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La

"Implementacin
LA "IMPLEMENTACIN DE LA ORALIDAD"
de la oralidad" en EN EL PROCESO LABORAL
el proceso laboral
-Debate en torno a -Debate en torno a la congestin judicial-*
la congestin
judicial- Benjamn Ochoa Moreno**

RESUMEN

Grupo: Derecho Laboral y Seguridad Social


En este artculo se debate la pretensin de implementar la oralidad en el proceso laboral
colombiano como medida para conseguir la descongestin judicial y lograr la inmedia-
cin, celeridad y concentracin del proceso. El autor estima que la oralidad no es un
principio y que la congestin se presenta en lo fundamental a partir del cierre del debate
probatorio, durante toda la segunda instancia y la casacin, etapas donde no procede la

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implementacin de la oralidad. Propone una serie de correctivos diferentes y advierte
sobre los riesgos y peligros de la "oralidad plena" en el proceso laboral.

PALABRAS CLAVE
Oralidad, inmediacin, celeridad, concentracin, principios procesales, procedimien-
to escrito, audiencia pblica, medios tcnicos, reforma al procedimiento laboral, con-
gestin judicial.
69
ABSTRACT
The text discusses the necessity of implementing orality in the Colombian labor law
process, a means to achieve judicial discongestion and fulfill the principles of proximity,
celerity and concentration in the process. The author considers orality not be a principle
and believers what the congestion that appears mostly after probatory debate has
been closed, and from this moment through the second instance and annulment,
stages where orality does not proceed. The author proposes instead a number of
corrections which go beyond the mere implementation of orality ans warns about
the risks and dangers of "full orality" in the labor law process.

KEY WORDS
Orality, immediacy, celerity, concentration, principles of procedure, written procedure,
public audience, technical means, reform to the labor law procedure, judicial
congested.

Fecha de recepcin del artculo: 22 de septiembre de 2005.


Fecha de aceptacin del artculo: 27 de octubre de 2005.
* Este artculo constituye un primer avance del trabajo de investigacin que el autor realiza dentro de la lnea Derecho Laboral y
Seguridad Social.
** Director de la Lnea de Investigacin de Derecho Laboral y Seguridad Social, CIJUS U. Libre, Sede Principal. Co-redactor de la ley
712/01 de reforma al CPT. Miembro del Instituto Colombiano de Derecho Procesal.
Benjamn Ochoa I. INTRODUCCIN - Establecer si el remedio est en la
Moreno oralidad, o en caso contrario en qu
Con la entrada en vigencia del nuevo C-
otros mecanismos.
digo Procesal Penal (ley 906/04), cobra
nuevo vigor la implementacin de la
oralidad en las diversas ramas de la juris- III. HIPTESIS
diccin. El Gobierno Nacional por de- Con esta investigacin pretendemos de-
creto 1098 de 2005 crea "Comisin mostrar:
Intersectorial para la efectividad del prin-
cipio de oralidad en el Rgimen Procesal - Que la "oralidad", no es un principio
del Trabajo y de la Seguridad Social", cu- del derecho procesal; que es eminen-
temente instrumental; que su ausencia
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yos objetivos son coordinar, orientar y


recomendar las normas, medidas y herra- o su uso precario no es la fuente pri-
mientas necesarias para poner en prctica mera de la congestin y morosidad.
el mentado "principio" en esta jurisdiccin. - Que las causas de la congestin judi-
As como en aos recientes la panacea cial laboral estn principalmente en el
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para los problemas de la justicia eran los proceso ordinario y dentro de l, en


"medios alternativos de solucin de con- las etapas en que menos recomenda-
flictos", ahora la moda es el "principio" ble es la "implementacin de la
de oralidad, es decir, "dejar de hacer las oralidad" plena a saber: la etapa del
cosas a travs de la escritura para pasar a fallo de primera instancia, toda la se-
hacerlo de forma oral"1. gunda instancia y la casacin.
Examinaremos primeramente los aspec- - Que el remedio a la congestin pasa
tos conceptuales de la cuestin, para lue- principalmente por la reestructuracin
70 go adentrarnos en las reales causas de la del proceso ordinario, hacindolo ms
congestin judicial laboral y sus posibles "plano" y con unas sentencias de ins-
soluciones. tancia "ms sencillas". Que
adicionalmente se requiere de otras
II. PROBLEMA DE medidas normativas, estructurales, fi-
INVESTIGACIN nancieras, de capacitacin y actualiza-
Con la "implementacin de la oralidad" cin, etc.; pero que en todo caso la
en lo laboral, se pretende asegurar la con- llamada "implementacin de la
centracin, celeridad e inmediacin en oralidad" plena al contrario puede ser
los procesos, superando la congestin y fuente de toda clase de infortunios en
morosidad. el procedimiento del trabajo y de la
seguridad social.
En bsqueda de luces a tan importante
asunto, pretendemos indagar:
IV. JUSTIFICACIN
- La naturaleza y el alcance de la
"oralidad en lo laboral" en sus diver- Dar respuesta acertada al problema de
sas modalidades. investigacin que nos hemos planteado
- Las causas estructurales de la conges- es de gran importancia social. La con-
tin y de la falta de inmediacin y con- gestin y morosidad causan enormes
centracin, y perjuicios a trabajadores y pretensores de

1
Comisin Intersectorial para la efectividad del Principio de Oralidad en el Rgimen Procesal del Trabajo y de la Seguridad Social,
Foro Regional de Cali, 10 de junio de 2005, Edic. Consejo Superior de la Judicatura, Bogot, Intervencin de EDUARDO LPEZ
VILLEGAS, Presidente CSJ, Sala Laboral, pg. 3.
La seguridad social, urgidos como pocos de VI. NATURALEZA JURDICA
"Implementacin una pronta justicia. Otro tanto debemos DE DE LA "ORALIDAD"
de la oralidad" en decir respecto de los empleadores y en-
el proceso laboral Se afirma en el artculo 42 del Cdigo
tidades de la seguridad social, a quienes
-Debate en torno a Procesal del Trabajo y de la Seguridad
afectan gravemente la incertidumbre y los
la congestin Social (CPTSS) que la "oralidad" es un
costos adicionales derivados de la lenti-
judicial- principio del Derecho Procesal del Tra-
tud de los procedimientos.
bajo, afirmacin que adems de su fuer-
Pero la celeridad por la celeridad a ultranza za legal, ha adquirido con el paso de los
que se apoye en elementos que afecten el aos "la solidez de un prejuicio". Pocos
"fallo justo", el derecho sustancial, es tan- contradictores ha encontrado, habindo-

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to o mucho ms grave que la congestin se convertido en fuente de pretendida
judicial. "justicia rpida", ya no slo en lo laboral
sino en otras ramas del derecho2.
V. OBJETIVOS
Pretendemos con esta monografa con- 1. LOS PRINCIPIOS

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tribuir al debate para que se enderece el DEL DERECHO
rumbo de la reforma al procedimiento
laboral y de la seguridad social. Quere- 1.1 La triple funcin de los princi-
mos involucrar en la discusin a todos los pios. Los principios ya no se los limita a
operadores y actores, para que una even- su rol tradicional y secundario de
tual reforma al proceso laboral refleje los integrador del derecho (fuente
intereses y preocupaciones no slo del Go- supletoria), sino que cada da es mas
bierno y de la Rama Judicial, sino tam- relevante su oficio interpretador y su
bin de la Academia, del capital y del tra- funcin creadora del orden jurdico, 71
bajo y de los abogados de unos y otros. todo ello impulsado por las nuevas con-
cepciones del derecho, y en nuestro caso
Igualmente como objetivos especficos nacional, adems por el sistema
nos proponemos: principiolgico de la Constitucin del 91,
1. Contribuir a desmitificar el llamado por la jurisdiccin constitucional y por
"principio de oralidad" el ejercicio de sus controles abstracto
(accin de inexequibilidad) y concreto
2. Poner el dedo en la llaga de las reales
(accin de tutela).
causas de la congestin judicial, que se
apoya en medida significativa en la 1.2 Qu son los principios del dere-
proteccin de ciertos intereses ajenos cho. Afirmaremos siguiendo a MARA
al mero afn de justicia. MOLINER3 que un principio es "el ele-
3. Ofrecer salidas prcticas, concretas, mento fundamental que constituye una cosa" y
prontas, realizables a corto o mediano por ende que los principios del derecho
plazo, sin afectar y ms bien haciendo procesal son sus elementos fundamen-
efectiva la desigualdad compensatoria tales. En el campo jurdico DE CAS-
en el proceso a favor de los trabajado- TRO4 nos dice que "los principios jurdicos
res y en ltimas el "fallo justo" son las ideas fundamentales e informadoras de

2
Comisin Intersectorial......, Foro de Medelln, 24 de mayo/05, ESCOBAR HENRQUEZ FRANCISCO, MAG., CSJ, Sala
Administrativa, pg. 3, La oralidad es un postulado que asegura, porque le son consustanciales, celeridad, concentracin e inmediacin.
3
MOLINER MARA, Diccionario de uso del Espaol. Gredos, 1 reimpresin, Madrid, 2000, pg. 1124.
4
DE CASTRO FEDERICO, Derecho Civil de Espaa, Cvitas, 1984, pg. 420.
Benjamn Ochoa la organizacin jurdica de una determinada neral) o dentro de la respectiva rama o
Moreno comunidad", ideas que no son otra cosa que subrrama, es decir, que el pretendido
valores tico-jurdicos evidentes en principio no sea negado al interior. Si no
una comunidad y en un momento his- concurren esos tres elementos, no esta-
trico determinado5. remos en presencia de un principio6, sino
en el mejor de los casos de una mera
1.3 Tres categoras de principios del
regla tcnica, instrumental, por ello
derecho. Son distintos los principios ge-
mismo, relativa y mutable.
nerales del derecho a los especficos de
una determinada rama del derecho (v. gr.,
el procesal) o a unos ms especiales de 2. El "PRINCIPIO"
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una subrrama (el procesal laboral, por ejem- DE ORALIDAD


plo). Los ltimos deben ser subsumibles o En el mbito internacional, tanto en el
al menos comprensibles en los segundos, y derecho procesal como en el procesal
stos en los primeros, todo ello con fun- laboral pocos se refieren a la oralidad
damento en el postulado general de "uni- como principio. En Colombia al igual
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dad del orden jurdico". que en Espaa, por el contrario, los es-
1.4 Elementos de todo principio. Sien- tudiosos del procedimiento del trabajo
do los principios generales del derecho mencionan sin cuestionamiento alguno
"valores tico-jurdicos evidentes en el principio de oralidad, seguramente
una comunidad y en un momento his- por la presencia de los artculo 42 del
trico determinado", los de una de- CPTSS y 74-1 de la Ley Procesal La-
terminada rama del derecho son esos boral de ese pas.

