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BERNARDINO DE SAHAGN

La colonizacin de lo imaginario. Introduccin y captulo 1: La pintura y


la escritura: Serge Gruzinski1

Historiadores y etnlogos han pasado por alto la revolucin en los modos de


expresin, el paso de la pictografa a la escritura alfabtica en el Mxico de la conquista.
La escritura modific la menera de fijar el pasado, fue asociada a las formas
tradicionales de expresin.

Captulo 1: La pintura y la escritura

En Amrica haba una poblacin densa, dispersa en mltiples comunidades y


en varias aglomeraciones. Al centroen los valles de Mxico , de Toluca y de Puebla, en
el Morelos semitropical y en una parte de Guerrero predominan los pueblos de lengua
nhutl. Los purpechas ocupan Michoacn, en tanto que, al sureste, zapotecos y
mixtecos comparten las montaas de Oaxaca. Luego, otros pueblos menos numerosos e
influyentes, pero que sin embrago, por su personalidd e historia se distinguen de los
anteriormente nombrados.
Las lenguas predominantes eran el mixteco, el zapoteco, el tarasco y sobre
todo el nhuatl de los valles centrales que serva de lingua franca en las dems regiones.
Las unidades polticas eran llamadas tlatocayotl, las uniddes territoriales
basadas en el parentesco, calpulli.
En el siglo , hacia 1428, Texcoco y Tlacopan, bajo la direccin de los mexicas
de Tenochtitln, pusieron en pie la Triple Alianza, una confederacin o liga que absorvi
los tributos del valle y de comarcas mucho ms remotas. Tenochtitln fue en ese
momento la mayor aglomeracin del mundo americano. El poder de la Triple Alianza se
bas en la extraccin de tributo, en la instalacin de gurniciones en algunas
oportunidades, en la sobreimposicin de sus dioses a los panteones locales y en la
constitucin de redes extremadamente cerradas de alianzas matrimoniales y lazos de
parentesco. La alianza era reciente y, en lo poltico, tan frgil como las hegemonas
anteriores, tal vez por no poseer una escritura a la medida de sus ambiciones.
En el curso de sus migraciones o de su sedentarizacin, todos esos pueblos
estuvieron sometidos a incesantes procesos de aculturacin.
Entre las noblezas indgenas, la ms conocida para nosotros son los pipiltin,
los nobles nahuas. Ellos legitimaban sus poderes y conceban el mundo en el que vivan
con apoyo en los conocimientos que conservaban celosamente. Aquel saber sealaba
modos de vida, tradiciones por mantener, herencias por transmitir. Aquel saber daba
origen a un sistema educativo con un desarrollo nico: en los tempos-escuelas, los hijos
de los pipiltin eran educados para ser los futuros dirigentes.
El conjunto de los saberes se volcaba en dos modos de expresin: la tradicin
oral y la pictografa. En cuanto a los cantos, los nahuas conocan los cuicatl (cantos del
terreno del relato, de la narracin, del discurso y la arenga) y los tlahtolli que incluan
las palabras divinas (teotlhatolli), los relatos sobre las cosas antiguas y las fbulas
(zazanilli) y las palabrs antiguas, los famosos huehuehtlahtolli. Si bien estos ltimos
eran patrimonio de los nobles, los dems se difundan entre toda la poblacin, haba un
sacerdote encargado de transmitirlos con exactitud y otro que se dedicaba a examinar

1
Este texto no habla directamente de Sahagn, lo menciona en algunas ocasiones, s, pero se vincula con
l, fundamentalmente, porque describe un proceso del cual Sahagn es partcipe.
los recin compuestos, as vemos que una sociedad sin escritura bien puede conocer
tanto la copia fiel como la censura.
Aunque no conocan forma de escritura alfabtica se expresaban con medios
de apoyo mltiples (el papel de amate y de agave, la piel de venado) y sobre aquellas
bases pintaban glifos. Los glifos incluian tres gamas de signos: pictogramas
(representaciones estilizadas de objetos y de acciones), ideogramas (que evocaban
cualidades, atributos, conceptos vinculados al objeto figurado) y signos fonticos (poco
numerosos, aproximados a la expresin glfica de los alfabetos occidentales).
El campo de la expresin pictogrfica es asombrosamente vasto. Incluye
terrenos tan variados como las crnicas de las guerras, el repertorio de los prodigios y
de los accidentes climticos, los dioses, la cartografa, el comercio, la hacienda pblica,
el traslado de dominio. Sin embargo, las obraas adivinatorias fueron, al parecer, las ms
numerosas.
Parecera que la transmisin de la informacin hubiera implicado recurrir de
modo simultneo y no redundante a la memoria verbal y al auxiliar pintado, de acuerdo
con una allianza siempre constante entre la imagen y la palabra.

