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EL CAPITAL -Karl Marx.

Tomo I.

Captulo XVII: El salario.


Como el valor 0 precio de la fuerza de trabajo se convierte en salario.
El salario percibido por el obrero se presenta como el precio del trabajo. El
valor del trabajo se clasifica en dos: precio necesario o natural (expresin en
dinero del trabajo) y precios comerciales del trabajo (precios por encima o por
debajo de su precio necesario). El dinero es trabajo materializado. La
equiparacin de magnitudes desiguales equivale a la destruccin de la ley de
la determinacin del valor. El valor de una mercanca no se determina por la
cantidad de trabajo realmente invertido en ella, sino por la cantidad de trabajo
vivo necesario para producirla. Lo que determina la magnitud de valor de una
mercanca es la cantidad de trabajo necesario para su produccin, y no la
forma objetiva que este trabajo reviste. Lo que el obrero vende es su fuerza de
trabajo. Tan pronto como su trabajo comienza a ponerse en accin, ha dejado
de pertenecerle a l y no puede, por tanto, vender lo que ya no le pertenece. El
trabajo es la sustancia y la medida inmanente de los valores, pero de suyo
carece de valor. El valor del trabajo, es en realidad el valor de la fuerza del
trabajo. Como el valor de trabajo no es ms que una expresin impropia para
designar el valor de la fuerza de trabajo, se desprende por s mismo que el
valor del trabajo tiene que ser siempre ms reducido que su producto de valor,
pues el capitalista hace que la fuerza de trabajo funcione siempre ms tiempo
del necesario para reproducir su propio valor. Como se ve, la forma del salario
borra toda huella de la divisin de la jornada de trabajo en trabajo necesario y
trabajo excedente, en trabajo pagado y trabajo no retribuido. Aqu, todo el
trabajo aparece como si fuese trabajo retribuido. Adems, como el valor de
cambio y el valor de uso son de por s magnitudes inconmensurables, la
expresin de valor del trabajo, precio del trabajo, no es ms ni menos
irracional que la de valor del algodn o precio del algodn.
El verdadero movimiento de los salarios presenta fenmenos que a primera
vista parecen demostrar que lo que se paga no es el valor de la fuerza de
trabajo, sino el valor de su funcin, el trabajo mismo. Estos fenmenos pueden
clasificarse en dos grandes grupos. Primero: casos en que el salario cambia al
cambiar la duracin de la jornada de trabajo; y Segundo: las diferencias
individuales en los salarios de distintos obreros que ejecutan la misma funcin.
Por lo dems, la forma exterior valor y precio del trabajo o salario, a
diferencia de la realidad sustancial que en ella se exterioriza, o sea, el valor y
el precio de la fuerza de trabajo, est sujeta a la misma ley que todas las
formas exteriores y su fondo oculto. Las primeras se reproducen de un modo
directo y espontneo, como formas discursivas que se desarrollasen por su
cuenta; el segundo es la ciencia quien ha de descubrirlo.

Captulo XXII: Conversin de la plusvala en capital.


