas reacciones no brotan al azar, caticamente, sino que se producen en sucesin
rigurosa, en determinado orden armnico.

Este orden constituye la base de todos los fenmenos vitales conocidos. Por ejemplo, en
la fermentacin alcohlica, el azcar que proviene del lquido fermentable, penetra en la
clula de la levadura y sufre una serie de transformaciones qumicas, cuyo esquema
podemos ver en la pgina 86. Es decir, que primero se le incorpora el cido fosfrico y
luego se divide en dos partes. Mientras una experimenta un proceso de reduccin, la otra
se oxida y se convierte, finalmente, en cido pirvico, que despus se descompone en
anhdrido carbnico y acetaldehdo. ste se reduce, transformndose en alcohol etlico.
As vemos, pues, que al final el azcar se convierte en alcohol y anhdrido carbnico.

As vemos que lo que determina en la clula de la levadura la produccin de estas


sustancias es que en ella se observa con extraordinario rigor la sucesin ordenada de
todas las reacciones indicadas en el esquema. De tal forma que si sustituysemos en esta
cadena de transformaciones aunque slo fuese un eslabn o si altersemos en lo ms
mnimo el orden de sucesin de las transformaciones indicadas, ya no obtendramos
alcohol etlico, sino otra sustancia completamente distinta. En efecto, en las bacterias de
la fermentacin lctica el azcar experimenta al comienzo las mismas modificaciones que
en la levadura. Pero una vez que se forma el cido pirvico, ste ya no se descompone,
sino que, por el contrario, se reduce inmediatamente. He aqu la razn por la que en las
bacterias de la fermentacin lctica el azcar no se convierte en alcohol etlico, sino en
cido lctico (esquema de la pgina ??).
El estudio detallado de la sntesis de diferentes sustancias en el protoplasma demuestra
que estas sustancias no surgen de golpe, provenientes de un acto qumico especial, sino
que son el resultado de una larga cadena de transformaciones qumicas.

Para que se constituya un cuerpo qumico complejo, propio de un determinado ser vivo,
es necesario que muchas decenas, centenares e incluso miles de reacciones se
produzcan en un orden regular, rigurosamente previsto, base de la existencia del
protoplasma.

Porque cuanto ms compleja es la sustancia, mayor es el nmero de reacciones que


intervienen en su formacin dentro del protoplasma y con tanto mayor rigor y exactitud
deben conjugarse estas reacciones entre s. En efecto, segn se ha demostrado en
investigaciones recientemente realizadas, en la sntesis de las protenas a partir de los
aminocidos toman parte muchas reacciones, que se producen en ordenada sucesin.
nicamente, y debido a la rigurosa armona, a la ordenada sucesin de estas reacciones,
en el protoplasma vivo se produce ese ritmo estructural, esa regularidad en la sucesin de
los aminocidos, que observamos en las protenas actuales.

Por consiguiente, las molculas protenicas, as originadas y poseedoras de determinada


estructura se agrupan entre s, impulsadas por ciertas leyes, para formar enjambres
moleculares ms o menos importantes o verdaderos agregados moleculares que acaban
por separarse de la masa protoplasmtica y se destacan como elementos morfolgicos,
visibles al microscopio, como formas protoplasmticas dotadas de gran movilidad. Por
tanto, la composicin qumica propia del protoplasma, como su estructura, son, hasta
cierto punto, la manifestacin del orden en que se producen los procesos qumicos que
permanentemente se estn efectuando en la materia viva.

Pues bien, de qu depende ese orden, propio de la organizacin del protoplasma?


Cules son sus causas inmediatas? Un estudio detallado de este problema nos
demostrar que el orden indicado no es algo externo, independiente de la materia viva,
como crean los idealistas; al contrario, actualmente sabemos muy bien que la velocidad,
la direccin y la concatenacin de las distintas reacciones, todo eso que forma el orden
que estamos viendo, depende absolutamente de las relaciones fsicas y qumicas
establecidas en el protoplasma vivo.

El fundamento de todo ello lo constituyen las propiedades qumicas de las sustancias que
integran el protoplasma, ante todo, y de las sustancias orgnicas que hemos descrito y
examinado en los captulos anteriores. Dichas sustancias estn provistas de gigantescas
posibilidades qumicas y pueden dar las reacciones ms variadas. Pero estas
posibilidades son aprovechadas por ellas con increble pereza, con mucha lentitud, en
ocasiones con una velocidad insignificante. Muchas veces, para que se produzca alguna
de las reacciones que se dan entre las sustancias orgnicas, se necesitan muchos meses
y, a veces, hasta aos. Por esa razn, los qumicos usan a menudo en su trabajo
diferentes sustancias de accin enrgica, cidos y lcalis fuertes, etc., con el fin de
fustigar, como si dijramos, de acelerar el proceso de las reacciones qumicas entre las
sustancias orgnicas.

Para lograr ese aceleramiento de las reacciones qumicas, cada vez se recurre ms
seguido al uso de los llamados catalizadores. Pues desde hace mucho se haba notado
que bastaba aadir a la mezcla donde se estaba efectuando una reaccin, una dosis
insignificante de algn catalizador para que se produjera un enorme aceleramiento de la
misma. Por otra parte, lo que distingue a los catalizadores es que no se destruyen en el
curso de la reaccin, y una vez concluida sta, vemos que queda una cantidad de
catalizador exactamente igual a la que fue aadida al principio. De tal manera que bastan
a veces cantidades muy pequeas de catalizador para provocar la rpida transformacin
de masas muy considerables de distintas sustancias. Esta propiedad es muy utilizada hoy
da en la industria qumica, donde se ocupan como catalizadores diferentes metales, sus
xidos, sus sales y otros cuerpos inorgnicos y orgnicos.

