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ROBERT C.

BOGDAN
SARI KNOPP BIKLEN

G
COLECO CINCIAS DA EDUCAO
Orientada por
MARIA TERESA ESTRELA e ALBANO ESTRELA

INVESTIGAO
QUALITATIVA
EM
EDUCAO
UMA I N T R O D U O
| T E O R I A ^ ^ ^
E AOS M T O D O S

UNIFESP
Biblioteca da Escola de Filosofia,

PI Porto
Editora Letras e Cincias Humanas
m investigador de trinta e poucos anos de idade encontrava-se no ptio de recreio
de uma escola primria a observar a chegada, para o primeiro dia de aulas, de um
^ / autocarro cheio de crianas afro-americanas. Tratava-se do primeiro grupo de
afro-americanos a frequentar esta escola. O investigador estava a desenvolver um estudo
exploratrio sobre o processo de integrao. O estudo obrigava-o a visitar a escola regu-
larmente, com o objectivo de observar as experincias de alunos e professores. Adicional-
mente, entrevistou professores, o director, as crianas e os pais, tendo igualmente assis-
tido a reunies. Este tipo de trabalho prolongou-se ao longo de todo um ano, resultando
num registo escrito no qual foi anotado, de forma no intrusiva, aquilo que observara
(Rist, 1987).
Noutro local dos Estados Unidos, alguns investigadores estudaram o significado que
os itens dos testes tinham para as crianas que as eles se submetiam. Interrogaram crian-
as da primeira classe sobre as suas respostas. Por exemplo, uma das questes do teste
solicitava s crianas que escolhessem, de entre trs gravuras, aquela que melhor se rela-
cionava com determinada palavra que as acompanhava. Muitas das crianas responderam
palavra mosca, que acompanhava gravuras representando um elefante, um pssaro e um
co, assinalando simultaneamente o pssaro e o elefante ou mesmo s o elefante (a res-
posta "certa" era o pssaro). Quando questionados relativamente s suas respostas, as
crianas disseram aos investigadores que o elefante era o "Dumbo", o elefante voador de
Walt Disney. As crianas tinham compreendido o conceito que a questo do teste tentava
evocar, mas responderam baseando-se numa perspectiva diferente daquela que os criado-
res do teste tinham em mente. Este estudo pretendia investigar o raciocnio das crianas
(Mehan, 1978).
Numa grande cidade, determinada investigadora entrevistou um grupo de professoras,
na tentativa de compreender das relaes entre as suas vidas privadas e as suas vidas pro-
fissionais. A amostra era reduzida, menos de dez sujeitos. Acabou por conhecer bem estas
mulheres, dado que as entrevistas eram longas e em profundidade, tendo sido conduzidas
ao longo de todo um ano nas prprias casas e salas de aulas das professoras. A investiga-
dora analisou os dados deste estudo de caso com o objectivo de identificar padres relati-
vos s perspectivas das professoras face s suas vidas profissionais (Spencer, 1986).

