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Ge-conservacin

Conservao | Conservation

Restauracin de un daguerrotipo espaol de 1844

Raquel Esteban Vega

Resumen: Los daguerrotipos son objetos fotogrficos de alto valor patrimonial y sus eficaces sistemas de montaje
favorecen enormemente su conservacin, uno de los motivos por los que debemos mantener estos sistemas en las
mejores condiciones. Las piezas que contienen son, por naturaleza, vulnerables a la exposicin medioambiental, a
la contaminacin, a la alta humedad y al contacto fsico directo. La intervencin restauradora del vidrio y sellado del
daguerrotipo con nmero de inventario SB-9996 de la Coleccin de Adquisiciones y Subastas del Instituto del Patrimonio
Cultural de Espaa supone una puesta en valor de la obra y aporta nueva informacin sobre la produccin de fotografa
nacional de primera poca.

Palabras clave: daguerrotipo, retrato, conservacin, restauracin, fotografa

Restoration of a spanish daguerreotype of 1844


Abstract: Daguerreotypes are photographic objects of great heritage value and their effective housing systems favour
conservation significantly; this is one of the reasons why we should keep these systems in the best condition. The
pieces inside are by nature vulnerable to environmental exposure, pollution, high humidity and physical contact. Glass
restoration and resealing of daguerreotype, with inventory number SB-9996 of the Acquisitions and Auctions Collection
property of the Spanish Cultural Heritage Institute, represents an enhancement of the work and provides new information
on the production of the beginning of Spanish photography.

Keyword: daguerreotype, portrait, conservation, restoration, photography

Restaurao de um daguerretipo espanhol de 1844


Resumo: Os daguerretipos so objetos fotogrficos de alto valor patrimonial e os seus sistemas eficazes de montagem
favorecem em grande medida a sua conservao , este um dos motivos pelos quais devemos manter estes sistemas nas
melhores condies. As peas que contm so, por natureza, vulnerveis exposio ao meio ambiente, poluio, a
altos nveis de humidade e ao contacto fsico direto. A interveno de restaurao do vidro e do selo do daguerretipo
com o nmero de inventrio SB-9996 da Coleo de aquisies e de leiles do Instituto de Patrimnio Cultural de Espanha
supe uma valorizao da obra e fornece novas informaes sobre a produo fotogrfica nacional do perodo inicial da
fotografia espanhola.

Palavras-chave: daguerretipo, retrato, conservao, restaurao, fotografia


Raquel Esteban Vega
Restauracin de un daguerrotipo espaol de 1844 pp. 20-30

Introduccin Debido a la imposibilidad de llegar a este


conocimiento a partir de anlisis directos sobre la
Una de las fotografas de primera poca de produccin obra, dada la proteccin de la misma y los riesgos
nacional que se conservan en Espaa es el daguerrotipo potenciales derivados de su manipulacin, se aborda
objeto de este artculo, que forma parte de la Coleccin el tema desde el estudio de fuentes primarias
de Adquisiciones y Subastas del Instituto del Patrimonio como los tratados de poca y secundarias como las
Cultural de Espaa. Con motivo de la reciente monografas de carcter cientfico, entre las que cabe
restauracin de su sistema de montaje [figuras 1 y 2], destacar aquella que firman Susan Barger y William B.
se analizarn algunos aspectos de esta pieza que rene White (1991).
condiciones como para considerarla estimable dentro
del patrimonio fotogrfico nacional.
Tecnologa del daguerrotipo: proceso y materia.
Los daguerrotipos que, como este, se identifican como
produccin espaola, deben ser objeto de especial Morfologa
atencin, tanto por su valor documental para la
construccin de la crnica grfica de personalidades y El daguerrotipo es un proceso sin emulsin, es decir, la
gentes del mbito social, como por su aportacin a la imagen no se encuentra embebida en un aglutinante
historia de nuestra fotografa desde un punto de vista como ocurre en la mayora de los procedimientos
tcnico y esttico. fotogrficos; en este caso, forma parte integrante del
soporte. El aspecto ms llamativo del daguerrotipo
La intervencin restauradora de cualquier pieza requiere y clave para su identificacin, es su capacidad para
de un amplio conocimiento de la materia que integra el mostrarse positivo o negativo, en funcin de cmo
objeto para favorecer una toma de decisiones correcta incida la luz sobre su superficie especular.
y disminuir los riesgos durante su manipulacin y
tratamiento. Por ello, en este trabajo, se ha realizado un Materialmente, esta tipologa fotogrfica est formada
especial esfuerzo para comprender mejor la morfologa por una lmina de cobre plateada donde se forma
y la qumica implicada en el proceso de creacin de la imagen, compuesta a su vez de plata metlica y
los daguerrotipos, acotando esta informacin a la amalgama de plata y mercurio con presencia de oro en
cronologa y mbito geogrfico de la obra a intervenir. muchos de los casos1.