La red desgarrada
En 1521 los aliados indgenas de Corts incendiaron los archivos de Texcoco,
una de las tres capitales de la Triple Alianza. En 1525 empez la demolicin sistemtica
de los templos en el valle de Mxico y en Tlaxcala, despus de que los franciscanos
prohibieron toda forma de culto pblico. Las persecusiones constantes nos permiten
fechar por aquellos aos el desmantelamiento de las instituciones educativas y el cierre
definitivo de los calmecac, en ese momento, los franciscanos se hacen cargo de la
educacin de los hijos de los nobles.
Los indgenas tuvieron entonces que readaptar sus prcticas ancestrales frente
a la redefinicin que sufran. De todos modos, varias pinturas fueron ocultadas y
conservadas. Las tradiciones orales, por otra parte, resultaban ms fciles de conservar
puesto que el aprendizaje y la recitacin de cantos no dejaban rastros comprometedores.
La conservacin del uso del nombre indgena, escogido en funcin del da de
nacimiento, la habilidad con la que los indios adelantaban o atrasaban las fiestas de los
nuevos santos patronos, para hacerlas coincidir con las fiestas prohibidas, la
observacin de calendarios agrcolas fijados en secreto por los ancianos, corroboran,
durante las ltimas dcadas del siglo XVI, el mantenimiento de una transmisin oral y
pictogrfica condenada por la Iglesia.
Los indgenas se refugiaban en las profecas de sus padres pero no
encontraban nada en ellas que anunciara la llegada del cristianismo.
Despus de 1540, la represin se hizo ms fuerte y los indgenas se resignaron
a aceptar el cristianismo y la dominacin colonial. Entonces se dedicaron a conservar
los vestigios de sus orgenes, las pinturas de historias y de genealogas que
legitimaban su poder.

Una nueva mirada


Algunos pintores indgenas se las ingeniaron para registrar la irrupcin de los
espaoles, as, las pinturas consignaron la historia inmediata. Pero los indios no vacilan
en maquillar los hechos: as, por ejemplo, en el Lienzo de Tlaxcala (1550-1564, aprox.
Son 87 cuadros) los autores (los nahuas de Tlaxcala haban resistido la dominacin de la
Triple Alianza y finalmente, deciden apoyar la expedicin de Corts luego de haberla
combatido) se mostraron prudentes al preferir callar los enfrentamientos que muy al
principio los haban opuesto a los espaoles. De todas maneras, este Lienzo no deja de
pertenecer a la tradicin autctona, y, sin embargo, el Occidente ya hace precencia
visual en l (en algunas ocasiones, aparecen representados la Virgen y el Nio, o la
Crucifixin): los pintores practican un arte hbrido: se encuentran perfectamente en
posibilidad de representar el objeto extico (crucifijo, escena de bautismo) explotando
los cnones del arte occidental (aprende a sobmrear para sugerir relieve) pero, en
cuando tienen que ir ms all de eso, reasumen la manera autctona ordenando los
planos de acuerdo con disribuciones que no obedecen ni a la respectiva ni a una escala
dada. La organizacin global del campo pictrico escapa de la influencia de Occidente.
Otras pinturas, como el Cdice de Tlatelolco (1565, muestra lo ocurrido ente
1550-1564), se empearon en representar el nuevo tablero poltico. Ee este cdice puede
verse una acto de alianza con la corona espaola, un reconocimiento a la dominacin
colonial. Pero tambin muestra el abandono de la posicin del oprimido a favor de la
colaboracin con los espaoles. Adems, por medio de la escala (los hombres espaoles
de la expedicin del Mixtn son ennos comparados con los caciques que los
acompaan) se refleja el papel poltico y militar que sigue conservando Tlatelolco, y
segura y principalmente, expresa la exaltacin de una grandeza local libre de la tutela
del soberano mexica.
En el Cdice Sierra (contemporneo del de Tlatelolco) es un libro de cuentas,
el cual describe los gastos efectuados por el pueblo de Tejupan. El libro recurre a
notaciones antiguas, se perpetan los nexos grficos y el simbolismo habitual, pero la
expresin pictogrfica se abre a una extensa gama de objetos exticos. Conjuga tres
formas de numeracin distintas: glifos que expresan el sistema vigesimal indgena,
nmeros arbigos y letras romanas. Incluye textos en lengua nahuatl.
Las obras de los franciscanos que alentaron investigaciones sobre el mundo
prehispnico (como Sahagn) iban acompaadas de un doble proceso de
distanciamiento dado que las culturas descritas eran en principio las de antes de la
Conquista y que una parte de los rasgos evocados pasaba en adelante como demonaca.
En general se olvida que la inmensa mayora de los testimonios que poseemos
sobre el mundo prehispnico se produjeron en las circunstancias excepcionales
posteriores a la Conquista y que lo reflejan a l tanto como a las sociedades
desaparecidas.