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Todos os exemplos anteriores so ilustraes de investigao qualitativa em educao.
E bvio que no esgotam nem a diversidade de estratgias de investigao, nem os tpi-
cos possveis. Outros autores que conduzem investigao qualitativa estudam os contos
de fadas e os livros escolares para identificar as formas como so representadas as pessoas
com deficincias fsicas (Biklen e Bogdan, 1977); analisam fotografias de crianas em
lbuns familiares para identificar as formas como a famlia se representa (Musello, 1979);
e visionam vdeos de estudantes a executar trabalhos escolares com o objectivo de com-
preender os conceitos que as crianas tm sobre ordem (Florio, 1978; McDermott, 1976).
As experincias educacionais de pessoas de todas as idades (bem como todo o tipo de
materiais que contribuam para aumentar o nosso conhecimento relativo a essas experin-
cias), tanto em contexto escolar como exteriores escola, podem constituir objecto de
estudo. A investigao qualitativa em educao assume muitas formas e conduzida em
mltiplos contextos.
Ainda que os investigadores em antropologia e sociologia tenham vindo a utilizar a
abordagem descrita no presente livro desde h um sculo, a expresso "investigao qua-
litativa" no foi utilizada nas cincias sociais at ao final dos anos sessenta. Utilizamos a
expresso investigao qualitativa como um termo genrico que agrupa diversas estrat-
gias de investigao que partilham determinadas caractersticas. Os dados recolhidos so
designados por qualitativos, o que significa ricos em pormenores descritivos relativa-
mente a pessoas, locais e conversas, e de complexo tratamento estatstico. As questes a
investigar no se estabelecem mediante a operacionalizao de variveis, sendo, outros-
sim, formuladas com o objectivo de investigar os fenmenos em toda a sua complexidade
e em contexto natural. Ainda que os indivduos que fazem investigao qualitativa pos-
sam vir a seleccionar questes especficas medida que recolhem os dados, a abordagem
investigao no feita com o objectivo de responder a questes prvias ou de testar
hipteses. Privilegiam, essencialmente, a compreenso dos comportamentos a partir da
perspectiva dos sujeitos da investigao. As causas exteriores so consideradas de impor-
tncia secundria. Recolhem normalmente os dados em funo de um contacto aprofun-
dado com os indivduos, nos seus contextos ecolgicos naturais.
As estratgias mais representativas da investigao qualitativa, e aquelas que melhor
ilustram as caractersticas anteriormente referidas, so a observao participante e a
entrevista em profundidade. O investigador que observou as crianas afro-americanas a
sair do autocarro estava a realizar um estudo de observao participante. O investigador
introduz-se no mundo das pessoas que pretende estudar, tenta conhec-las, dar-se a conhe-
cer e ganhar a sua confiana, elaborando um registo escrito e sistemtico de tudo aquilo
que ouve e observa. O material assim recolhido complementado com outro tipo de
dados, como registos escolares, artigos de jornal e fotografias.
O caso da investigadora que estudou o grupo de professoras trata-se de um exemplo
do recurso entrevista em profundidade. Por vezes, este tipo de entrevista designada por

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"no-estruturada" (Maccoby e Maccoby, 1954) ou "aberta" (Jahoda, Deutsch e Cook,
1951), "no-directiva" (Meltzer e Petras, 1970) ou, ainda, entrevista "de estrutura flex-
vel" (Whyte, 1979). O objectivo do investigador o de compreender, com bastante deta-
lhe, o que que professores, directores e estudantes pensam e como que desenvolveram
os seus quadros de referncia. Este objectivo implica que o investigador passe, frequen-
temente, um tempo considervel com os sujeitos no seu ambiente natural, elaborando
questes abertas do tipo "descreva um dia tpico" ou "de que que mais gosta no seu tra-
balho?", registando as respectivas respostas. O carcter flexvel deste tipo de abordagem
permite aos sujeitos responderem de acordo com a sua perspectiva pessoal, em vez de
terem de se moldar a questes previamente elaboradas. Na investigao qualitativa no se
recorre ao uso de questionrios. Ainda que se possa, ocasionalmente, recorrer a grelhas
de entrevista pouco estruturadas, mais tpico que a pessoa do prprio investigador seja o
nico instrumento, tentando levar os sujeitos a expressar livremente as suas opinies
sobre determinados assuntos. Dado o detalhe pretendido, a maioria dos estudos so con-
duzidos com pequenas amostras. Nalguns estudos o investigador limita-se a traar uma
caracterizao minuciosa de um nico sujeito. Nestes casos, onde o objectivo o de cap-
tar a interpretao que determinada pessoa faz da sua prpria vida, o estudo designa-se
por histria de vida.
Se bem que utilizemos a expresso investigao qualitativa, outros autores recorrem a
expresses diferentes e conceptualizam o tipo de investigao descrito no presente livro
de modo algo diverso. Investigao de campo uma expresso utilizada por antroplogos
e socilogos, devendo-se a sua utilizao ao facto dos dados serem normalmente recolhi-
dos no campo, em contraste com os estudos conduzidos em laboratrio ou noutros locais
controlados pelo investigador (ver Junker, 1960)'. Em educao, a investigao qualita-
tiva frequentemente designada por naturalista, porque p investigador frequenta os locais
em que naturalmente se verificam os fenmenos nos quais est interessado, incidindo os
dados recolhidos nos comportamentos naturais das pessoas: conversar, visitar, observar,
comer, etc. (Guba, 1978; Wolf, 1978a). A expresso etnogrfica igualmente aplicada a
este tipo de abordagem. Enquanto que alguns autores a utilizam num sentido formal, para
se referirem a uma categoria particular de investigao qualitativa, aquela a que a maioria
dos antroplogos se dedica e que tem como objectivo a descrio da cultura, ela tambm
utilizada de forma mais genrica - algumas vezes como sinnimo - da investigao quali-
tativa tal como a estamos a descrever (Goetz e LeCompte, 1984).
Existem igualmente outras expresses associadas com a investigao qualitativa.
Referimo-nos a: interaccionismo simblico, perspectiva interior, Escola de Chicago,
fenomenologia, estudo de caso, etnometodologia, ecologia e descritivo. A utilizao e
definio exactas destas expresses, bem como de trabalho de campo e de investigao
qualitativa, tm variado ao longo do tempo e entre diferentes utilizadores. Isto no signi-
fica que todas estas expresses queiram dizer a mesma coisa, nem que algumas delas no
lenham um significado preciso quando utilizadas por determinados autores (Jacob, 1987).

