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EL CANON DE BELLEZA FEMENINA EN LOS

VERSOS RECOGIDOS POR IBN QUTAYBA EN


SUS UYN AL-AJBR
The canon of female beauty according to verses selected by
Ibn Qutayba in his Uyn al-ajbr

Malva Marina SANZ RECIO


malvimsr@hotmail.com
Doctora por la Universidad de Salamanca

BIBLID [0544-408X]. (2016) 65; 143-166

Resumen: Estudio del tpico del canon de belleza femenino en la poesa rabe clsica, tal
como lo presenta Ibn Qutayba en su antologa Uyn al-ajbr y en la seccin conocida por
Kitb al-nis. El estudio comprende poemas y prosa en rabe, acompaados de la traduc-
cin espaola hecha por la autora.
Abstract: Studies of the literary motif of the female beauty in the classical Arabic poetry,
as shown by Ibn Qutayba in his anthology Uyn al-ajbr, as well as in the section known
as Kitb al-nis. Poems and prose in Arabic are included, with Spanish translation by the
author.
Palabras clave: Ibn Qutayba. Mujer. Adab. Canon de belleza femenina. Poesa rabe.
Key words: Ibn Qutayba. Woman. Adab. Canon of female beauty. Arabic poetry.
Recibido: 11/11/2014 Aceptado: 07/07/2015

1. INTRODUCCIN
La carga de sensualidad que emana de la poesa rabe hace que el tpico de la
belleza femenina sea uno de los temas que mayor abundancia de datos nos pro-
porciona. Ciertamente, cabe destacar que existe un estereotipo de mujer ideal (en
el sentido fsico), prefijado ya en los primeros siglos del islam y que se mantiene
constante a lo largo de la cultura rabe.
El autor de la obra que aqu tratamos, Ibn Qutayba1, cultiv el gnero de prosa
literaria adab2 y, junto a Ibn Muqaffa3 y al-i4, es su representante ms cle-

1. Para la biografa de Ibn Qutayba: Gerard Lecomte. Ibn Qutayba, lhomme, son oeuvre, ses ides.
Damasco, 1965; Isq Msa al-Husayn. The life and works of Ibn Qutayba. Beirut, 1950; Gaudefroy-
Demombynes. Introduction au livre de la posie et des potes. Paris: Les Belles Lettres, 1947; Gerard
Lecomte. Ibn Kutayba. EI, vol. III, 1979-2004, p. 844b; Carl. Brockelmann, Geschichte der ara-
bischen Literatur, vol. I, 120-123; SI, 184-187; Ibn Jallikn. Wafayt al-Ayn. Trad. William Mac
Guckin de Slane. Ibn Kallikans biographical dictionary. Beirut, 1970, t. II, pp. 22-24; al-Jab al-
Bagdd. Tarj Bagdad. Ed. Muaf Abd al-Qdir A. Beirut, 1997, t. X , p. 168; Ibn al-Nadm.
Kitb al-fihrist. Trad. Bayard Dodge. The fihrist of al-Nadm. New York, 1970, t. I, pp. 170-172.

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bre. Escribi ms de 23 obras, entre las que destaca la obra conocida como Uyn
al-ajbr5, un libro de carcter enciclopdico en el que su autor, con un estilo culto
pero a su vez ameno y cercano, relata tradiciones, ancdotas y leyendas de diver-
sos personajes, en su mayora conocidos por la tradicin cultural del islam, y que
resulta de un gran valor literario e histrico.
La eleccin de la obra de este autor como objeto de estudio y traduccin se
fundamenta y justifica por la importancia misma del autor en las letras rabes, ya
que gracias a su pluma podemos aprender buena parte de los valores de la socie-
dad bagdad (y oriental en general) del siglo IX, as como la visin que se tena de
las mujeres en aquella poca.
El presente trabajo pretende estudiar y analizar los versos que Ibn Qutayba re-
copila en su conocido Kitb al-nis (Libro de las mujeres) en aquellos captulos
que el autor dedica a la belleza y la bondad femenina, con el objetivo de dar a co-
nocer la traduccin del rabe clsico al espaol de algunos de los versos que

2. Adab representa una concepcin humanstica. Es un compendio de conocimientos que va ms all


de la ciencia (ilm) de la religin (dn). Se trata de una literatura de carcter miscelneo. Su valor
semntico ha fluctuado en el transcurso de los siglos, en su dimensin tico-social en la Edad Media,
equivaldra a las urbanitas latinas, esto es cortesa, urbanidad, buenos modales. En poca abas
restringi su rea semntica tomando el sentido especfico de cultura general necesaria para desem-
pear ciertos oficios o ciertas funciones superiores (propias de los secretarios, visires, etc.). Felipe
Mallo Salgado. Vocabulario de Historia rabe e Islmica. Madrid, 1996, pp. 18-20; S. A. Bonebak-
ker. Adab and the Concept of Belles-Lettres. En The Cambridge History Of Arabic Literature: Ab-
basid Belles-Lettres. Cambridge: Cambridge University Press, 1990, p. 16-30; Nadia M. el Cheikh.
In search for the ideal spouse. JESHO, 45, 2 (2002), pp. 179-196; S. al-D. Munaggid. al-Hayat al-
jinsiyya ind al-arab. Beirut, 1958, pp. 149-172; Arianna dOttone. La storia di Bay e Riy (Vat.
Ar. 368). Una nuova edizione e traduzione. Citt del Vaticano: Biblioteca Apostlica Vaticana, 2013.
3. Autor rabe de origen persa, fue uno de los primeros traductores de las obras literarias de las civi-
lizaciones indias e iranes al rabe y uno de los creadores de la prosa literaria rabe. F. Gabrieli. Ibn
al-Mukaffa. EI, vol. III, p. 883a.
4. Famoso escritor de prosa rabe nacido en Basora y conocido por sus libros de adab. Ch. Pellat.
Al-Djai. EI, vol. II, p. 385a.
5. Entre las traducciones de las obra, nicamente se ha traducido parcialmente el cuarto de los libros,
por mano de Lothar Kopf, en su obra: The Uyn al-akhbr of Ibn Qutayba, Pars-Leiden, 1949. En
esta obra, escrita en ingls, dicho autor realiz la traduccin de uno de los libros de los Uyn, concre-
tamente el Libro IV titulado: Libro de las naturalezas y las criaturas horrendas. Las 87 pginas de
traduccin que conforman este libro nos dan una visin aproximada de la opinin que diversos autores
rabes tenan sobre temas relacionados con la naturaleza y sus criaturas. Tambin existi el intento de
J. Horovitz (pero su trabajo abord slo el primer libro de los Uyn, quedando la traduccin inte-
rrumpida a causa de su fallecimiento). Josef Horovitz. Ibn Qutayba's Uyn al-akhbr. Islamic Cul-
ture, IV, (1930), pp. 171-197; 331-362. Hemos manejado igualmente el libro de la profesora Luisa
Mara Arvide Cambra. Ibn Qutayba, relatos. Almera en 2004, que incluye una introduccin de la
vida y obra de Ibn Qutayba, as como, una seleccin de textos rabes de los Uyn acompaados de su
traduccin al espaol, la primera realizada a esta lengua. Un estudio actual sobre Ibn Qutayba y sus
Uyn, lo constituye la tesis doctoral de la profesora Amel Guellati. La notion d'adab chez Ibn Qutay-
ba: tude gnrique et clairage comparatiste. Presentada en Pars en 2010.

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componen dichos captulos, as como extraer algunas conclusiones sobre el papel
que stos desempeaban en los poemas de los distintos literatos rabes.

