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PERODO PATOGNICO DE LA ENFERMEDADS todas las

circunstancias y caractersticas anteriores coinciden en un


husped susceptible y en un
momento determinado del tiempo, rompen el equilibrio ecolgico
y el husped es afectado directamente. Comienza as el perodo
patognico con sutiles cambios celulares y tisulares que en el
caso de las enfermedades transmisibles debido a la rpida
multiplicacin de los microorganismos, a su virulencia y a su
capacidad de producir toxinas, evolucionan rpidamente,
mientras que en las enfermedades crnicas degenerativas y
mentales tales cambios pueden requerir meses o aos, hasta
producir signos y sntomas manifiestos del proceso patolgico.
Esta fase inicial del perodo patognico que transcurre entre el
momento del estmulo y la aparicin de sntomas y signos se
conoce como perodo de incubacin en las
enfermedades transmisibles y como perodo de latencia en las
enfermedades crnicas tanto fsicas como mentales. As, por
ejemplo, el perodo de incubacin dela gonorrea es por lo
general de 3 a 4 das, mientras que el perodo de latencia para
la enfermedad ateroesclertica del corazn puede ser de 20
ms aos.

Cuando el agente o los agentes han producido suficientes camb


ios,anatmicos y funcionales, sus manifestaciones son
reconocibles por el propio husped (sntomas) o por un
observador (signos). La presencia de ese primer sntoma o signo
inicia el perodo clnico de la enfermedad. Este perodo clnico
amerita con fines mdicos y epidemiolgicos subdividirlo de
acuerdo a su estado de desarrollo. As, en el caso de ciertos
tipos de cncer, se utiliza una clasificacin segn su
localizacin (carcinoma in situ, metstasis regionales o
metstasis a distancia), cada una de las cuales tiene diferente
tratamiento y pronstico, siendo indicativas adems de
diferentes momentos en la evolucin del perodo patognico.
Todo este proceso que tuvo su potencial origen en el perodo
prepatognico puede concluir con la curacin, con la
incapacidad o con la muerte dependiendo ello de diversos
hechos tales como: el tipo de enfermedad, las caractersticas del
husped, la calidad de los servicios mdicos y preventivos, las
condiciones socioculturales y el nivel de los conocimientos sobre
la historia natural de la enfermedad. NIVELES DE
PREVENCIN Habamos manifestado que la interrupcin de la
cadena de acontecimientos que constituyen la historia natural
de la enfermedad, y que conducen al deterioro progresivo de la
salud, es uno de los principales objetivos de la Salud Pblica la
cual incluye en tal responsabilidad a todos los miembros de un
equipo de salud ya que, como hemos visto, la enfermedad
obedece a mltiples causas o factores de riesgo
interrelacionados cuyo control no puede ser abordado ni por
una disciplina en particular ni por diferentes disciplinas
desvinculadas entre s y del contexto sociocultural en el cual
trabajan. Se ha considerado que los equipos de salud de
benestar capacitados para colocar barreras en diferentes puntos
del continum. Estas barreras han sido llamadas niveles de
prevencin, siendo ellos los siguientes: a.

Nivel primario de prevencin.

Nivel secundario de prevencin.

Nivel terciario de prevencin

El nivel primario o nivel de prevencin primaria acta durante


el periodo prepatognico de la enfermedad y, como tal, est
dirigido a eliminar o a disminuir la cantidad o la calidad de los
factores de riesgo presentes en la comunidad Este
tipode prevencin puede lograrse con la promocin de la salud y
con la proteccinespecficaLa promocin de la salud se alcanza
primordialmente con medidas educativas, econmicas y sociales
y, por lo tanto, no est desvinculada de los diferentes sectores
de la economa y de la realidad sociocultural de una comunidad
den particular. Medidas tales como la educacin sanitaria,
disponibilidad de alimentos para una buena nutricin, provisin
de vivienda adecuada, condiciones aptas de trabajo y
recreacin, son importantes realizaciones de la promocin de la
salud, pero pueden quedar como simples recomendaciones
acadmicas en comunidades con altos ndices de analfabetismo
y desempleo y desequilibrada distribucin del ingreso
econmico. La proteccin especfica se refiere a aquellas
medidas que en forma ms directa previenen el desarrollo de la
enfermedad. As, por ejemplo, las inmunizaciones son medidas
especficas que evitan que las enfermedades inmuno prevenibles
aparezcan en la comunidad. Igualmente, programas especficos
de nutricin y medidas encaminadas a eliminar sustancias
carcino-gneticas o sustancias alergnicas son acciones de
proteccin especfica de la salud durante el perodo de
prepatognesis.