Figuras 1 y 2.- Daguerrotipo antes y despus de la restauracin. Foto: Jos Luis Municio

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El formato de esta lmina se estandariz desde los inicios oxide en bao acuoso para evitar la contaminacin
de la tcnica, partiendo del primer tamao utilizado del electrolito4. Este sistema se conoce como
que se denomina placa entera correspondiente a las procedimiento americano (Barger y White 1991: 45)
medidas de 6,5 x 8,5 pulgadas (162 x 216 mm). A partir
de este formato se fueron reduciendo los tamaos y En ambos casos se deposita plata metlica de forma ms
denominando en funcin del nmero de piezas en que se o menos uniforme sobre la placa de cobre hasta que
poda dividir una placa entera. As surgieron los formatos la superficie queda cubierta del todo. Se produce un
ms pequeos como 1/2 placa, 1/4 de placa Adems, se proceso de reduccin por el que el catin de plata gana
debe tener en cuenta que, a veces, las piezas se cortaban un electrn y se convierte en plata metlica.
despus de procesarse, para adaptarlas al montaje o
variar el encuadre de la toma. El objetivo era obtener una fina capa de plata sobre
el cobre de forma que no se viera comprometida la
Para comprender mejor el sistema de produccin de un estabilidad fsica de la lmina pero tampoco aadiera
daguerrotipo, se realizar un anlisis ms detallado. excesivo peso al ya pesado equipo fotogrfico, unos
cincuenta kilogramos, segn afirma Sougez (2001: 72).

Preparacin de la placa El plateado mecnico5 ms frecuente se realizaba


depositando sobre la lmina de cobre otra finsima de
El soporte de la imagen, como ya se ha mencionado, plata que se calentaba en un horno hasta alcanzar una
es de cobre plateado, al menos, por la cara en la que se temperatura mnimamente inferior a la de fusin de la
va a formar la fotografa. El grosor de la placa de cobre plata (962C), momento en el que se aplicaba presin
(Lavedrine 2010: 37) sola ser de 0,4 mm y 0,01 mm el mediante el uso de una laminadora de rodillos6. La
de la lmina de plata, pero esto tambin poda variar ya pieza resultante se cortaba en partes, a las medidas
que algunas placas se vendan con mayor proporcin de deseadas, y cada pieza se enderezaba con peso o a
plata, lo que permita rreutilizarlas pulindolas de nuevo, martillo para eliminar cualquier deformacin (Barger
en caso de producirse tomas fallidas. y White 1991: 49). El resultado ofreca una superficie
algo ms blanda que las de sistema electroltico y,
A este respecto el propio Daguerre (1839) escribe: por tanto, las piezas as obtenidas pueden ser ms
sensibles a daos mecnicos por abrasin as como
<<[] el cobre ha de tener el grueso que baste para a delaminaciones por falta de adherencia entre las
mantener la planimetra de la plancha, a fin de que capas (Barger y White 1991: 161). En la superficie
no se vicie la forma de las imgenes; pero es preciso por plateado mecnico se forman cristales de mayor
irse con cuidado en darle ms de lo que convenga, tamao que en las placas plateadas por electrlisis, en
para obtener este resultado, por razn del peso que las que se crea una estructura microcristalina.
se producira>>.
Tambin se poda dar un plateado mecnico inicial para
La lmina de plata poda aplicarse de varias formas: por luego proceder al plateado electroqumico mediante
plateado mecnico, mediante la superposicin de una pila galvnica, llevado a cabo en ocasiones por los ms
lmina de plata fina, o por medio de un procedimiento exigentes operadores (Newhall 1961: 35)
qumico o electroqumico, que poda darse a su vez de
dos formas2. Descrito el proceso de plateado no es difcil suponer
que los fotgrafos encargaran esta tarea a la incipiente
Se puede considerar en primer lugar el plateado por industria artesana surgida rpidamente para abastecer el
bao, que se puede producir de forma espontnea novedoso y lucrativo mercado de la daguerrotipia que,
al introducir la lmina en una solucin acuosa de un en sus inicios, fue asumida por los talleres de orfebrera
compuesto de plata. En estos casos, el bao poda ser tradicionales, familiarizados con las tcnicas.
de nitrato de plata (soluble en agua) o sales no solubles
como cloruro o cianuro de plata que se estabilizan en Obtenida la placa, el proceso continuaba con un pulido
la disolucin gracias a la adicin de cianuro potsico de la superficie, lo que supona una meticulosa labor
(Pfanhauser 1926: 114), por formacin de un complejo cuyo objetivo era conseguir un exquisito reflejo especular
de coordinacin soluble3. en la plata con las mnimas lneas de abrasin visibles. La
calidad del pulido reverta en un mayor contraste de la
En el caso segundo, que parece el ms probable, imagen, para lo que era ms conveniente trabajar sobre
el plateado se hara por electrlisis, mediante el uso una placa plateada por electrlisis que por aplicacin
de una corriente elctrica que se haca pasar a travs mecnica (Barger y White 1991: 161). El pulido se realizaba
del bao (un electrolito) en el que se introduce la minuciosamente con diferentes abrasivos como trpoli
placa de cobre que se conecta al polo negativo para (slice) y rojo de joyero o rojo ingls (xido de hierro)
que funcione como ctodo captando electrones y (Gallego 1851: 6), ayudado de un alcohol7 y algodn en
un nodo de otro metal que preferiblemente no se rama para su aplicacin. La ltima fase de este proceso