2. ESTUDIO DEL TPICO DEL CANON DE BELLEZA FEMENINA Y TRADUCCIONES


La belleza produce el amor-pasin (iq) de forma inevitable y la belleza fe-
menina es una cualidad convertida en categora por la civilizacin arbigo-
musulmana, donde adems las ideas de belleza y bondad se muestran unidas indi-
solublemente incluso en la lengua, pues existe una sola raz, sn, que expresa las
dos ideas.
Comenzaremos este estudio haciendo una distincin entre los atributos fsicos
y los anmicos que hacen hermosa a la mujer; entre los que remiten a la presencia
total de la joven y los que sealan algn rasgo en particular. En todo caso, el mo-
delo que nos describe la poesa es el que el poeta ve en su amada perfecta.
El anlisis de este captulo engloba, adems del captulo dedicado a la bondad
y la belleza, el comentario de otros captulos, por servirnos stos de ejemplos que
confirman nuestras observaciones. As pues, comentaremos la descripcin de la
mujer comenzando por la cabeza, primeramente el rostro y sus diferentes partes,
por lo que aludiremos a la nariz, la boca y los ojos y, por tanto, a aquellos captu-
los del Kitb al-nis en los que se habla de ello: Captulo de la nariz, Captulo
del beso y Captulo de los ojos. Tambin nos centraremos en el cuerpo de la mu-
jer, en la vestimenta, joyas, fragancias y cosmticos. Terminado el estudio habla-
remos de lo bello de la conversacin y la elocuencia como atributos, para lo que
tomamos versos del Captulo del dilogo de las mujeres.
Con frecuencia, para las descripciones del fsico femenino los poetas se sirven
de imgenes de la naturaleza que evocan blancura, luminosidad y brillo, smbolos
de belleza.
Debemos mencionar primero la blancura de la tez que es un tema recurrente,
tanto referido al rostro se compara con la luna llena por su brillo y blancura
como el relacionado con el cuerpo, que se compara con las perlas. As, en el si-
guiente verso, Laq b. Zurra6 utiliza una hiprbole con matices metafricos para
expresar la luminosidad del rostro:

7
*
El honor de su linaje y sus rostros iluminaron las tinieblas de la noche, * tanto que
pudo enhebrar y colocar las perlas del collar.

6. Poeta de la segunda mitad del siglo VI de J.-C. Ch. Pellat.Laq b. Zurra. EI, vol. V, p. 640a.
7. Ibn Qutayba. Uyn al-Ajbr. Ed. Ysuf Al awl y Mufd Muammad Qumaya. Beirut: Dr
al-Kutub al-Ilmya, 2003, vol. II, Kitb al-nis, p. 25.

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Se entiende que el brillo de sus rostros blancos era tal, que la persona que fa-
brica collares pudo ver en la noche, tanto, como para enhebrar las perlas del co-
llar.
En el siguiente verso un beduino utiliza la misma figura literaria a la que alu-
damos antes, para hacer mencin a la luna, mientras recuerda a una bella mujer,
de la que dice: ella me la hizo ver, es decir, la mujer me hizo ver la luna en su
rostro:

8

Estuve a solas con ella, y la luna me hizo verla, y cuando se ocult, ella me la hizo
ver9.

A los poetas rabes les apasionaba la blancura del rostro de la mujer y la pure-
za de su piel brillante, por lo que la comparacin del rostro con la blancura y bri-
llantez de la luna es un recurso muy utilizado en poesa.
Tambin es corriente encontrarnos algunos nombres de estrellas, constelacio-
nes o astros convertidos en ejemplos metafricos de la belleza:

*

10
*
A un muchacho lo bendijo Dios con un encanto natural, * tena facciones bellas y
no era desagradable a la vista.
Como si las Plyades11 hubieran sido colgadas a su lado, * en su nariz estuviera Si-
12
rio y en su rostro la luna.

Como apunte a tenor de este verso, se puede decir que los poetas orientales y
andaluses desarrollan una abundante poesa homoertica. La descripcin de la
belleza de los efebos es muy semejante a la de la fmina, de forma que a veces es

8. Ibidem, p. 26.
9. Se utiliza un rabe antiguo para no romper la rima, pues al haber dos complementos directos la es-
tructura corriente es: en lugar de la que aparece en el texto original. Es una licencia slo
permitida a los poetas, habiendo incluso un dicho en rabe que dice : El
poeta tiene licencia para hacer cosas que el resto no puede.
10. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 27.
11. Estrellas de la constelacin zodiacal del Toro; forman un grupo que a simple vista contiene unas
12 estrellas que se presentan bastante juntas. Enciclopedia universal ilustrada europeo-americana,
Madrid: Espasa-Calpe, 1994, t. XLV, pp. 775-776. La comparacin con la constelacin de las Plya-
des es un clich de la poesa beduina. Al-. Kitb al-bujal. Trad., intrd., notas e ndices de Se-
rafn Fanjul. El libro de los avaros. Madrid: Editorial Nacional, 1984, p. 302.
12. Estrella de la constelacin del Perro Mayor; es el astro ms resplandeciente del cielo, siendo
visible desde nuestras latitudes durante todo el invierno. Enciclopedia universal, t. LVI, pp. 795-802.

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difcil saber si es una joven o un muchacho el descrito; tal vez sea una ambige-
dad buscada por el propio poeta, tanto en las imgenes como en los usos gramati-
cales. Pero hay algunos signos enmascarados en las traducciones debido a que en
castellano gacela y luna, ambas palabras citadas en nuestros versos, son fe-
meninas, pero en rabe son masculinas, lo que nos hace dudar sobre si la persona
descrita es un hombre, como sucede en el verso anterior, o una mujer.
Constante es tambin la alusin al sol y a su luminosidad y claridad, al ser
ste unos de los astros que ms ensimismaron a los antiguos poetas rabes. El
poeta, a menudo, enaltece la belleza de la mujer comparndola con el sol nacien-
te. As, un poeta annimo describe la belleza del rostro de una mujer haciendo
uso de la hiprbole, para transmitir que la luminosidad del rostro de esa mujer era
superior a la del sol en su cenit hasta el punto de cubrir su luz:

.13 *
Llegaron a la hora del almuerzo14 con ella * y cubri el rostro del sol con el sol15.

Siguiendo con el tema de la blancura del rostro o de la piel, observamos cmo


en numerosas ocasiones va acompaada del contraste con el pelo negro. Salvo
alguna excepcin, el prototipo de la mujer rabe es de cabello moreno, con un pe-
lo negro que se compara a la noche y las tinieblas nocturnas, formando ese juego
de palabras que veamos anteriormente en el verso de Laq b. Zurra: sus rostros
iluminaron las tinieblas de la noche. La misma temtica la encontramos en ma-
nos de un poeta desconocido, que dice:

.16 *
Son unos rostros que, si se pusieran en marcha al anochecer, * habran dispersado
las tinieblas, hasta el punto de que habras visto cmo la noche desapareca.

En este verso, el poeta contrasta luz y oscuridad, contraste entre el cabello ne-
gro y espeso y la claridad brillante que desprende la aparicin de las primeras ca-
nas:

13. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 26.


14. En rabe, , alude al momento en que el sol se eleva y la temperatura asciende.
15. Lit.: cubriste el rostro del sol con el sol, es decir, su belleza eclips al sol. Traducimos cu-
bri, tercera persona singular, pues creemos que se refiere a la esclava a la que se alude en el hemis-
tiquio anterior, de la cual, se pretende expresar su enorme belleza con ese juego de palabras.
16. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 26.