Las reacciones qumicas que se presentan en los animales y en los vegetales entre las
diferentes sustancias orgnicas se efectan con increble velocidad. De no ser as, la vida
no podra transcurrir tan vertiginosamente como en realidad transcurre. Como ya es
sabido, la gran velocidad de las reacciones qumicas que se producen en el protoplasma
se debe a que en l siempre se encuentran presentes unos catalizadores biolgicos
especiales llamados fermentos.

Los fermentos fueron descubiertos hace tiempo, y ya desde mucho antes los hombres de
ciencia haban reparado en ellos. Pues result que los fermentos podan sacarse del
protoplasma vivo y separarse en forma de solucin acuosa o incluso como polvo seco
fcilmente soluble. Hace poco se obtuvieron fermentos en forma cristalina y fue resuelta
su composicin qumica. Todos ellos resultaron ser protenas, combinadas a veces con
otras sustancias de naturaleza no protenica. Mas por el carcter de su accin, los
fermentos son muy parecidos a los catalizadores inorgnicos. No obstante, se distinguen
de ellos por la extraordinaria intensidad de sus efectos.

En este aspecto, los fermentos sobrepasan en centenares de miles e incluso en millones


de veces a los catalizadores inorgnicos de accin. Por tanto, en los fermentos de
naturaleza protenica se produce un mecanismo extraordinariamente perfecto y muy
racional para acelerar las reacciones qumicas entre las sustancias orgnicas.

Adems, los fermentos se distinguen por la excepcional especificidad de su accin.

Naturalmente, la causa de esto radica en las particularidades del efecto cataltico de las
protenas; pues la sustancia orgnica (el sustrato) que se altera durante el proceso
metablico, forma primero que nada, una unin complicada de muy corta duracin con la
correspondiente protena-fermento. Esta unin compleja es inestable, pues con mucha
rapidez sufre diferentes transformaciones: el sustrato experimenta los cambios
correspondientes y el fermento se regenera, pudiendo volver a unirse a otras porciones
del sustrato.

Por consiguiente, para que cualquier sustancia del protoplasma vivo pueda tener
participacin realmente en el metabolismo, debe combinarse con una protena y constituir
con ella una unin compleja. De lo contrario, sus posibilidades qumicas se realizarn con
tanta lentitud que les quitar toda importancia para el impetuoso proceso de la vida. Es
por eso que la forma en que se modifica cualquier sustancia orgnica en el curso del
metabolismo, no depende nicamente de la estructura molecular de esa sustancia y de
las posibilidades qumicas que ella encierra, sino tambin de la accin fermentativa
especfica de las protenas protoplasmticas encargadas de conducir esa sustancia al
proceso metablico general.

Los fermentos no son slo un poderoso acelerador de los procesos qumicos que sufre la
materia viva; son al mismo tiempo un mecanismo qumico interno, gracias al cual esos
procesos son llevados por un cauce bien concreto. La gran especificidad de las protenas-
fermentos logra que cada una de ellas forme uniones complejas solamente con
sustancias bien determinadas y catalice tan slo ciertas reacciones. Por esta razn, al
producirse ste o el otro proceso vital, y con mayor razn todava, al verificarse todo el
proceso metablico, entran en accin centenares, miles de protenas-fermento diferentes.
Cada una de estas protenas puede catalizar con carcter especfico una sola reaccin, y
slo el conjunto de las acciones de todas ellas, combinadas de un modo muy preciso,
permitir ese orden regular de los fenmenos que constituye la base del metabolismo.

Usando en nuestros laboratorios los diversos fermentos especficos obtenidos del


organismo vivo, podemos reproducir aisladamente las distintas reacciones qumicas, los
diferentes eslabones del proceso metablico. Esto nos ayuda a desenredar el
enmaraado ovillo de las transformaciones qumicas que se producen durante el
metabolismo, en el cual se mezclan miles de reacciones individuales. Mediante este
procedimiento podemos descomponer el proceso metablico en sus distintas etapas
qumicas, podemos analizar, no slo las sustancias que forman la materia viva, sino
adems los procesos que se realizan en ella. De este modo, A. Baj, V. Palladin y, luego,
otros investigadores consiguieron demostrar que la respiracin, tpico proceso vital, se
basa en una serie de reacciones de oxidacin, reduccin, etc., que se van produciendo
con todo rigor en determinado orden y cada una de las cuales es catalizada por su
fermento especfico. Lo mismo fue demostrado por S. Kstichev, A. Libedev y otros
autores en lo que se refiere a la qumica de la fermentacin.

Actualmente, ya hemos pasado del anlisis de los procesos vitales a su reproduccin, a


su sntesis. As, combinando en forma muy precisa en una solucin acuosa de azcar una
veintena de fermentos diferentes, obtenidos de seres vivos, podemos reproducir los
fenmenos de la fermentacin alcohlica. En este lquido, donde se encuentran disueltas
numerosas protenas distintas, las transformaciones del azcar se verifican en el mismo
orden regular que siguen en la levadura viva, aunque en este caso no existe, por
supuesto, ninguna estructura celular.