72
mismos valores referidos a las particula- La oralidad no cumple con las exigencias
ridades de tal rama, con generalidad al propias de todo principio, en efecto:
interior de la misma. Los principios de
una rama del derecho la cohesionan, cons- 2.1 No encarna ningn valor tico jurdi-
tituyen su ratio, le dan su propia fisono- co especfico. Solo pretende realizar va-
ma y autonoma y constituyen su princi- lores propios de otros principios o seudo-
pal herramienta terica. Una legislacin principios, tales como la rapidez en el de-
en una determinada rama del derecho sarrollo del proceso (celeridad), comuni-
ser armnica slo en la medida en que cacin directa entre el juez y las partes y
no contradiga sus principios o ms exac- entre aquel y la produccin de la prueba
tamente en cuanto los realice. (inmediacin), desarrollo ininterrumpido
del proceso (concentracin), es decir, es
Son pues tres los elementos distintivos apenas un instrumento en ocasiones efi-
de la nocin de "principio" del derecho: ciente y en otras no tanto, para lograr plas-
a) Que estemos en presencia de un valor mar algunos principios y sus respectivos
tico-jurdico evidente b) Que ese va- valores o para materializar otras reglas tc-
lor tenga permanencia mientras est vi- nicas (seudo-principios).
gente el modelo jurdico de sociedad y
c) Que ese valor sea general al interior 2.2 De la oralidad, inclusive pura, se vie-
de todo el orden jurdico (principio ge- ne hablando desde siempre; al menos

5
Con lo cual pretendemos un sincretismo axiolgico
6
Otros sostienen la tesis de la optimizacin, o la ley de la colisin o la de ponderacin, para determinar los principios. Ver ALEXY
ROBERT, Tres escritos sobre los derechos fundamentales y la teora de los principios. Edit. U Externado de Colombia, Bogot,
2003, pgs, 95 y ss.
La desde el procedimiento clsico romano, La oralidad o la escritura, no son rasgos
"Implementacin siguiendo por los pases de common law; caractersticos absolutos de ninguna po-
de la oralidad" en as como pasando por cdigos como el ca o modelo jurdico de sociedad (no
el proceso laboral de Procedimiento de Hannover de 1850 son verdaderos principios, ni siquiera re-
-Debate en torno a
primero que adopt el "principio" de la glas tcnicas absolutas). La oralidad y la
la congestin
inexistencia jurdica de los actos escritos7, hasta escritura son maneras distintas de abor-
judicial-
nuestro reciente Cdigo Procesal Penal dar una de la problemticas del proce-
(Ley 906/04) que pretende aplicar la so, prevaleciendo una u otro en los lti-
oralidad plena en el juicio oral (art. 9, 145, mos siglos, segn que se haga parte del
146, 147 y 148). sistema de common law o de civil law, ya se
trate de una u otra etapa del proceso, de

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El procedimiento escrito a su vez sur-
una u otra rama del derecho, ya de uno
ge, al menos en el mundo occidental,
u otro criterio doctrinal dominante (mera
en la etapa tarda del imperio romano
ideologa), o segn los medios y recur-
y se difunde por Europa occidental con
sos de que se disponga.
el derecho romano-cannico, llegando

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a su mayor desarrollo con la decretal 2.3 En un mismo sistema jurdico, en una
de 1216 del Papa Inocencio III que misma jurisdiccin y en un mismo pro-
impona que todo acto procesal, as se ceso coexisten la oralidad y la escritura,
hubiere de practicar ante el juez, se de- de tal manera que ninguno de ellos cons-
ba redactar por notario o actuario y por tituye una tcnica absoluta, no son
lo tanto la sentencia deba basarse ni- excluyentes, se complementan9.
camente en esas actas8.
Concordante con todo lo anterior, ac-
Pero el procedimiento escrito surge pau- tualmente se observa la tendencia a 73
latinamente y paralelo o concurrente al revaluar el excesivo calificativo de "prin-
procedimiento oral. Las recientes tcnicas cipio" a meras reglas tcnico-jurdicas10.
de trasmitir la palabra escrita le permiten
tomar nuevos y mayores bros, inclusive
VII. ALCANCE DE LA
de hecho, contra las normas "oralistas".
"ORALIDAD"
Es por dems ingenuo, desconocer las
ventajas de la escritura, as como preten- En la doctrina, al menos en la que est a
der que la toga y el discurso desterrarn nuestro alcance, observamos ausencia
para siempre de los estrados judiciales de anlisis de las relaciones entre la
tamaa conquista de la civilizacin. oralidad, la escritura y otras formas

7
CAPPELLETTI MAURO, La oralidad y las pruebas en el proceso civil, EJEA, Buenos Aires, 1972, pg. 86.
8
CAPPELLETTI MAURO, ibid, pgs. 34 y ss.
9
PREZ SARMIENTO ERIC LORENZO. Fundamentos del sistema acusatorio de enjuiciamiento penal, Edit. Temis, Bogot,
2005, pg. 11.
10
Al respecto es ilustrativa la exposicin que hace LPEZ HERNN FABIO, Instituciones de derecho procesal civil colombiano,
Tomo I, Parte General, Sptima Edicin, Dupre Editores, Bogot, 1997, pgs. 50 y 51, quien nos dice: ....... los verdaderos principios
informadores del derecho procesal son escasos, muy pocos de las conocidas enumeraciones que realiza la doctrina son los que
responden al concepto y la gran mayora de los que tradicionalmente se vienen ubicando como tales no son nada diverso de lo que
podramos denominar, para emplear la terminologa acuada por la doctrina mexicana, reglas tcnicas de procedimiento, que se
implementan de acuerdo con las condiciones sociales, econmicas y culturales...... Slo mencionar la posibilidad de que un proceso
consagre el principio de deslealtad, o de la parcialidad del juez o el de dilacin del proceso o inexistencia de la cosa juzgada, repugna,
con lo cual es evidente lo exclusivo y restrictivo de los verdaderos principios, una de cuyas notas salientes, se reitera, es no admitir
contrarios..... Todos los dems tradicionalmente ubicados y enseados como tales, son reglas tcnicas de procedimiento, llmense
dispositivo, inquisitivo, mediacin, inmediacin, escritura, oralidad, nica o dos instancias, publicidad y conciliacin siendo menester,
sin desconocer su importancia, ubicarlos debidamente de conformidad con su alcance conceptual.
Benjamn Ochoa de trasmitir el pensamiento y otros datos 1.3 Oralidad y escritura. La relacin
Moreno de la realidad. A menudo encontramos entre lo oral y lo escrito en el proceso ha
evidente confusin entre los conceptos de dado lugar a que algunos autores los se-
oralidad y audiencia en cuanto se to- paren originando dos "principios" anta-
man como sinnimos. Tambin hallamos gnicos y a que se hable de sistema oral
que es lugar comn no deslindar apro- o de sistema escrito, o a que los integren
piadamente, ni establecer la interaccin de dando origen al "principio" oral-escrito,
los conceptos de oralidad, celeridad, que a su vez genera un sistema mixto. La
inmediacin y concentracin. Tambin distincin entre aquellos dos conceptos
son diferentes la forma de transmitir el debido a los "medios tcnicos" es cada
vez ms difusa.
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pensamiento, es decir, la palabra (oral, es-


crito) y los instrumentos para su conser-
vacin o preservacin (texto, grabacin, 2. La oralidad y otros principios o
video, etc.) .Todos esos retos nos invitan seudo principios
a examinar aunque sea brevemente tales
2.1 Oralidad y audiencia. La primera
conceptos para formular algunas inquie-
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hace relacin al medio(la voz o el escri-


tudes.
to) que utilizan los sujetos en el proceso
para interactuar, y la segunda al ambien-
1. La oralidad y otros medios te (en audiencia o por fuera de ella) den-
de trasmitir las ideas tro del cual interactan.
1.1 Qu es la oralidad. Oralidad, viene 2.2 Oralidad, celeridad, inmediacin
de oral que segn el Diccionario de la Real y concentracin. La oralidad se refiere
Academia quiere decir "expresado con la boca al medio para trasmitir las ideas; la cele-
74
o con la palabra, a diferencia del escrito"11, por ridad a la prontitud con la cual se reali-
ende la oralidad es un sistema de trasmitir zan los diversos actos procesales; la in-
el conocimiento a travs de la voz huma- mediacin a la presencia del juez en el
na. La oralidad y la escritura son dos espe- desarrollo del respectivo acto, y la con-
cies de un mismo gnero, la palabra. centracin a la ausencia de ininterrupcin
de la actuacin.
1.2 Modalidades. La oralidad puede
subdividirse en preservada y en simple
atendiendo a si se conserva o no su con- 3. Qu oralidad se pretende
tenido. Aquella a su vez se subdivide en implantar
preservada parcialmente (resumida), o 3.1 La oralidad plena, total y simple12.
ms o menos completamente (dictada, Este sistema tericamente aplicable no es
gravada, filmada o digitalizada posible instaurarlo, mientras estemos en
automticamente). La palabra escrita un sistema de civil law, por asuntos tales
que se preserva (texto), a contrario no como la comisin para prctica de prue-
admite subdivisiones o modalidades que bas, las documentales por oficios, la do-
resaltar. ble instancia y los recursos extraordina-

11
REAL ACADEMIA ESPAOLA. Diccionario de la lengua espaola. 19 Edicin, Editorial Espasa-Calpe S. A., Madrid, 1970,
pg. 946.
12
Empleamos el concepto de oralidad plena para referirnos a la que repudia el escrito, por lo tanto puede ser total, es decir, en
toda la actuacin, o parcial si se refiere a algunas etapas del proceso; oralidad simple para ocuparnos de aquella que no se
conserva por medio alguno, y oralidad preservada cuando se registra por algn medio la actuacin (resumen, dictado, o
cualquiera de los medios tcnicos -grabacin, video o digitalizacin automtica-).
La rios13, entre otros; amn de la necesidad la fase pre-trial tiende con frecuencia a
"Implementacin en todo caso de preservar o conservar la prolongarse por muchos meses o an
de la oralidad" en decisin final de fondo y sus soportes. Las por aos"16.
el proceso laboral alternativas ms genricas que se ventilan,
-Debate en torno a En caso de no darse arreglo, la fase pre-
al menos tericamente, para reformar el
la congestin trial tiene la virtud de servir de instrumento
procedimiento laboral son:
judicial- para aclarar las posiciones de las partes y
3.2 La oralidad del sistema de difciles cuestiones de hecho, a efecto de
common law clsico. Si bien no hay "... hacer posible despus un ordenado y
uniformidad entre Inglaterra y los diver- rpido desarrollo del trial (juicio)"17.
sos Estados de la Unin Americana, este Al trial (el juicio), segunda etapa del pro-

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sistema se caracteriza como afirma ceso, el juez o la Corte llegan sin cono-
CAPPELLETTI14 por la separacin del cer la controversia y por lo tanto sin pre-
proceso civil en dos fases, en la primera juicio alguno. El trial es eminentemente
de tipo preparatorio (pre-trial) predomi- oral, adversarial y concentrado (da en
nantemente entre las partes, inclusive en Corte) por lo tanto la decisin debe darse