Las transformaciones de la expresin pictogrfica


El glifo no es un signo estereotipado. Los nahuas se haban visto obligados a
transcribir palabras extranjeras, por ejemplo, en ocasin de las conquistas que los
llevaron hasta los mixtecas y los zapotecas de la regin de Oaxaca. Esta necesidad pudo
dar principio a un esbozo de fonetismo precipitado por la conquista espaola. Desde
mediados del siglo XVI la evolucin de la expresin pictogrfica hacia una fonetizacin
se ve claramente. De todos modos, lejos de estar uniformadas, las transcripciones
derivaban de iniciativas mltiples y dispersas.
Las principales etapas de esta evolucin fueron: el paso de un flujo continuo
de imgenes a una paginacin europea, a una divisin ms limitativa y luego a una
desestructuracin de un espacio bidimensional en beneficio de una tridimensionalidad.
De todo modos no hay que perder de vista que la transformacin de glifos en
el planos formal y fontico es contempornea e inseparable de una reorganizacin de la
totalidad del espacio pintado. Otros elementos, como la lnea, permiten apreciar los
cambios de la expresin antigua. La lnea tradicional marcaba con un trazo grueso,
preciso y continuo los contornos de las formas representadas que aislaba del espacio
cotidiano. Tras la conquista pierde consistencia y grosor. El trzo de la figura humna
constituye un caso particular: las pinturas mixtecas tienden a apartarse de la
representacin del cuerpo humano hecha como un ensamble, de un collage de piezas
autnomas para dibujar una silueta homognea. Esto ltimo puede tener relacin con la
concepcin de los antiguos nahuas que hacan del hombre una conjuncin de tres
entidades autnomas situadas en la cabeza, el corazn y el hgado, frente a la dicotoma
cristiana del cuerpo y alma.
La lnea narrativa tambin evoluciona.
No se podra hablar de mutaciones sino ms bien de una acumulacin de
inflexiones de la que surgen algunas grandes tendencias: desarrollo de la fonetizacin,
adopcin ms o menos avanzada de la tercera dimensin, occidentalizacin de la figura
humana y del rasgo.
La escultura y la arquitectura coloniales y cristianas brindaron entonces su
apoyo inesperado a ciertos glifos antiguos. Permitieron a los artesanos indgenas
conservar a la vista de todos signos oficialmente eliminados sin que los religiosos
percibieran lo que stos podan ocultar de incompatible con la nueva fe.
En lo que respecta a la cartografa, los antiguos nahuas hacan una
representacin del espacio que distribua los nombres de lugares de una manera regular,
geomtrica. La administracin espaola recurri regularmente a los pintores indgenas.
As, el mapa indgena colonial supo abrirse a nuevas realidades. Sin embargo, el
enriquecimiento de los repertorios no poda ocultar el degradamiento de las formas:
abandono del color, degradacin de los glifos. En su estructura global, el mapa indgena
se adapt a la visin occidental del espacio.
En cuanto a la escritura, sera falso imaginar que la escritura latina suplant de
inmediato la expresin pictogrfica. Los tlacuilo pintaron glifos durante los tres siglos
de dominacin colonial y la expresin pictogrfica todava se hallaba casi indemne de
toda influencia cuando ya en las dcadas de 1530 y 1540 algunos nobles dominaban la
lectura y la escritura. Ni inmediato ni ineluctable, el paso del glifo a la escritura
tampoco adopt la forma de una sustitucin sino ms bien de un encuentro en el espacio
indgena de la pintura.
Los itinerarios que marcan las obras de Sahagn se dan del siguiente modo: Si
en los Primeros Memoriales reunidos entre 1558 y 1560 las pictografas dominan el
comentario escrito, en ello sin duda hay que apreciar la marca de informantes ya adultos
en el momento de la Conquista y todava familiarizados a la perfeccin con la expresin
pictogrfica. En cambio, en la suma mucho ms elaborada que constituye en Cdice de
Florencia (1578-79), el texto escrito (en nhuatl) relega a segundo trmino no slo el
resumen espaol de que l se hace, sino tambin las imgenes. Estas han dejado de ser
verdaderas pictografas para contituirse en ilustraciones coloreadas o monocromas,
subordinadas a la escritura. Sin dificultad se ver en ellas la mano de una nueva
generacin de informantes formados por los religiosos, que escriben un nhuatl
alfabetizado, asiduos del libro y de la imagen grabada.
Hay que recordar que la conquista es contempornea de la difusin del libro
impreso y del libro ilustrado, entonces, no se puede separar la penetracin de la escritura
de la influencia decisiva que ejerci la imagen grabada.
La difusin del grabado europeo yuvo al menos tres implicaciones principales:
1. Impuso una visin monocroma a diferencia de las pinturas indgenas que jugaban con
el color; 2. Propuso el ejemplo de una sintaxis y de una trama lineales, sin relacin con
la lnea de contorno que encerraba las pictografas; 3. Mantena con la escritura una
relacin especfica basada en la yuxtaposicin de un cdigo visual y de un cdigo
alfabtico, mientras que las pictografas fusionaban ambos modos de informacin. En
otros aspectos el grabado poda aproximarse al modo de representacin indgena o
distanciarse de l radicalmente: se aproximaba por la organizacin de los objetos en la
hoja; se alejaba mediante el paisaje, la perspectiva y la tridimensionalidad,
componiendo una visin que no poda dejar de confundir profundamente al observador
indgena.