En el presente ejemplo el orden de las reacciones viene determinado por la composicin


cualitativa de la mezcla de fermentos. Pero en el organismo tambin existe una regulacin
rigurosamente cualitativa de la accin cataltica de las protenas. Regulacin que se
fundamenta en la extraordinaria sensibilidad de los fermentos a las influencias de distinta
naturaleza. La verdad es que no hay factor fsico o qumico, ni sustancia orgnica o sal
inorgnica que, en una u otra forma, influya sobre el curso de las reacciones
fermentativas. Cualquier aumento o baja de la temperatura, toda modificacin de la acidez
del medio, del potencial oxidativo, de la composicin salina o de la presin osmtica,
cambiar la correlacin entre las velocidades de las diferentes reacciones fermentativas
alterando as su concatenacin en el tiempo. Aqu se sustentan las premisas de esa
unidad entre el organismo y el medio, tan caracterstica de la vida, a la cual I. Michurin
proporcion en sus trabajos una amplia base cientfica.

Esa especial organizacin de la sustancia viva tiene, en las clulas de los organismos
actuales, una gran influencia sobre el orden y la direccin de las reacciones fermentativas
que forman la base del proceso metablico. Al agruparse entre s las protenas pueden
separarse de la solucin general y lograr distintas estructuras protoplasmticas dotadas
de gran movilidad. No cabe duda de que sobre la superficie de estas estructuras se
concentran muchos fermentos.
Las investigaciones realizadas por el Instituto de Bioqumica de la Academia de Ciencias
de la URSS han puesto de relieve que esta unin entre los fermentos y las estructuras
protoplasmticas no slo influye en forma sustancial sobre la velocidad, sino tambin
sobre la direccin de las reacciones fermentativas. Lo cual estrecha ms an, la relacin
entre el metabolismo y las condiciones del medio ambiente. Muchas veces sucede que
cualquier factor, que por s solo no ejerce ninguna influencia sobre el trabajo de los
diversos fermentos, altera totalmente el equilibrio entre la desintegracin y la sntesis al
modificar la capacidad ligadora de las estructuras protenicas del protoplasma,
sumamente sensibles a estas influencias.

De este modo, ese orden, tan propio de la organizacin del protoplasma, se basa en las
propiedades qumicas de las sustancias que forman la materia viva.

La inmensa variedad de sustancias existentes y su inmensa capacidad de dar origen a


reacciones qumicas, contienen la posibilidad de infinitos cambios y transformaciones
qumicas. Sin embargo, en el protoplasma vivo estas transformaciones estn regidas por
una serie de factores externos e internos: la presencia de todo un juego de fermentos; su
relacin cualitativa; la acidez del medio; el potencial de xido-reduccin; las propiedades
coloidales del protoplasma y su estructura, etc. Cada sustancia que aparece en el
protoplasma, cada estructura que se separa de la masa protoplasmtica general, todo eso
altera la rapidez y la direccin de las diversas reacciones qumicas y, por tanto, influye
sobre todo el orden de los fenmenos vitales en su conjunto.

Nos encontramos entonces, frente a un crculo de fenmenos que se entrelazan unos con
otros y que estn estrechamente relacionados entre s. El orden regular de las reacciones
qumicas, propio del protoplasma vivo, da origen a la formacin de determinadas
sustancias, de ciertas condiciones fsicas y qumicas y de diferentes estructuras
morfolgicas. Pero todos estos fenmenos la composicin del protoplasma, sus
propiedades y estructura-, una vez presentes, empiezan a su vez a actuar como factores
determinantes de la velocidad, de la direccin y de la concatenacin de las reacciones
que se verifican en el protoplasma y, por tanto, tambin del orden regular que origin esa
composicin y esa estructura del protoplasma.

Pues bien, el orden mencionado sigue una determinada direccin, tiende a un


determinado fin, y esta circunstancia, propia de la vida, es de gran importancia, porque
manifiesta una diferencia de principio entre los organismos vivos y todos los sistemas del
mundo inorgnico. Los centenares de miles de reacciones qumicas que se efectan en el
protoplasma vivo, no solamente estn rigurosamente coordinados, en el tiempo, ni slo se
combinan armnicamente en un orden nico, sino que todo este orden tiende a un mismo
fin: a la autorrenovacin, a la autoconservacin de todo sistema vivo en su conjunto, en
consonancia con las condiciones del medio ambiente.

Precisamente por eso el protoplasma es un sistema dinmico estable y, pese al constante


proceso de desintegracin (desasimilacin) que en l se efecta, conserva de generacin
en generacin la organizacin que le es propia. Por eso todos los eslabones de esta
organizacin pueden ser estudiados y comprendidos por nosotros con la ayuda de las
leyes fsicas y qumicas. De esta manera, podemos saber por qu se originan en el
protoplasma esta o aquella sustancia o estructura y en qu forma esta sustancia o esta
estructura influyen sobre la velocidad y la sucesin de las reacciones qumicas, o sobre la
correlacin entre la sntesis y la desintegracin, o sobre el crecimiento y la morfognesis
de los organismos, etc.
Mas el conocimiento de las leyes citadas y el estudio del protoplasma en su aspecto
actual no nos permitirn jams, por s solos, contestar a la pregunta de por qu todo este
orden vital es como es, por qu es tan armnico, por qu est en consonancia con las
condiciones del medio. Para contestar a estas preguntas es necesario estudiar la materia
en su desarrollo histrico. No hay duda respecto a que la vida ha surgido, durante este
desarrollo, como una forma nueva y ms compleja de organizacin de la materia regida
por leyes de orden muy superior a las que imperan sobre la naturaleza inorgnica.

