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Cuntas

veces
necesita
comer el
gato?
El nmero de veces que
hay que alimentar al gato
depende de su edad; lo
aconsejable son dos
raciones diarias para los
adultos y, al menos, tres en
los cachorros
Por EVA SAN MARTN

17 de agosto de 2015
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Imagen: Eirik Newth

Un gato que no come lo


suficiente puede padecer
problemas de salud. Mientras,
un felino que ingiere ms
alimento del necesario sufrir
sobrepeso. La pregunta parece
sencilla, pero contestarla
puede no serlo
tanto: cuntas veces al da
hay que alimentar a un
gato? La respuesta, explican
los expertos, depende de la
edad del felino, de su estado
de salud, as como si hay
ms de un animal en casa.
Este artculo ofrece diez
sencillas claves para no fallar.

Cuntas veces
debe comer el gato
al da?
Dejar la comida siempre a disposicin del gato es complicado en felinos glotones y casas con
ms animales

Un gato que no come la cantidad suficiente de nutrientes, o que ingiere un alimento poco
apropiado para su edad, actividad fsica y estado de salud, puede tener problemas para
mantenerse sano. Por su parte, un felino que ingiere ms caloras de las necesarias corre un
riesgo serio de padecer sobrepeso y, con el tiempo, obesidad felina (alrededor del 58% de los
gatos urbanos superan su peso saludable, segn la Asociacin para la Prevencin de la
Obesidad en los Animales de Compaa).

El primer paso para garantizar el bienestar felino es, por tanto, elegir la comida apropiada:
hay comidas para cachorros, alimentos para gatos adultos e, incluso, productos pensados
para felinos con problemas de sobrepeso o determinadas enfermedades.

Pero, una vez se ha seleccionada la alimentacin apropiada para nuestro compaero de


cuatro patas, la pregunta que surge es: cuntas veces al da hay que alimentar al gato?

Comida siempre a
disposicin del
gato, una buena
idea?

Imagen: Jamie McCaffrey


La pregunta parece sencilla, pero la respuesta puede no serlo tanto. "Muchos dueos optan
por dejar el alimento del gato siempre a disposicin del felino; de modo que sea l quien
se administre a lo largo del da", afirma la veterinaria Patricia Gonzlez.

Un gato que mantiene su peso saludable puede tener a su alcance siempre el cuenco con sus
croquetas. El alimento felino, sin embargo, debe mantenerse en buenas condiciones, por lo
que habr que rellenar el cuenco del peludo comensal cada da. Sin olvidar de acompaarlo
con un recipiente de agua fresca y limpia para el gato.

Pero, qu pasa cuando esta opcin no funciona? "Dejar la comida siempre al alcance del
gato puede no es tan buena idea en ocasiones, ya que ser ms complicado controlar la
cantidad de alimento que ingiere y ser fcil que se sobrealimente", dice Gonzlez.

Adems, si hay ms de un felino en casa, es normal que uno siempre coma ms que los
dems; por lo que tendr riesgo de sufrir sobrepeso. Un felino que se alimenta por encima de
sus necesidades necesita un control sobre la cantidad de vianda que ingiere.

El nmero de
comidas del gato:
una cuestin de
edad
Un cachorro de gato necesita tres comidas diarias, y un alimento especfico para cras, que
cubra sus altas necesidades nutricionales

La edad del gato es importante antes de decidir cuntas raciones diarias de alimento se
ofrece al felino. Los cachorros de gato tienen un requerimiento nutricional mayor por kilo de
peso, si se compara con un animal adulto. La razn reside en las altas exigencias
nutricionales que les implica el crecimiento.
Esto explica que una cra de gato precise comer ms de una vez durante la jornada. "Los
cachorros necesitan alimentarse tres veces al da, al menos hasta que cumplen los seis
meses", aade Kallfelz. El pequeo gato necesita ms caloras, grasas, protenas, vitaminas y
minerales para desarrollarse sano. Una deficiente alimentacin (por falta de calidad o de
cantidad) se har notar pronto en el cachorro.

El nmero de comidas que hace un felino cachorro puede, no obstante, reducirse de forma
paulatina a medida que crece. "Pero el alimento especfico para cras debe mantenerse hasta
que alcance su madurez; es decir, hasta que cumpla los nueve meses o el ao de edad",
aade el veterinario John Bukowski, autor del manual 'Merck' de salud animal.

Y, qu pasa con los gatos adultos? Un felino a partir de los seis meses tendr suficiente
con ingerir alimento dos veces durante la jornada, siempre que su racin diaria de comida se
respete. Lo mismo ocurre con los felinos mayores o senior, a partir de los siete aos de edad.
Para ellos, tambin es bastante ingerir dos raciones de alimento.

No obstante, conviene tener en cuenta que "un gato glotn se sentir menos ansioso si come
varias veces al da, pero en menor cantidad", advierte, por su parte, el nutricionista felino
Francis Kallfelz, de la Universidad de Cornell (EE.UU.)

Una ltima precaucin: antes de repartir la comida del gato en distintas raciones distribuidas
a lo largo del da es importante saber cunta cantidad debe ingerir el felino. Esta relevante
informacin debe consultarse en la etiqueta del alimento para gatos, donde suele
especificarse. El veterinario, adems, ser una referencia y ayuda, tambin, en este sentido.

Cuntas veces debe


comer un gato? Diez
claves
1. Un cachorro de gato precisa alimentarse, al menos, tres veces al da (cada ocho horas). Su
comida, adems, debe ser especfica para felinos menores de un ao.

2. Un gato adulto o senior (a partir de siete aos) tiene suficiente con comer dos veces al
da, con una separacin de entre ocho y doce horas. Hay que vigilar que la racin de alimento
diaria recomendada se reparta del modo adecuado.
3. La opcin de dejar la comida del gato siempre a disposicin del felino puede ser vlida; pero
hay que vigilar que el animal mantiene su peso saludable y llenar el cuenco con croquetas cada
da.

4. La enfermedad del gato, como la diabetes felina, puede implicar que el animal precise
alimentarse con mayor frecuencia. El veterinario ser el mejor consejero en este caso.

5. Un gato convaleciente tras una operacin o enfermedad tambin puede precisar alimentarse
con mayor frecuencia; y es posible que necesite una comida especfica.

6. La hora ms apropiada para alimentar al gato puede adaptarse a nuestra propia agenda
familiar: la maana es un buen momento y, tambin por la noche, cuando el hogar est ms
tranquilo.

7. El alimento del gato debe ser ofrecido en un lugar tranquilo, libre del paso del resto de los
habitantes del hogar.

8. Los horarios de comida del felino deben ser respetados: de este modo, ser ms fcil frenar
su ansiedad y le ayudar a sentirse ms relajado.

9. En casas con ms de un gato es importante establecer un horario de comidas y respetarlo.


Tambin habr que controlar que cada felino acuda a su cuenco, para evitar que uno de los amigos
de cuatro patas coma ms de lo que necesita.

10. El veterinario ser una ayuda para elegir la comida que mejor se adapte al felino (segn su
edad, salud, requerimientos especiales), as como para controlar la cantidad y raciones diarias de
alimento que precisa.

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