IOE-2 17
Escolhemos privilegiar a expresso investigao qualitativa como englobando todo o
conjunto de estratgias que designamos por "qualitativas". Iremos clarificar algumas das
expresses anteriormente mencionadas no decorrer da exposio.
At ao momento, limitmo-nos a introduzir o tpico de estudo. Voltaremos, no pre-
sente captulo, a discutir mais detalhadamente as caractersticas da investigao qualita-
tiva, bem como os seus fundamentos tericos. Mas, antes do mais, contextualizemos his-
toricamente o nosso objecto de estudo.

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A tradio da investigao qualitativa em educao

S \ s historiadores da investigao educacional tradicional citam o ano de 1954 como


/ I um ponto de viragem (Travers, 1978; Tyler, 1976). O Congresso aprovou legisla-
v a / o que, pela primeira vez, permitia a atribuio de bolsas a instituies com pro-
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gramas de investigao educacional . Tomando os subsdios federais como indicador, a
investigao educacional tinha sido finalmente reconhecida. Contudo, o reconhecimento
dos investigadores que trabalhavam com metodologias qualitativas cujo trabalho, poca,
era considerado marginal, ainda teria de aguardar algum tempo. Para estes investigadores
o ano de 1954 foi um ano como outro qualquer. Por razes sobre as quais nos debruare-
mos nas prximas pginas, o desenvolvimento da investigao qualitativa em educao s
se veio a verificar no final dos anos sessenta.
Ainda que a investigao qualitativa no campo da educao s recentemente tenha
sido reconhecida, possui uma longa e rica tradio. As caractersticas desta herana auxi-
liam os investigadores qualitativos em educao a compreender a sua metodologia em
3
contexto histrico . As origens da investigao qualitativa encontram-se em vrias disci-
plinas, donde que a nossa resenha histrica ultrapasse as fronteiras disciplinares. Propo-
mos uma perspectiva relativa ao desenvolvimento dos mtodos de investigao qualita-
tiva em educao.

ORIGENS NO SCULO DEZANOVE

Algumas das caractersticas da vida quotidiana do sculo dezanove nos Estados Uni-
dos estiveram na base da investigao social. A urbanizao e o impacto da imigrao em