Solamente la unidad dialctica del organismo y el medio, que nicamente hubo de surgir
sobre la base de la formacin de sistemas individuales de orden plurimolecular, fue lo que
determin la aparicin de la vida y todo su desarrollo ulterior en la Tierra.
CAPITULO VI

Origen de los organismos primitivos


Los coacervados que surgieron por primera vez en las aguas de los mares y ocanos
todava no posean vida. No obstante, ya desde su aparicin llevaban latente la
posibilidad de dar origen, en ciertas condiciones de desarrollo, a la formacin de sistemas
vivos primarios.

Como ya vimos en los captulos anteriores, tal situacin tambin se observa en todas las
etapas anteriores de la evolucin de la materia. En las increbles propiedades de los
tomos de carbono de los cuerpos csmicos se encontraba latente ya la posibilidad de
formar hidrocarburos y sus derivados ms simples. Estos, gracias a la conformacin
especial de sus molculas y a las propiedades qumicas de que estaban dotados, tuvieron
que transformarse forzosamente, en las tibias aguas del ocano primitivo, en diferentes
sustancias orgnicas de elevado peso molecular, originando, en particular, los cuerpos
proteinoides. De igual manera las propiedades de las protenas encerraban ya la
posibilidad de originar coacervados complejos. De ah que a medida que iban
desarrollndose y hacindose ms complejas, las molculas protenicas tuvieron que
agruparse y separarse de las soluciones en forma de gotas coacervticas.

En esta individualizacin de las gotas en relacin con el medio externo en la formacin


de sistemas coloidales de tipo individual-, encontrbase implcita la garanta de su ulterior
desarrollo. Dirase que incluso gotas que haban aparecido al mismo tiempo en la solucin
acuosa se distinguan en cierta forma unas de otras por su composicin y por su
estructura interna. Y estas particularidades individuales de la organizacin fsico-qumica
de cada gota coacervtica ponan su sello a las transformaciones qumicas que se
efectuaban precisamente en ella. La existencia de tales o cuales sustancias, la presencia
o ausencia de catalizadores inorgnicos muy simples (hierro, cobre, calcio, etc.); el grado
de concentracin de las sustancias protenicas o de otras sustancias coloidales que
integraban el coacervado y, por ltimo, una determinada estructura, aunque fuese muy
inestable, todo ello se dejaba sentir en la velocidad y la direccin de las diferentes
reacciones qumicas que se producan en esa gota coacervtica, todo ello imprima un
carcter especfico a los procesos qumicos de la misma. De esta forma se iba notando
cierta relacin entre la estructura individual u organizacin de esa gota y las alteraciones
qumicas que se producan en ella mediante las condiciones concretas del medio
circundante.

Dichas transformaciones eran distintas en las diferentes gotas. Esto, en primer lugar.

En segundo lugar, debe tomarse en consideracin la circunstancia de que las diversas


reacciones qumicas, que en forma ms o menos desordenada se producan en la gota
coacervtica, no cesaron de desempear su papel en la suerte ulterior del coacervado.
Desde este punto de vista, algunas de esas reacciones tuvieron una influencia positiva,
fueron tiles, coadyuvaron a hacer ms estable el sistema en cuestin y a alargar su
existencia. Por el contrario, otras fueron perjudiciales, observaron un carcter negativo y
condujeron a la destruccin, a la desaparicin de nuestro coacervado individual.

Al parecer, se desprende que la propia formacin de sistemas individuales facilit la


aparicin de relaciones y de leyes totalmente nuevas. En otras palabras, en una simple
solucin homognea de sustancia orgnica, los conceptos til y perjudicial no tienen
sentido, pero aplicados a sistemas individuales adquieren una significacin muy real,
puesto que los fenmenos a que se refieren determinan la suerte ulterior de estos
sistemas.

As, mientras la sustancia orgnica permaneca fundida completamente en el medio


circundante, mientras se encontraba diluida en las aguas de los mares y ocanos
primitivos, podamos observar la evolucin de esa sustancia en su conjunto, cual si
formase un todo nico. Mas apenas la sustancia orgnica se rene en determinados
puntos del espacio, formando coacervados, en cuando estas estructuras se separan del
medio ambiente por lmites ms o menos claros y logran cierta individualidad,
inmediatamente se crean nuevas relaciones, ms complejas que las anteriores. Desde
ese instante, la historia de cualquiera de esos coacervados pudo variar esencialmente en
relacin con la historia de otro sistema individual anlogo, adyacente a l. Lo que ahora
determinar su destino sern las relaciones entre las condiciones del medio ambiente y la
propia estructura especfica de la gota que, en sus detalles, es exclusiva de ella, pudiendo
ser algo diferente en las otras gotas, pero al mismo tiempo especfica para cada gota
individual.

Cules fueron las causas que permitieron la existencia individual de cada una de esas
gotas en las condiciones concretas del medio ambiente? Supongamos que en alguno de
los depsitos primitivos de agua de nuestro planeta se formaron coacervados al
mezclarse con diferentes soluciones de sustancias orgnicas de elevado peso molecular.
Pero veamos cul pudo haber sido el destino de cualquiera de ellos. Digamos, pues, que
en el ocano primitivo de la Tierra, el coacervado no se encontraba sencillamente
sumergido en agua, sino que se hallaba en una solucin de distintas sustancias orgnicas
e inorgnicas. Dichas sustancias eran absorbidas por l, despus de lo cual empezaban a
manifestarse reacciones qumicas entre esas sustancias y las del propio coacervado. Por
consiguiente, el coacervado iba creciendo.

Mas, junto a estos procesos de sntesis, en la gota se producan tambin procesos de


descomposicin, de desintegracin de la sustancia. Es decir, que la rapidez de uno y otro
proceso estaba determinada por la concordancia entre las condiciones del medio externo
(temperatura, presin, acidez, etc.) y la organizacin fsico-qumica interna de la gota.
Pues bien, la correlacin entre la velocidad de los procesos de sntesis y de
desintegracin no poda ser indiferente para el destino ulterior de nuestra forma coloidal.