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sus oficinas, pero con un Master o en audiencia pblica inmediatamente
Procedural Judge con poderes de interven- concluido el debate. Las pruebas se asu-
cin conferenciando con ellas para ase- men en la audiencia pblica "an a ries-
gurar el fair play15. Durante ella las partes go de repetir procedimientos probato-
se intercambian escritos para fijar sus rios ya practicados en la fase preparato-
posiciones en cuanto al asunto litigioso. ria"18. Todo documento privado debe
En esta fase, las partes y sus abogados ser presentado por quien lo suscribe y
tienen un gran poder inquisitivo para exi- puede ser objeto de interrogatorio.
gir de la otra la exhibicin o presenta- 75
cin de las diversas pruebas. Con este Tambin afirma CAPPELLETTI que
sistema los contendientes saben de ante- la apelacin se restringe cobrando ms
mano qu posibilidades de xito pueden importancia el primer grado de la ju-
tener sus pretensiones, a efectos de per- risdiccin19.
sistir, desistir, transar o llevar adelante el El sistema del common law clsico, es un
caso ajustndolo a la realidad. Al decir procedimiento concebido para socieda-
de CAPPELLETTI gran parte de los des desarrolladas, en el que las partes en
conflictos finalizan en esta etapa, pero ". el proceso no slo son formalmente

13
De all que para eventos como estos dos ltimos el CPP en su pretendida oralidad plena disponga que se conservar registro de lo
acontecido... se dejar constancia de la actuacin (art. 9)
14
Opus cit., pgs. 11 y ss.
15
En Inglaterra y Pas de Gales, la Civil Procedure Rules de 1998 estableci el concepto de gestin procesal. Ahora los procedural judges
tienen la iniciativa, la direccin y el control del conflicto hasta la llegada del juicio ante trial judges. Hay ahora en la fase pre-trial
conferencias para la gestin procesal y sesin de revisin previa al juicio ALCARAZ VAR ENRIQUE, El Ingls Jurdico. Ariel
Derecho, Quinta Edicin, Barcelona, 2002, pg. 66.
16
Opus cit, pg. 14.
17
Opus cit., pg. 14.
18
Opus cit., pgs. 14 y 15
19
.... caracteriza tambin al proceso anglo-americano, finalmente, el hecho que la apelacin se restringe, en principio, a las
cuestiones de derecho. El trial sobre cuestiones de hecho no es un episodio que se pueda fcilmente repetir varias veces en la misma
causa. En apelacin, por tanto, no domina ya la oralidad. Como consecuencia, se tiene en el proceso anglo-americano una
acentuada importancia del primer grado de jurisdiccin, que se refleja tambin en la normal e inmediata ejecutoriedad de las
sentencias de primer grado y que est en contraste, como veremos, con aquella forma de glorificacin de las impugnaciones,
que se aprecia, en cambio, en la mayor parte de los pases de civil law (resaltamos). Opus cit., pg. 17.
Benjamn Ochoa iguales, sino realmente iguales; por ello su y diez das siguientes, respectivamente, a
Moreno naturaleza adversarial no degenera en be- la audiencia.
neficio de uno y en detrimento de otro.
Adems es un sistema para partes con re- Una copia mecnica de las tcnicas del
cursos econmicos considerables (enca- procedimiento acusatorio, que ahora nos
recimiento de la justicia). rige en lo penal, en el mbito laboral se-
ra la mayor fuente de desatinos, por la
3.3 Una oralidad anloga a la del sis- naturaleza distinta de uno y otro proceso,
tema penal acusatorio colombiano20. el rol diferente de las partes, el manejo
En el sistema adoptado por el Cdigo distinto de la carga de la prueba, etc.
Procesal Penal (CPP) Colombiano, toma-
Entre las significativas diferencias entre
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do en gran medida de Puerto Rico bajo


influencia del sistema de common law, "to- uno y otro Cdigo, referidas al objeto
dos los procedimientos de la actuacin, de esta monografa, encontramos las si-
tanto preprocesales como procesales, son guientes:
orales" (art. 145 CPP), lo cual no es tan 3.3.1 "Preservacin" de lo oral. En
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cierto como veremos. lo penal, a travs de "medios tcnicos",


Tal es la regla general, aunque es necesa- en lo laboral mediante el "dictado".
rio aclarar que hay un alto grado de "pre- 3.3.2 Radicalidad. Para hacer efectiva
servacin" de lo actuado. En efecto, a la oralidad plena, el procedimiento pe-
pesar de que se prohbe la reproduccin nal prohbe los escritos (art. 146) y las
escrita de los actos y providencias salvo trascripciones y copias (arts. 163 y 165);
los que el mismo cdigo autoriza, se dis- establece tcnicas especiales en la pro-
pone el empleo de medios tcnicos para duccin, aportacin, contradiccin, etc.
76
el registro y reproduccin de la actuacin de la prueba, as como la llamada prue-
(art. 146). ba de referencia (art. 437 y ss), y el fallo
Ciertas actuaciones, por excepcin son es- oral en primera instancia (art. 447). En
critas, por ejemplo, la privacin de la li- lo laboral como se ver en el captulo
bertad (art. 2), el escrito de acusacin (art. VII, especialmente con la Ley 712/01 el
336), las actas breves de las audiencias (art. manejo de la cuestion es flexible.
146-2). Se utiliza el escrito, en forma total, 3.3.3 En el tema de la concentracin y
en los recursos extraordinarios de casacin oralidad, tambin notamos importan-
(art. 184 y ss.) y de revisin (art. 194 y ss.). tes diferencias en lo penal, como las con-
En primera instancia al finalizar el juicio secuencias jurdicas de la violacin de esos
oral el juez dar a conocer oralmente el principios repeticin de la audiencia-
sentido del fallo (art. 446) y citar para (art. 454), as como su alcance respecto
audiencia de sentencia dentro de los quin- de los recursos ordinarios ya que la re-
ce das siguientes. Tanto las sentencias posicin se debe interponer y decidir en
como los autos tendrn que cumplir con la misma audiencia (art. 176), y la apela-
ciertos requisitos (art. 162); la sentencia de cin de autos y sentencia se debe inter-
primera instancia ser oral (art. 447) y la poner y conceder o no, tambin en la
de segunda instancia escrita (art. 179) las misma audiencia (art. 178 y 179), nada
cuales se proferirn dentro de los quince de lo anterior se estatuye en lo laboral.

20
Lo catalogamos como un sistema mixto, predominantemente oral, con alto grado de preservacin de lo actuado a travs de medios
tcnicos.
La 3.4 La oralidad del Cdigo General bre de 2005) de algunos civiles. Nada se
"Implementacin de Procedimiento. Esta propuesta tie- ha dicho de los asuntos de trabajo y se-
de la oralidad" en ne su origen en el Cdigo Procesal Civil guridad social, ni en la parte general, ni
el proceso laboral Modelo para Iberoamrica adoptado en los procesos especiales.
-Debate en torno a
como proyecto por el Instituto Ibero-
la congestin El Derecho Laboral, buscando estable-
judicial-
americano de Derecho Procesal en Ca-
cer un cierto equilibrio entre el capital y el
racas en el ao de 1967 y su posterior
trabajo, toma como punto de partida la
desarrollo en el Cdigo General del Pro-
aceptacin de la desigualdad real entre el
ceso del Uruguay (CGPU)21, nico pas
empleador y el trabajador23. Sus normas
que ha adoptado este tipo de cdigo, de
sustantivas y procedimentales, para ami-
donde se ha tomado la idea para un

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norar esa brecha, dan trato de favor al
Cdigo General del Proceso (CGP) para
trabajador (principio protector). De all
Colombia cuyo abanderado es el Insti-
que el derecho laboral sea un "derecho
tuto Colombiano de Derecho Procesal22.
desigual"24, o como dijera el filsofo
En materia de oralidad, este proyecto GUSTAVO RADBRUCH, la idea cen-

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todava dista mucho de tener configura- tral del Derecho Social y por ende de sus
da una propuesta definitiva. Hasta ahora normas procedimentales "... no es la igual-
ms parece una simple reforma al CPC dad de las personas, sino la nivelacin de
que un Cdigo General de Procedimien- las desigualdades que entre ellas existen; la
to. En algunos aspectos se acerca al igualdad deja de ser, as, punto de partida
CPTSS como en la demanda (pgs. 22 y del derecho, para convertirse en meta o
23), la contestacin (pg. 30) , los trasla- aspiracin del orden jurdico"25.
dos (pg. 27), etc. Todava permite una
La adopcin de un Cdigo General del 77
gran des-concentracin del proceso y
Proceso (CGP), con ttulos especiales en
toda clase de instituciones dilatorias.
algunos temas (laboral, familia, adminis-
Enuncia el principio de oralidad, pero
trativo), aparentemente no implicara un
no tiene consecuencia prctica su viola-
cambio trascendental frente al modelo
cin (pg. 35). Consagra el sistema de au-
actual, vale decir frente a un Cdigo Pro-
diencias (pg. 40) de una manera muy
cesal Civil y diversos cdigos procesales
laxa. Trae importantes innovaciones,
en otras reas, actuando aquel como
como la notificacin en estrados de las
fuente supletoria de stos.
providencias dictadas en audiencia, as las
partes no hayan concurrido (pg. 78) y Y decimos que "aparentemente" no tiene
simplifica las providencias judiciales (pg. importancia, pero la cuestin es ms com-
73). En cuanto a procesos especiales, pleja, puesto que segn la estructura ac-
solo se ha ocupado hasta ahora (septiem- tual del CPTSS ste es autnomo (princi-

21
Ley 15982 de 1989.
22
El texto del anteproyecto en construccin, as como las 71 primeras actas de la Comisin redactora, en su estado a 11 de septiembre
de 2005, se puede consultar en la pgina del INSTITUTO en internet www.icdp.or.co/legislacion/cgp.htm. Ver intervencin de
ULISES CANOSA, Comisin Interinstitucional... Foro de Bogot, 27 de mayo/05, (sin foliar)
23
Ruptura epistemolgica diramos en el mbito iusfilosfico.
24
La Corte Constitucional ha dicho por ejemplo: .... El legislador est obligado a instituir normas objetivas de aplicacin comn a los
destinatarios de las leyes, sin concebir criterios de distincin que representen concesiones inmerecidas a favor de algunos o trato
peyorativo respecto de otros. Las diferencias que se introduzcan deben estar inspiradas, bien en la realizacin del propsito constitucional
de la igualdad real, o en el desarrollo de los postulados de la justicia distributiva.@ Sentencia C-588/92, subrayamos
25
RADBRUCH GUSTAVO, Introduccin a la Filosofa del Derecho@, Fondo de Cultura Econmica, Cuarta edicin en espaol,
1.974, pg. 162.
Benjamn Ochoa pio de especialidad) y por lo tanto como lnea proponen que la actuacin escrita
Moreno lo dice su artculo 145 slo en ausencia de se reduzca, y que la actual oralidad "dic-
norma expresa y de imposibilidad de ha- tada" sea atenuada o sustituida, total o
cer analoga interna, es dable acudir parcialmente, por la decisin oral con-
analgicamente al CPC, todo ello en ar- centrada o por la oralidad preservada a
mona con el artculo 19 del CST. travs de los "medios tcnicos" (como
los denomina el artculo 146 del CPP).
Por el contrario, de adoptarse el CPG, sus
normas seran de aplicacin directa y slo 4. Modalidades de la oralidad
podra hablarse de aplicacin prevalente plena
de las contenidas en el ttulo especial, que
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an no se sabe cuales son. Si ahora, exis- El debate sobre la oralidad se ha limita-


tiendo las severas cortapisas (doble filtro) do consciente o inconscientemente a la
del artculo 145 mencionado, se aplica casi primera instancia del proceso ordinario.
que indiscriminadamente el CPC, qu se- Nada, o muy poco se dice, de los recur-
ra con una aplicacin directa de la parte sos extraordinarios (casacin, revisin,
Informes de Investigacin