El ltimo renacimiento
Mientras que los cantares y los huehuehtlahtolli se podan fijar fcilmente en
caracteres latinos (claro que a costa de una cristalizacin y una cristianizacin de la
tradicin oral), el proceso de poner las pinturas por escrito nos parece que tuvo un
alcance mucho ms decisivo, aunque a primera vista pase inadvertido. Las pinturas son
tanto imgenes como textos y las palabras no podran ofrecer el equivalente exacto de
una imagen. Entonces, poner pinturas por escrito implic no slo la seleccin, la
censura y la sntesis de tradiciones plurales sino tambin una secularizacin y una
desmaterializacin de la informacin que no dejaba de ser mostrada.
La escritura latina asuma una funcin ambigua y subrepticia: aseguraba el
salvamento de las antigedades a costa de una mutacin imperceptible que fue
tambin una colonizacin de la expresin.
Los indios se pliegan a formas que les son extraas pero tambin aprenden a
valerse de ellas en beneplcito propio: los nombres ms encumbrados de la aristocracia
indgena no vacilan en suscribir ese panorama bastante sombro de la condicin
indgena indgena ni en solicitar que el dominico Bartolom de Las Casas sea su
protector titular.
Una bibliografa religiosa en espaol o traducida a una lengua autctona
empieza a circular en la dcada de 1530 en ciertos medios indgenas, tanto que, en 1555
el Primer Concilio mexicano y en 1565, el Segundo Concilio mexicano, se preocupan
por los textos escritos en manos de los indios y se pretende retirarlos y dejar solo el
catecismo aprobado por la iglesia.
Obras producidas a lo largo de todo el siglo hablaron de la Creacin del
mundo, de la Anunciacin, la Natividad, la Redencin; retomaron las imgenes y los
convencionalismos estilsticos usados antes de la conquista y volvieron a recurrir a
temas paganos confirindoles un matiz cristiano.
En cuanto a los estudiantes que formaba Sahagn entre otros, se tiene la
impresin de que fueron estos testigos privilegiados que lograron dominar, entre 1550 y
1580, los dos espacios culturales, el indgena y el cristiano, y, ms an, expresar el
encuentro inicial.
La difusin de la escritura y de lo escrito, el estudio y la conservacin parcial
de las culturas indgenas suponan por parte de la Iglesia y de la Corona un clima de
apertura y de curiosidad que manifiestamente se esfum en los aos que siguieron a la
abdicacin de Carlos V (1556) y a la clausura del Concilio de Trento (1563). Espaa se
constituy en defensora de la contrarreforma. En la nueva Espaa este endurecimiento
se manifest en el establecimiento del Tribunal del Santo Oficio (1571) y en una mayor
regulacin de la impresin y la circulacin de los libros y los escritos. Pero, en
particular, de los que estaban en lengua indgena. La iglesia cerraba a los indios el
ingreso al sacerdocio y a las rdenes religiosas y los sustraa a la incumbencia de la
Inquisicin. Estas medidas condenaban a la desaparicin la experiencia del colegio de
Tlatelolco. Los franciscanos haban soado una Nueva Espaa en la que solo ellos y los
indios pusieran las bases de una nueva cristiandad.
La decadencia demogrfica que afectaba a todos los indios y el trastocamiento
de la relacin de fuerzas que deriv de l contribuyeron pues a detener el pleno
desarrollo de una cultura original que lograba integrar la aportacin cristiana y europea
a un acervo y una tradicin autctonos.
MIGUEL LEN- PORTILLA
Introduccin a Sahagn: Miguel Len-Portilla

INTRODUCCIN

Bernardino de Sahagn (1499-1590) era un misionero franciscano pero no se


limit a la enseanza del mensaje cristiano, tambin se dedic a escribir en nhuatl
obras para la enseanza de los conversos y a investigar acerca de la cultura y la lengua
de los que catequizaban. Con los testimonios obtenidos, transcritos por sus estudiantes,
hizo acopio de informacin lingstica y, luego, los orden a la luz de tres conceptos
fundamentales:
Los dioses, creencias y prcticas religiosas.
Las cosas humanas.
Realidades de la naturaleza.
Su obra bilinge se conoce hoy como Cdice Florentino, Historia general de
las cosas de Nueva Espaa.