En efecto, poda ser til o perjudicial, poda influir en forma positiva o negativa en la
existencia misma de nuestra gota e incluso en la posibilidad de su aparicin.

Slo pudieron subsistir durante un tiempo ms o menos prolongado los coacervados que
posean cierta estabilidad dinmica, aquellos en los que la velocidad de los procesos de
sntesis predominaba sobre la de los procesos de desintegracin, o por lo menos se
equilibraba con ella. Al revs suceda con las gotas cuyas modificaciones qumicas
tendan fundamentalmente en las condiciones concretas del medio circundante hacia la
desintegracin, es decir, que estaban condenadas a desaparecer ms o menos pronto o
ni siquiera alcanzaban a formarse. De todas maneras, su historia individual se detena
relativamente pronto, razn por la cual ya no podran desempear un papel importante en
la evolucin ulterior de la sustancia orgnica. Esta funcin slo podran realizarla las
formas coloidales dotadas de estabilidad dinmica. Cualquier prdida de esta estabilidad
llevaba a la muerte rpida y a la destruccin de tan desafortunadas formas orgnicas.
Consecuentemente, esas gotas mal organizadas se desintegraban, y las sustancias
orgnicas que contenan volvan a dispersarse por la solucin y se integraban a ese
sustento general del que se alimentaban las gotas coacervticas ms afortunadas, mejor
organizadas.

Adems, aquellas gotas en las que la sntesis predomin sobre la desintegracin, no slo
debieron conservarse, sino tambin aumentaron de volumen y de peso, es decir,
crecieron. As fue como se produjo un aumento gradual de proporciones de aquellas gotas
que tenan justamente la organizacin ms perfecta para las condiciones de existencia
dadas. Pues bien, cada una de esas gotas, al crecer slo por influencia de causas
puramente mecnicas debieron dividirse en diferentes partes, en varios trozos. Las gotas
hijas formadas de este modo tenan casi igual organizacin fsico-qumica que el
coacervado del cual procedan. Pero desde el momento de la divisin, cada una de ellas
tendra que continuar su camino, en cada una de ellas tendran que comenzar a
verificarse modificaciones propias que haran mayores o menores sus posibilidades de
subsistir. Se entiende, pues, que todo esto slo pudo suceder en los coacervados cuya
organizacin individual, en esas condiciones concretas del medio externo les procuraba
estabilidad dinmica. Tales coacervados eran los nicos que podan subsistir un tiempo
largo, crecer y subdividirse en formas hijas. Cualquiera de las alteraciones que se
producan en la organizacin del coacervado bajo el influjo de las variaciones constantes
del medio externo, slo poda resistirlas aqul en el caso de que reuniera las condiciones
arriba indicadas, es decir, solamente si elevaba la estabilidad dinmica del coacervado en
aquellas condiciones concretas de existencia.

Por esto, al mismo tiempo que aumentaba la cantidad de sustancia organizada, a la vez
que crecan las gotas coacervticas en la superficie de la Tierra, se alteraba tambin
constantemente la calidad de su propia organizacin, y estas modificaciones se producan
en determinado sentido, justamente en el sentido que llevaba a un orden de los procesos
qumicos que deban asegurar la autoconservacin y la autorrenovacin constante de
todo el sistema en su conjunto.

Justamente, y a la vez que aumentaba la estabilidad dinmica de nuestras formas


coloidales, su desarrollo ulterior deba inclinarse tambin hacia un incremento del propio
dinamismo de estos sistemas, hacia la aceleracin de la velocidad de las reacciones que
se producan en ellos. Se comprende muy bien que estos coacervados dinmicamente
estables posean, gracias a su capacidad recin lograda de transformar ms rpidamente
las sustancias, grandes ventajas sobre los otros coacervados que flotaban en la misma
solucin de cuerpos orgnicos. Esta capacidad les permita asimilar en forma ms rpida
esos cuerpos orgnicos, crecer con mayor rapidez y, por eso, en el conjunto general de
los coacervados, su significacin y la de su descendencia se haca cada vez mayor.

Efectivamente, los coacervados orgnicos ms sencillos, con su inestable estructura


elemental, tarde o temprano debieron desaparecer de la faz de la tierra, seguramente se
desintegraron y retornaron a la solucin primitiva. As, sus descendientes ms inmediatos,
que ya posean cierta estabilidad tambin habran de retrasarse pronto en su desarrollo si
no lograban al mismo tiempo la capacidad de llevar a cabo rpidamente las reacciones
qumicas. Solamente podan seguir creciendo y desarrollndose las formas en cuya
organizacin se haban producido cambios esenciales que aumentaban en gran forma la
velocidad de las reacciones qumicas y les otorgaba cierta coordinacin, cierto orden.
Como ya vimos en el captulo anterior, los fermentos son esos elementos qumicos
internos que impulsan, aceleran y orientan el curso de los procesos que se producen en el
protoplasma vivo. Hace poco se ha podido afirmar que la fuerza extraordinaria de la
accin cataltica de los fermentos y su asombrosa especificidad obedecen a una
estructura especial de las protenas que los componen.