anulacin), ni del proceso ejecutivo, ni


general de ese Cdigo nico (normas de
sobre la segunda instancia en el ordina-
"derecho igual") y con una aplicabilidad
rio28, en todos los cuales el procedimien-
menos exigente de nuestras reglas espe-
to escrito se impone absolutamente sin
ciales (normas de "derecho desigual")?
mayores posibilidades de discusin.
Bienvenida la "laboralizacin" del pro- En esta seccin analizaremos la
ceso civil, pero no podemos decir lo aplicabilidad de la oralidad plena en los
mismo de la pretendida "civilizacin" del distintos sectores caractersticos del pro-
78 proceso laboral. ceso, as:
La posible implantacin de un Cdigo 4.1 Solamente en la etapa de pruebas.
General del Proceso es un asunto distan- Acorde con esta modalidad
te, toda vez que no se ha terminado an CAPPELLETTI nos dice que el tema de
la redaccin de su primer anteproyecto, la oralidad est ligado con el problema
actualmente no pasa de ser una oralidad de la instruccin probatoria y en particu-
caricaturizada26. Llevar muchos estudios, lar con la asuncin y valoracin de la prue-
debates y cambios antes de que tenga si- ba no documental y que su importancia
quiera opcin de trmite ante el Congre- se atena o desaparece en las dems eta-
so Nacional. pas del proceso y en aquellos procesos
donde baste la prueba documental29.
3.5 Reformar la actual oralidad "dic-
tada" del CPTSS. Finalmente, otra ten- Pero adems, sin restarle importancia a
dencia consiste en mejorar el sistema mix- la oralidad plena en la prctica de las
to existente27. Otros dentro de la misma pruebas, su importancia no est por el

26
Comisin Interinstitucional...... , Foro de Cali, 10 de junio de 2005, Intervencin de VALLEJO CABRERA FABIN, pg., 9.
27
Muchos de los participantes en los Foros Regionales convocados por la referida Comisin Intersectorial, han abogado, por la
conservacin del actual sistema mixto, con ajustes menores, por ejemplo VEGA LUS AGUSTN, Juez 18 Laboral de Bogot,
GIRALDO LUS DARO, Juez 4. Laboral, Bogot; MEJA URIBE HERNN, Presidente TSDJ, Sala Laboral de Pereira, GMEZ
VELSQUEZ MARA EUGENIA, Juez 10 Laboral de Medelln, etc.
28
Muy poco proponen volver a la oralidad en esta etapa del proceso. Comisin Intersectorial..... Foro de Cali, 10 de junio/05,
Intervencin de VARELA COLLAZOS GERMN, Mag., Sala Laboral de Buga, pg. 16
29
Opus cit, pg. 9.
La lado de ella misma, sino por el de la in- en la etapa previa, y la acepta parcial-
"Implementacin mediacin, contradiccin, concentracin mente en la segunda instancia, pero la
de la oralidad" en y celeridad que supuestamente lleva niega en los recursos extraordinarios.
el proceso laboral aparejada. El taln de Aquiles de la
-Debate en torno a En efecto, en la primera instancia las ale-
oralidad probatoria plena se encuentra
la congestin gaciones e interposicin de recursos se
judicial-
bsicamente en: a) Que la inmediacin
harn oralmente en la audiencia y se de-
se desvanece cuando quien valora la
cidirn en la misma (arts. 176 y 177) otro
prueba en ltima instancia no es el juez
tanto con el sentido del fallo (art. 446) y
que la practica, sino el superior ya sea
la emisin de la sentencia aunque
de segunda instancia o de casacin, b)
Tener que repetir por regla general la desconcentrada (art. 447). Introduce esta

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prueba recaudada fuera del "juicio" modalidad de oralidad en la segunda ins-
prueba de referencia- (art. 438 CPP, por tancia de autos tanto para alegar como
ejemplo) o por cambio de juez o por para decidir art. 176-, as como en los
cuestiones de falta de memoria por el alegatos para sentenciar, ms no respecto
transcurso del tiempo (art. 454 CPP, por del fallo mismo art. 179-. Como ya se

Informes de Investigacin
ejemplo); c) La necesidad, de todas vio los recursos extraordinarios en todos
maneras, de conservar la prueba para sus aspectos son escritos. Es decir, hasta
efectos de decisiones posteriores y de antes de la sentencia de segunda instancia
recursos, c) Las limitaciones probato- rige el sistema oral ms o menos pleno, y
rias para las partes (se repudia el siste- a partir de all impera el escrito.
ma escrito porque segn l "lo que no est 4.3 Tambin oralidad plena en los
escrito en el expediente no existe", y la oralidad medios introductorios del proceso
plena nos dice que "lo que no se verbaliza (demanda, contestacin, etc.). Como 79
en la audiencia no existe"; del culto al texto se habr observado la oralidad plena, tie-
pasamos al culto al discurso, extremis- ne grados de intensidad, la ms leve se
mos ambos inaceptables, limitaciones limita a la prueba, una ms acentuada
probatorias que son ms graves en el cobija las alegaciones de las partes y las
caso del trabajador (costos, oportuni- decisiones judiciales, y finalmente la ms
dad y dificultades de todo orden). intensa abarcara tambin la etapa inicial
4.2 Adems en las alegaciones30 y de- del proceso, vale decir, la demanda, la
cisiones judiciales. Con esta modali- contestacin, la correccin de la deman-
dad, que por regla general es acumulativa da y su contestacin, la demanda de re-
a la anterior (a la oralidad probatoria), se convencin, etc.
pretende asegurar la celeridad y la con-
En el actual debate no encontramos que
centracin en las decisiones y curiosamen-
se pretenda extender la oralidad a esta
te mayor calidad en la actuacin31.
etapa inicial del proceso, ya que la prc-
Tal modalidad la acoge en forma mati- tica ha demostrado su inaplicabilidad. Por
zada el nuevo CPP. As la impone en la ejemplo, en los poqusimos procesos or-
primera instancia en el "juicio oral", no dinarios de nica instancia que se dan, a

30
En un sentido amplio que involucra no slo alegatos, sino adems interposicin de recursos, incidentes, etc.
31
Por ejemplo afirma la ENCICLOPEDIA JURDICA OMEBA, en Juicio oral en materia penal, Buenos Aires, 1950, pg. 383: ...
el habla no es apetecible por su naturaleza sino por otros motivos: por sus virtudes intrnsecas, por su potencia expresiva que le
confiere su economa y la consiguiente posibilidad de su empleo lujoso: y tambin por la inmediacin personal a que obliga, con su
consecuencia que es el aprovechamiento del lenguaje de accin.... se dicen ms cosas cuando se habla que cuando se escribe, se abunda
ms en detalle que ayudan a la comprensin y es ms compleja la transmisin del pensamiento.
Benjamn Ochoa pesar de la posibilidad de la demanda El legislador de 1945, al sustituir el ante-
Moreno oral, siempre se presentan escritas o las rior decreto de estado de sitio, enunci
exigen as los juzgados por "escasez de las mismas reglas, pero no como normas
tiempo", y en el proceso de fuero sindi- autnomas aplicables directamente, sino
cal la contestacin de la demanda en for- apenas como criterio dentro del cual de-
ma oral ha sido todo un fiasco. ban desarrollarse las facultades extraor-
dinarias otorgadas por el artculo 67 de la
VIII. LA ORALIDAD EN EL ley 6 de ese ao para la expedicin del
PROCESO LABORAL Cdigo Procesal del Trabajo.
COLOMBIANO El Gobierno, con fundamento en tales
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facultades prepar extenso proyecto de


1. Antes de la expedicin del
ley, No. 1/45 Cmara, conocido como
cdigo procesal del trabajo
proyecto ARRIAGA ANDRADE-
Al regularse por primera vez el contrato MUJICA, muy ambicioso el cual pre-
de trabajo dispuso la ley 10 de 1934 en su tenda dar autonoma plena al proceso
Informes de Investigacin

artculo 18 que mientras se estableciese una laboral, pero no lo expidi con base en
jurisdiccin especial para la solucin de los tales facultades, sino que lo present
conflictos de trabajo...." dichas controver- como proyecto de ley al Congreso, ha-
sias se tramitaran por el procedimiento biendo naufragado sin habrsele dado
verbal" de que trataba el Cdigo Judicial siquiera primer debate. El proyecto se
(art. 1208 y ss) sin que ello implicase inspiraba en el Cdigo Procesal Civil Ita-
oralidad ni celeridad como lo reconoce liano de 194033 y adoptaba la "oralidad"34.
EVARISTO SOURDIS, Ministro de Tra-
En 1946, con fundamento en el artculo
80 bajo, al presentar el decreto de Cdigo
3 de la ley 75 del ao anterior, se expide
Procesal del Trabajo (CPT) de 1948 como
el Cdigo Procesal del Trabajo (Decreto
proyecto de ley32.
969/46) que recoge el Proyecto
Despus del "Golpe de Pasto", al ANDRADE-MJICA con las supresio-
expedirse la gran reforma laboral de nes y modificaciones que le haba hecho
LPEZ PUMAREJO, el decreto 2350 en la Comisin Primera de la Cmara de
de 1944, en su artculo 47, dispuso que el Representantes el ponente Dr. DIEGO
proceso laboral deba ser oral, con in- TOBN ARBELEZ. Este Cdigo de
mediacin en la prctica de pruebas, con muy corta vida, fue suspendido provisio-
decisiones concentradas y oralidad "re- nalmente por el Consejo de Estado en
sumida" en las alegaciones. ese mismo ao. l "... vino a ser el

32
Pens as el legislador, sin duda de buena fe, que al sealar el procedimiento verbal para los juicios del trabajo consultaba la ndole
especialmente breve de tales juicios. Sin embargo, la prctica bien pronto vino a demostrar que aquello no pasaba de ser una mera
ilusin y los hechos comprobaron que los juicios verbales sujetos a todas las incidencias y recursos de nuestro Cdigo sobre procedimiento
civil, eran causa de inaceptables retardos en la aplicacin de las leyes, que por su naturaleza exigen un procedimiento expedito, barato
y rpido, como quiera que siempre o casi siempre va envuelto en ellas el salario de las clases trabajadoras. Exposicin de motivos al
proyecto de ley de cdigo Sobre procedimiento en los juicios del trabajo, de 1948. Revista TRABAJO, No. 2-3, rgano del
Ministerio del Trabajo, Bogot, 1948, pg. 49.
33
BRAVO LUIS ALBERTO, El nuevo Procedimiento en los juicios del trabajo. Revista TRABAJO No. 2-3, rgano del Ministerio
del Trabajo, Bogot, 1948, pg. 77.
34
Los principios que informan el presente proyecto pueden resumirse as: 1.- Predominio de la palabra como medio de expresin,
temperado, sin embargo, por el empleo de la escritura como medio de preparacin y de documentacin.... ARRIAGA ANDRADE
ADN , Exposicin de motivos al proyecto de ley 01/45 Cmara, por el cual se adopta el Cdigo Procesal del Trabajo. Carpeta de
la ley. Archivo Congreso de la Repblica. Bogot.
La modelo forzoso de los proyectos pro- dos los actos no orales que expresamente
"Implementacin puestos al Congreso en 1946 y 1947 por autorizase el CPT.
de la oralidad" en los Ministros ARRIAGA ANDRADE y
el proceso laboral JARAMILLO ARBELEZ, respectiva- Este "principio" qued inexorablemen-
-Debate en torno a te amarrado al deber del secretario de
mente, que, a su turno, ha servido de base
la congestin levantar acta en la cual se haga "el relato
inmediata al Decreto 2158 de 1948, jun-
judicial- de lo que ocurra en la audiencia" (art.
to con el que present el doctor ALVA-
RO PREZ VIVES sobre casacin, las 46)38, lo cual dio origen a la "oralidad
ponencias de los doctores TOBN dictada", asunto inevitable por la es-
ARBELEZ, MUOZ GIRALDO, tructura desconcentrada y piramidal
RIVERA TAMAYO y JESS MARA (no plana) del proceso laboral en el

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ARIAS y las valiosas observaciones de CPT, es decir, por la necesidad de pre-
los magistrados y jueces del trabajo"35. servar la actuacin para efectos de pos-
teriores decisiones y recursos ante los
2. La oralidad en el CPT (1948) Superiores, as como de copias para
otros efectos.