Esta transformacin, su empleo o reconversin en capital, es la acumulacin
de capital. Este proceso se da en una escala ampliada (o progresiva) que,
en primer lugar, convierte las leyes de la propiedad en leyes de la apropiacin
capitalista. Veamos. El plusvalor es transformable en capital slo porque el
plusproducto contiene ya los elementos materiales del nuevo capital. Pero el
pluscapital n 1, que es ya simple plusvalor capitalizado, reitera la compra
de fuerza de trabajo con una parte de ese pluscapital, y lo mismo ocurre con el
pluscapital n 2 generado por el nuevo ciclo; hasta que, finalmente, todo el
valor de capital adelantado se transforma en plusvalor capitalizado. Por
consiguiente, bajo la apariencia de una relacin de intercambio entre
capitalista y obrero, se ve ahora su contenido: el capitalista cambia sin cesar
una parte del trabajo ajeno ya objetivado, del que se apropia constantemente
sin equivalente, por una cantidad cada vez mayor de trabajo vivo ajeno. Por
tanto, la propiedad del capitalista aparece ahora como el derecho a apropiarse
de trabajo ajeno impago, y se manifiesta para el obrero como la imposibilidad
de apropiarse de su propio producto. Donde aparentemente haba identidad
entre propiedad y trabajo, lo que hay realmente es una escisin. Los
economistas clsicos, empezando por Smith y Ricardo, convierten
errneamente todo el plusvalor capitalizado en mera conversin del mismo
en fuerza de trabajo, como si slo existiera capital variable, cuando en
realidad se distribuye entre ste y el nuevo capital constante. Pero peor an es
el dogma de la economa vulgar: la teora de la abstinencia (Senior y otros).
En realidad, el plusvalor ni se consume ntegramente ni se acumula
totalmente, una parte se consume como rdito, y la otra se acumula como
capital. Como capital personificado, o fantico de la valorizacin, el
capitalista constrie a la humanidad a producir por producir, poniendo as las
bases de una formacin social superior. Adems, la competencia, que se le
impone como ley coercitiva externa, lo obliga a expandir continuamente su
capital para conservarlo. Ambos impulsos le presentan su propio consumo
como si fuera un robo, pero por otra parte se ve empujado al consumo y al
disfrute de su riqueza: dos almas hay en su pecho, y una quiere divorciarse de
la otra, se da en l un conflicto fustico entre el afn de acumular y el de
disfrutar. Se impone finalmente el primero, el imperativo de acumular; por
eso, para los clsicos el proletario slo era una mquina destinada a producir
plusvalor, pero asimismo el capitalista no es sino otra mquina dedicada a la
transformacin de ese plusvalor en pluscapital. Sin embargo, los economistas
burgueses quieren sacar provecho de esta abstinencia del disfrute sin caer
en la cuenta de que todo acto humano puede concebirse como abstinencia
del acto contrario (posteriormente, cita Marx a McCulloch, que patent su
salario del trabajo pretrito mucho antes que Senior obtuviera la patente
correspondiente al salario de la abstinencia).
A continuacin, se examinan las circunstancias que, independientemente de
la divisin proporcional del plusvalor en capital y rdito, determinan el volumen
de la acumulacin. La primera de ellas es el grado de explotacin de la fuerza
de trabajo. Marx arranca de lo siguiente: aunque en la teora se supone que el
precio de la fuerza de trabajo coincide con su valor, en la prctica hay una
tendencia a hacerlo caer por debajo de ste, ya que, si los capitalistas critican
su propio consumo, no pueden menos que considerar superfluidades muchos
de los elementos que integran el consumo obrero, por lo que su objetivo y
misin histrica es, por ejemplo en Inglaterra, rebajar el salario ingls al
nivel del francs de hecho, citando al Times, puntualiza: No los salarios
continentales, oh no, sino los salarios chinos: he ah el objetivo que
actualmente se ha fijado el capital. La segunda es la creciente productividad
del trabajo, que permite aumentar la masa de bienes que entran en la parte
consumida del plusvalor, aunque no se modifique la tasa de plusvalor (y
aunque aumente tambin el salario real). La tercera es el incremento de la
magnitud del capital adelantado y, aunque la magnitud est dada, la fuerza
de trabajo, la ciencia y la tierra (es decir, todos los bienes naturales) son
potencias elsticas del capital que dan a ste un margen de actividad
independiente de su magnitud. Y, por ltimo, la diferencia creciente entre el
capital empleado y el consumido. Finalmente, se analiza en este captulo el
llamado fondo de trabajo. Marx atribuye la supuesta fijeza de este fondo a
Jeremy Bentham, Malthus y otros autores que lo usaron con finalidades
apologticas. De esa manera, lo convertan en una parte especial de la
riqueza social. Pero Marx arguye que lo que es constante, en el sentido de
tcnicamente dada en cada momento, es la masa de trabajo vivo que ha de
poner en movimiento los elementos del capital constante, pero no el nmero
de obreros que se requiere para poner en accin esa masa de trabajo, ni
tampoco el precio de su fuerza de trabajo. El objetivo de esta falsa teora era
argumentar que los obreros deban quedar al margen de la distribucin de la
produccin social, salvo en situaciones excepcionalmente favorables.

Tomo III.

Captulo XIII: Ley de la tendencia decreciente de la cuota de ganancia.