Los fermentos son cuerpos complejos en los que se mezclan sustancias que poseen
actividad cataltica y protenas especficas, las cuales incrementan en alto grado esa
actividad. Podemos tomar como ejemplo la catalasa, fermento cuya funcin en el
protoplasma vivo consiste en acelerar la descomposicin del perxido de hidrgeno en
oxgeno y agua. Esta reaccin es susceptible de acelerarse por la simple presencia de
hierro inorgnico, pero la accin de ste en tal caso es muy dbil. Pero combinando el
hierro con una sustancia orgnica especial (el pirrol), podemos lograr que ese efecto sea
casi mil veces mayor. El fermento natural, la catalasa, tambin contiene hierro combinado
con pirrol, pero su efecto es casi diez millones de veces mayor que el de esa
combinacin, porque la catalasa, con el hierro y el pirrol, combina, tambin, una protena
especfica.

Por tanto, tenemos que un miligramo de hierro de la catalasa puede remplazar por su
efecto cataltico a diez toneladas de hierro inorgnico. Pero a pesar de todo el
perfeccionamiento de nuestra tcnica industrial, an no hemos logrado el nivel de
racionalizacin logrado por la naturaleza viva!

Naturalmente, este incremento de la accin cataltica se debe a la estructura especfica de


las protenas-fermentos, a que en stas se combinan con extraordinaria perfeccin grupos
activos y grupos activadores. De ah que por s solas, las diferentes partes del fermento
ejercen una accin cataltica dbil.

Sin embargo, la alta potencia del fermento slo se obtiene cuando estas partes se
combinan entre s de una manera muy precisa. Pues es un hecho que esa combinacin
de los grupos citados que nos ofrecen los fermentos y esa relacin, tan propia de ellos,
que hay entre su estructura qumica y la funcin fisiolgica, slo pudieron originarse a raz
de un constante perfeccionamiento de esos sistemas y la adaptacin de su estructura a la
funcin que desempea en las condiciones de existencia dadas.

Las innumerables transformaciones de las sustancias orgnicas, primero en la solucin


acuosa y despus en las formas coloidales primitivas, se daban con relativa lentitud. La
rapidez de las diferentes reacciones slo pudo lograrse gracias a la accin de
catalizadores inorgnicos (sales de calcio, de hierro, de cobre, etc.), tan abundantes en
las aguas del ocano primitivo.

En las formaciones coloidales individuales, estos catalizadores inorgnicos comenzaron a


combinarse de mil formas con diversos cuerpos orgnicos. De todas estas
combinaciones, unas podan ser acertadas, pues lograban incrementar el efecto
catalizador de sus componentes por separado; otras podan ser desafortunadas, ya que
podan reducir ese efecto, y, por tanto, aminorar el dinamismo general de todo el sistema.
Pues bien, bajo la influencia del medio exterior, estas ltimas se destruan
sistemticamente, desaparecan de la faz de la Tierra. De ah que para el desarrollo
ulterior slo permanecan las que cumplan sus funciones con la mayor rapidez y del
modo ms racional.
A raz de ese proceso evolutivo, los catalizadores inorgnicos, los ms simples, que en la
solucin de sustancias orgnicas primitivas aceleraban en bloque grupos enteros de
reacciones anlogas, al llegar a nuestras formas coloidales fueron remplazados poco a
poco por fermentos ms complejos, pero al mismo tiempo ms perfectos, dotados no slo
de gran actividad, sino, adems, de un efecto muy especfico, mediante el cual slo
ejercan su accin sobre determinadas reacciones. Se comprenden fcilmente las
enormes ventajas que traa la aparicin de tales combinaciones qumicas para la
organizacin general de los procesos que tenan lugar en esas formas coloidales.

Desde luego, la evolucin de los fermentos puede producirse solamente en el caso de


que, junto a ella, se diese cierta regulacin, cierta coordinacin de las distintas reacciones
fermentativas. Pues todo aumento sustancial de la velocidad de tal o cual reaccin
nicamente poda afirmarse en el proceso evolutivo si significaba un adelanto desde este
punto de vista, si no alteraba el equilibrio dinmico de todo el sistema, si, por el contrario,
contribua a aumentar el orden interno en la organizacin de la forma coloidal dada.

En los primeros coacervados, esta coordinacin entre las distintas reacciones qumicas
era todava muy dbil. Las sustancias orgnicas que llegaban del exterior y los productos
intermediarios de la desintegracin todava podan sufrir en ellos transformaciones
qumicas en sentidos muy opuestos. Lgicamente en las primeras etapas del desarrollo
de los coacervados, estas sntesis desordenadas tambin podan ayudar a la proliferacin
de la sustancia organizada. No obstante, en estos casos, la organizacin de los sectores
colida-les que se iban formando se trocaba constantemente y se encontraba seriamente
amenazada del peligro de desintegracin, de autodestruccin. As, nuestros sistemas
coloidales llegaron a poseer una estabilidad dinmica relativamente permanente slo
cuando los procesos de sntesis producidos en ellos se coordinaron entre s, cuando en
esos procesos se logr cierta repeticin regular, cierto ritmo.

En el proceso de desarrollo de los sistemas coloidales individuales, lo que ofreca ms


inters no eran las diversas combinaciones que se producan en ellos en forma
accidental, sino la repeticin constante de una determinada combinacin, la aparicin de
cierta concordancia en las reacciones, que aseguraba la sntesis regular de esa
combinacin en el transcurso de la proliferacin de la sustancia organizada. De este modo
surgi ese fenmeno que hoy denominamos capacidad de regeneracin de
protoplasma.

