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O maior fenmeno literrio do segmento de auto-ajuda adapta teorias baseadas na

cincia para fornecer uma alternativa racional conquista da felicidade e do


sucesso

"Posso falar em dinheiro por experincia prpria, porque um pouco antes de


descobrir o Segredo meus contadores meus contadores me informaram de que
minha empresa tinha sofrido um grande prejuzo naquele ano e que iria falir em trs
meses...ento eu descobri o Segredo, e tudo em minha vida - incluindo a sade de
minha empresa- mudou completamente... Eu sabia com cada fibra do meu ser que
o Universo daria, e deu. Deu de um modo que eu nunca tinha imaginado... Eu quero
contar a voc um segredo do Segredo. O atalho para qualquer coisa que voc
queira na sua vida SER e SE SENTIR feliz agora! o meio mais rpido para levar
sua vida dinheiro e qualquer outra coisa que queira. Concentre-se em transmitir
para o Universo esses sentimentos de satisfao e felicidade... Quando transmiti
sentimentos de alegria, eles voltam a voc como as experincias da sua vida. A lei
da atrao est refletindo seus pensamentos e sentimentos mais recnditos na
forma de sua vida."

O pargrafo acima saiu da pena da autora australiana Rhonda Byrne e est no livro
"O Segredo", o maior lanamento da histria da auto-ajuda. O best seller vendeu no
Brasil 250 mil cpias em apenas um ms. Nos EUA, ultrapassou a marca dos 6
milhes de livros de janeiro para c. Para ter uma idia do fenmeno, basta saber
que outro campeo de vendas nessa categoria, "Quem Mexeu no Meu Queijo", foi
adquirido por 2,5 milhes de pessoas no mundo todo, entre eles, 46.529 brasileiros
- isso apenas nos ltimos 12 meses. "O Segredo" no s livro. Antes de torna-se
grande best seller (sobre tudo nos Estados Unidos), a obra nasceu como um
documentrio - que j vendeu 1,7 milho de cpias em DVD - criado pela prpria
Rhonda.

Inspirada no livro "The Science ofGetting Rich" ("A Cincia de Ficar Rico") - escrito
em 1910 por Wallace D. Wattles (1860-1911), um dos pioneiros na arte de unir
idias baseadas na cincia com a literatura de auto-ajuda-, a produo do
documentrio" O Segredo" teve incio em agosto de 2005 e foi concluda no final
daquele ano. O filme foi gongado pelos executivos do Channel Nine australiano, e
sua exibio acabou cancelada. Depois de um acordo, todos os direitos ficaram com
Rhonda, que lanou o filme na internet e logo o transformou em livro. O burburinho
na web chamou a ateno da produo do programa da apresentadora norte-
americana Oprah Winfrey, que se identificou com a teoria proposta na obra.
"Sempre vivi de acordo com a lei da atrao", disse a rainha da mdia norte-
americana em seu programa.

Em apenas duas aparies no "Oprah Winfrey Show", Rhonda e seus "professores" -


gurus de auto-ajuda que colaboraram no livro - chamaram a ateno do pblico dos
EUA e transformou "O Segredo" em fenmeno. A isso se soma uma embalagem que
remete a uma caixinha misteriosa e lacrada, o achado do ttulo e, num pacote s, a
soluo" que vrios compndios de auto-ajuda oferecem isoladamente (conquista
da riqueza, do amor e de toda a sorte de bens materiais). E h tambm o senso de
oportunidade da autora, que tira proveito da atual legio de cticos que querem
acreditar numa mudana, mas sem precisar passar pelo filtro da religio. Para tanto,
Rhonda recorre a conceitos derivados da cincia. Galileu conversou com cientistas e
pensadores para descobrir por que, afinal, o conhecimento cientifico entrou na
receita milionria e popular da auto-ajuda.