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.17 *
La blancura que aparece desde el arranque de su pelo * se oculta en l, siendo es-
peso y negro.
Es como si en l hubiera una claridad brillante, * al mismo tiempo que es una no-
che, y sobre ella hubiera una oscuridad absoluta.

El cabello bonito es, sin duda, uno de los elementos ms importantes de la be-
lleza y sensualidad femenina; al hilo de este tema y del contraste entre las canas y
el pelo negro, cabe citar lo dicho por Alieen el Kadi: Los cabellos corresponden
al elemento fuego, por ello su negrura ratifica el sentido de energa oscura, terres-
tre. Perderlos por la vejez significa fracaso; es la caducidad de esa energa jo-
vial18.
En la poesa rabe el contraste luz y oscuridad es muy manido, sobre todo en
los poetas modernos, siendo frecuente tambin, adems de nuestro ejemplo, el
contraste entre la luz del rostro y la oscuridad del pelo negro.
La comparacin como smbolo metafrico entre las perlas y la blancura de la
piel es asimismo usual en los poetas rabes. En el siguiente ejemplo, Sukayna b.
al-usayn19 hace uso de dicha comparacin cuando le hace poner unas perlas a
una muchacha, a fin de que la luminosidad que desprende la blancura de su piel
haga brillar a las propias perlas:

20

Juro que no le hice ponrselas sino para que luciesen.

Otra mencin a la blancura de la piel corre a cargo de Urwa b. Udayna21


cuando recita este bello verso:

22
*
La blancura la bendijo, el paraso la cre con elegancia * y la hizo minuciosamen-
te, honrndola.

17. Ibidem, p. 27.


18. Aileen El Kadi. Imgenes de las mujeres a travs de poetas musulmanes de al-Andalus en las
poesas amorosas erticas. Universidad Nacional de Tucumn, 1999, p. 108.
19. Fue la hija de al-usayn b. Al. Conocida como Umayma, se cas con Muab b. Zubayr. Muri
en el ao 735. A. Arazi.Sukaynabt. al-usayn. EI, vol. IX, p. 802a.
20. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 26.
21. Poeta perteneciente a la tribu de los Quray que muri antes de la segunda mitad del siglo VIII.
W. P. Heinrichs. Urwa b. Udhayna. EI, vol. X, p. 909b.
22. Ibn Qutayba. Uyn, II, Kitb al-nis, p. 30.

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Por otra parte, los ojos de la mujer han de ser uyn sd (ojos negros). Los
ojos predilectos eran negros, como los de las hures23, grandes y penetrantes, y
son comparados, ya desde la poca preislmica, con los de la gacela o el antlope.
La gacela simboliza la esbeltez, delicadeza, timidez y hermosura de los ojos de la
mujer24. Debe anotarse que, como en castellano, el trmino gacela puede referirse
tanto a la hembra como al macho. En los siguientes versos D l-Rumma se sirve
del femenino para expresar la belleza de la mirada de su amada mientras se aleja
de l, haciendo uso para ello de una bella metfora con la que simboliza el miedo
que siente la gacela al abandonar a su cra, con el temor y la incertidumbre de dos
amantes que se separan:

.25 *
Y abandona la gacela a la cra pero la mira de reojo, * y cuntos amantes se sepa-
ran y sus miradas estn llenas de temor!.

La referencia a los ojos de la gacela, por su belleza, es uso frecuente por los
poetas para describir la belleza de la amada.
Un ejemplo de los ojos negros de la gacela lo encontramos en el siguiente ver-
so:

.26 *
Una gacela de ojos negros * y de habla gangosa.

En ocasiones, tiene mayor sensualidad para el poeta la gracia y la picarda de


una mirada que la propia belleza de la mujer en s misma. Ibn al-Arb27 se refie-
re a la dulzura en los ojos con las siguientes palabras:

28

La dulzura en los ojos, la belleza en la nariz, y la gracia en la boca.

23. En el islam, una hur (r o riyya) nombre que el Corn aplica a las mujeres bellsimas, que
sern compaeras de los bienaventurados en su paraso. Enciclopedia universal, t. XXVIII. p. 746.
24. F. Vire. Ghazl. EI, vol. II, p. 1036b.
25. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 85.
26. Ibidem, p. 129.
27. Ibn al-Arb (767-846), Fillogo de la escuela de Kfa. Sus bigrafos destacan su saber en
gramtica, lexicografa, genealogas y poesa. Asimismo, pasa por haber dictado de memoria muchos
libros; de hecho al-, que lo conoci personalmente, lo cita como rw (memorin). Se le atribu-
yen una veintena de obras. Ch. Pellat. Ibn al-Arb. EI, vol. III, p. 706b.
28. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 28.

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Otra parte del rostro, mencionada en el ejemplo anterior, al que nuestro Libro
de las mujeres le dedica un captulo, es la nariz. La nariz bonita era la nariz chata,
es decir, pequea y fina, siendo, por el contrario, una cualidad rechazada o moti-
vo de mofa la nariz grande y ancha. Es una conclusin que sacamos de lo recogi-
do en el captulo que la obra dedica a esta parte del rostro, de donde extraemos
este prrafo de Ab Zayd29 que confirma nuestra tesis:

! :
.30
Vi a un beduino cuya nariz pareca una silla de camello de lo grande que era, en-
tonces nos vio rernos y dijo: De qu os res? Juro que somos de una tribu que no nos
llamaban ms que los chatitos.

Un verso que nos ha llamado especial atencin por la genialidad de la stira


con la que el autor reconoce tener la nariz grande, es el siguiente:

.31 *
Mi nariz es como una persona que est delante de m, * que me vio y se levant.

Ibn al-Arb, anteriormente, menciona tambin la boca, y como l mismo di-


ce, si la dulzura est en los ojos, entonces la gracia, la sensualidad y la atrac-
cin reside en la boca. En este hermoso verso el poeta menciona la boca aludien-
do a travs de la metfora a los dientes de la amada, comparando stos con un
campo de flores blancas:
32


*
Cuando contempl su boca me record * unos campos de flores blancas despoja-
das de sus tallos.

Las flores eran consideradas uno de los elementos naturales ms bellos sobre
la tierra, pues no slo embellecan los campos con su mezcla de colores, sino que

29. Puede tratarse de Ab Zayd al-Anr (m. circa 831). Gramtico y lexicgrafo rabe de la escue-
la de Basora, y maestro entre otros de Ab tim al-Siistn. Contemporneo de Ab Ubayda y al-
Ama, es considerado superior a ellos como gramtico. Entre sus numerosos tratados, han sobrevivi-
do solamente dos: Kitb al-maar (Libro de la lluvia), recopilacin de expresiones rabes sobre la llu-
via, y Kitb al-nawdir (Libro de las rarezas), recopilacin de poesas raras. C. Brockelmann. Ab
Zayd al-Anr. EI, vol. I, p. 167a.
30. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 60.
31. Ibidem, p. 61.
32. Ibidem, p. 30.

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el olor reconfortaba y alegraba a los poetas, inspirndoles para crear poesa. Es
habitual encontrar poemas en los que se compare metafricamente los dientes de
la amada con el color blanco de las flores.
La sensualidad y atraccin que se adscribe a la boca queda de manifiesto en
un captulo dedicado a los besos, captulo en el que los versos expresan el entu-
siasmo y la pasin que supona para los amantes unir sus labios. Basta para ilus-
trarlo, los siguientes versos de Ab Nuws33, los cuales transmiten claramente esa
atraccin de la que hablbamos, adems de ser versos cargados de sensibilidad:

*
*
34

. *
Dos amantes unieron sus mejillas * cuando besaban la Piedra Negra.
Y se han tocado sin pecar * como si no existiera el tiempo para ellos.
35
Y si no fuera por el empuje de la gente * no se hubieran despertado hasta el final .