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requera de un pulidor fabricado en madera, acolchado Obtenida y fijada la imagen, que est invertida
con pao o tela y cubierto con una piel de gamuza, lo que lateralmente10, presentaba una gran vulnerabilidad al
proporcionaba una superficie uniforme y perfecta. El uso ms mnimo contacto directo, pudiendo llegar a borrarse
exclusivo de rojo ingls para este paso final pareca dar con el dedo. Daguerre y otros tempranos operadores
los mejores resultados (Len 1846: 11). enseguida fueron conscientes de este problema,
aportando soluciones de carcter fsico, primero con el
uso de barnices11, para acabar llegando a los sofisticados
Formacin de la imagen latente sistemas de proteccin que acompaaron a las piezas
durante todos sus aos de produccin.
Una vez preparado el soporte, las imgenes en origen se
formaban a partir de yoduro de plata que se generaba La solucin de naturaleza qumica lleg en 1840 de la
en la superficie plateada exponindola a vapores de mano del estudiante de ciencias, Hippolyte-Louis Fizeau
cristales de yodo8. La eleccin del yodo en primer lugar que, inducido por el propio Arago, descubri que los
frente a otros halgenos se debi a su estado slido a daguerrotipos tratados con una solucin de cloruro de oro
temperatura ambiente, lo que favoreca su manejo frente con tiosulfato de sodio, calentada levemente, presentaban
al bromo o el cloro, tambin conocidos por entonces una mejora del contraste y mayor resistencia fsica frente
(Barger y White 1991: 31-32). a la manipulacin (Barger y White 1991: 38). Tan pronto
como se hace pblico el proceso conocido como virado
La reaccin del yodo con el metal noble generaba sales o al oro, se incluye en el procesado y pasa a formar parte
haluros de plata que se caracterizan por su sensibilidad del sistema de produccin inmediatamente12.
a la luz. Pese a obtenerse imgenes con el uso del yodo,
su sensibilidad era lenta y las tomas requeran largos La alternativa al sistema de revelado con vapores de
periodos de exposicin, motivo por el cual, desde 1841 mercurio surgi gracias al joven fsico Edmond Becquerel13,
se combinaron con sales de cloro y bromo reduciendo as el segundo de una saga familiar de fsicos franceses, cuyas
los tiempos de cada toma. investigaciones se centraron durante aos en los efectos
de la radiacin espectral sobre placas de daguerrotipos.
Estas sales argnteas al reaccionar con la luz que penetra En el transcurso de su concienzudo estudio descubri que
dentro de la cmara, generan una imagen latente que un daguerrotipo ya expuesto y sometido a la radiacin de
no es perceptible a simple vista, por lo que requiere `un haces de luz amarillos o rojos, bajo un vidrio coloreado a
proceso de revelado9 para su intensificacin. modo de filtro, revelaba la imagen latente sin necesidad de
usar el vapor de mercurio, tan solo gracias a la accin de los
rayos continuos de luz amarilla (Barger y White 1991: 40). El
Procesado proceso, conocido como sistema Becquerel requera adems
la inmersin en solucin caliente de cloruro sdico14 a
Para hacer visible la imagen, en principio, se expona distintas concentraciones (Lavedrine 2010: 37). La toxicidad
la placa a vapores de mercurio mediante el uso de una del mercurio motiv su sustitucin entre los operadores.
llama que provocaba el cambio de estado del azogue.
Al alcanzar la temperatura de ebullicin el mercurio En el sistema Becquerel se da una reaccin fotoqumica
desprenda vapor que en contacto con la plata creaba donde las radiaciones del haz luminoso comprendidas
una amalgama con esta. La funcin de los vapores de entre los 550 nm y 700 nm aproximadamente, haran
mercurio sera, por tanto, intensificar la accin de la el efecto de revelado que provocaba el mercurio,
luz actuando sobre los cationes de plata prximos a reduciendo los cationes de plata a plata metlica.
los que ya se han reducido en la toma, convirtindolos
tambin en plata metlica y haciendo crecer los cmulos Teniendo en cuenta la introduccin y xito del sistema
metlicos. Becquerel, publicado en 1840 pero extendido tiempo
despus, debemos esperar que las imgenes en
Las partculas de amalgama de plata y mercurio adquieren daguerrotipos puedan estar formadas tanto por plata y
un color blanquecino, color que correspondera a las mercurio, como por plata metlica fijada con sal comn,
zonas de luces, aquellas del sujeto fotografiado que han posiblemente con presencia de oro15.
reflejado luz sobre la placa.

Posteriormente era necesario realizar el fijado de El color en los daguerrotipos


la imagen, ya que, de no hacerse, se mantendra
la naturaleza fotosensible de los haluros de plata El tono de los daguerrotipos es monocromo
restantes y la imagen acabara perdindose. Para ello para decepcin de muchos de los asistentes a las
se realizaba una inmersin de la placa en disoluciones demostraciones pblicas que haca Daguerre en su propia
acuosas de tiosulfato sdico o amnico para eliminar casa los jueves desde septiembre de 1839 (Sougez 2001:
las sales de plata que no se haban reducido y eran aun 59). Aun as es posible encontrar color en el daguerrotipo
fotosensibles. que puede tener orgenes y naturalezas bien distintas.

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Uno de los tonos ms frecuentes en algunas imgenes cierto consenso en que, a pesar de que se hicieron sobre
es un azul tenue que se origina sobre la plata fruto de la placas de daguerrotipo, no son consideradas como tal.
sobreexposicin, quedando visible solo en las zonas de
altas luces. Esto poda ser un error de la exposicin o tener Este recorrido por la tecnologa de daguerrotipos pretende
una intencionalidad y, aunque caben ambas posibilidades, ser una aproximacin a los procesos fsico-qumicos
parece ms razonable inclinarse por la primera ya que implicados en el procedimiento, prestando mayor
desde 1844 se introduce un mtodo de sensibilizacin en atencin a sus vertientes ms populares y extendidas de
tres pasos (yodo/bromo/yodo) para evitar el tono azul de los primeros aos de produccin. Cabe mencionar que,
las altas luces. tras el descubrimiento de la daguerrotipia, fueron varios
los experimentos y variantes que se introducen, as que,
En algunos daguerrotipos puede adems encontrarse aunque en grandes lneas hemos mostrado el sistema
una sutil coloracin fruto de la iluminacin manual, que mayoritario de produccin, lo cierto es que como en
se poda realizar principalmente de dos maneras distintas: todos los procesos artesanales, siempre hay que contar
con unos amplios mrgenes de desconocimiento e
Aplicando un barniz o adhesivo sobre la imagen y incertidumbre.
depositando los pigmentos molidos mientras el barniz
se encuentra mordiente. Los aspectos relativos a las cmaras fotogrficas han
sido omitidos ya que es, en s mismo, un tema amplio y
Mediante el uso de una goma arbiga que permita complejo y su estudio no queda claramente justificado en
aglutinar el pigmento en medio acuoso para aplicarlo este trabajo.
diluido.