No livro, Rhonda diz popularizar um antigo conhecimento secreto, que teria sido
parcialmente preservado nos ensinamentos de religies. Esse "segredo" permitiria a
cada um realizar absolutamente todos os seus desejos. Todos mesmo. No
documentrio, h depoimentos em que os entrevistados contam como
concretizaram ambies como a compra de uma manso, de um carro, a cura de
um cncer de mama e a extino de contas recebidas via correio, substitudas por
cheques.
O aspecto material das ambies dos adeptos no o fator mais curioso no sucesso
de "O Segredo", mas sim o fator de a obra no oferecer nada de realmente secreto.
Ou mesmo de novo. " o tradicional discurso sobre as virtudes do otimismo e do
pensamento positivo e da auto-estima tantas vezes repisado". Diz a antroploga
Carla Martelli, a professora da Unesp e estudiosa da literatura de auto-ajuda.
Segundo ela, essas idias j eram veiculadas nos primeiros tempos do movimento,
por volta do final do sculo 19 e comeo do 20.

Dar roupagem contempornea a coisas antigas mais uma das grandes sacadas de
Rhonda e colaboradores. Esse o ponto em que a cincia assume o posto outrora
ocupado pela religio. Em vez de fazer o leitor abrir o ba da f, a autora opta pelo
conhecimento, ou pelo menos um verniz que banhe as chaves para o sucesso e a
felicidade com argumentos menos esotricos.

Para tanto, a autora comea "O Segredo" afirmando que o Universo regido por leis
da atrao, que estipula que cada um de ns atraia para sua vida aquilo que tem na
mente. "Tudo o que entra na sua vida voc quem atrai, por meio de imagens
mentais", escreve no livro o palestrante norte-americano Bob Proctor, um dos mais
destacados participantes do projeto. Byrne aprofunda a idia: "Cada um contm
uma fora magntica dentro de si mais poderosa do que qualquer coisa neste
mundo emitida por seus pensamentos". Para ambos, nem preciso acreditar na lei
para que ela entre em ao. "A lei da atrao uma lei da natureza e to imparcial
e impessoal quanto a lei da gravidade. preciso, exata", afirma Byrne.

O filsofo Osvaldo Pessoa Junior, professor da USP e especialista em interpretaes


filosficas da fsica quntica, diz que a lei da atrao um exemplo do que em
filosofia se chama de naturalismo animista. Essa viso filosfica existe desde muito
antes da cincia moderna. Na Antiguidade, era defendida na Grcia por pensadores
como Pitgoras e os filsofos esticos. uma corrente que compara o Universo a
um organismo vivo e dota a natureza com uma espcie de "alma". Nela estariam as
aplicaes para muitos fenmenos. Por exemplo, os seres e objetos dotados de
almas semelhantes atrairiam uns aos outros. Da a crena grega de que
"semelhante atrai semelhante".

As idias animistas sobreviveram Idade Mdia e permaneceram fortes em muitos


dos saberes pr-cientficos da Renascena, como a alquimia e a astrologia. Com o
advento da cincia moderna, porm, essa viso animista foi sendo gradualmente
posta de lado. Um exemplo dessa mudana so essas idias de Johanes Kepler
(1571-1630), um dos pais da astronomia que, embora acreditasse na astrologia,
ajudou a lanar as bases da astronomia ao explicar o movimento dos planetas no
Sistema Solar. Kepler disse: "Meu objetivo mostrar que a maquina celestial no
deve ser comparada com um organismo vivo, mas com os mecanismos de um
relgio". O caminho que Kepler ajudou a abrir foi posteriormente trilhado por nomes
como Galileu Galilei (1564-1642) Isaac Newton (1643-1727). Enquanto a cincia
moderna se fortalecia, a viso animista passou a ocupar um lugar perifrico. Mas
ela continua presente, de alguma forma, em correntes como a homeopatia e
medicina antroposfica.

"O pensamento animista diz que, como a minha alma semelhante alma do
mundo, minha mente teria o poder de afetar a matria. Mas no h evidncias de
que a mente seja capaz disso. Existem at alguns experimentos que parecem
sugerir essa possibilidade. Mas, como no so replicados por outros cientistas, o
assunto fica restrito esfera da pseudocincia, na qual se encaixam afirmaes que
no foram reproduzidas experimentalmente, como a transmisso de pensamento",
diz Pessoa. Essa impossibilidade de comprovao emprica faz com que, do ponto
de vista da cincia ortodoxa, no tenha sentido comparar, por exemplo, o poder do
pensamento positivo com a ao da gravidade.