Informes de Investigacin
El Cdigo Procesal del Trabajo incor-
pora la oralidad36 que haba venido sien- 2.2 Excepciones al principio de
do enunciada desde la ley 10 de 1934 y oralidad "dictada". Realmente aunque
la desarrolla. el articulado del CPT prevea unas ex-
Desde ese momento se concibi la cepciones puntuales a la oralidad, se que-
oralidad, no como algo absoluto, sino d corto al no sealar todos los casos
como una herramienta predominante en en que la actuacin en audiencia pblica
el proceso pero que ha de ser prudente- oral "dictada" era imposible, ineficaz o
81
mente manejada, como lo dijo el Minis- fuente de dilaciones injustificadas. Esos
tro y los redactores del Cdigo37. casos fueron:

2.1 Regla: el "principio" de la 2.2.1 Autorizacin expresa del escri-


oralidad, pero dictada (arts. 42 y 46). to. El escrito se autorizaba para:
Los redactores del Cdigo quisieron es-
- La contestacin de la demanda en el
tablecer el "principio" de oralidad de ma-
juicio ordinario (art. 74 y 31).
nera casi absoluta. De la redaccin de la
norma se desprenda que slo eran vli- - La demanda de reconvencin (art. 75).

BRAVO LUIS ALBERTO, opus. cit., pgs. 80 y 81.


35

36
Dice el Ministro de la poca en la exposicin de motivos mediante la cual pretenda convertir en ley el decreto 2158 de 1948: Por
primera vez en Colombia se introduce el principio de la oralidad en una ley de procedimiento, lo que, a juicio de todos los que
intervinimos en la preparacin del Cdigo, nos pareci cardinal y conforme con la naturaleza tan viva y palpitante de los conflictos
emanados de las relaciones de trabajo. Como su nombre lo indica da preferencia y casi que predominio absoluto a la palabra
hablada sobre la escrita, sin que esto pueda ser confundido con el procedimiento verbal vigente hasta la expedicin del Cdigo........
El principio cardinal de la oralidad prudentemente manejado por el juez en ejercicio de los poderes que el mismo
Cdigo le confiere, como director del debate, permitir en rpidas audiencias desentraar la justicia envuelta en el
caso. Bien lo dice el Magistrado CSTOR JARAMILLO ARRUBLA, como opuesto al de la escritura que hoy rige en los procesos
civiles y mercantiles y que es una clara herencia formalista espaola, representa una conquista valiosa porque reconoce el predominio
de la palabra como medio de expresin. (resaltamos).
37
As por ejemplo afirma el Magistrado del Tribunal Supremo del Trabajo, DIGENES SEPLVEDA quien intervino en la redaccin
final del decreto 2158 de 1948: Muy bueno el principio de la oralidad en los juicios del trabajo; muy bueno que pueda dictarse el fallo
en estrados. Pero a cuantas equivocaciones puede conducir el deseo de correr mucho, en materias de suyo delicadas. La experiencia me
hace pensar a veces en aquel viejo adagio de vsteme despacio que estoy de prisa, muy aplicable para lo que voy diciendo. La
jurisdiccin especial del Trabajo. Revista TRABAJO Nos.2-3, rgano del Ministerio de Trabajo, Bogot, 1948, pg. 65.
38
Copia inexorable del artculo 1209 inciso 3 del Cdigo Judicial (ley 105 de 1931).
Benjamn Ochoa - La decisin de la reposicin contra au- - La citacin para audiencia pblica
Moreno tos notificados por estado (art. 63). (art. 77).
- El acta de conciliacin (art. 78). - El decreto de embargo y secuestro
proceso ejecutivo- (art. 102), y
- La interposicin, opcional para el re-
currente, de los recurso de reposicin - La admisin y traslado en el fuero sin-
(art. 63), de apelacin de autos (65), dical (art. 114).
de apelacin de sentencias (66). 2.3 Lineamientos general de las re-
- La interposicin de los recursos de he- laciones entre oralidad y escritura.
cho (68), de casacin y de homologa- De todo lo anterior se concluye que la
cin (art. 141). orientacin del CPT, en el tema bajo
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- La sentencia de primera instancia op- anlisis, era:


cin del juez- (art. 81). 2.3.1 Proceso de nica instancia. Sis-
- La citacin para audiencia en segunda tema oral dictado.
instancia (art. 82 y 85). 2.3.2 Proceso ordinario en sus dos ins-
Informes de Investigacin

- Todo el trmite de casacin (88-99) - tancias Sistema mixto con predominio


salvo la audiencia- (arts. 97). de la oralidad dictada
- Las notificaciones y apelaciones den- 2.3.3 Proceso de fuero sindical. Siste-
tro del ejecutivo (art. 108), y ma mixto con predominio de la oralidad
- La decisin del recurso de homolo- dictada.
gacin (art. 141). 2.3.4 Proceso ejecutivo. Sistema mix-
2.2.2 Autorizacin tcita por imposi- to con predominio del escrito, aunque
82
bilidad de la oralidad. De otra parte contena muchos vacos.
era imposible por su misma naturaleza 2.3.5 Recursos extraordinarios. Siste-
que la demanda inicial fuese oral, salvo ma escrito.
norma expresa para el ordinario de ni-
ca instancia que poda ser oral o escrita 2.4 Pero adems observamos las siguien-
(art. 70). En ese orden de ideas siempre tes caractersticas:
se entendi que fueran escritas: 2.4.1 Pruebas.- La oralidad dictada se
consagraba fundamentalmente para la
- La demanda en el ordinario de doble
prctica de las pruebas, pero flexiblemente
instancia (arts.25 y 26).
se permita la prueba por comisionado y
- La demanda ejecutiva (art. 101). las documentales por oficio.
- La demanda en proceso de fuero sin- 2.4.2 Recursos.- Traa el siguiente trato:
dical (art. 113).
- En materia de interposicin de recur-
- La solicitud de ilegalidad de huelga
sos se permita y se permite an a quie-
(art. 125).
nes no asisten a la audiencia y a quie-
Otro tanto debemos decir de las actua- nes se retiran sin firmarla, interponer-
ciones iniciales del Juez, es decir, antes de los en condicin privilegiada, es decir,
trabarse la litis y hacerse efectivo el siste- por escrito fuera de la audiencia.
ma de audiencias:
- La oralidad y la inmediatez en las de-
- La admisin de la demanda y trasla- cisiones de reposicin en primera ins-
do en el proceso ordinario de doble tancia, que era obligatorias cuando la
instancia (art. 74). peticin se haca en audiencia, degene-
La r en suspensin de la audiencia para se permita su aplazamiento para has-
"Implementacin resolver. ta por diez das (art. 84).
de la oralidad" en
- La oralidad en las decisiones de otor- - En la casacin (art. 99) y en la homo-
el proceso laboral
-Debate en torno a gamiento del recurso de apelacin, logacin (art. 142) la decisin haba
la congestin cuando la peticin se haca en audien- de ser por escrito.
judicial- cia, no tena el juez el deber de resol-
ver de manera inmediata. 3. Los intentos de reforma
al CPT
2.4.3 Autos y sentencias. El CPT
dispona: Hay una opinin ms o menos generali-
zada segn la cual el Estatuto Procesal

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- Los autos que decidan la reposicin
Laboral de 1948 fue un buen cdigo,
impetrada en audiencia deban
revolucionario en su momento, aunque
proferirse en forma oral e inmediata;
ingenuo en algunas cosas. De all que du-
si ella se interpona por fuera de au-
rante cerca de 20 aos no hubo intento
diencia debera decidirse "a ms tar-
significativo de modificarlo o sustituirlo

Informes de Investigacin
dar tres das despus", por lo que a
por otro.
nuestro juicio se podan decidir por
fuera de audiencia y por escrito Antes de la ley 712 de 2001, que fue una
(art. 63). reforma parcial pero de fondo, se hicie-
- Las sentencias de primera instancia en ron varios intentos de cambio, todos ellos
el juicio de fuero sindical deban ser muy ambiciosos ya que pretendan la sus-
orales e inmediatas, pero el juez poda titucin total e injustificada del Estatuto
citar para dentro de los dos das si- de 1948, razn por la cual creemos fra-
guientes (art. 114)39. casaron. Entre los ms conocidos tene- 83
- En cuanto a la sentencia de primera mos los de 1970,40, 198041 y 199642.
instancia en el ordinario, la norma era
Para el asunto objeto de este trabajo que-
ms laxa en cuanto a plazo adicional,10
remos rescatar algunos aspectos de esos
das, y por cuanto autoriza en este caso
proyectos.
proferir la sentencia por escrito
(art. 81). 3.1 Proyecto de 1970. Se conserva el
- En segunda instancia, en caso de ape- "principio" de oralidad en forma igual
lacin de autos la decisin deba to- al CPT de 1948 (art. 98); se sanciona se-
marse oral e inmediatamente en la au- veramente la falta de inmediacin del juez
diencia (art. 85). en la audiencia (art. 105)43; en el acta de
- En cambio en el evento de apelacin la audiencia el secretario deja "una snte-
o consulta de sentencias, si bien la de- sis de las exposiciones de las partes" (art.
cisin debera ser oral en todo caso, 181), y se proscribe el dictado a las par-