Apreciaciones crticas
Mientras para no pocos su obra es la de un pionero en la investigacin
antropolgica, para otros su trabajo naci viciado de raz. Se aduce como argumento
que sus pesquisas estuvieron dirigidas a identificar ideas y prcticas idoltricas de los
nahuas para luego erradicarlas.

Los juicios contradictorios


Algunos frailes manifestaron que todo lo allegado por l distaba de ser
autntico, Sahagn responde a esta crtica en el prlogo del libroi VI de su Historia.
Otros frailes se desentendieron de la aportacin de Sahagn, mientras que
otros la consideraron peligrosa (decan que preservaba creencias idoltricas y
descripciones de los antiguos ritos) y la denunciaron ante el Consejo de Indias por lo
cual, en 1577, se confiscaron los papeles de Sahagn.
Lo que se ve en los textos es que Sahagn lleg a interesarse en la cultura de
los nahuas y a apreciarla. Percibi en sta valores humanos que le parecieron dignos de
admiracin y hasta tuvo como superiores que los espaoles a los modos de educacin y
a los discursos.

Las copiosas aportaciones en torno a Sahagn y su obra


Se publicaron en el siglo XIX las dos primeras ediciones de la Historia de
Sahagn. Uno de los hombres que sac a la luz el texto, el oaxaqueo Carlos Mara de
Bustamente, al publicar en 1829 y 1830 su copia de la copia existente la ofreci como
valioso testimonio sobre la antigua cultura indgena. Su deseo era contraponer la antigua
cultura como objeto preciado, frente a lo espaol con lo que haba que romper todo
vnculo.
Otro de los primeros editores fue Edward King, quien se inclinaba a pensar
que los indios americanos, y en particular los de Mxico, descendan de las tribus
perdidas de Israel: lo escrito por Sahagn pareca reforzar esa tesis.
Hacia fines del siglo XIX se empieza a publicar en distintos idiomas y
comienza a difundirse y desde ese momento la obra comenz a generar inters en la
crtica, por lo cual, aumentaron ampliamente losa trabajos que la tienen por objeto.
Las biografas de Sahagn
Joaqun Mara Icazbalceta en Bibliografa mexicana del siglo XVI adems de
estudiar el proceso de elaboracin de la Historia de Sahagn, dej una sntesis de los
que puede considerarse la primera biografa del pionero de la antropologa.
Entrado el siglo, son cuatro las biografas:
La primera, teida de afecto, de Nicols DOlwer, de 1949. se llama Fray
Bernardino de Sahagn (1499- 1590). Son 112 captulos: los 9 primeros presentan el
curso de la existencia de Sahagn. Los tres ltimos captulos se apartan del enfoque
biogrfico para analizar el mtodo de trabajo de Sahagn, las bases ideolgicas de su
Historia y lo que debi ser su postura ante las realidades de la Nueva Espaa en cuyo
contexto actu.
Vida y obra de fray Bernardino de Sahagn, de Manuel Ballesteros Gaibrois,
reprodujo y reedito la anterior con la sola intencin de divulgarla.
Bernardino de Sahagn, primer antroplogo en Nueva Espaa (siglo XVI) es
el ttulo de la biografa publicada en 1986 por Florencio Vicente Castro u J. Luis
Rodriguez Molinero y est muy influida por las dos anteriores.

La biografa que aqu ofrezco


Por una parte, en ella tomo en cuneta las aportaciones de investigadores que
han atendido a Sahagn y su obra durante la ltima dcada. Por otra, describo con ms
pormenores los entornos y circunstancias en que transcurri la existencia de Bernardino
en Espaa y Mxico.
No establezco separaciones entre el acercamiento a la vida de Sahagn y el
largo proceso de gestacin de sus obras. Incluyo testimonios, algunos en nhuatl o en
latn, antes poco o nada tomados en cuenta. Doy entrada a cuestionamientos que se han
hecho al mtodo de investigacin y valor de los textos que reuni Sahagn.
Intentar ahondar ms en su pensamiento y sentir, en su afn de comprensin
de la cultura indgena.