Esta aportacin de color era bastante corriente cuando se Montajes y sistemas de preservacin de poca
quera dotar al retrato de mayor naturalidad y, ms an,
teniendo en cuenta que algunos de los daguerrotipistas La vulnerabilidad del daguerrotipo est vinculada
venan del mundo de la pintura en miniatura y eran especialmente a su exposicin al ambiente, que cataliza
diestros en las artes de la iluminacin y el uso del color. procesos qumicos en los metales que componen la placa
y a daos mecnicos por manipulacin directa. Ambos
Es frecuente, adems, encontrar dorados y plateados factores de deterioro eran ya conocidos por los fotgrafos
para resaltar algunos detalles de la indumentaria de los desde sus inicios, ya que los daos asociados se hacen
sujetos como botones o joyas. Podan hacerse de forma visibles con cierta facilidad. Por este motivo, las placas
sencilla, mediante la aplicacin de pintura, o incluso daguerrianas se desarrollan conjuntamente con eficientes
haciendo pequeas incisiones en forma de puntos que sistemas de sellado y montajes de proteccin.
producan un efecto brillante al recibir luz.
Estos sistemas responden a dos funciones principales: la ya
Tambin se usaron mtodos ms elaborados basados en mencionada preservacin y la funcin esttica.
sistemas electrolticos que requeran el uso de metales,
no solo el oro, sino tambin plata y cobre, segn el Encontramos mayoritariamente dos tipologas: el
color deseado, aplicados de forma local. Esto se poda estuchado, vinculado con el mundo americano y
hacer confiando en la habilidad y destreza del operador anglosajn, y el enmarcado, tambin conocido como
o mediante inmersin, para lo que previamente se montaje francs, ms propio de la Europa continental.
protegan las reservas con goma arbiga y alguna Adems, se pueden encontrar, con una menor incidencia
sustancia grasa. Una vez concluido el tratamiento, el en las colecciones, un tipo de estuchado que podramos
daguerrotipo se herva en leja. El proceso se poda repetir considerar mixto ya que, pese a tener un formato de caja
para aplicar varios colores. A pesar de los sistemas que cerrada, su apertura frontal permite su exposicin tipo
se patentaron16 para este tipo de coloracin electroltica, atril. Este montaje es ms propio de la Europa central y del
fueron ms corrientes las aplicaciones a pincel (Barger y este.
White 1991: 39).
Esta distribucin geogrfica puede venir determinada
Una mencin aparte merecen los `daguerrotipos a color por cuestiones socioculturales, ya que parece razonable
bautizados como hillotipos que dieron notoriedad al vincular el modo de vida estable de la sociedad acomodada
ministro baptista neyorquino Levi L. Hill y de los cuales se de la vieja Europa y sus sistemas de enmarcado para colgar,
conservan sesenta y dos ejemplos en el Museo de Historia frente a la movilidad de la poblacin de la emergente
de Amrica. Fueron y son aun controvertidos, aunque clase burguesa americana y sus sistemas de estuchado
llegaron a contar con los avales de personalidades de transportables.
la comunidad fotogrfica americana como Samuel F.
B. Morse, entre otros. Pese a todo, al seor Hill se le Se analizan a continuacin la morfologa y estructura del
consider un farsante y hoy en da se desconoce su montaje tipo europeo ya que es la tipologa presente en el
procedimiento para obtener color, aunque parece haber daguerrotipo objeto de este artculo.

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El montaje para enmarcado consta bsicamente de un Se trata de un daguerrotipo de formato correspondiente


vidrio de proteccin y un passe-partout o espaciador, a un cuarto de placa que, como se ha mencionado con
ambos de formato superior a la placa daguerriana, la propia anterioridad, se realiza en Espaa en la dcada de 1840.
placa con la imagen y un soporte de cartn que cierra el Es un retrato en tres cuartos de una mujer identificada
conjunto por el reverso. Todo ello se une por uno o varios en el reverso del montaje como Mara Fernndez de Juez
papeles engomados. Las intervenciones restauradoras Sarmiento. Dicha inscripcin junto con la datacin del
sobre obras de caractersticas similares consultadas retrato, 13 de agosto de 1844, est realizada en tinta negra
muestran esta morfologa, con pequeas variantes en y de forma manuscrita directamente sobre el papel que
cuanto a la adhesin del daguerrotipo al espaciador que sella el conjunto por el verso.
poda ser con tiras de papel adhesivas o mediante el uso
de cera, como refiere la publicacin de Caroline Barcella La fotografa carece de un decorado pintado o atrezo
(2009). La misma publicacin hace referencia a la presencia de estudio, lo que podra indicar cierto arcasmo en la
de una `puerta en el cartn del reverso para insertar la construccin de la escena o, por el contrario, tratarse
pieza. de una decisin de tipo esttica o tcnica, puesto que
el fondo blanco favorece la obtencin de un mayor
La eleccin de los vidrios en este periodo responde contraste entre el sujeto retratado y el fondo. Se incluye
principalmente a cuestiones de transparencia y coloracin, a este respecto la publicacin de un anuncio del
obviando valores relativos a su estabilidad qumica. Los daguerrotipista Manuel Herrero en fechas cercanas a la
anlisis sobre vidrios de principios y mediados del XIX han toma de esta fotografa, quien, como mencionaremos
demostrado que su composicin era muy variada. Algunos ms adelante, podra ser el autor de la imagen. En este
de estos vidrios presentan una intrnseca inestabilidad anuncio se demuestra la intencionalidad en el uso de un
qumica en presencia de humedad. fondo blanco [figura 3].