39
Todas las normas que establecen trminos para el juez, son verdaderos saludos a la bandera, salvo que establezcan severas
consecuencias, procesales o para el juez.
40
Edicin Talleres Grficos Banco de la Repblica, sin ao de impresin.
41
Fotocopias de ejemplar mecanografiado.
42
Gaceta del Congreso, No. 362, Imprenta Nacional, Bogot, 3 de septiembre de 1996, pgs. 6-20.
43
Pargrafo. La afirmacin que se haga en el acta o diligencia respectiva de que fue dirigida o practicada personalmente por el juez sin
que tal hecho haya sucedido, causar la inexistencia de la audiencia o diligencia correspondiente y har incursos en el delito de
falsedad a los funcionarios y a las partes y apoderados que la firmen. (resaltamos)
Benjamn Ochoa tes y a sus apoderados44, pero no se da el pachos o nombramiento de personal
Moreno mismo trato al juez. subalterno adicional, ni para medios tc-
nicos, ni para crear una jurisdiccin es-
3.2 Proyecto de 1980. Se invierte el "prin-
pecializada para la seguridad social."48
cipio de oralidad", de regla pasa a ser
excepcin, pero como excepcin queda Uno de los aspectos centrales de la re-
ms amplia que la regla (art. 64)45; las ac- forma fue precisamente el de la celeri-
tas de las audiencias deben ser "suscintas" dad. Se examinaron las causas de la mo-
y los alegatos de las partes se presentan rosidad y se buscaron remedios dentro
dentro de los tres das siguientes46, y las de las limitaciones ya explicadas.
providencias dictadas en las audiencias y
As se lleg, en la bsqueda de la celeri-
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diligencias se entienden notificadas en ellas


dad en el proceso, a tomar una serie de
aunque no hayan concurrido las partes
medidas49, y en materia de oralidad que
(art. 188).
es el asunto que nos ocupa y en procura
3.3 Proyecto de 1996. Se restringe la tambin de la celeridad, se la redise en
oralidad, indicando los casos en que ella forma plena, donde poda darse, es de-
Informes de Investigacin

se aplica (art. 42)47, y toda providencia, cir, en los procesos ordinarios de nica
auto o sentencia, proferida en audiencia instancia (art. 73 CPTSS). Pero adems
queda notificada desde su pronuncia- se encontr que como estaba concebida
miento, as la parte no concurra (art. 41). la oralidad para los dems casos (dicta-
da), en algunas situaciones en lugar de la
4. La oralidad en la ley 712 celeridad, por el contrario coadyuvaba a
de 2001 la congestin. Por lo tanto se tomaron la
siguientes medidas restrictivas de la
84 En 1999 el Gobierno Nacional integr una
oralidad "dictada":
Comisin, con el fin de actualizar el CPT.
Entre los objetivos no se mencionaba la 4.1 Se la suprimi en toda la actuacin
implementacin del "principio de anterior a la audiencia de conciliacin,
oralidad", pero s "lograr la simplificacin incluida la reforma de la demanda, su
de trmites y la celeridad procesal. contestacin y la formulacin de excep-
ciones (arts. 28, 31 y 42-3 CPTSS).
Adems el Ministro fue claro al decirle a
la Comisin que no haba recursos eco- 4.2 Se elimin la oralidad y por ende la
nmicos para la creacin de nuevos des- audiencia, inexistente en la prctica, en

44
Artculo 182.- En ningn caso se permitir a las partes o a sus apoderados dictar sus exposiciones o solicitar que se hagan
transcripciones de estas o de cualquier clase de documentos.
45
Principio de oralidad y publicidad. Las actuaciones y las diligencias judiciales, la prctica de pruebas y la sustanciacin, se efectuarn
en audiencia pblica, en los casos expresamente previstos en este Cdigo, so pena de nulidad. (resaltamos)
46
El secretario extender un acta de lo que ocurra en la audiencia, en forma suscinta. En consecuencia, omitir todos los datos y
circunstancias que no puedan incidir en la decisin del litigio..... Las alegaciones de las partes o sus apoderados sern presentadas por
escrito dentro de los tres das siguientes a la audiencia.
47
Principio de oralidad y publicidad. Se efectuarn oralmente en audiencia pblica las siguientes actuaciones: la conciliacin, el
decreto y prctica de pruebas, los autos interlocutorios que se dicten dentro de ellas y las sentencias de instancia, so pena de nulidad.
OCHOA MORENO BENJAMN, La principialstica en la reforma al CPT, en Reforma al procedimiento laboral, ley 712 de 2001,
48

Comentarios de la comisin redactora, Edit. Legis, Bogot, Primera Edicin, 2002, pg. 20.
49
Tales como: modificacin de las reglas de la demanda y de la contestacin para forzar su clara formulacin, aportando con ellas toda
la documental que tuviese, consagrando adems la carga dinmica de la prueba (arts. 25, 26 y 31 CPTSS); se dise una conciliacin
ms eficaz, as como el saneamiento del proceso y la fijacin de litigio (art. 77 CPTSS); se establecieron como previas las excepciones
de cosa juzgada y prescripcin, bajo ciertas circunstancias (art. 32 CPTSS); se limitaron los autos apelables (art. 65 CPTSS), y se
simplific la prueba documental (art 54A CPTSS).
La toda la actuacin de primera instancia (lo que no est escrito en el expediente,
"Implementacin posterior a la sentencia (art. 42-3 CPTSS). no existe). Como de lo que se trata es
de la oralidad" en determinar la probable conveniencia, de
el proceso laboral 4.3 Se la suprimi, para proferir autos
cambiar el actual sistema mixto caracte-
-Debate en torno a de menor significacin (art. 42-1-2-4
rizado por la oralidad "dictada", por la
la congestin CPTSS).
judicial- oralidad plena, en forma total o parcial,
4.4 Se elimin por regla general la au- se hace indispensable analizar las venta-
diencia de trmite en segunda instancia jas y desventajas del escrito y de la
(arts. 82 y 85 del CPTSS). oralidad en el proceso.
4.5 Se excluy la oralidad (audiencia) para
1. LA ESCRITURA. El texto escrito,

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el decreto de pruebas en segunda instan-
en el cual se materializa la "oralidad dic-
cia (art- 42-5 CPTSS).
tada" en el proceso laboral, que junto
4.6 En el proceso ejecutivo la regla pas con la rueda es una de las grandes inven-
a ser el procedimiento escrito y la excep- ciones de la humanidad tiene enormes
cin la oralidad para la decisin de ex- virtudes en los procesos judiciales, ya que

Informes de Investigacin
cepciones y la prctica de pruebas exclu- se caracteriza por:
sivamente (art. 42 CPTSS).
1.1 La precisin. Es evidente que el es-
Vale decir, en el proceso ordinario se crito implica mayor precisin tanto en
preserv la oralidad "dictada" en las au- las decisiones judiciales (autos y senten-
diencias preliminar, de trmite y cias) como en las intervenciones de las
juzgamiento, todo ello en primera ins- partes50: demanda, contestacin, co-
tancia y en la de prctica de pruebas y rreccin de la demanda, contestacin
en la de juzgamiento en segunda instan- de la correccin de la demanda, re- 85
cia. En el proceso ejecutivo se la con- cursos, oposiciones, alegatos, etc.
serv nicamente para la decisin de ex-
cepciones y la prctica de pruebas. Y en 1.2 La simultaneidad de las actua-
el fuero sindical continu en la audien- ciones. En el sistema de oralidad ple-
cia especial. na y por ende en audiencia totalmente
concentrada, no es posible que el juez
El sistema mixto imperante ha sido va- est tramitando simultneamente varias
lioso. Es flexible, garantiza la prctica de actuaciones.
las pruebas en audiencia, permite las de-
cisiones orales "dictadas". Es eficaz, eco- En cambio en un sistema mixto nada
nmico y seguro. Las principales fallas impide que simultneamente por escrito
del sistema judicial laboral no estn all se presenten varias demandas, contesta-
como veremos a continuacin. ciones, correcciones de unas y otras, y
que tambin se surtan simultneamente
IX. VENTAJAS Y actuaciones que no requieren de la pre-
DESVENTAJAS sencia fsica del juez, as como sustanciar
y preparar las diversas decisiones.
Nadie que sepamos, defiende en la ac-
tualidad el sistema escrito pleno segn el 1.3 Otras ventajas. Pero igualmente el
cual "quod non est in actis, non est in mundo" sistema escrito representa ventajas: a)

50
Como dice EDUARDO J. COUTURE citado por LUIS ALBERTO BRAVO, El Nuevo Procedimiento en los Juicios del Trabajo,
Revista Trabajo No. 2-3, rgano del Ministerio del Trabajo, Bogot, 1948, pg. 84: De la misma manera que el principio de
inmediacin es ideal en lo que se refiere a los hechos, el principio de mediacin es el ideal en lo que se refiere al derecho.
Benjamn Ochoa Para el estudio de la actuacin por las 2.3 Necesidad de un proceso "plano".
Moreno partes, por el juez, por el Tribunal y por La oralidad plena tiene sentido en el pro-
la Corte Suprema, b) Para la reproduc- ceso "plano", es decir, sin recurso de al-
cin fiel, fcil y econmica del expedien- zada contra los autos, sin segunda ins-
te y c) Para la conservacin de lo actua- tancia contra la sentencia o siendo sta
do. En definitiva, representa economa restringida y sin casacin por la va indi-
de dinero, de medios, de tiempo y ga- recta (disfrazada tercera instancia)51. El
rantiza seguridad jurdica. "principio" de la doble instancia parte de
una premisa de desconfianza no demos-
2. LA ORALIDAD. De la oralidad ple- trable en la que se presupone que el juez
na a menudo slo se exaltan sus virtudes
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de segundo grado es ms sabio e impar-


aparentes tales como la inmediacin y la cial. Lo que si es verificable, es que con la
concentracin, pero poco se examina sus segunda instancia no es posible la celeri-
limitacin e implicaciones adversas. dad y se rompe la inmediacin en mate-
2.1 Proceso de nica instancia. La ria probatoria, otro tanto con la casacin
Informes de Investigacin

oralidad ms o menos plena slo es po- por la va indirecta.


sible en los procesos de nica instancia, 2.4 Lentitud en la tramitacin actual
donde se puede garantizar que trabada vs. celeridad en la audiencia con "em-
la litis, toda la actuacin se surta en una botellamiento". La oralidad ms o me-
nica audiencia concentrada y por un nos plena, haciendo abstraccin de las
nico juez como lo prev en principio implicaciones de la doble instancia, slo
los artculos 70 a 74 del CPTSS, modifi- es posible en presencia de unos pocos
cados por los artculos 36 y 37 de la ley procesos, requiere adems de un proce-
86 712 de 2001. so verdaderamente concentrado en el
2.2 Proceso ejecutivo, segunda ins- cual, no haya dificultades ni demoras por
tancia y recursos extraordinarios. Pero prctica de prueba y recursos de alzada
en los procesos ejecutivos, en todos los contra los autos del juez.
procesos en segunda instancia y en los Como nada de lo anterior es posible, en
recursos extraordinarios carece de senti- la prctica se llegara necesariamente al
do prctico la oralidad. De all que en retraso y superposicin de audiencias;
defensa de la celeridad y de la seguridad al represamiento de los negocios para
jurdica, la Ley 712/01 haya invertido el practicar esas super audiencias, es decir,
principio en aquel proceso especial: regla los procesos se fallaran tericamente en
el escrito, excepcin la oralidad (art. 42 forma rpida, pero despus de una lar-
CPTSS) y que en la defensa de la econo- ga espera para la celebracin de la au-
ma de tiempo de los magistrados, de la diencia. Embotellamiento llaman a eso
eficacia de los actos procesales y de en el transporte.
seguridad jurdica para todos, se haya
suprimido la audiencia de segunda El juez no tiene el don de la ubicuidad y
instancia en el proceso ordinario. de la genialidad para tramitar efectiva y