Basndose en esto se origin cierta estabilidad en la composicin de nuestros sistemas


coloidales. Sobre todo, ese ritmo de la sntesis repetido con regularidad, del que
acabamos de hablar, se vio al mismo tiempo expresado en forma ntida en la estructura
de las sustancias protenicas. La concordancia de las numerosas reacciones de sntesis,
que en su conjunto llevaron a la formacin de la molcula protenica, excluida la
posibilidad de que se combinasen en cualquier orden los diversos eslabones de la cadena
polipeptdica. Por lo cual, la disposicin arbitraria de los residuos de aminocidos propia
de las sustancias albuminoideas primitivas, fue paulatinamente dando paso a una
estructura ms precisa de la micela albuminoidea.

Esta estabilidad de la composicin qumica de las formas coloidales individuales origin


cierta estabilidad estructural de las mismas. Las protenas poseedoras de una
determinada estructura, propia de cada sistema coloidal, ya no se mezclan entre s al
azar, sino con precisa regularidad. Por esa razn, en el proceso evolutivo de los
coacervados primitivos, su estructura inestable, fugaz, demasiado dependientes de las
influencias accidentales del ambiente, debi remplazarse por una organizacin espacial
dinmicamente estable que les asegurase el predominio de las reacciones fermentativas
de sntesis sobre las de desintegracin.

As fue como se logr esa concordancia entre los diferentes fenmenos, esa adaptacin
tan propia de la organizacin de todos los seres vivos- de la estructura interna al
cumplimiento de determinadas funciones vitales en las condiciones concretas de
existencia.

El estudio de la organizacin de las formas vivas ms sencillas que existen en la


actualidad, nos permite seguir el proceso de complicacin y perfeccionamiento gradual de
la organizacin de las estructuras descritas ms arriba. Por ltimo, ese proceso condujo a
la aparicin de una forma cualitativamente nueva de existencia de la materia.

De esta manera se produjo ese salto dialctico que trajo la aparicin de los seres vivos
ms simples en la superficie de la Tierra.

La estructura de esos sencillsimos organismos primitivos ya era mucho ms perfecta que


la de los coacervados, pero, no obstante esto, era incomparablemente ms simple que la
de los seres vivos ms sencillos de nuestros das.

Aquellos organismos no posean an estructura celular, la cual surgi en una etapa muy
posterior del desarrollo de la vida.

Fueron transcurriendo aos, siglos, milenios. La estructura de los seres vivos se iba
perfeccionando y se adaptaba ms y ms a las condiciones en que se desarrollaba la
vida. La organizacin de los seres vivos iba siendo cada vez mayor. Al comienzo, slo se
alimentaban de sustancias orgnicas. Pero al pasar del tiempo, esas sustancias fueron
escaseando tanto que a los organismos primitivos no les qued ms recurso que
sucumbir o desarrollar, en el proceso evolutivo, la propiedad de formar de alguna manera
sustancias orgnicas con base en los materiales proporcionados por la naturaleza
inorgnica, con base en el anhdrido carbnico y el agua. Algunos seres vivos lo lograron,
en efecto. En el proceso gradual de la evolucin lograron desarrollar la facilidad de
absorber energa de los rayos solares, de descomponer el anhdrido carbnico con ayuda
de esa energa y de aprovechar el carbono as logrado para formar en su cuerpo
sustancias orgnicas. De este modo aparecieron las plantas ms sencillas, las algas
cianofceas, cuyos restos pueden encontrarse en sedimentos muy antiguos de la corteza
terrestre.

Otros seres vivos mantuvieron su antiguo sistema de alimentacin, pero lo que ahora les
serva de alimento eran esas mismas algas cuyas sustancias orgnicas eran
aprovechadas por ellos. De este modo surgi en su forma primitiva el mundo de los
animales.

En los albores de la vida, a comienzos de la era llamada eozoica, tanto las plantas como
los animales estaban representados por pequesimos seres vivos unicelulares, parecidos
a las bacterias, a las algas cianofceas y a las amibas de nuestros das. La aparicin de
organismos pluricelulares, constituidos por muchas clulas agrupadas en un solo
organismo, fue un gran suceso en la historia del paulatino desarrollo de la naturaleza viva.
Los organismos vivos iban siendo cada vez ms complejos, su diversidad era cada vez
ms variada. En el transcurso de la era eozoica, que dur muchsimos millones de aos,
la poblacin del ocano primitivo lleg a poseer gran variedad y sufri enormes cambios.
Las aguas de los mares y ocanos se poblaron de grandes algas, entre cuya maleza
aparecieron numerosas medusas, moluscos, equinodermos y gusanos de mar. La vida
entr en una etapa nueva, en la era paleozoica. Podemos juzgar el desarrollo de la vida
en esta era por los restos fsiles de aquellos seres vivos que poblaron la Tierra hace
muchos millones de aos.

Pues hace ms de quinientos millones de aos que, en ese perodo de la historia de


la Tierra que se ha denominado perodo cmbrico, la vida hallbase concentrada todava
slo en los mares y ocanos. Todava no aparecan los vertebrados que conocemos hoy
da (los peces, los anfibios, los reptiles, las aves y las fieras).

Tampoco existan flores, hierbas ni rboles. Slo las algas eran las nicas plantas. En
cuanto a los animales no haba ms que medusas, esponjas, gusanos, anlidos, trilobites
(prximos a los cangrejos) y diversos equinodermos.

En el perodo silrico, que sustituye al cmbrico, brotaron las primeras plantas terrestres y,
en el mar, los primeros vertebrados, semejantes a las lampreas actuales. A diferencia de
los peces, an tenan mandbulas. Y muchos de ellos estaban recubiertos de una coraza
sea.