El beso en estos versos adquiere un sentido tradicional de pasin amorosa,


con una especial carga de erotismo y sensualidad de los que emana el amor apa-
sionado.
En el siguiente verso, el poeta alude a dicha pasin, llegando a ser el beso sus-
tento de los pobres:

36
*
La pasin de un beso disculpa ante Dios su ofensa * y con ella se alimenta a los
pobres y el ayuno.

Con ese mismo significado de sustento, lo utiliza, de nuevo, Ab Nuws:

*
37

Entre vosotros no tengo igual, * mi agua es el vino y mi aperitivo los besos.

33. Es Ab Nuws al-asan b. Hni al-Hakam (m. entre198/813 y 200/815), poeta rabe de la co-
rriente llamada modernista. Es uno de los poetas clsicos ms conocidos. Cultiv primero una poesa
en la tradicin rabe clsica, sin embargo, el gnero por el que destac y al que pertenece gran parte
de su poesa es la poesa bquica, en consonancia con su vida disipada. E. Wagner. Ab Nuws. EI,
vol. I, p. 143a.
34. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 93.
35. Es un famoso verso que Ab Nuws dedica a una esclava llamada Jann por la que hizo la pere-
grinacin a la Meca, de manera que pudo tocar su mejilla cuando besaban los dos la piedra negra de la
Kaba. Ab Nuws. Dwn, W 4, 42: 6-12; DS, p. 198; WAN 45.
36. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 93.
37. Ibidem, p. 93.

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Para finalizar con el comentario sobre la boca debemos aadir tambin otro
elemento relacionado con ella, que constituye adems otro de los encantos mgi-
cos de la mujer, la sonrisa. El significado de la sonrisa es distinto a la belleza de
la boca. La sonrisa es considerada por los poetas rabes fuente de alegra y jovia-
lidad. En el siguiente verso el poeta habla de la licitud del beso que da a su amada
en una boca sonriente y, por tanto, consentido por sta:

.38 *

Y no obtuve de ella nada ilcito, * ms que besar su boca sonriente al amanecer.

En el siguiente verso, referido a la misma temtica de la sonrisa, se dice:

39
*
Cuando ellas muestran las mejillas descubren * las encas de la boca para sonrer.

Por ltimo, las mejillas, ya citadas en el verso anterior, completan las descrip-
ciones estticas del rostro. stas gozan tambin de su punto de seduccin y, por
supuesto, de belleza, especialmente, en lo que a la frescura y delicadeza de su piel
se refiere, smbolo de juventud y vitalidad; esa delicadeza en la piel de las meji-
llas nos la transmite Qays b. Dar40 en este hiperblico verso:

41
*
Soy cuidadoso con sus mejillas, cuando la miro * temo dejar marca en su rostro.

La predileccin por una piel fina y suave es una constante en la poesa rabe.
En la misma tesitura que el verso anterior, este poeta nos transmite esa suavidad y
delicadeza cuando describe la piel de su amada en unos versos cargados de ternu-
ra que traducimos as:

*
*
. 42 *
Tiene la piel tan fina que * si se lavara, las burbujas del agua, rasguaran su piel.

38. Ibidem, p. 92.


39. Ibidem, p. 30.
40. Poeta de Medina, quien muri hacia el 688 y fue conocido por su amor por Lubn. Ibn al-Nadm.
Kitb al-fihrist, t. II, p. 719.
41. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 142.
42. Ibidem, p. 142.

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EL CANON DE BELLEZA FEMENINA EN LOS VERSOS RECOGIDOS POR IBN QUTAYBA 153
Y si se vistiera con ropas de pura rosa, * el ptalo de la rosa araara su piel.
Le pesa la ropa de seda por la suavidad de su piel * y se queja del peso del collar a
sus vecinas.

En ocasiones las mejillas actan de cmplice del amante que pretende a una
mujer, pues es precisamente en ellas, donde el color sonrojado le indica a ste si
su amada se ruboriza con sus palabras y, por tanto, si es correspondido por ella
como sucede en el siguiente verso:

43
*
Invitaron sus ojos a los mos a reunirse y lo acept, * y tuve respuesta en sus meji-
llas, pues enrojecieron y se veng de mi corazn.

Haba tambin una predileccin especial por parte de los poetas hacia los lu-
nares en las mejillas de las mujeres, que, por el contrario, consideraban signo de
fealdad en el hombre, como comprobamos en este verso:

44
*
El lunar en la mejilla del joven lo afea * y en la mejilla de la muchacha joven es
bello.

Una vez terminado el estudio de la parte superior de la mujer, que engloba el


cabello y el rostro: ojos, nariz, boca y mejillas, pasamos al estudio del cuerpo fe-
menino y, a lo que los poetas consideraban hermoso en el mismo.
As pues, en lo que al cuerpo se refiere, a la totalidad de la apariencia lumino-
sa y dinmica de la joven se le agrega la disposicin proporcionada de sus miem-
bros. Un tpico dentro de la poesa rabe lo constituye el prototipo de cuerpo fe-
menino preferido por el hombre: el talle fino, esbelto, y las caderas muy anchas y
exuberantes, atributos acompaados siempre de un trasero opulento. Es ms, el
canon de belleza femenina, se resume en el aforismo la mujer preferible es la
ms alta cuando se levanta y la ms voluminosa cuando se sienta45, por lo que la
mujer delgada tena todas las de perder en el juego de la atraccin masculina. Esa
predileccin por la mujer entrada en carnes la deja patente Ibn ubruma46 cuando
dice:

43. Ibidem, p. 86.


44. Ibidem, p. 23.
45. Ibn Abd al-Rabbihi. Kitb al-iqd al-fard. Ed. A. Amn e I. al-Ibyr. Cairo, 1965, vol. VI, p.
116.
46. Abd Allh b. ubruma b. ufayl al-abb (m. 144/761). Tradicionista, jurista, cad de Kfa y
poeta en algunas ocasiones. J.-C. Vadet. Ibn Shubruma. EI, vol. III, p. 938a.

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154 MALVA MARINA SANZ RECIO

47


No vi un vestido que adorne ms a un hombre que la elocuencia, ni vi una tnica
que adorne ms a una mujer que la grasa.

Con estas palabras, mezclando paradoja y paralelismo, deja claro que el


atuendo ms bello que puede llevar una mujer es su propia carne.
Otro ejemplo queda a cargo de un beduino cuando relata:

48 :

Ciertamente ests de buen ao!, entonces contest: Esa es la prueba de la gra-
cia de Dios de la que gozo!.

Sin embargo, en contraposicin a lo dicho anteriormente, encontramos en el


titulado Captulo acerca de las costumbres y el carcter de las mujeres, una ant-
tesis de la preferencia por las caderas anchas cuando se dice:

49

Bscame una mujer alta y de brazos largos, delgada de muslos y ligera de caderas.

En atencin a la belleza, la poesa participa de la luminosidad y perfeccin de


la creacin divina relacionando al ser humano con la divinidad.
El sentido metafsico de la belleza es resultado de una reflexin potico-
teolgica. El sentimiento de la hermosura est ntimamente relacionado con el
deseo de poseerla, sea en su expresin terrenal y sagrada, sea en su proyeccin
religiosa y mstica50. En esta ltima proyeccin de la belleza un beduino pretende
transmitir que la belleza femenina es un reflejo de Dios cuando dice:


*
51

*


Oh hermosura de cuya estirpe naci Eva * si no fuera por ti el mundo no sera be-
llo ni bueno.
T eres tal que si Dios muestra [tu] imagen a alguien,* ste alcanza la eternidad y
no envejece ni encanece su pelo.

47. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 30.


48. Ibidem, p. 30.
49. Ibidem, p. 8.
50. Dieter Oelker. De fermosura e donaire: Sobre el ideal de belleza femenina en unos versos de
Juan Ruiz con un apndice sobre el sentimiento y concepto nhuatl de hermosura. Atenea, 493
(2006), pp. 35-62.
51. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 30.

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EL CANON DE BELLEZA FEMENINA EN LOS VERSOS RECOGIDOS POR IBN QUTAYBA 155
Acerca de la altura y de todos los patrones de hermosura analizados hasta aho-
ra en este captulo de la belleza, la mujer de Jlid b. afwn52 dice:

: . : !
:
:

53

Qu guapo eres!. Y l le pregunt: Por qu dices eso? Pues no tengo el pilar de
la belleza, ni llevo encima sus vestiduras ni su turbante; y ella dijo: Y cul es el pilar
de la belleza, y cules son sus vestiduras y su turbante?. l contest: El pilar de la be-
lleza es ser alto de estatura, y yo soy bajo; y en cuanto a sus vestiduras deben ser blan-
cas, y yo no lo soy; y su turbante ha de ser de pelo negro, y yo soy calvo. As que si
hubieras dicho: Qu simptico y qu salado eres! habra sido ms apropiado.

El enfoque de estas palabras gira, en este caso, en torno al canon de ideal


masculino. Asimismo, al igual que suceda para la mujer, la altura era una gran
cualidad fsica en un hombre, de tal forma que su virilidad se ve en peligro si el
talle es demasiado corto. Significativos en este sentido son los siguientes versos
que extraemos del que titulamos Captulo de los altos y los bajos:

54
*

Entonces vi claro que el enanismo es una humillacin * y que la fuerza de los
hombres reside en su altura.

Respecto al cuello femenino, los rabes tampoco dudan en manifestar su apre-


cio por el cuello largo en las mujeres, pero advierten contra toda demasa y exa-
geracin55. As lo expresa el poeta al-Marrr al-Adw56 en el siguiente verso uti-
lizando el paralelismo:

57
*

52. Transmisor de tradiciones histricas, versos y discursos memorables. Famoso por su elocuencia.
Ch. Pellat. Khlid b. afwn. EI, vol. IV, p. 927a.
53. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 23.
54. Ibidem, p. 54.
55. Ibn Qayyim al-Jazya. berdie Frauen: Liebeshistorien und Liebeserfahrung aus dem arabis-
chen Mittelalter. Ed. Dieter Bellmann. Mnchen: C.H. Beck, 1986, p. 339.
56. A pie de pgina del texto rabe (Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 31 y nota 1) se di-
ce que se trata de al-Marrr Munqi al-Adw, de la tribu de los al-Adwya, y que este verso es extra-
do de una larga casida que se encuentra en las al-Mufaaliyyt. Mufaal b. Muammad al-abb.
The Mufaaliyyt; an anthology of ancient Arabian odes, 1918-1921, p. 142.
57. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 31.

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156 MALVA MARINA SANZ RECIO

Sus mejillas brillan, su cuello es alargado * y sus pechos turgentes, aunque todava
no hayan amamantado.

Otra alusin al cuello de la mujer queda en boca de al-a b. Ysuf58:

59

El cuello de la mujer no es bello hasta que sus pechos son grandes.

En cuanto a los pechos60 deban ser erguidos o erectos y preferentemente


grandes. As, en la Historia de Bayad y Riyad61 se nos dice que los pechos de la
joven parecan dos manzanas en un plato de mrmol, a pesar de que en general
parecen preferirse los senos torneados y turgentes, acaso porque en el Corn se
describe a las hures como doncellas de trgidos senos62. Este aspecto queda re-
seado en la traduccin de los dos ejemplos anteriores, en los que los autores de-
jan patente su preferencia por los pechos turgentes y grandes.
En las descripciones de los pechos de la mujer en poesa, stos son a menudo
comparados con frutos, siguiendo una tradicin que se remonta a tiempos pre-
islmicos. Entre los frutos ms mencionados, encontramos la granada, comparada
por su forma, y en la que se puede incluso visualizar el pezn. En nuestra traduc-
cin tambin queda patente esta constante cuando se dice a propsito del fruto de
la toronja, igualmente de forma similar al pecho:


:
63

A propsito de lo dicho sobre el fruto del toronjo (la toronja), est lo dicho por la
madre de Zar64: Sali Ab Zar mientras se bata la nata de la leche65 y se tropez

58. Al-a b. Ysuf. Maestro de la escuela de al-if (m. 714). Abd al-Malik lo nombr go-
bernador de Arabia, 692, y de Iraq, 694. Muy conocido por su brutalidad, pero tambin por su reforma
de la ortografa. A. Dietrich. Al-adjdjdj b. Ysuf. EI, vol. III, p. 39b.
59. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 31.
60. La palabra teta, pecho es una palabra de gnero ambiguo, a pesar de ser un miem-
bro doble del cuerpo. La norma en lengua rabe es que los miembros dobles del cuerpo son del gnero
femenino, an as tiene algunas excepciones, en las que el gnero es ambiguo. En el texto el autor opta
por la uso no normativo en masculino . Otras palabras como mano o
pierna aparecen a lo largo de nuestra traduccin, y en versos posteriores de este comentario, con-
formndose a la normalizacin de femenino.
61. Alois Richard Nykl. Historia de los amores de Bayad y Riyad, una chantefable" oriental en es-
tilo persa. New York: Printed by order of the Trustees, 1941, p. 3.
62. Corn. Ed. y trad. Julio Corts Soroa. Barcelona, 1999, LXXVIII, 33, al-Naba (La noticia).
63. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 8.
64. No identificado.

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EL CANON DE BELLEZA FEMENINA EN LOS VERSOS RECOGIDOS POR IBN QUTAYBA 157
con una mujer con la que iban sus dos hijos que, como dos cachorros de leopardo, ju-
gaban debajo de su cintura con dos granadas; entonces me repudi y se cas con ella.

De manera metafrica habla de los pechos de la mujer como si fueran dos


granadas con las que juegan sus hijos. Como decamos, la comparacin de los pe-
chos de la mujer con frutos como la granada, es algo comn entre los poetas ra-
bes ya desde la poca preislmica, consideraban a este fruto distintivo de firmeza,
dulzura y belleza.
Otro detalle que aadir, destacado en la tradicin rabe como una de las carac-
tersticas ms hermosas que puede tener una mujer, son sus andares. Se mencio-
na, tambin, en el libro de Bayad y Riyad para subrayar la hermosura de una jo-
ven que se balanceaba orgullosamente al marchar, inclinndose como un bamb
fragante, en su delgadez elstica66. Por lo dems, ya encontramos esta cualidad en
la exclamacin castellana: qu talle y qu donaire!, por cuanto talle denota tanto
la disposicin o proporcin del cuerpo humano como, especficamente la cintura,
y donaire significa gallarda, gentileza, soltura y agilidad airosa de cuerpo para
andar67. En el Libro de las mujeres hallamos un verso del que se deduce la forma
de andar de una mujer cuando dice que a pesar del defecto en su forma de hablar
anda de forma desairada y chulesca:

68

*

Una mujer que no sabe pronunciar da a luz a un gordo pequeajo que padece el
mismo defecto * y, an as, anda pavonendose vestida de colores.