El espaciador comenz siendo de papel con alguna


sencilla decoracin que era visible a travs del vidrio, para
ir desarrollndose a lo largo de la dcada de 1840 con
la introduccin de vidrios lacados por la cara interna del
montaje y combinados, frecuentemente, con espaciadores
gruesos y biselados que aportaban profundidad al montaje.

A travs de la ventana del espaciador queda visible el


daguerrotipo que poda ir sujeto al passe-partout por
tiras de papel engomado, material de adhesin similar al
utilizado para realizar un sellado perimetral que inclua una
trasera de cartn. Frecuentemente el anverso quedaba
cubierto por un papel adherido. Los daguerrotipistas
podan encontrar en los manuales de daguerrotipia los
sistemas y recomendaciones para preparar este papel
engomado que consistan, bsicamente, en aplicar sobre
el papel que iba a servir de sellado, cola de pescado,
goma arbiga o de tragacanto junto con un conservante.
Cuando se requera su uso, estaba ya preparado y tan
solo era necesario cortar el papel en tiras o piezas a la
medida deseada.

El marco completaba el conjunto con una amplia y Figura 3.- El Nuevo avisador 19 de agosto de 1844. BNE
variada morfologa, con materiales como la madera que
poda quedar vista o cubierto con piel o textil, decorarse
con incrustaciones de madreperla u otros elementos Morfolgicamente la obra presenta una complejidad
decorativos, o, desde 1954 podan fabricarse por medio inherente a su naturaleza y rigores propios de su
de moldes con un material termoplstico, sistema que dio conservacin ya conocidos desde los inicios de su
lugar a marcos con profusa decoracin en relieve. descubrimiento y a los que eran claramente sensibles
los propios daguerrotipistas, como demuestran los
sistemas de preservacin que acompaan a este tipo de
Caracterizacin de la obra objetos.

Una vez descrita la morfologa y procesos tcnicos Como ya se ha mencionado en el apartado anterior, la
necesarios para la obtencin de un daguerrotipo, se vulnerabilidad de los daguerrotipos motivaba su montaje
analizan los aspectos relativos a la pieza que no ocupa. y, en concreto, la fotografa que nos ocupa est inserta en

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un sistema tipo europeo que, bsicamente, se compone elementos y, con ello, las posibles reacciones que este
de un vidrio, un espaciador o passe-partout y una trasera pueda causar por deterioro del vidrio o por procesos de
de cartn, todo ello unido por dos papeles de sellado. condensacin.

El vidrio de proteccin es de formato superior a la El montaje se completa con una trasera de cartn cubierta
fotografa (125 x 148 mm), con 2 mm de grosor, aunque por dos capas de papel engomado azul, la interior llega
un tanto irregular como corresponde a la fabricacin hasta el vidrio por el anverso del sistema y abraza todo
artesanal de este periodo del siglo XIX. Su funcin es aislar el conjunto solapndose sobre el vidrio con una anchura
la placa del contacto ambiental y fsico, dos importantes de 15 mm aproximadamente. Una segunda capa refuerza
factores externos de deterioro. el sellado por el reverso abarcando casi la totalidad
del mismo. Sobre este papel se encuentra la anotacin
El espaciador es sencillo, de papel sin teir, con ventana manuscrita mencionada anteriormente [figuras 4 y 5].
octogonal y una orla decorativa hecha a mano en tinta
negra a unos 26 mm de cada borde (con variaciones de
3 mm de un lado a otro). La orla la forman dos lneas, Estado de conservacin
una gruesa en el interior y otra ms fina en el exterior,
separadas entre s por 6 mm. El deterioro ms evidente se encuentra en el vidrio
de proteccin que est fragmentado, por lo que el
Cabe destacar que el diseo y factura de la orla es idntico daguerrotipo ha permanecido relegado dentro de la
a otras dos presentes en daguerrotipos adquiridos por el coleccin del IPCE desde su adquisicin en 1996, ya que
IPCE en el mismo lote y que estn identificados como ofrece una desafortunada apariencia que impide la lectura
obras realizadas por el fotgrafo conocido como C. de la imagen. Huelga decir que la visin de un retrato que
Fischer. El hecho de que fueran comprados juntos y la presenta interferencias en la apreciacin del rostro del
similitud de los espaciadores nos hacen relacionar las sujeto representado es fuertemente perturbadora, como
piezas, aunque no hasta el punto de atribuir su autora. ejemplifica perfectamente esta fotografa [figura 1].