51
Toda verdadera reforma pisa callos. Por ejemplo la generalizacin de la nica instancia afecta los honorarios de los litigantes y reduce
las plazas de magistrados; la supresin de la casacin por la va indirecta deja sin trabajo a mucho exmagistrados y a importantes
abogados dedicados a ella. Otro tanto podemos decir de la supresin o restriccin del fuero electivo (art. 5, CPTSS) respecto de los
abogados que litigamos en las grandes ciudades. O los abogados y funcionarios estamos al servicio de la justicia, o la justicia
simplemente est al servicio de nuestros intereses particulares.
La simultneamente varias audiencias, que el 2.7 Y lo ms importante la garanta
"Implementacin mismo modelo le prohibira hacer. Pero efectiva de los derechos de las par-
de la oralidad" en as tuviese el juez aquellos dones, y pu- tes. La pretendida frmula de la oralidad
el proceso laboral plena parte de un supuesto falso, la se-
diese tramitar simultneamente varias de
-Debate en torno a
esas super audiencias habra recursos eco- guridad de evacuar el proceso en una
la congestin
nmicos para montar en cada juzgado, sola audiencia concentrada.
judicial-
las varias "salas de audiencia" que se re-
Ser que no se van a recabar pruebas de
queriran? O al menos una por juzgado?
terceros (oficios)?, que no habr prctica
2.5 No hay ahorro de tiempo. Pero de pruebas por comisionado?, que no
adems, dnde est el pretendido aho- habr inspecciones judiciales fuera del Des-

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rro de tiempo, base esencial de la celeri- pacho?, que no se esperar la decisin de
dad? Si el proceso con oralidad plena no los autos apelados, para fallar? O se pre-
es absolutamente concentrado y de ni- tender que el trabajador de salario mni-
ca instancia, lo ahorrado en tiempo en la mo o el sisbenizado se presente a la audien-
produccin de los diversos actos y en la cia con toda la prueba recabada a su costa

Informes de Investigacin
prctica de las tpicas pruebas orales, se por fuera del proceso? Y qu pasa si al
perdera con creces en la revisin de gra- testigo trabajador no lo dejan asistir a la
baciones o filmaciones para proferir las audiencia o por temor se hace renuente?
diversas actuaciones en la instancia. A quin afectara bsicamente la falta de
prctica de prueba en los procesos labo-
Y si el proceso es de doble instancia, no es rales y de seguridad social?
posible soslayar la grabacin o filmacin
de toda la actuacin, para efectos de la
X. LA MORA EN LA
alzada o de los recursos extraordinarios. 87
EVACUACIN DE LOS
2.6 Conservacin (obsolescencia), PROCESOS LABORALES
custodia, consulta y copias. La Al parecer, lo que se pretende con la
oralidad preservada a travs de los "me- implementacin de la oralidad plena, es
dios tcnicos", tienen adems el incon- lograr la descongestin de los despachos
veniente de su conservacin, custodia, judiciales y la celeridad. Por lo tanto se
consulta y copias. Cuntos "Plan Colom- hace necesario hacer una revisin de la
bia" se necesitaran para obtener lo re- estadstica judicial llevada por el Conse-
cursos econmicos que requiere ese jo Superior de la Judicatura52. Para ello
modelo? Pero adems los medios tcni- utilizaremos como material de base, la
cos se caracterizan por la necesidad de su que est al alcance del pblico (1997-
permanente mantenimiento y su pronta 2003).
obsolescencia. El papel, en cambio, lleva
cerca de un milenio y no tiene cuando des- 1. PRIMERA INSTANCIA. Veamos
aparecer, sus costos son menores, la con- la situacin en los juzgados (Cuadro 1):
sulta de los textos es fcil y rpida como
La columna "rezago" es la resultante de
ningn otro medio, la certeza y fidelidad
restar al "total de entradas" el "total de
de su contenido es inigualable, su conser-
salidas" durante el respectivo ao.
vacin se puede hacer directamente, o
mediante fotocopiado, microfilmacin A partir del ao 2000 se observa un de-
o escaneado. crecimiento en el nmero de procesos,

52
www.ramajudicial.gov.co
Benjamn Ochoa Cuadro 1. Especialidad Laboral - Primera Instancia
Moreno Entrada, tipo de salida y rezago (+ -), por ao. 1997-2003 (*)

Desistimiento

Otras Salidas
Conciliacin

Transaccin

Rezago por
ao (+ o -)
Salidas por

Salidas por

Salidas por

Salidas por

Salidas por

Salidas por
Demandas

Sentencias

Nulidad y
Entradas

Entradas

Salidas
Retiro
Total

Total
Pago
Ao

por

1997 41,032 41,032 12,371 2,168 2,832 700 1,521 3,974 7,632 64,598 -23,566

1998 47,970 47,790 20,849 3,466 2,154 963 2,749 5,495 16,754 83,466 -35,496
Grupo: Derecho Laboral y Seguridad Social

1999 78,490 78,490 33,287 4,128 2,165 1,177 2,796 6,437 19,096 128,480 -49,990

2000 98,663 98,663 40,441 4,441 2,659 813 2,537 6,454 26,761 156,008 -57,345

2001 88,417 88,417 46,476 4,556 2,369 1,043 2,120 6,822 22,232 151,803 -63,386
Informes de Investigacin

2002 83,688 83,688 44,528 3,437 2,798 996 1,996 7,547 22,277 144,990 -61,302

2003 80,330 80,330 45,994 3,496 3,163 795 1,770 6,860 28,069 142,408 -62,078
(*) Concentrado de informacin elaborado por el autor con base en informacin estadstica del Consejo Superior de la Judicatura

explicable por la crisis econmica que lle- rechazo introducida por la Ley 712/01
88 v al cierre de empresas, la (art. 28 CPTSS).
deslaboralizacin generalizada de las re-
laciones de trabajo (cooperativas de tra- Lo ms importante que nos muestra este
bajo asociado, contratacin "civil", etc.), cuadro es la notoria descongestin
as como la decreciente sindicalizacin y que se est produciendo ao tras ao
la baja negociacin colectiva. en los despachos judiciales de prime-
ra instancia, que lleg a su tope mximo
El flujo de sentencias se mantiene ms o en el 2002 (63.386 casos menos en los
menos constante no obstante la reduc- anaqueles de los juzgados) y que se man-
cin de procesos entrantes. Ello se en- tiene en nmero similar ao tras ao, no
tiende por las descongestiones judiciales
obstante la disminucin de los procesos
y por la dinmica que la Ley 712 intro-
que entran. De continuar esa tendencia, y
dujo en la primera instancia haciendo que
si los datos son fiables, los juzgados por
se incrementase el represamiento para
regla general se pondrn al da en pocos
sentencia.
aos.
Las conciliaciones aumentan signifi-
cativamente a partir de la entrada en vi- 2. SEGUNDA INSTANCIA. En los
gencia de la Ley 712, probablemente Tribunales Superiores encontramos la si-
como consecuencia del papel ms activo guiente situacin (Cuadro 2):
del juez en ella.
A simple vista se nota una deficiente
Tambin se nota un incremento signifi- recoleccin de informacin en 1997.
cativo de retiro de demandas durante Se nota un decrecimiento en el nme-
2002, quiz producto de la devolucin y ro de sentencias de segundo grado,
La Cuadro 2. Especialidad Laboral - Segunda Instancia -
"Implementacin Tipos de entrada, tipos de salida y rezago (+ -), por ao. 1997-2003 (*)
de la oralidad" en
el proceso laboral

Salidas de sentencias
Apelacin sentencia

Entradas por Rec.


Autos Recurridos
-Debate en torno a

de hecho o queja

Salidas de Autos

Rezago por ao
la congestin
Entradas por

Entradas por

Entradas por

Entradas por

Total Salidas
judicial-

Salidas por

Salidas por
Recurridos

Consultas
Entradas
Consulta
Revisin

apeladas

Revisin

(+ o -)
Total
Ao

1997 513 2,895 19 1 805 4,233 617 2,811 34 733 4,195 38

Grupo: Derecho Laboral y Seguridad Social


1998 1,942 9,055 54 8 3,296 14,355 2,039 7,726 168 2,954 12,887 1,468

1999 2,501 10,554 41 14 3,630 16,740 2,534 9,182 449 3,038 15,203 1,537

2000 2,287 9,662 20 6 4,093 16,068 2,844 8,955 894 3,992 16,685 -617

Informes de Investigacin
2001 2,824 13,422 43 95 7,351 23,735 2,824 10,895 800 4,824 19,343 4,392

2002 3,614 12,020 569 438 7,582 24,223 3,346 11,107 1,302 7,879 23,634 589

2003 3,820 11,199 252 165 6,486 21,922 3,354 9,132 917 5,288 18,691 3,231
(*) Concentrado de informacin elaborado por el autor, con base en informacin estadstica del Consejo Superior de la Judicatura

89
producto de la disminucin de las sen- tativo de la situacin en otras regio-
tencias de primera instancia apeladas, nes, pero s harto significativo, es como
lo cual no se compadece con el rezago se ve en el cuadro 3.
de procesos ao tras ao en los tribu-
Vale decir, que en Bogot, en los pro-
nales. La situacin del ao 2000 no le
cesos laborales, desde el momento del
encontramos explicacin en trminos
cierre del debate probatorio hasta la
estadsticos, salvo que haya habido una
fecha en que ha de celebrarse la audien-
significativa "descongestin judicial"
por decreto. cia de juzgamiento, trascurren 153.5 das
en promedio, es decir, una mora pro-
Como puede observarse de los dos medio de 5 meses y 3 das. Pero estos
cuadros anteriores la congestin, en su datos si bien son ciertos, se alteran
modalidad de rezago anual, no se da adversamente en la realidad, por facto-
en la primera instancia, sino en la se- res como: a) Todava se siente el efecto
gunda. Por regla general, los jueces "sa- de la descongestin judicial decretada
can" ms de lo que reciben; los magis- en aos pasados, b) En la fecha de fa-
trados lo contrario. llo muchos de ellos no salen y tienen
3. LA AUDIENCIA DE JUZGA- que volver a la "cola", c) El control del
MIENTO EN PRIMERA INS- Consejo Superior de la Judicatura, tie-
TANCIA, CASO DE BOGOT, ne una incidencia perversa como lo han
D. C. El represamiento de negocios dicho varios funcionarios judiciales,
para fallo en primera instancia en la consistente en que para no aumentar el
Capital, que puede o no ser represen- nmero de procesos para sentencia y
Cuadro 3. Especialidad Laboral -
Benjamn Ochoa La congestin no est por lo tanto por
Moreno
Primera Instancia, Bogot, D. C. Procesos para el lado de falta de oralidad sino por cau-
fallo por juzgado a 9 de agosto de 2005 (*) sas muy diferentes a esa tcnica.
Juzgado Procesos para fallo Das de mora para fallo
XI. VAS PARA UNA REFORMA
1 330 232 TENDIENTE A OBTENER
2 80 64 LA CELERIDAD
3 23 23 La congestin y la morosidad no estn
4 218 236 en lo fundamental por el lado del actual
sistema mixto; las falencias propias de
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5 302 314
ste son superables haciendo algunos
6 163 243 ajustes de diverso orden como veremos
7 173 191 a continuacin.
8 99 154 1. FALLAS EN LA ESTRUCTURA
Informes de Investigacin