Outro dos alicerces sobre o qual Rhonda e seus colaboradores fundamentam suas
idias a fsica quntica. Como a parte da fsica que explica o funcionamento da
natureza em escalas microscpicas - procura decifrar o mundo do tomo e de
partculas ainda menores que ele - , registra e estuda comportamentos que
parecem estranhos lgica visvel do nosso dia-a-dia. Isso virou o mundo cientifico
de cabea pra baixo e abalou algumas convices.

A fsica quntica comeou a ser desenvolvida a partir de 1900 e surpreendeu os


cientistas daquela poca porque fornecia uma descrio do mundo que era muito
diferente da que se conhece at ento. Criada trs sculos antes, a fsica clssica j
trabalhava com o conceito da causa e efeito e permitia conhecer com preciso os
movimentos dos objetos, suas posies e velocidades. Alm disso, ela se
sustentava na idia de que possvel medir um fenmeno objetivamente, sem que
a nossa observao o altere.
Nada disso acontece na realidade quntica. Nela, no possvel saber a posio de
um tomo com preciso, mas apenas a possibilidade de que esteja numa certa
regio. Para complicar ainda mais, a nossa observao altera os objetos que
estamos tentando medir, e no d para saber como ele era antes de ser observado
- nem se ele existia antes da observao. E certos fenmenos acontecem
simultaneamente, jogando para escanteio a noo de causa e efeito. Sem causa e
efeito, sem objetividade, cheio de acaso e indeterminao, esse o labirinto
quntico em que vivem os tomos e seus constituintes.

Em "O Segredo", Rhonda explica assim o que h fsica quntica na sua tese: "Em
termos simples: toda energia vibra numa freqncia; por ser energia, voc tambm
vibra na freqncia, e o que determina sua freqncia de vibrao a qualquer
momento dado o que voc pensa e sente. Todas as coisas que voc deseja so
formadas de energia e elas tambm esto vibrando. [...] Ao se concentrar no que
deseja, voc muda a vibrao dos tomos daquela coisa, fazendo-a vibrar para
voc. A razo de voc ser mais a poderosa torre de transmisso do Universo ter
recebido o poder de concentrar sua energia por meio de seus pensamentos e
alterar as vibraes daquilo em que se concentra, o que ento atrai o que deseja
magneticamente para voc".

A idia de que a mente humana uma torre de emisso capaz de irradiar


pensamentos no aparece nem nos mais modernos estudos de neurocincia,
embora os estudiosos do crebro falem em ondas cerebrais. Tanto que, para medir
a atividade eltrica das clulas do rgo, os neurocientistas desenvolveram a
eletroencefalografia. O registro dessa atividade chamado s vezes de ondas
cerebrais. Nas recebe esse nome muito mais devido ao documento que gera - em
formato de onda sobre o papel.

"No se fala em 'vibrao' de tomos nem de energia. Sabemos que os tomos no


tm trajetrias bem definidas e podemos saber apenas a probabilidade de
encontr-los numa certa regio do espao. Talvez seja isso que a autora queira
sugerir com 'vibrao'", diz George Matsas, professor do Instituto de Fsica Terica
da Unesp. Ele afirma que no h nenhuma evidncia de que o pensamento afete o
mundo subatmico. "Isso j foi aventado no passado, mas praticamente mais
ningum pensa assim. E a comparao do ser humano a um m tambm no faz
sentido"

Fazer sentido, eis a uma dificuldade que a fsica quntica prega em nossos olhos
acostumados a vises macroscpicas. E isso gera diviso entre os estudiosos. Um
dos grupos defende a interpretao idealista, que acredita ser possvel que a mente
tenha poderes sobre a natureza. Proposta a partir dos anos 1930 e defendida por
fsicos como o hngaro John von Neumann (1903-1957) - um dos pais da teoria dos
jogos e integrante da equipe que desenvolveu a bomba de hidrognio -, essa
interpretao considerada uma possibilidade remota pela maioria do fsicos
qunticos.