Una vez finalizado el estudio sobre el aspecto fsico que deleitaba e inspiraba
a los poetas rabes, nos centramos ahora en la imagen esttica de la mujer descri-
ta en nuestros poemas, haciendo hincapi en cinco aspectos principales: El peina-
do, los cosmticos, los perfumes, la vestimenta y las alhajas.
Entre los tipos de peinado que solan llevar las mujeres, el de las trenzas es el
que ms aparece. Segn Manuela Marn: La preferencia por el peinado recogido
sobre la cabellera suelta ha de inscribirse en un contexto ideolgico no exclusi-
vamente islmico que interpreta el cabello suelto de las mujeres como signo de

65. Lit.: los pellejos de la leche se batan. Se nos hace la siguiente aclaracin a pie de pgina:
: , es decir, es el plural de odre de leche tambin seno
desarrollado, y es la piel de la leche. Traducimos nata de la leche en lugar de pellejos de la leche,
por creer que se ajusta ms al castellano. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 8 y nota 2.
66. Alois Richard Nykl. Historia, p. 3.
67. DRAE. Madrid, 197019, p. 493.
68. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 9.

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158 MALVA MARINA SANZ RECIO

disponibilidad sexual69. As dice el poeta udr aml b. Abd Allh b. Mamar,


Ab Amr70, en el titulado Captulo de los besos, en un verso en el que emplea la
comparacin para aludir a la belleza de las trenzas:

71

*

Y bes su boca agarrndome a sus bellas trenzas, * como el sediento coge el jarro
de agua fresca para beber.

Por otra parte, uno de los cosmticos ms utilizado por la mujer rabe desde la
antigedad y hasta el da de hoy, es el kul. Esta pasta mineral de color negro in-
tenso, hecha con polvo finsimo de sulfuro de antimonio, tuvo en sus comienzos
una funcin teraputica, pues se usaba para proteger los ojos de posibles infec-
ciones creadas por la arena del desierto, pero pronto fue utilizada por las mujeres
rabes para resaltar los ojos, que adquiran mayor expresividad al aparentar ser
ms grandes. Nuestra obra no es una excepcin, y hallamos versos en los que se
alude a este cosmtico, como es el caso del siguiente verso:

72
*
No me enga ms que el tinte de su mano, * el antimonio en sus ojos y sus vesti-
dos del color del azafrn.

Este verso abarca varios aspectos de la imagen esttica que los poetas rabes
tratados en los Uyn pretenden darnos de la mujer. Vemos, en efecto, el uso del
antimonio o kul en los ojos, pero tambin se habla del tinte en las manos, sir-
vindonos de puente para comentar otro de los cosmticos usados por estas muje-
res, la henna o alea. Producto que era, y es en la actualidad, usado por las muje-
res para teir su pelo o sus manos y pies de un color rojizo-anaranjado que, junto
a las joyas que veremos ms adelante, complementaba la belleza de la mujer.
La mujer rabe, reflejada en estos versos, procura tener un buen olor, no slo
por una higiene adecuada, sino recurriendo a los mejores aceites y perfumes de
Oriente, y as, el aroma que desprende la amada resulta un atractivo muy impor-
tante.

69. Manuela Marn. Mujeres en al-Andalus. Madrid: CSIC, 2000, p. 211.


70. Se trata del poeta ur aml b. Abd Allh b. Mamar, Ab Amr. aml b. Abd Allh b.
Mamar. Poeta rabe enamorado de Butayna, hija de un compaero del Profeta y de una familia ms
rica que la de aml. Muestra en estos versos sus encuentros secretos ante la negativa de la familia de
sta a su relacin amorosa. Muri hacia el ao 701. F. Gabrieli. Djaml b. Abd Allh b. Mamar al-
Udhr. EI, vol. II, p. 427b.
71. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 92.
72. Ibidem, p. 34.

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EL CANON DE BELLEZA FEMENINA EN LOS VERSOS RECOGIDOS POR IBN QUTAYBA 159
Ciertamente, es sabido, que los poetas rabes describen a menudo el aroma o
aliento de la boca de la amada, tanto para ensalzarlo, como para dedicarle las sti-
ras ms toscas. El buen aliento era una cualidad estimadsima tanto en mujeres
como en hombres.
En el verso traducido a continuacin comprobamos la importancia que daban
a los aceites utilizados como perfumes, cuando los comparan con las mujeres be-
llas:
73
*
Las mujeres que van en los palanquines son ms bellas * que el aceite de ssamo
de Iraq, de Siria y del Yemen.

Otro verso en el que se muestra la importancia del perfume en el arte de la se-


duccin es el que sigue:

.74 *

Con fragancia Sallma75 sedujo a al-Qass76, * y ella nunca lo abandon ni en men-
te ni en espritu.

En este otro verso el poeta habla del almizcle y el perfume como un elemento
esencial para sobrellevar la fealdad de la mujer con la que yace, afirmando que,
efectivamente, el buen olor de las fragancias le es til:

77
*

Ella difunda aromas de almizcle y perfume, * pongo a Dios por testigo que la fra-
gancia es til.

Por otra parte, no se sabe con datos explcitos el poder adquisitivo o material
que posean las mujeres que aparecen en los Uyn, pero s sabemos que vestan
con velo y llevaban joyas y adornos. Si se trataba de esclavas cultas, cantoras o
danzarinas, viviran tan bien como les permitieran sus amos, a menos que fueran
liberadas; sin embargo, nada de esto nos dicen los poemas tratados en la obra.

73. Ibidem, p. 28.


74. Ibidem, p. 132.
75. Conocida esclava cantante y recitadora, am apasionadamente a Abd Al-Ramn b. Ab
Ammr. De ella se enamor el 9 califa omeya Yazd II (720-724). E. Neubauer. Sallma al-ar.
EI, vol. VIII, p. 996b.
76. A pie de pgina se nos informa de que se trata de Abd al-Ramn b. Ab Ammr, de los Ban
uam, jurista muy devoto de Medina y tambin conocido como al-Qass. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II,
Kitb al-nis, p. 131 y nota 3.
77. Ibidem, p. 34.

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160 MALVA MARINA SANZ RECIO

La prenda de ropa que ms frecuentemente se cita en las poesas traducidas es el


burqa78 (velo para la cabeza y tambin por la cara), tanto para indicar su presen-
cia como su ausencia o el hecho de quitrselo:

*
79
*
Qu Dios supla los burqas de los trajes de las jvenes!, * pues es un mal del que
no hablamos.
Los burqas ocultan a las hermosas y no las vemos, * y adornan a las feas que pre-
sumen ante nosotros.

Como curiosidad, encontramos un tipo de ropa interesante y menos estereoti-


pada, que alude a una especie de larga cola, aunque en este caso no es una mujer
la que lo porta sino un hombre:

81
80
*
Y cuando vio la gloria se quit sus ropas, * se visti con ropa de larga cola y se
cubri con una tnica.

Otra prenda que aparece frecuentemente en las poesas es un tipo de velo lla-
mado jimr82, en rabe, . Es un velo en forma de capa que se extiende hasta
la cintura cubriendo la parte frontal del cuello, la barbilla y la boca y que se ad-
hiere a la parte superior de la cabeza.

83

Suelta su cola sobre el taln como una avestruz, y deja caer su velo sobre el rostro
como el trapo para retirar del fuego la olla caliente.