Los espaciadores de papel son propios de las primeras Adems de los fragmentos de vidrio de considerable
etapas de produccin, ya que segn avanza la dcada tamao hay numerosas lascas y esquirlas pequeas que
de 1840 se produce una sofisticacin de estos elementos desgraciadamente quedaron en ntimo contacto con la
alcanzando gran desarrollo ornamental. superficie de la placa.

Esta parte del montaje cumple una doble funcin: El sellado perimetral tambin est roto en algunos
la esttica, como demuestra su tamao cuyo fin es puntos debido al impacto sufrido, mientras que en el
engrandecer el aspecto de la fotografa; y la de su reverso el papel se encuentra en muy buen estado, con
conservacin, ya que separa mnimamente la placa y el una tonalidad parda provocada por la migracin del
vidrio protector, evitando un contacto directo entre estos adhesivo, pero sin daos mecnicos.

Figuras 4 y 5.- Reverso del daguerrotipo antes y durante la intervencin. Foto: Jos Luis Municio

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Al margen del lamentable estado del vidrio que,


afortunadamente, es una parte del montaje que carece
de entidad esttica, la evaluacin de la superficie metlica
se realiza tras el desmontaje, momento en el que se hace
patente la existencia de un patrn de alteracin qumica
coincidente con las lneas de fractura del vidrio. La gravedad
de estas alteraciones que dotan de una coloracin parda
a la placa no es alta y, en parte, es gracias al sistema de
adhesin y proteccin temporal al que se dot a la pieza
en el momento de su desafortunado accidente [figura
1]. Retirado el vidrio se aprecian incisiones y araazos
en la placa metlica localizados, mayoritariamente, en el
rostro de la mujer [figura 6] y que fueron provocados por
el impacto sufrido, de consecuencias irreversibles. Pese a
que algunos de los araazos son de carcter superficial, en
la parte central del rostro se pueden observar incisiones
de mayor consideracin que han alcanzado el cobre
subyacente. Afortunadamente no hay evidencias de
alteracin qumica asociada a estos daos mecnicos.

El desmontaje permite observar los bordes de la plancha


metlica donde se hace patente un patrn de coloracin Figura 6.- Detalle de la placa desmontada. Foto: Jos Luis Municio
variada muy frecuente en la zona perimetral de otros
daguerrotipos, vinculado al proceso de produccin de los
mismos y la mayor exposicin de los bordes a potenciales Como se ha mencionado al inicio de este artculo, el
factores de deterioro y alteracin qumica [figuras 8 y 9]. conjunto material de este objeto cuenta no solo con los
valores estticos propios de su naturaleza fotogrfica, sino
que adems contribuye a conformar el mapa tcnico de los
Proceso de intervencin inicios del daguerrotipo en Espaa, mapa que comparte
con un nmero limitado de piezas. Por este motivo,
El objetivo principal de la intervencin es la puesta en valor ponemos en consideracin cada uno de los elementos que
de este objeto fotogrfico que en la actualidad est fuera componen este bien.
de uso y disfrute por la inviabilidad de su apreciacin fsica
as como por el alto riesgo que conlleva su manipulacin. Uno de los criterios sobre los que sustentamos el trabajo
Mediante este trabajo tambin se persigue frenar el es la mnima intervencin que asegure la reduccin de los
deterioro de la imagen asociado al mal estado del sellado, riesgos potenciales que presenta la obra.
que actualmente cumple su funcin de preservacin y
aislamiento de forma deficiente. La intervencin permite, Para alcanzar los objetivos propuestos se procede al
por tanto, mejorar el sistema, en trminos de proteccin desmontaje del sistema y montaje con un sellado nuevo,
fsica y ambiental, que exige la naturaleza material de la previa limpieza de la placa. La eleccin del vidrio de
obra, teniendo en cuenta el uso y funcin de la misma borosilicato17 para el nuevo montaje est motivada por
dentro de la Institucin que la custodia. su estabilidad qumica y mayor resistencia fsica, as como
por sus excelentes cualidades pticas. Las dimensiones
El ltimo objetivo, por orden de relevancia, es mejorar del vidrio son idnticas a las del original (125 x 148 mm)
la potencialidad esttica de la fotografa, considerando e idntico grosor (2 mm). La cinta de sellado elegida es
la placa y todos los elementos de su montaje como una Filmoplast P90, apta para conservacin y con buena
unidad fsica que cuenta con relevantes valores estticos, reversibilidad.
histricos y documentales.
Para el desmontaje se realizan pruebas de solubilidad
En resumen, con esta restauracin pretendemos poner que muestran que el adhesivo es acuoso y la coloracin
de nuevo en valor la pieza, mejorando sus condiciones del papel no es soluble. Esto permitira el tratamiento
de preservacin, as como su lectura y funcionalidad con humedad controlada para retirar el sellado pero, la
documental y esttica reduciendo, adems, los actuales presencia de una doble capa de papel continuo cubriendo
riesgos por manipulacin. todo el verso del montaje, plantea nuevos riesgos por
manipulacin y alta exposicin a la humedad, motivo que
La restauracin de este objeto se rige por los criterios determina la apertura perimetral del sellado.
que vienen determinados por su nivel de proteccin
y recogidos en la Ley de Patrimonio Histrico Espaol Una vez separadas las distintas partes del montaje se
16/1985, concretamente en el artculo 39.3. descubre que la placa se encuentra fuertemente adherida

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Ge-conservacin n 10/ 2016. ISSN: 1989-8568

