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Biografa Dr.

Salvador Mazza
En nuestro pas, hablar del doctor Salvador Mazza es sacarse el sombrero
frente a destacada personalidad. Es que precisamente estamos hablando
del mdico sanitarista argentino que luch contra un mal tal
socioeconmico como el de Chagas.

Nacido un junio de 1886 en Rauch, provincia de Buenos Aires, llega al


Colegio Nacional de la capital para continuar sus estudios.

Entre libro y libro se grada de mdico en la Universidad de Buenos Aires


all por el ao 1910. Durante su formacin, no slo se dedic a la
bacteriologa, la qumica analtica y la patologa, sino que tambin fue
Inspector Sanitario y particip de las campaas de vacunacin en la
provincia de Buenos Aires. Como esto fuera poco, se doctor adems en la
misma universidad y fue nombrado bacterilogo del entonces
Departamento Nacional de Higiene.

Dentro de su amplia experiencia y pasin por la investigacin con fines de


cura al ms dbil, podemos citar:

- la organizacin del lazareto de la isla Martn Garca. All los inmigrantes


que llegaban a estas tierras con el sueo de hacerse la Amrica, pasaban su
cuarentena antes de entrar al pas, y Mazza trabajaba en la deteccin de
portadores sanos de grmenes de clera.
- Fue profesor de Bacteriologa en la ctedra del Dr Carlos Malbran, y Jefe
del Laboratorio Central del Hospital de Clnicas de Buenos Aires.
- Su labor desde las filas del Ejrcito en la modificacin de la vacuna
antitfica que se inoculaba entonces a los conscriptos.

- Viajes y mas viajes de actualizacin profesional a Europa y frica, donde se


desempea, por ejemplo en el Instituto Pasteur de Argelia. Es en Tnez,
donde conoce al Premio Nobel de Medicina Charles Nicolle, entomlogo y
bacterilogo que cobr notoriedad por sus investigaciones sobre el Tifus
Exantemtico. El mismo Salvador lo admira y define como "el padre
espiritual de todos mis trabajos".

- Es justamente su amigo Nicolle quien lo apoya, en su viaje a la Argentina


con el fin de estudiar las patologas regionales, al tanto de las deficiencias
del sanitarismo nacional. Este apoyo en el proyecto de Mazza para la
creacin de un instituto es fundamental. En este instituto se llev a cabo el
diagnstico y tratamiento de las enfermedades endmicas del pas,
especialmente las de noroeste. As nace en 1928 la Misin de Estudios de la
Patologa Regional Argentina (MEPRA), la institucin ocupada de las
endemias ms importante en toda la historia del pas.

Es entonces desde este instituto que Salvador lucha cientficamente contra


el Mal de Chagas, enfermedad de la pobreza y el subdesarrollo que ya haba
sido descubierta por el brasileo Carlos Ribeiro Justiniano das Chagas.

En 1912 Chagas present la enfermedad y el resultado de sus estudios en


los ambientes cientficos de nuestro pas. Pero inmediatamente, cuando se
comprob que su descripcin de la sintomatologa era parcialmente errnea,
su figura cientfica cay en el descrdito y la comunidad mdica argentina
supuso que la presencia de este parsito en la sangre era un hallazgo casual
y no representaba necesariamente una enfermedad. Una vez mas el Chagas
era silenciado.

Pero gracias al cielo, hubo un mdico sanitarista comprometido socialmente,


como Salvador Mazza, que la redescubri y la dio a conocer a nivel mundial.
Mazza no le haba dado la espalda a los supuestos estudios errneos de
Chagas. Es mas, se cree que los datos aislados del cientfico brasileo
fueron sumados a sus propias investigaciones en animales y lo llevaron a
sugerir la creacin de un instituto que se dedicara a estudiar las
enfermedades propias de la regin. Sin quererlo, este verdadero trabajo de
equipo, junto con el ya destacado apoyo de Nicolle, dieron sus frutos en
1928, con la creacin por parte de Mazza, de la primera Sociedad Cientfica
de Jujuy. Esta entidad fue precisamente el puntapi inicial para la posterior
creacin de la MEPRA, organismo dependiente del Instituto de Clnica
Quirrgica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires.

El MEPRA contaba con un equipo multidisciplinario que se ocup de


todas las patologas regionales humanas y animales, realizando mltiples
actividades teraputicas, de investigacin y docencia. Nunca antes se haba
realizado en Argentina un relevamiento e investigacin biolgicos de esta
magnitud en el campo de las patologas regionales y con un equipo
profesional multidisciplinario, coherente y de tal calidad. La entidad no slo
sac nuevamente a la luz esta enfermedad de la vinchuca, sino que adems
aboc sus esfuerzos a los novedosos y avanzados estudios de sus sntomas
y lesiones.

Al mismo tiempo que conduca la MEPRA, Mazza logr que le


construyeran un vagn de ferrocarril y que le otorgaran un pase libre para
transitar con l por todo el pas. Con este vagn equipado con un laboratorio
y un consultorio que l mismo dise, recorri innumerables regiones
argentinas. En su extenso itinerario investig y asesor a muchos mdicos
que requeran su ayuda. Mazza recorri el pas desde el Lago Argentino
hasta el cerro Zapaleri, desde Caleta Olivia hasta Puerto Irigoyen,
explorando, enseando, estudiando sin descanso y sin tregua, haciendo
todo de a centenares: extracciones de sangre, cultivos, exmenes
serolgicos, inoculaciones, biopsias, etc.. Todo lo realiz sin preocuparse por
la precariedad de los medios o por lo difcil de las situaciones: desde una
puncin lumbar en una carpa de un campamento de obreros ferroviarios,
hasta una autopsia realizada en el suelo, al aire libre, en una toldera
indgena. Se lo poda ver tambin en villorrios, dando clases o haciendo
demostraciones prcticas para uno o dos mdicos a fin de interesarlos en el
estudio de las endemias rurales.

En el ao 1942 se contacta con el descubridor de la penicilina, Alexander


Fleming, para obtener el cultivo original. Luego del aprendizaje de algunos
errores y dificultades, en 1943 la MEPRA logra producir el antibitico,
comprobndose en el exterior que el medicamento hecho en estas tierras
era de excelente calidad. Pero, una vez ms, el gobierno argentino le dio la
espalda sin reconocer la tamaa magnitud de sus investigaciones. Mazza,
dicen, cont con ms reconocimiento en el extranjero que en su propio
pas.
Muri en Mxico en 1946. All se encontraba en unas jornadas de
actualizacin sobre el chagas. A partir de su muerte, la MEPRA sufri una
serie de ataques poltico-institucionales por los que en 1958, se cerr
definitivamente, destruyndose el valiossimo material investigativo y
documental de la entidad.

Mazza y sus colaboradores trabajando siempre desde la oscuridad, como la


vinchuca, pudieron dar luz, no callar esta enfermedad que desde otros
sectores se silenciaba. Salvador Mazza fue no slo un luchador sino un
hroe nacional como tantos otros que permanecen en el anonimato y que
pelearon por un pas ms sano. Vaya a ellos nuestro reconocimiento como
institucin luchadora contra el Mal de Chagas.