En el Libro de las mujeres aparece al menos en dos ocasiones, otro tipo de


prenda, quizs menos habitual en poesa, llamada qam84 (camisa o tnica). Una

78. Para una informacin ms completa del uso de esta prenda en los distintos pases de la Pennsula
Arbiga y el norte de frica, vase Reinhart Pieter Anne Dozy. Dictionnaire dtaill des noms des
vtements chez les Arabes. Amsterdan: Jean Mller, 1845, pp. 64-68.
79. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 39.
80. En rabe, , significa cola, pero tambin puede hacer referencia a la parte de un vestido que
toca el suelo. Jabbr Abdel-Nour. Dictionnaire, Dictionnaire Abdel-Nour al-Mufaal: Arabe-
Franais. Beirut, 2002, t. I, p. 898.
81. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 27.
82. Reinhart Pieter Anne Dozy. Dictionnaire dtaill, pp. 169-170.
83. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 40.
84. Reinhart Pieter Anne Dozy. Dictionnaire dtaill, pp. 371-375.

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EL CANON DE BELLEZA FEMENINA EN LOS VERSOS RECOGIDOS POR IBN QUTAYBA 161
de las veces en las que se menciona esta prenda, es en el primer captulo de dicho
libro, cuando al-Ama85 describe a una mujer excesivamente delgada que al po-
nerse de pie, la camisa nicamente roza aquellas partes que sobresalen en el cuer-
po femenino, como los pechos o las nalgas:

.

86

Bscame una mujer blanca, alta, con buena apariencia, de buenos modales, que se
ponga de pie y su camisa slo roce las puntas de los huesos de los hombros, los pezo-
nes de sus pechos, sus nalgas y la piel de sus rodillas87.

En otro ejemplo, observamos que la raz de la palabra camisa coincide, pero


est escrita de diferente forma a como aparece en el ejemplo de arriba, as pues,
en lugar de aparece ;en las pginas consultadas del diccionario citado
anteriormente la forma de escribir esta palabra es la del ejemplo ya dado, es decir,
, no aparece esta variante de la palabra, pero el editor a pie de pgina aa-
de88: , es decir, que se vesta con una camisa; en cualquier caso, el sig-
nificado es el mismo:

89


Es como si se pusiera una camisa hecha de la piel de un escarabajo.

Entre los tipos de tejido codiciados por la mujer oriental, la seda es el preferi-
do. La seda cruda representaba un modelo de prestigio y elegancia social, por es-
tar slo al alcance de una minora, la ms rica. Este tejido es nombrado en este
verso cuando se habla de la elegancia de una mujer:

85. Fillogo rabe nacido en Basora, que junto a Ab Ubayda y Ab Zayd al-Anr dejan un im-
portante legado en materia de lexicografa y poesa rabes, al que fillogos posteriores deben gran
parte de sus conocimientos en estos campos. Los tres fueron discpulos de Ab Amr b. al-Al, el jefe
de la escuela de Basora. Entre sus obras destaca la denominada al-Amayt, una antologa de 72
poemas o fragmentos de poemas preislmicos o arcaicos en la que se reflejan sus tendencias literarias.
En los captulos de los Uyn traducidos en este trabajo, al-Ama es, junto con al-Madin, una de
las fuentes ms citadas. B. Lewin. Al-Ama Ab Sad Abd al-Malik b. urayb. EI, vol. I, p.
717b.
86. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 7.
87. Interpretamos que el autor quiere aqu referirse a una mujer muy delgada, de forma que al poner-
se de pie su delgadez hace que la camisa que viste sobre sus hombros roce slo aquellas partes que
sobresalen en el cuerpo femenino como son: los pezones, las nalgas y los huesos de las rodillas.
88. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 42 y nota 4.
89. Ibidem, p. 42.

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162 MALVA MARINA SANZ RECIO

90


*
Dulce (agradable), de carcter jovial (alegre), con su turbante de seda cruda, * y en
la palma de la mano una llave de los hechizos del Diablo.

Como complemento a las ropas estaban los adornos, en los que incluimos las
joyas que utilizaban las mujeres para embellecerse. Ibn al-Jab habla del gusto de
las granadinas por las mismas y las cita, coincidiendo algunas de ellas con las que
aparecen en la traduccin del Libro de las mujeres; dice as: Las joyas de los ri-
cos, por ejemplo, collares, brazaletes, ajorcas (jaljl) y pendientes (unf) son
hasta hoy da de oro puro91. El iqd (collar) y durr (las perlas), como veamos en
algunas de las poesas comentadas, son los atavos ms citados a lo largo de las
poesas, pero no son los nicos. Encontramos en el siguiente verso una alusin al
wi92 , para aludir al cinturn:

93

*

Qu raro que una chica tan joven, una que se cie un cinturn llamado wi, *
porque su cintura es estrecha, sea entregada en matrimonio a un viejo bajito de la tri-
bu!.

Se habla tambin de pulseras, brazaletes y ajorcas; esta ltima, la ajorca


(jaljl), una palabra onomatopyica al mximo, aparece con frecuencia tanto en la
poesa clsica como en la popular. Se refiere a un aro grueso de metal que lleva-
ban y llevan muchas mujeres como adorno en el brazo, la mueca, la pierna o el
tobillo. Estos adornos, a pesar de su belleza, no siempre consiguen que la mujer
fea, an haciendo uso de ellos, no siga siendo, igualmente, desagraciada; esto es
lo que pretende transmitir el poeta con el siguiente verso en el que compara el to-
billo de la mujer, tambin smbolo de delicadeza y belleza, con la pata de un adi-
ve, un animal similar al lobo. As, lanza una stira, utilizando una pregunta retri-
ca, cuando dice: acaso vale la ajorca en la pata del adive?:

*
94


Qu extrao!, la vida est llena de extraezas! * acaso vale la ajorca en la pata
del adive95, seco tobillo y corvejn de hierro?

90. Ibidem, p. 109.


91. Ibn al-Jab. Historia de los Reyes de la Alhambra: el resplandor de la luna llena de la dinasta
nazar. Trad. J .M Casciaro Ramrez y E. Molina Lpez. Granada, 1998, p. 34.
92. Reinhart Pieter Anne Dozy. Dictionnaire dtaill, pp. 429-430.
93. Ibn Qutayba.Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 46.
94. Ibidem, p. 34.

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EL CANON DE BELLEZA FEMENINA EN LOS VERSOS RECOGIDOS POR IBN QUTAYBA 163
En los siguientes versos se alude a otro tema no relacionado con el atractivo
fsico de la mujer, pero igualmente tratado por los poetas de los Uyn, la elo-
cuencia. El saber hablar correctamente era muestra de inteligencia y buenos mo-
dales, por lo que era considerado por los rabes como un smbolo de belleza. Una
buena prueba de ello lo encontramos en dicha obra, en el captulo del dilogo de
las mujeres, cuando al-Ajal96utiliza un juego de palabras para elogiar la elocuen-
cia de una mujer llamada Salm, comparando sus palabras con perlas que caen de
un collar roto:

97
*
Conversaba conmigo Salm dejando caer joyas * sobre mis necesidades y mis se-
cretos.

Los poetas rabes han dedicado muchos de sus versos a ensalzar la importan-
cia de la elocuencia en una mujer como smbolo de belleza. El hablar correcta-
mente supona que la mujer tena cultura y buena educacin. En este sentido son
interesantes unos versos del mismo captulo, en los que la comparacin y la met-
fora se anan para expresar lo agradable de la conversacin. As, se recita lo di-
cho por D l-Rumma98:

99
*
Tuvimos un intercambio de palabras * que fue como la miel mezclada con el agua
del manantial100.