Figuras 7 y 8.- Proceso de limpieza de la superficie de la placa. Foto: Carlos Teixidor

al cartn de la trasera y el espaciador est suelto, pese la tipologa de sello de orfebre en el siglo XIX en Francia,
a que se desconoce la sustancia adherente, podra ser donde se repite con frecuencia la inicial inserta en un
cera, gelatina o alguna sustancia de naturaleza similar. losange.
El acceso y documentacin del sistema de montaje de
este daguerrotipo permite recabar la informacin que se Por otro lado, debemos tener en cuenta que la produccin
recoge en este artculo sobre los mtodos de proteccin de daguerrotipos en Espaa en este primer periodo est en
de daguerrotipos. manos de un nmero reducido de fotgrafos que trabajan,
en su mayora, de forma itinerante con estancias algo
En el proceso de limpieza con aire se comprueba su baja ms largas en las ciudades donde esperan tener mayor
eficacia ya que no elimina la mayora de lascas que estn volumen de negocio. Es de suponer que la artesana de
en ntimo contacto con la obra, por lo que se procede a placas en nuestras fronteras no fuera, aun en estas fechas,
una limpieza con pincel suave, con ayuda de una lupa muy rentable por lo que dudamos de la existencia de un
binocular, previa evaluacin de la resistencia de la imagen amplio mercado estable y nacional.
al contacto fsico [figuras 7 y 8]. La respuesta al contacto,
junto con la fecha de produccin, sugiere la posibilidad del Un anuncio en el Diario de Madrid del daguerrotipista
virado al oro de la imagen. Manuel Herrero, con fecha del 26 de julio de 1845
demuestra el uso de placas francesas incluso un ao
Tras una cuidada limpieza del nuevo vidrio, se unen despus de la toma de esta fotografa:
todas las partes del conjunto realizando un doble sellado
continuo (Murata 2003) que se sita sobre el vidrio unos 15 <<En el gabinete fotogrfico de don Manuel Herrero, se
mm, a imitacin del sellado original, cerrando el conjunto. acaba de recibir de Pars un abundante surtido de placas,
Este tipo de sellado favorece el aislamiento ambiental marcos medallones, etc. >>
de la pieza, con respecto a sistemas de sellado en cuatro
tiras, en los que las esquinas podran ser potencialmente
vulnerables. El sellado posterior original se mantiene
intacto evitando una intervencin de mayor magnitud
por los riesgos asociados a una excesiva manipulacin del
daguerrotipo y, teniendo en cuenta el estado del vidrio
y su ntimo contacto con la placa. El sellado efectuado
asegura la reversibilidad del nuevo sistema tanto por la
situacin del mismo como por los materiales empleados.

Gracias a la intervencin de la obra se ha podido


documentar la marca de platero y la de contraste presentes
en las esquinas superiores de la placa que estaban cubiertas
por el passe partout. Ambas marcas se encuentran en
excelente estado de conservacin y aportan relevantes
datos sobre la fabricacin de la placa.

Las referencias18 halladas de la marca de la derecha la


sitan dentro de la produccin francesa de la dcada de Figuras 7 y 8.- Detalle de las marcas de platero de la placa. Foto:
1840 [figura 10]. Este marco de produccin concuerda con Jos Luis Municio

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Raquel Esteban Vega
Restauracin de un daguerrotipo espaol de 1844 pp. 20-30

La marca que se puede apreciar en la esquina superior ciudades inglesas de Birmingham y Sheffield es muy prestigiosa
izquierda de la pieza desnuda [figura 9] muestra la relacin en Europa y Amrica, hecho que provoca que las placas para
de plata de la placa en el momento de su adquisicin por daguerrotipos producidas con esta tcnica se denominen de
el fotgrafo, una parte de plata por cada treinta de cobre. forma genrica Sheffield plates.
Se trata de una proporcin generosa teniendo en cuenta
que tambin era habitual la proporcin de una parte por [6] Existen otros procesos pero no se contemplan en este
cuarenta, con el consiguiente abaratamiento del coste de trabajo por ser minoritarios y apenas representativos dada su
la placa. escasa produccin.

El color rojo presente en ambas marcas corresponde a los [7] Tambin se usaba esencia de trementina, aceite de oliva o
restos de pulimentador que, por el color, podra tratarse agua de lavanda entre otros.
de xido de hierro. No es muy corriente hallar marcas tan
bien conservadas con restos que evidencian el proceso de [8] Susan Barger en su artculo Technological Practice of
pulido final. Daguerreotype afirma que la mayora de tratamientos con
halgenos en estado de vapor no se conocan en 1840 ya
que, pese a que la fotosensibilidad de los compuestos de
Conclusiones plata se conoca con mucha anterioridad, los halgenos
haban sido descubiertos haca relativamente poco. Nipce
Este artculo recoge, en lneas generales, las caractersticas us yodo en combinacin con plata porque para entonces
materiales del daguerrotipo para favorecer una se saba que a la luz formaba un compuesto oscuro, pero lo
aproximacin a los valores especficos de la pieza. El us junto con betn de Judea. Daguerre elimin el uso del
objetivo principal ha sido la restauracin del montaje y betn. (Barger y White, 1991:31) El cloro recibi su nombre
la consiguiente puesta en valor de la obra que ha estado y se incluy como elemento de la tabla peridica en 1811.
durante veinte aos relegada en las instalaciones del El bromo en 1826.
IPCE pero, adems, se ha querido abordar con mayor
profundidad el conocimiento material de estos objetos [9] La exposicin a vapores de mercurio no siempre tiene esta
fotogrficos para facilitar la comprensin del valor consideracin de revelado, pero nos parece apropiada ya que
tecnolgico y material de la fotografa, ms all de su `revela la imagen latente no perceptible.
reconocido e inestimable valor documental.
[10] Tambin tiene inversin en sentido vertical, pero girando
El privilegiado acercamiento a la pieza durante el proceso la placa se corrige.
de restauracin ha contribuido a trazar nuevas lneas de
estudio muy estimables y reveladoras. Una de ellas, llevada [11] Como resina dammar, cera, copal, con las que llegan a
a cabo por Carlos Teixidor, conservador de la Fototeca del eliminar la imagen.
Instituto del Patrimonio Cultural de Espaa, ha permitido
atribuir el retrato al ya mencionado daguerrotipista Manuel [12] Susan Barger menciona adems un proceso de dorado por
Herrero, lo que sita a esta pieza como la ms antigua que electrlisis, pero su escaso uso y la aparicin del sistema Fizeau
se conserva de este reconocido autor. provocan su temprana desaparicin, sin apenas relevancia.