Debemos a Bernardino de Sahagn haber recontrudo hacia 1564, la historia


de la llegada a Mxico de Martnde Valencia y sus compaeros en 1524. lo que hizo fue
poner por escrito, en nhuatl y en castellano, una reconstruccin prototpica de los
Coloquios o dilogos que en 1524 y en otras fechas sostuvieron los recin llegados
franciscanos con los sabios y sacerdotes indgenas sobrevivientes acerca de materias
religiosas.

Puesta en marcha de un original proyecto de evangelizacin y rescate de


la palabra indgena (1540-1558) (cap 3): Miguel Len-Portilla

Del ao 1540 data la primera obra que escribi Sahagn, es un sermonario en


nhuatl de todas ls domnicas y de algunas fiestas de santos a lo largo del ao litrgico.
En ese momento estaba en el convento de Huexotzinco.
Los primero que importa destacar es que lo escribi en nhuatl, y subraya que
los sermones han sido compuestos nuevamente a la medida de la capacidad de los
indios. Aade que los ha dispuesto breves en materia y valindose de un lenguaje
congruo, venusto y llano.
l crea que haba que adaptarse a las realidades culturales de aquellos entre
quienes se iba a trabajar y a los que se quera evangelizar. Necesariamente el
2
Cmo es eso de que de 11 captulos 9 una cosa y 3 otra?, n s. Deben ser 12, 9 y 3; o bien 11, 8 y 3.
acercamiento a ellos deba hacerse en su lengua y, entonces, adems de ser necesario el
conocimiento de la lengua, era tambin imprescindible que penetraran de verdad en el
conocimiento de la antigua cultura.

Huexotzinco, su regin y vestigios culturales


En el valle de puebla Sahagn se encuentra con tres formas distintas de
realidades: la de numerosos pueblos indgenas apenas tocados por la accin misionera;
la de algunas cabeceras, como Huexotzinco, donde haba implantado ya un centro de
irradiacin evanglica; y la de un establecimiento netamente espaol, Puebla de los
ngeles. La primera encomineda en este lugar se la adjudic a s mismo Corts,
cuando Sahagn llego, se segua trabajando en la construccin del convento y la iglesia.
Desde ese lugar, Sahagn visita otras ciudades cercanas, entre ellas Cholula.
En dos sitios en su historia pondera la grandeza de sta: no solo los monumentos de la
antigua cultura le provocaban admiracin sino tambin las realidades naturales fueron
objeto de su atencin.

Retorno a un Tlatelolco muy cambiado


En 1545 volvi Sahagn al Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco. En ese
momento el colegio contaba ya con un personal acadmico indgena. Esto, que se
presentaba como una primera culminacin del proyecto, se vio afectado por una
gravsima epidemia de matlazhuatl, enfermedad del gnero del tifus. Habla Sahagn
de ello, declarando que muri la mayor parte de la gente que haba en la Nueva Espaa,
que enterr ms de diez mil cuerpos y que cay l gravemente enfermo. En
consecuencia, abrienron entonces las puertas, a jvenes no solo de la antigua nobleza
sino tambin de cualquier extraccin social; el nico requisito para entrar era demostrar
una adecuada capacidad intelectual.

La primera investigacin de fray Bernardino en torno a la antigua cultura


La idea que conocer la cultura indgena para poder realizar la evangelizacin
fue lo que lo movi durante esos primeros aos. Comenz la tarea investigativa en
1547, recopilando cuarenta huehuehtlahtolli (antigua palabra) en lengua nhuatl.
Abundando en su apreciacin del significado espiritual y valor literario de
estos huehuehtlahtolli, Sahagn no dud en hacer comparacin con testimonios que
consider afines de otros pueblos de la antigedad clsica, e incluso tambin algunos de
los tiempos modernos.
Entre los huehuehtlahtolli hay: oraciones al Dios supremo, Tloque Nahuaque,
Dueo de la cercana y de la proximidad; otra a Tlloc en tiempo de sequa; discursos a
propsito de la muerte del principal gobernante, y eleccin y entronizacin de otro;
consejos de los padres a hijos e hijas; y otro conjunto de exhortaciones y reflexiones.
Sahagn, no solo ha elogiado el lenguaje de estos discursos, sino que tambin
ha alabado el contenido, en particular de dos de ellos en que el padre y la madre
exhortan a su hija.