Remota, mas uma possibilidade. Assim, ser ento que pode estar nos efeitos do
pensamento sobre o misterioso mundo quntico a chave da lei da atrao que
enunciada em "O Segredo"? "No", diz Marcelo Gleiser, astrofsico e colunista de
Galileu. E d suas explicaes para o porqu. "No nosso mundo cotidiano e
macroscpico, esses efeitos so muito suprimidos. No d para transportar as
idias de uma esfera para outra. Um eltron pode atravessar uma parede, por
exemplo, mas ns no podemos".
Alguns estudos levantam a possibilidade estatstica de o nosso pensamento afetar a
realidade. O fsico Joo Bernardes Filho, professor da PUC-RS e autor da "Fsica e
Psicologia" (EdiPUCRS), cita como exemplo os experimentos feitos no Laboratrio de
Estudos de Anomalias em Engenharia (PEAR), que iniciou suas atividades em 1970
na Universidade Princeton, nos EUA, e foi fechado em fevereiro passado.

Os pesquisadores do PEAR realizaram milhares de experimentos para demonstrar


uma suposta capacidade da mente humana de interferir no funcionamento de
mquinas mecnicas e eletrnicas. Os resultados dos pesquisadores do PEAR
despertaram a curiosidade do astrnomo Carl Sagan (1934-1996), que em seu livro
"O Mundo Assombrado pelos Demnios" diz que as afirmaes dos estudiosos de
Princeton mereciam ser avaliadas.

E foram. Das concluses no saiu nada que pudesse validar algo parecido com a lei
da atrao. "Os estudos indicam que o grau de influncia do pensamento sobre os
eventos seria muito pequeno, da ordem de 0,3%", diz Joo Bernardes. Ou seja, as
chances de obter algum resultado favorvel aplicando o pensamento
intencionalmente sobre uma situao especfica seriam mnimas.
Mas isso no desestimula os autores de auto-ajuda interessados em unir suas idias
a conceitos cientficos. Pelo contrrio. Desde o final do sculo 19, esse tipo de
literatura j fazia referncias a idias tiradas de disciplinas cientificas ou de avanos
tecnolgicos. A ento recente chegada do telefone fertilizava o terreno sobre o qual
os autores da poca semeavam suas idias. Afinal, se a voz podia ser transmitida
distncia, por que no os pensamentos?

Apesar da passagem dos anos e da acelerao do desenvolvimento tecnolgico,


uma caracterstica une os leitores do sculo 19 com os atuais consumidores de "O
Segredo". Tanto naquele tempo quanto hoje, h uma categoria de cticos que
gostariam de acreditar numa mudana possvel, mas para quem o lado esotrico da
religio no fornece as respostas mais convenientes. Para chegar a eles, alguns
autores queriam - e continuam querendo - mostrar que a auto-ajuda pode no ser
uma questo de f, mas sim algo diferente e que pode ser comprovado
objetivamente, o que explica parte do ovo de Colombo de Rhonda.

Outro efeito curioso no fenmeno "O Segredo" o fato de o leitor, seduzido pela
embalagem cientifica da lei da atrao, estar levando para casa, sem saber, um
discurso mgico. "As cincias sociais fazem uma distino entre religio e magia",
afirma Antnio Pierucci, professor titular de cincias sociais da USP e especialista
em sociologia da religio. "Um ato religioso , por exemplo, fazer uma prece a Deus.
Mesmo sem ter grandes garantias de que Ele v atender, o fiel continua pedindo,
numa atitude humilde e de respeito", diz. Mas a magia inverte a relao com o
sagrado por meio de um gesto ou de uma palavra mgicos.