Hace trescientos cincuenta millones de aos, en el perodo llamado devoniano,


aparecieron en los ros y en las lagunas marinas peces autnticos, semejantes a los
tiburones de hoy da y remotos predecesores de ellos; pero todava no existan los
actuales peces telesteos, como la perca, el lucio o la brema.

Despus de otros cien millones de aos, llega el perodo carbonfero y surgen en la Tierra
espesos bosques en los que crecen enormes helechos, la cola de caballo y el licopodio.
Por las riber5as de los lagos y de los ros se arrastran innmeros anfibios, de distintas
clases.

Y lo mismo que los peces, estos animales desovaban en el agua. Su piel hmeda y
viscosa se secaba fcilmente al aire, efecto que les impeda alejarse por mucho tiempo de
los depsitos de agua. Pero a fines del perodo carbonfero aparecen ya los primeros
reptiles. Su piel crnea los preservaba de la desecacin, motivo por el cual ya no estaban
ligados a los depsitos de agua y podan diseminarse ampliamente por tierra firme. Los
reptiles ya no desovaban en el agua, sino que ponan sus huevos en la tierra.

Hace doscientos veinticinco millones de aos, se inici un nuevo perodo, el perodo


prmico. Las filicneas van siendo desplazadas poco a poco por los predecesores de las
conferas actuales, surgen las palmeras del sag. Los anfibios primitivos ceden lugar a los
reptiles, ms adaptados al clima seco. Aparecen los primeros antepasados de los
terribles lagartos o dinosaurios, gigantescos reptiles que en perodos posteriores
dominaron sobre la Tierra. Pero an no haban aparecido aves ni fieras.

El reino de los reptiles se expande por la Tierra, sobre todo en los perodos jursico y
cretceo. En ese tiempo hacen su aparicin rboles, flores y hierbas muy parecidos a los
actuales. Los reptiles pueblan la Tierra, las aguas y el aire. Por la superficie de la tierra
caminan los terribles y gigantescos dinosaurios; surcan el espacio los dragones volantes
o pteranodontes; en las aguas de los mares nadan animales carniceros, como las
serpientes de mar, los ictiosaurios y los plesiosaurios.
Hace treinta y cinco millones de aos comenz el reino de las aves y de las fieras. A
mediados del perodo terciario ya haban desaparecido la mayora de los grandes reptiles,
apareciendo innumerables especies de aves y de mamferos, que ocupan una posicin
superior entre todos los animales. Sin embargo, los mamferos de entonces eran muy
diferentes a los actuales. Todava no existan monos, ni caballos, ni toros, ni los renos ni
elefantes que viven en la actualidad.

En el transcurso de la segunda mitad del perodo terciario, los mamferos se van


pareciendo cada vez ms a los actuales. A fines de este perodo existen ya verdaderos
renos, toros, caballos, rinocerontes, elefantes y diversas fieras. Y a principios de la
segunda mitad del perodo terciario aparecen los monos: primero los cinocfalos o monos
inferiores, posteriormente los antropoides o monos superiores.

Hace un milln de aos, en el lmite de los perodos terciario y cuaternario (ltimo perodo,
que dura hasta hoy da) aparecieron en la Tierra los pitecntropos, monos hombres que
forman el eslabn intermedio entre el mono y el hombre. Los pitecntropos ya saban
hacer uso de los instrumentos de trabajo ms sencillos. Estos monos hombres
desaparecieron. Sus sucesores fueron nuestros antepasados. Durante el cuaternario, en
los duros tiempos del ltimo perodo glacial, en el siglo del mamut y del reno boreal, ya
viva en la Tierra hombres autnticos, que por la constitucin de su cuerpo eran iguales a
los actuales.
CONCLUSION
Hemos revisado el largo camino que sigui el desarrollo de la materia y que condujo a la
aparicin de la vida en la Tierra. Al comienzo, vimos el carbono disperso en tomos
sueltos por la atmsfera incandescente de las estrellas. Despus, lo encontramos
formando parte de los hidrocarburos que se formaron sobre la superficie de la Tierra. Ms
adelante estos hidrocarburos dieron derivados oxigenados y nitrogenados y se
transformaron en las sustancias orgnicas ms simples.

En las aguas del ocano primitivo esas sustancias constituyeron cuerpos ms complejos.
Surgieron las protenas y otras sustancias similares. As fue como se form el material de
que estn formados los animales y los vegetales. Al principio, este material se encontraba
simplemente disuelto, pero luego se separ, formando los coacervados. Los coacervados
primitivos tenan una estructura relativamente sencilla, mas paulatinamente se fueron
efectuando en ellos cambios esenciales. Se hicieron cada vez ms complejos y su forma
cada vez ms perfecta, hasta que finalmente se convirtieron en seres primitivos
progenitores de todo lo vivo en la Tierra.

La vida sigui desarrollndose. Al comienzo, los seres vivos no posean estructura celular.
Mas en una determinada etapa del transcurso de la vida apareci la clula; primeramente
surgieron organismos unicelulares y, despus, organismos pluricelulares, que poblaron
nuestro planeta. De esta manera la ciencia ha echado por tierra las lucubraciones
religiosas acerca del principio espiritual de la vida y el origen divino de los seres vivos.

En nuestros das, cuando ha sido estudiada con todo detalle la organizacin interna de los
seres vivos, tenemos razones ms que fundadas para pensar que, tarde o temprano,
lograremos reproducir artificialmente esa organizacin y as demostrar fehacientemente,
que la vida no es ms que una forma especial de existencia de la materia. Los xitos
logrados ltimamente por la biologa sovitica nos permiten confiar en que esa creacin
artificial de seres vivos tan sencillos no slo es factible, sino que se obtendr en un futuro
cercano.