Docencia, ms investigaciones y otros quehaceres en Tlatelolco


Estuvo en el Colegio de Santa Cruz hasta 1558 como maestro de gramtica y
latinidad. Adems tuvo ocasin entonces de estrechar ms su relacin con algunos de
sus antiguos estudiantes, los trilinges (hablaban nhuatl, castellano y latn), que aos
ms tarde colaboraran con l en su ms amplia investigacin.
El virrey Antonio de Mendoza haba dado su apoyo a proyectos en el campo
del desarrollo de la cultura espiritual: se estableci la imprenta en 1539, se crearon
nuevas escuelas para jvenes mestizos y se cre la Universidad de Mxico con los
mismos estatutos y privilegios que la de Salamanca.
En lo concerniente al conocimiento de las culturas indgenas para informar
acerca de ellas al emperador fue Mendoza quien propuso elaborar el cdice que hoy
lleva su nombre. Tambin l encarg al Colegio de Santa Cruz la elaboracin de un
mapa de la ciudad de Mxico y sus contornos, en 1548/49. en este mapa, se ve la
convergencia de dos tradiciones cartogrficas: la del Mxico antiguo y la espaola
renacentista.
En esa poca tambin qued terminado un librito sobre las hierbas medicinales
de los indios: el Cdice Badiano.

El libro de la Conquista: la visin de los vencidos.


Fray Bartolom, en Tlatelolco, hacia 1553-1555, en su empeo por
comprender los sentimientos y formas de pensar de los indgenas acometi otra tarea:
reunir testimonios de labios de quienes haban presenciado o participado en los hechos
de la conquista. Los testimonios recogidos seran incorporados luego a la Historia en
nhuatl y en castellano; en ellos se ve claramente que son los tlatelolcas los que hablan.
La idea rectora de este trabajo era conocer lo que signific la conquista en la
conciencia indgena.
El relato en nhuatl de los vencidos se inicia con la evocacin de las seas y
pronsticos que se deca haban aparecido antes de que vinieran los hombres de
Castilla, y concluye con la rendicin de los mexicanos despus de ochenta das de
asedio a su ciudad, la prisin del prncipe Cuauhtmoc y una amonestacin de Corts a
los seores de Mxico, Tetzcoco y Tlacopan (Triple Alianza), requirindoles la entrega
de oro.
De las otras actividades de Bernardino de Sahagn anteriores a 1558
(anteriores a su ms amplia investigacin), cuando inici la investigacin integral de la
antigua cultura, importa recordar tres de particular significado. Una fue la prosecucin
de su acercamiento al nhuatl; luego, la traduccin al nhuatl de textos bblicos; y por
ltimo, se traslad a Michoacn en calidad de padre visitador de los frailes que all
laboraban y que integraban an una Custodia (conjunto menor en rango al de una
provincia franciscana).

Cap 8: El legado de Bernardino de Sahagn


Sahagn experiment adversidades: contempl cmo disminuan los
indgenas, se vio privado de auxilio en sus trabajos, despojado de sus escrituras, y en la
vejez, envuelto en un triste conflicto entre los mismos franceiscanos. Pero siempre
estuvo convencido de la significacin trascendente de su trabajo.
El legado de Sahagn incluye obra escrita que fue creacin personal como as
tambin los testimonios de los ancianos y sabios indgenas que recoge en sus
investigaciones.

Sobre el mtodo adoptado por Sahagn en sus investigaciones


Se destacan 8 aspectos claves:
- El empleo constante de la lengua indgena en la investigacin.
- La preparacin de un cuestionario o minuta (que se complementaba con
otros, segn el caso) que hizo posible inquirir sobre la cultura de los pueblos nahuas, no
fragmentariamente, sino con un enfoque integral.
- Adaptacin al modo indgena de transmitir sus conocimientos. Consisti
dicha adaptacin en recibir lo que ellos le comunicaban por pinturas que eran
comentadas, cual si de ellas brotaran las palabras.
- Hacer que esas pinturas fueran copiadas y las correspondientes palabras
trasvasadas a los fonemas del alfabeto adaptado del nhuatl.
- Proceder con flexibilidad, dejando de lado los cuestionarios y dejando que
los informantes se expresaran libremente.
- Someter a varios exmenes crticos, consultando a varios indgenas
experimentados, aquello que le haba sido comunicado.
- Tras largo proceso de anlisis, estructurar todo lo reunido como una Historia
Universal, no solo como una exposicin de acontecimientos del pasado sino como obra
que abarca lo ms sobresaliente en el ser cultural de un pueblo y en el mbito de la
naturaleza donde l vive.
- Aunar en lo as alcanzado un doble propsito. Reunir y conservar los
testimonios indgenas en nhuatl; y hacer accesible a quienes deconocan el nhuatl el
contenido de lo que la obra aporta.

El inters lingstico
La obra muestra a la vez la riqueza de los recursos lxicos, morfolgicos y
sintcticos de la lengua nahua. Sahagn se refiere a ello y expone los motivos que tiene
para mostrar esto: De una cosa van muchos nombres sinnimos y una manera de decir
o una sentencia va dicha de muchas maneras. Esto se hizo aposta [de intento], por saber
y escribir todos los bocablos de cada cosa y todas las maneras de decir de cada
sentencia.