E isso tem apelo to sedutor quanto divertido para aqueles que acreditam no poder
da magia. Afinal, ela enche a realidade de seres e torna o mundo mais interessante.
Crdulos ou no, para tornar a vida moderna menos chata precisamos povo-la com
a imaginao. Para isso servem as novelas, os filmes, a msica, a poesia. Nesse
campo, entram tambm a magia e a realidade. A cincia fica de fora, pois pertence
esfera da tcnica. Apesar disso, no tem a pretenso de liquidar o imaginrio.

Melhor que liquidar estudar. S assim para decifrar a relao entre magia e o
divino. No caso de "O Segredo", ela pode ser explicada usando como exemplo a
lenda rabe de "Ali Bab e os 40 Ladres". Na histria, um personagem diz: "Abre-
te, Ssamo",e assim faz com que um esprito obedea ao seu comando e abra uma
porta. "Aqui o mago quem comanda. A magia um ato de coero do divino",
afirma o professor Pierucci.

Por falar em lendas rabes, "O Segredo" usa outra para exemplificar o
funcionamento da lei da atrao. Trata-se de "Aladim e a Lmpada Maravilhosa". O
documentrio defende que o gnio uma representao do Universo, sempre
pronto a atender os pedidos que cada um lhe faz constantemente por meio de seus
pensamentos e emoes. A histria serve para sugerir que o Universo est sempre
realizando nossos desejos. E, se no estamos felizes com que estamos recebendo,
basta mudarmos a maneira como pensamos e o Universo atender sem falhas. "Na
religio, o pedido como se fosse uma negociao entre duas partes, na qual o fiel
uma pessoa, e Deus outra. J na magia tiro e queda", diz Pierucci.

Pois esse discurso de "eficincia mxima" que pode fazer com que homens e
mulheres do sculo 21, acostumados a viver numa sociedade de ato
desenvolvimento tecnolgico, se joguem da cabea no pensamento mgico e na
auto-ajuda, especialmente os adeptos da new age (nova era), movimento surgido
nos anos 1970 e que mistura elementos de varias religies e filosofias. o que
pensa o antroplogo ingls Andrew Dawson, da Universidade Lancaster. "As pessoas
da nossa poca so fascinadas com a cincia. Ela vista como aplicao prtica de
um conhecimento que altamente eficiente e que proporciona sempre o efeito
desejado. Os adeptos da new age acreditam que, se realizarem corretamente certos
rituais e prticas especficos, encontraro as respostas pelas quais procuram. A
cincia oferece new age um modelo no qual se espelhar", diz.

Mas a eficcia no o nico aspecto que seduz e atrai tanta gente para a
espiritualidade new age, que permeia todo o discurso de "O Segredo", tanto no livro
quanto no documentrio. Ela capaz de dialogar com indivduos de classe mdia de
todos os pases industrializados do mundo, do Japo ao Brasil, pois oferece
elementos que so valorizados pela vida moderna. Entre eles esto a autonomia
intelectual - o senso de descobrir suas prprias verdades, em vez de meramente
aceitar dogmas prontos vindos das religies tradicionais - e a busca de riqueza e
qualidade de vida. "A new age diz que no h problemas em possuir a riqueza e a
estabilidade que a classe mdia de todos os pases j tem. Nem em procurar mais
riqueza e sucesso", diz Dawson.

Alm de servir como um combustvel para a imaginao, h um ltimo segredo


importante em "O Segredo", de Rhonda Byrne: o impacto emocional que o filme e o
livro conseguiram criar em milhes de pessoas. Mais uma vez, a obra retoma os
elementos essenciais da auto-ajuda. Neste caso, no que ela tem, talvez, de mais
concreto, que a sua capacidade de criar motivao. Assim, quando um livro com
uma "verdade" apresentada de forma muito forte cai nas mos de uma pessoa que
pode estar numa situao difcil, ela se pergunta: "E se eu tentar?". Afinal, muita
gente tem uma grande vontade de acreditar que o fato exista um segredo que
possa mudar a vida. essa expectativa de que algo pode melhorar que realmente
pode causar transformaes e melhoras. E no "O Segredo" em si.
Reportagem: Pablo Nogueira

Para ler: "O Segredo", Rhonda Byrne. Ediouro, 2006.