9 204 236 DEL PROCESO LABORAL


10 303 374 1.1 Causas principales de congestin
11 123 99 y de la morosidad. Las causas princi-
pales de la actual congestin judicial a
12 63 62
nuestro juicio son las siguientes: a) El
13 20 15 represamiento del proceso para fallo en
14 188 229 primera instancia, b) El embotellamien-
15 171 154 to maysculo de asuntos para el fallo de
90
segunda instancia, c) La demora en la ca-
16 317 299
sacin, y d) La arcaica estructura de las
17 41 58 sentencias53.
18 7 12 En sntesis, se requiere un "proceso ms
19 81 55 plano" y una sentencia ms sencilla.
20 47 20 1.2 Propuestas de solucin a esas y
Totales 2953 3070 otras fallas que contribuyen en me-
Promedio por nor medida al atraso en los proce-
juzgado 147.65 153.5 sos.
(*) Datos tomados por el autor, directamente de los libros de los Juzgados 1.2.1 Aspectos generales. Mayores po-
deres para el juez en asuntos como acu-
para achicar el lapso entre el cierre del mulacin de procesos iguales. Herra-
debate probatorio y la fecha de la au- mientas eficaces para hacer cumplir las
diencia de juzgamiento, han optado rdenes judiciales en materia de pruebas
sistemticamente por dilatar mediante oficios (como el caso crnico
injustificadamente el debate probatorio, de la renuencia del ISS a dar respuesta).
es decir, que la mora para fallo la trasla- Un sistema de ficciones y presunciones
dan a mora en el debate probatorio. equilibrado, razonable y coherente, y la

53
No se compadece con el sentido prctico de los arts. 72 y 81 del CPTSS, la anticuada forma de concebir la sentencia, plena de discurso
innecesario, en el artculo 304 del CPC y 55 de la Ley Estatutaria de la Administracin de Justicia, normas que en la prctica han dejado
aquellas sin efecto. Un avance en esta materia se encuentra en la propuesta del Cdigo General del Proceso.
La flexibilizacin el fuero electivo (art. 5, 1.2.3 Segunda instancia. Eliminar el
"Implementacin CPTSS), trmino para alegar que introdujo la Ley
de la oralidad" en 712/01; suprimir o reducir la consulta a
el proceso laboral 1.2.2 Primera instancia. Concentrar: no-
favor de la Nacin, los Departamentos
-Debate en torno a tificacin por estrado de autos-interposicin de
la congestin y Municipios; incrementar la nica ins-
recursos contra ellos-decisin "en la misma au-
judicial- diencia y en forma oral", todo ello sin ex- tancia55 buscando factor distinto a la
cepcin (cosa distinta es la sentencia); des- mera alza de cuantas56, por ejemplo, no
montar el interrogatorio de parte, reza- computando para efecto de la alzada la
go de la estructura dispositiva de las "po- pretensiones accesorias, y/o limitando las
siciones" del Cdigo Judicial el cual a me- apelaciones contra la sentencia a ciertas

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nudo desequilibra la prueba en lo labo- acciones o contrayndola a revisar asun-
ral54, haciendo eficaz en su lugar el tos de puro derecho en defensa adems
inusado "interrogatorio libre de las par- de una verdadera inmediacin, as como
tes" (art. 59 CPTSS). Eliminar el recla- reducir los autos apelables y disponer
mo administrativo (art. 6, CPTSS). que esta apelaciones se tramiten simult-

Informes de Investigacin
neamente con la segunda instancia de la
En cuanto al nmero y tipo de audien-
sentencia como se hace en lo civil.
cias en primera instancia, se observa un
cierto consenso en reducirlas a dos: au- 1.2.4 Casacin. Eliminar la casacin por
diencia preliminar (que comprendera la va indirecta (que en la prctica ha de-
la etapa conciliatoria, fijacin del litigio, generado en una absurda tercera instan-
saneamiento del proceso y el decreto de cia)57, as como restringirla por la va di-
pruebas, es decir, el actual art. 77 CPTSS, recta mediante mecanismos diferentes a
agregndole la posibilidad de proferir el la mera cuanta. 91
fallo si est completo el acervo aproba-
torio) y audiencia complementaria 2. OTRAS FALLAS. Existen otras fa-
(prctica de pruebas y fallo). Claro est llas tanto o ms severas que las que se
que en esta ltima debera preverse la encuentran en el procedimiento pero que
posibilidad de suspensin cuando falten trascienden el objeto de esta monogra-
pruebas por evacuar. Respecto de la sen- fa. Sin embargo, nos parece insoslaya-
tencia es sana la doble posibilidad para ble enunciar algunas de ellas, a ttulo de
el juez de que trata el artculo 81. mero recordatorio de que no todo se

54
Situacin abiertamente desigual, no slo por la mayor preparacin que por regla general tiene el empleador, sino por la absurda
situacin segn la cual el empleador rinde el interrogatorio a travs de representante legal especial o de apoderado general, mientras
que el trabajador, las ms de las veces inculto y sin experiencia, siempre debe rendirlo personalmente. Las posiciones de las partes hoy
se fijan con la demanda y contestacin transparentes como lo impone la ley 712/01.
55
No ignoramos las dificultades de esta propuesta por razn del principio constitucional de la doble instancia (art. 31), pero
consideramos que debe hacerse una armonizacin concreta de l con otros principios tambin constitucionales de pronta justicia,
desigualdad compensatoria a favor de los trabajadores y proteccin especial de stos, segn los cuales los trabajadores requieren de
una mayor prontitud en la definicin de sus conflictos judiciales.
56
En la prctica, actualmente todos los procesos son de doble instancia por efecto de las pretensiones de tracto sucesivo (salarios
insolutos del reintegro, indemnizacin moratoria, mesadas pensionales, etc.). Este es un factor trascendental para explicar la falta de
uso del procedimiento de nica instancia.
57
Que por lo dems es injusta a favor del capital, toda vez que en este recurso constituyen pruebas calificadas slo las que en forma
generalizada son instrumento del empleador, a saber: documentos (donde se dan las simulaciones), interrogatorio de parte (donde el
empleador es ms hbil y est mejor entrenado en la gimnasia procesal) y la inspeccin (que casi siempre ha de recaer en sus archivos),
por el contrario el testimonio y los indicios, medios que a menudo son los nicos de que dispone el trabajador, como no son pruebas
calificadas y por ende poco significan en casacin, pierden importancia en las instancias. Verdadera distorsin y desequilibrio en los
medios de defensa.
Benjamn Ochoa puede remediar mediante el facilista me- en medidas para lograr la celeridad58,
Moreno canismo de la reforma a los Cdigos, o pero se olvida que la finalidad del pro-
mediante "descongestiones" perversas: cedimiento es hacer efectivo el derecho
sustancial. Grave es una justicia tar-
2.1 Se requiere mayor presupuesto; mejor
da, pero ms nefasta la que lesione
seleccin, mayor capacitacin y actualiza-
los derechos de las partes en aras de
cin de funcionarios; una curva salarial me-
una pretendida celeridad59.
nos aberrante y elitista; estmulos y ms efi-
cientes controles; ms dedicacin a su tra- Toda reforma debe ser precedida de un
bajo y menos a otros menesteres como diagnstico preciso. Como creemos ha-
dictar desproporcionadamente clases en ber demostrado, el problema ms gra-
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universidades. ve no est en la instruccin del proceso,


sino a partir del cierre del debate proba-
2.2 La parte humana juega un papel im- torio y hasta la casacin misma. Es para
portante en las dificultades de la rama ju- estas etapas del proceso que hay que bus-
dicial. En gran medida, la congestin car urgentemente soluciones permanen-
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se resuelve con gestin. Mayor partici- tes y estructurales y no descongestiones


pacin activa del juez en la conciliacin; transitorias que no hacen nada distinto
atencin especial a la admisin de la de- que premiar a los morosos y desestimular
manda y a la calificacin de la contesta- a quienes estn al da.
cin, as como ejercicio efectivo de sus
poderes, entre otras. Ahora se nos muestra como paradigma
el juicio oral, que apenas se ensaya en
2.3 Mejor utilizacin de los recursos unos pocos despachos judiciales en lo
92 econmicos; menos burocracia y ms con- penal, modelo importado de los Esta-
trol a la contratacin en el Consejo Supe- dos Unidos de Amrica, va Puerto Rico,
rior y en los Consejos Seccionales; ms sin tener en cuenta nuestra tradicin jur-
planeacin y control de gestin; reestruc- dica, nuestras probadas instituciones, as
turacin de los juzgados (ms juzgados con como la escasez crnica de recursos eco-
menos personal subalterno, ya que "la fa- nmicos de la rama judicial.
lla est en el fallo", as como menos
clientelismo regionalista, haciendo una Del juicio oral en lo penal (Ley 906/04),
redistribucin ms equitativa de las plazas asunto completamente ajeno a nuestra
de magistrados y jueces. especialidad, todos esperamos, aunque
tengamos reservas60, d solucin a la pro-
blemtica de esa jurisdiccin. Su posible
XII. JUSTICIA RPIDA
fracaso conducira a la impunidad gene-
PERO GARANTISTA
ralizada o lo que es igualmente grave a la
A menudo, cuando se habla de conges- prdida de eficacia de la presuncin de
tin en los despachos judiciales, se piensa inocencia.

58
Como se observa en la casi totalidad de los funcionarios judiciales que participaron en los foros convocados por el Consejo Superior
de la Judicatura.
59
La celeridad no puede por s, erigirse como el principio rector del proceso laboral. El principio rector del proceso laboral es el fallo
justo. Comisin Intersectorial... Foro de Medelln, 24 de junio/05, Intervencin de TASCN RICO OSCAR DE J., Presidente TSDJ
de Medelln, Sala Laboral, pg. 8.
60
Hasta ahora slo ha sido visible su aparente eficacia en los casos de flagrancia, seguida de sentencia anticipada, en Bogot y en el eje
cafetero Qu est sucediendo en los casos donde no hay flagrancia o donde habiendo flagrancia el procesado no se acoge a sentencia
anticipada? y qu acontecer cuando se extienda el CPP a todo el territorio nacional? Toda una incgnita.
La Implantar esquema anlogo en la juris- compensatoria que los debe proteger
"Implementacin diccin del trabajo, sin necesidad apre- en el proceso (art. 13, C. P.).
de la oralidad" en miante, como hemos demostrado, im-
el proceso laboral Recordemos que en la jurisdiccin labo-
plicara:
-Debate en torno a ral ms del 99% de los demandantes son
la congestin - El severo riesgo de paralizar la admi- trabajadores y peticionarios de seguridad
judicial- nistracin de justicia por deficiencia de social; que en la inmensa mayora de los
recursos (planta fsica, infraestructura, casos cuando acuden a ella estn en con-
ms personal, capacitacin, etc.) dicin de desempleo, vejez o enferme-
dad y, que todo apresuramiento de los
- El encarecimiento de la justicia y la di-
procesos con meros fines estadsticos,
ficultad probatoria, especialmente para

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imponindoles a aqullos el deber exclu-
el trabajador.
sivo de recaudar sus pruebas (sistema dis-
- La superficialidad en la defensa de las positivo), asumiendo sus costos y las difi-
partes e improvisacin en las decisio- cultades especiales inherentes a la obten-
nes judiciales. cin de las mismas, conduciran a menu-

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- Dejar sin efecto la proteccin especial do de por s a una sentencia absolutoria.
a que tienen derecho los trabajadores Coadyuvara a la paz social? Sera eso "es-
(art. 25, C. P.) y la desigualdad tado social de derecho"?

bochoam@hotmail.com

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