El indigenismo de Sahagn
Su intencin fue abrir los ojos a quienes menospreciaban y causaban graves
daos a los indios.
Pondera y alaba la educacin que los nahuas le daban a sus hijos y su vida
poltica y social, y se lamenta por la Conquista y por cmo trastoca eso la presencia
espaola. Expresa que si se liberase de la idolatra a la sociedad nahua, su poltica y su
educacin seran mucho mejores que la que introdujeron los espaoles.
Su indigenismo reside en que, por su afn de conocer al otro lleg a apreciarlo
e incluso a admirarlo.

Pionero de la investigacin antropolgica


Sahagn es el padre de la antropologa entendida esta como indagacin sobre
la cultura, lengua y antigedades de un pueblo.
Un lmite tan slo tuvo en su inescapable condicin de cristiano y
evangelizador. Comprendi, admir y describi la cultura indgena en todo cuanto no se
opona o pareca no oponerse a su fe catlica y de franciscano misionero. De todos
modos, su esquema, mtodo y logros no se invalidaron por eso.
Debe tambin mencionarse, al hablar del legado de Sahagn, su actividad
como maestro: supo l motivar a diversos grupos de colaboradores, trabajando en
equipo con ellos y haciendo converger intereses de personas con orgenes culturales
muy distintos entre s. Tuvo consigo a sus trilinges, a otros formados en el mismo
Colegio de Santa Cruz que actuaban como escribanos y copistas de glifos y pinturas.
Logr interesar a ancianos, seores principales, sabios y grupos de mdicos indgenas,
para que le proporcionaran testimonios sobre la antigedad prehispnica.
Con respecto a sus trilinges, fray Bernardino se propuso hacer de ellos
nuevos investigadores que pudieran actuar luego por s mismos.

Prosecucin del estudio y publicacin de las obras de fray Bernardino


En 1979 el gobierno de Mxico realiz una edicin fascimilar del Cdice
Florentino. Esta edicin puso al alcance de los estudiosos la forma como distribuy
Sahagn sus textos y su versin de los mismos en castellano. hasta entonces todas las
ediciones de la Historia General de las cosas de Nueva Espaa haban estado basadas
en el Cdice de Tolosa, que presenta numerosas diferencias con el Florentino.
No se dispone hasta hoy con una traduccin completa del texto en nahuatl al
castellano, s la hay al ingls
Hace falta un anlisis y comparacin del texto en nhuatl del Florentino con la
versin parafrstica en castellano del mismo preparado por Sahagn.
Existe una contribucin de Pilar Mynez centrada en la identificacin y
descripcin de los procedimientos adoptados por Sahagn para elucidar en el texto
castellano de la Historia general el significado de los vocablos nahuas que all se vio
obligado a emplear Sahagn ya que no encontr ninguna palabra equivalente.
Tambin genera inters un posible estudio del modo en que Sahagn transvas
el pensamiento judeo-cristiano al nhuatl; por optra parte, ser otra tarea, editar sus
cartas que se conservan en el Archivo General de Indias.

CARPETA (muy escueto lo que haba en la carpeta al respecto, eh!)


Sahagn llega a Mxico en 1529 con los primeros franciscanos. Tenan una
concepcin utpica: volver a construir la iglesia primitiva, la verdadera interioridad o
sentido de la iglesia, no solo lo exterior como en Europa. Un cristianismo donde se
privilegie lo espiritual.
Sahagn aparece como mediador entre dos culturas.
Su texto presenta problemas de autora y se piensa como un texto plural (se
entiende el por qu, no?).
Sahagn plantea que hace ese trabajo (la Historia) porque la cristianizacin de
los mexicas era exterior (por ejemplo los bautismos masivos) y eso permita que
sobrevivieran los dioses de ellos. Su propsito es conocer realmente los elementos y la
base de la cultura mexicana. Ese material permitira a los que evangelizaran llevar a
cabo un programa ms profundo.
Casi todo el texto est escrito en 3 columnas: espaol, nhuatl y comentarios
sobre la lengua. Intercala pinturas.
Su inters en conocer ritos y ceremonias nahuas podra haber radicado en que
para l eran una posible va de introduccin de la fe cristiana.
Sus coloquios formaban parte de textos destinados a la evangelizacin.
Tendan a mostrar cmo los representantes de la ciudad mexica haban aceptado su
error. Los sacerdotes franciscanos son interpelados acerca de por qu les quieren
imponer otros dioses.
Los testimonios intentan producir un sujeto colectivo. Hablan en nombre de
su cultura y con su propia lengua.