D l-Rumma, gran poeta de transicin, culto e inteligente, daba una gran im-
portancia a la elocuencia y a la conversacin, lo cual queda patente con el uso que
hace del smil entre las palabras y la miel en el verso anterior: Tuvimos un
intercambio de palabras que fue como la miel. Cabe decir, con respecto a la
mencin de la miel, que en poesa se hacen continuas referencias a la saliva de la

95. Mamfero carnicero, parecido a la zorra, de color leonado por el lomo y blanco amarillento por
el vientre. En el siglo XVI, estos animales, que se domestican con facilidad, se pusieron de moda en
Europa, y se traan de los desiertos de Asia. DRAE, p. 26.
96. Poeta cristiano de la poca omeya. Son clebres sus panegricos sobre Yazd I, Ziyd, al-
a, o Abd al-Malik del que fue vate oficial. Toda su carrera est dominada tambin por sus lu-
chas poticas contra su contemporneo, el poeta arr. Ambos, que se dedicaron feroces diatribas, son
continuadores de la tcnica de la poesa preislmica. R. Blachere. Al-Akhal. EI, vol. I, p. 330b.
97. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 82.
98. l-Rumma. Apodo con el que es conocido el clebre poeta rabe del desierto de la poca ome-
ya Gayln b. Uqba, muerto hacia 735. R. Blachere.Dhu l-Rumma. EI, vol. II, pp. 245a.
99. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 83.
100. Este verso aparece en Ibn Manur. Lisn al-arab. Beirut, 2003, t. VIII, p. 358.

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164 MALVA MARINA SANZ RECIO

amada, por ser sta considerada smbolo de contacto sexual. Esta sustancia que el
poeta recoge de su amada es a menudo comparada con la miel, como lquido re-
confortante y smbolo de la entrega de amor, y con el vino, como sustancia em-
briagante. El mejor ejemplo de lo dicho sobre el vino nos lo brinda Bar b.
Burd101 con este verso, en el que compara la sensacin de embriaguez que siente
al beber vino, con la que siente ante la conversacin de la mujer a la que se lo de-
dica:

102

Su conversacin es como un vino embriagador.

En este otro verso, el poeta prefiere la buena conversacin al vino:

103
*
Tu conversacin es ms deseable cuando se te acerca un visitante nocturno * que
mezclados el agua y el vino del dtil.

La elocuencia como atributo de belleza es abordada tambin por Al b. Ab


lib104, cuando relata lo siguiente:

.( ) :
.105 :
Se nos distingue por cinco cualidades: por belleza, elocuencia, benevolencia, pon-
deracin y fortuna, (se refiere a las mujeres). Y se [le] pregunt por los Ban Umma-
ya. Entonces dijo: Ellos son ms infieles, ms viciosos y ms mentirosos; y nosotros
somos ms elocuentes, ms bellos y ms benevolentes.

Para finalizar con este sucinto anlisis, cabe decir que, en virtud de la percep-
cin de su resplandor en lo contingente, la belleza tambin es vista como fuente
de alegra, felicidad y placer. Es por eso por lo que se considera la hermosura y la

101. Famoso poeta iraqu del siglo VIII. R. Blachere. Bashshr b. Burd. EI, vol. I, p. 1080a.
102. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 82.
103. Ibidem, p. 83.
104. Primo y yerno de Mahoma as como su primer seguidor, fue el 4 califa ortodoxo (656-661)
tras la muerte del Profeta, que tuvo lugar el 8 de junio del ao 632. Se trata de una de las figuras ms
relevantes de la historia del islam, en torno al cual se forj, como defensora de su causa, la fraccin
que an hoy contina vigente en algunas comunidades musulmanas. L. Veccia Vaglieri. Al b.
Ab alib. EI, vol. I, p. 381b.
105. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 26.

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EL CANON DE BELLEZA FEMENINA EN LOS VERSOS RECOGIDOS POR IBN QUTAYBA 165
bondad como el origen de la aceptacin social y, consecuentemente, de esa ale-
gra y felicidad, por lo cual se dice:

:


106

El aspecto necesita aceptacin, la nobleza necesita educacin, las alegras necesi-
tan tranquilidad, el parentesco necesita la amistad, y el conocimiento necesita de expe-
riencias, la dignidad necesita humildad, y la energa necesita esfuerzo.

3. CONCLUSIONES
A lo largo de este estudio hemos examinado un corpus potico y prosstico
con el objetivo primordial de demostrar que los textos literarios pueden aportar de
manera cierta, muestras del contexto histrico y cultural de una poca, referido en
este caso a las mujeres rabes.
A pesar de que en los fragmentos citados no nos hayamos encontrado ante una
descripcin detallada y exhaustiva, sino tan slo con algunos trazos metonmico-
metafricos que remiten a determinados atributos de hermosura, al reunir y com-
plementarlos con otros tantos rasgos sealados, creemos haber establecido lo que
acaso fuera el canon de belleza femenina rabe segn los textos que, a lo largo de
los siglos, Ibn Qutayba recopila en sus Uyn.
Se da una amplia informacin en lo que a la apariencia externa femenina se
refiere: pelo negro, ojos grandes, talle esbelto y fino, caderas anchas y exuberan-
tes, etc., en contraste con una escasa alusin a la forma de ser o a su carcter. O
sea, se tiene en cuenta de manera ms explcita el aspecto fsico, no el psquico.
En efecto, en los poemas aparece una mujer estereotipada en rasgos fsicos,
con una actitud ciertamente pasiva y como imagen de mujer ideal y perfecta en un
decorado previsible.
La reconstitucin de lo que llamamos el canon de belleza femenina rabe, nos
permite vislumbrar cmo se perciben y describen los atributos que hacen hermosa
y deseable a la mujer, pero apenas sabemos cmo preferan que fuera su persona-
lidad o su carcter, excepto algunas alusiones a su elocuencia como atributo.
Como puede observarse en el texto, estas mujeres no poseen unas facciones
individualizadas, sino que estn formadas con la suma de todos los rasgos que, ya
desde la poca preislmica, eran considerados como el paradigma de belleza fe-
menina.
En el terreno literario podemos sealar las siguientes observaciones:

106. Ibn Qutayba. Uyn, vol. II, Kitb al-nis, p. 32.

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Un continuo uso de contrastes y anttesis en imgenes: La blancura de la piel


en la mujer bella frente al negro intenso del cabello. As como un especial uso de
la comparacin metafrica y de la hiprbole.
Se perpeta un estilo arcaico a reproducir y conservar las mismas imgenes li-
terarias de los primeros siglos del islam, imgenes geogrficas, faunsticas y cos-
tumbres propias en Oriente: la gacela, la tribu, etc.
El sentimiento de belleza se asocia ntimamente a la percepcin de las flores
que admiten mltiples lecturas y referencias diversas. A travs de las metforas
vislumbramos un campo de flores blancas cuando el poeta lo compara con los
dientes de su amada. Asimismo, y en mi opinin, es en la descripcin del senti-
miento amoroso dnde las metforas adquieren su mayor delicadeza y hermosura.
Podemos afirmar, por tanto, que el Libro de las mujeres de Ibn Qutayba con-
firma lo ya sabido en lo referente a los cnones de belleza establecidos y seguidos
por la mayora de poetas y autores rabes, por lo que mi traduccin de los versos
y textos recopilados en este artculo no es ms que una sntesis de las ideas con-
vencionales que dichos autores escribieron sobre el tema, sin embargo, debemos
reconocer la aportacin cientfica que supone la traduccin de los poemas y pro-
sas que aqu presentamos, nunca antes traducidos al espaol, desconocidos hasta
ahora a los ojos y sensibilidad de los apasionados a la literatura rabe clsica.

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