Naturaleza de la ley.
El punto de partida es un ejemplo numrico en el que se muestra que a una
misma tasa de plusvalor (por ejemplo, de 100%) le corresponde una tasa de
ganancia cada vez menor a medida que se hace aumentar la composicin
orgnica del capital. En el ejemplo, con un v = 100, la tasa de ganancia que
corresponde a un capital constante de 100, 200, 300 y 400 sera,
respectivamente, de 50%, 33.3%, 25% y 20%. En realidad, las composiciones
en valor del ejemplo se toman como ndices de la composicin orgnica, y por
tanto la evolucin significa que el mismo nmero de obreros pone en
movimiento una masa constantemente creciente de medios de trabajo, que
es lo que de hecho ocurre en la realidad, y no slo en el ejemplo (es decir, la
serie hipottica refleja la tendencia real). Este crecimiento de la
composicin orgnica slo es una expresin del aumento de la productividad
social del trabajo. Y, por tanto, aunque la tasa de plusvalor aumente y hasta
tal punto tiene que aumentar que, en el captulo siguiente, se recuerda que la
simultaneidad de ambas tendencias hace absurdo explicar la baja de g a
partir de un aumento en la tasa del salario, lo anterior se manifiesta, a su
vez, como un descenso de la tasa de ganancia (ya que el numerador crece ms
lentamente que el denominador en la expresin g=pv/cvc, donde cvc significa
composicin en valor del capital); aunque Marx anuncia ya que dicho descenso
no es absoluto sino ms bien una tendencia hacia una baja progresiva, y
dice que dicho descenso se concibe antes de cualquier escisin de la
ganancia en sus partes componentes. La dimensin diacrnica de la ley se
complementa con una dimensin sincrnica: a los pases ms desarrollados les
corresponder una tasa de ganancia ms baja que a los menos desarrollados,
aunque esta ley general puede desaparecer, y revertirse en ciertos casos,
por causas que afectan a la tasa de plusvalor de forma no orgnica. Aunque la
ley parece muy sencilla, la economa poltica no la ha descubierto hasta
ahora.
Esta ley significa en primer lugar que cualquier capital social medio (de 100)
se ha de usar cada vez ms de forma que se empleen, relativamente, ms
medios de trabajo y menos trabajo vivo, por lo que ste podr absorber cada
vez menos plustrabajo. Pero la ley no es absoluta sino relativa; es decir, no
impide que las cantidades absolutas de trabajo y plustrabajo crezcan. stas no
solo pueden, sino que deben aumentar de hecho, al margen de
fluctuaciones transitorias, dado que cualquier valor dado se traducir ahora
por ms valores de uso; y, por tanto, una masa creciente de medios de
produccin tender a absorber ms trabajo vivo que antes (lo que por otra
parte se convierte en un nuevo punto de partida para la repeticin del proceso,
puesto que la acumulacin acelerada, sobre esta base, significa un nuevo
aumento de la productividad). Por tanto, la ley implica una doble tendencia
simultnea: una masa absoluta de ganancias en aumento y una tasa de
ganancia en disminucin. O sea: como dice Marx, se trata de una ley
bifactica, que produce los dos efectos por las mismas causas, aunque se
trate de una contradiccin aparente (slo aparente, ya que el capital social
global tiene que aumentar por la misma razn). Es decir, por la misma razn, la
ley tambin significa, en tercer lugar, requerimientos crecientes de capital para
poner en movimiento la misma cantidad de fuerza de trabajo; y, por tanto, una
tendencia a que el capital crezca ms deprisa que la poblacin activa, es decir,
una sobrepoblacin obrera permanente (o poblacin relativamente
supernumeraria). De hecho, para que la masa de ganancia aumente, el capital
debe aumentar ms deprisa y en mayor proporcin de lo que disminuya la
tasa de ganancia. Dicho de otra manera, el efecto dual de esta ley slo
puede representarse en un crecimiento del capital global ms veloz que la
progresin a la baja de g, lo que slo significa que las mismas causas
estimulan la acumulacin y la formacin de capital adicional en forma de una
acumulacin acelerada del capital. Por consiguiente, y segn hemos visto, es
superficial y errneo ver la disminucin de g como consecuencia del
aumento del capital. Es algo similar, e igual de tosco, que ver en la ganancia
un simple margen que se aadiera arbitrariamente por encima del valor de las
mercancas.
Pero la ley tambin se manifiesta en una baja del precio de las mercancas y,
a la vez, en un aumento de la parte que representa el plusvalor en ese precio
(aumento de pv/(c+v+pv)); o sea, un aumento relativo de la ganancia que
contiene ste (sin embargo, ese aumento de la parte de pv coincide con un
descenso mayor de la parte de v y un descenso igual de (v+pv); por tanto, con
un aumento mayor de la parte de c, como ya vimos). Contradice por tanto la
idea popular de que el margen de ganancia se rebaja voluntariamente y se
compensa con un volumen vendido mayor (masa mercantil creciente), lo cual
procede del concepto de J. Stewart de ganancia sobre la enajenacin, que
deriva a su vez de la concepcin del capital comercial.