[13] Alexandre-Edmond Becquerel (1820 - 1891 ) fue un fsico


Notas francs que desarroll importantes estudios sobre el espectro
solar, magnetismo, electricidad y ptica.
[1] Como veremos ms adelante, hay que considerar tambin
la imagen de plata metlica sin mercurio, aspecto que no [14] Segn Bertrand Lavedrine aun no se haba extendido el uso
incluimos aqu para evitar confusin. de tiosulfato sdico.

[2] Ya que no hemos encontrado datos que especifiquen [15] La espectrometra por fluorescencia de rayos X podra
claramente el proceso de plateado qumico, recogemos los dos determinar los componentes exactos del daguerrotipo y la
posibles sistemas que se podan realizar en la primera mitad del proporcin de cada elemento.
siglo XIX.
[16] Las dos patentes que recogen ambos sistemas mencionados
[3] Pese a que estos ejemplos nos dan una idea de las son la de Daniel Davis y Warren Thompsons.
disoluciones que podran usarse, las disoluciones del bao de
plata pueden ser variadas y de cierta complejidad. [17] Este tipo de vidrio se fabrica mediante la sustitucin de
grandes cantidades de lcali y, con frecuencia, de toda la cal,
[4] La composicin del electrolito poda ser similar a la descrita con B2O3 que reacciona tambin con el SiO2, casi de la misma
anteriormente, en el caso del plateado por bao. forma que el sodio y la cal. El uso de B2O3 reduce el coeficiente
de dilatacin, por lo que la resistencia de estos vidrios a los
[5] La produccin de placas con este procedimiento en las choques trmicos es muy superior a la de los sodoclcicos.

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Ge-conservacin n 10/ 2016. ISSN: 1989-8568

Adems, la reduccin de la cantidad de alcalinos presente DAGUERRE, L.J.M. (1839) Historia y descripcin del los procederes
reduce su reactividad. La pieza, adquirida a la empresa Vidrasa, del daguerrotipo y diorama, Barcelona: Francisco Piferrer.
cuenta con un 81% de slice en composicin.
GALLEGO PANIAGUA, A. (1851) Secretos del Daguerrotipo al
[18] Ver estudios de Floyd y Marion Rinehart as como los ms alcance de todos. Madrid.
recientes de Gabriele Chiesa y Paolo Gosio.
LAVDRINE, B. (2010) Reconocer y conservar las fotografas
antiguas. Pars: CTHS.
Bibliografa
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BAJAC, Q. (2011) La invencin de la fotografa. La imagen Madrid.
revelada. Barcelona: Blume.
MURATA, H. (2003) Investigation of historical and modern
BARCELLA, C. (2009) Conservation Project of the Manila conservation daguerreotype housing. Nueva York. Proyecto
daguerreotypes en: http://notesonphotographs.org/ desarrollado en George Eastman House, Rochester.
index.php?title=Barcella,_Caroline._%22Conser vation_
Project_of_the_Manila_Daguerreotypes.%22 [consulta: NEWHALL, B. (1961) The daguerreotype in America. Nueva York:
12/8/2015]. Dover Publications.

BARGER, S.; WHITE, W. B. (1991) The Daguerreotype: Nineteenth- PFANHAUSER, W. (1926) Tratado de Galvanotecnia. Barcelona:
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CHIESA, G.; GOSIO, P. (2012) Dagherrotipia, ambrotipia, Ga.: University of Georgia Press
ferrotipia. Positivi, unici e processi antichi nel ritratto fotografico.
Youcanprint. SOUGEZ, M. L. (2001) Historia de la Fotografa. Madrid: Ctedra.

Raquel Esteban Vega


raquelestebanvega@gmail.com

Conservadora-restauradora de fotografa y obra grfica graduada por la Escuela Superior de Conservacin-Restauracin de Bienes
Culturales de Madrid en la especialidad de Documento Grfico y Tcnico Superior en Fotografa por el Stevenson College de Edimburgo.
Trabaja actualmente en la elaboracin del censo de patrimonio fotogrfico de Castilla y Len desarrollando paralelamente proyectos
de investigacin sobre fotografa y conservacin. Con anterioridad y durante cinco aos ha llevado a cabo trabajos de preservacin
y documentacin de colecciones y fondos fotogrficos en el Archivo del Territorio Histrico de lava, as como varios proyectos de
conservacin preventiva, comisariado y restauracin.

Artculo enviado el 22/01/2016


Artculo aceptado el 04/11/2016

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