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massa deram origem a vrios problemas nas cidades: sanitrios, de sade pblica, bem-
-estar e educao. O fotgrafo Jacob Riis (1890) exps a vida dos pobres urbanos nas
pginas de How the Other HalfLives. Jornalistas de investigao, como Lincoln Steffens
(1904, 1931) e outros, denunciaram nos seus artigos a corrupo na gesto da cidade, a
"vergonha das cidades" e outras calamidades. Entre 1870 e 1890, o papel tornou-se mais
barato, a distribuio dos jornais expandiu-se enormemente e o "jornalismo sensaciona-
lista" floresceu (Taylor, 1919).
Este tipo de publicidade chamou a ateno para as condies degradadas da vida
urbana na sociedade americana. A denncia jornalstica dos problemas sociais exigia res-
posta, uma delas foi o "movimento dos levantamentos sociais", constitudo por um con-
junto de estudos comunitrios coordenados, relativos aos problemas urbanos, e levados a
cabo prximo do incio do sculo vinte. Estes levantamentos revestiram-se de determi-
nada forma, dado o nascimento das cincias naturais ter estimulado o entendimento dc
disciplinas, tais como a sociologia, como cientficas e no simplesmente filosficas
(Harrison, 1931; Riley, 1910-1911). Foram igualmente antecedidos por levantamentos
relativos aos pobres, conduzidos na Europa e na Inglaterra.
Nos finais do sculo dezanove, o francs Frederick LePlay estudou famlias da classe
trabalhadora, recorrendo ao mtodo designado por "observao participante" pelos cien-
tistas sociais dos anos trinta (Wells, 1939). Por seu lado, LePlay designava o mtodo
meramente por "observao" (Zimmerman e Frampton, 1935), utilizando-o na tentativa
de encontrar um remdio para o sofrimento social. Enquanto observadores participantes,
LePlay e os seus colegas viveram com as famlias que estudaram; participavam nas suas
vidas, observando cuidadosamente o que faziam no trabalho, no tempo de lazer, na igreja
e na escola. Este trabalho foi publicado sob o ttulo Les Ouvriers Europeans (o primeiro
volume surgiu em 1879), e descreve detalhadamente a vida de famlia da classe trabalha
dora na Europa.
Por sua vez, a obra de Henry Mayhew, London Labour and the London Poor, publi-
cada em quatro volumes entre 1851 e 1862 (Fried e Elman, 1968; Stott, 1973), consiste
no registo, ilustrao e descrio das condies de vida dos trabalhadores e dos desempre
gados. Mayhew apresenta histrias de vida e os resultados de entrevistas exaustivas com
os pobres.
A investigao de Charles Booth, um estatstico que comeou a fazer levantamentos
sociais relativos aos pobres de Londres em 1886 (Webb, 1926), seguiu a tendncia da lite
ratura urbana emergente. O empreendimento de Booth revestiu-se de dimenses incrl
veis, prolongando-se por dezassete anos e dando origem a igual nmero de volumes esc i i
tos. O seu principal objectivo era o de descobrir quantos pobres existiam em Londres e
quais as suas condies de vida. Ainda que a sua principal preocupao fosse docutnen
tar quantitativamente a extenso e natureza da pobreza em Londres, o seu trabalho contm
descries exaustivas e detalhadas das pessoas que estudou. Tais descries foram reco
lhidas durante os perodos de tempo em que Booth viveu, anonimamente, entre as pessoas
que observou, com o objectivo de ter experincia directa das vidas dos seus sujeitos (vei
Taylor, 1919; Webb, 1926; Wells, 1939).

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Professora e alunos, cidade de Nova Iorque, 1890

Um dos colaboradores do projecto colossal de Booth foi Beatrice Webb (nome de sol-
teira, Potter) que, juntamente com o marido, se tornou uma figura destacada do movi-
mento socialista Fabiano. Com toda uma vida dedicada ao estudo das instituies sociais
e do sofrimento dos pobres, o despertar do interesse, dedicao e empenho de Webb pela
temtica, ficou a dever-se sua primeira experincia de trabalho de campo. Compreen-
deu em primeira mo aquilo que Roy Stryker, outro estudioso dos pobres, viria mais tarde
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a escrever, "o povo constitudo por indivduos" (Stott, 1973) :

"Nunca tinha visto o trabalho como composto por homens e mulheres


individuais, de diferentes formas e feitios. At ao momento em que me
comecei a interessar pelas cincias sociais e a receber formao como
investigador social, o trabalho no era mais do que uma abstraco que
parecia denotar uma massa de seres humanos aritmticamente calculvel
(cada indivduo como repetio do indivduo anterior), de forma muito
semelhante ao facto do capital das empresas do meu pai consistir, pre-
sumo, em soberanos de ouro idnticos a todos os outros soberanos de
ouro, em forma, peso, cor e tambm em valor." (Webb, 1926, p. 41)

Aquilo que no passava de mera abstraco ganhou carne e osso para Beatrice Webb,
mediante o seu contacto em primeira mo com os seus sujeitos de investigao. Posterior-
mente, o casal Webb publicou uma descrio da sua metodologia, obra que foi objecto de

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Escola nocturna numa modesta penso da Stima Avenida, comeos de 1890

5
ampla leitura nos Estados Unidos (Wax, 1971 ) , e que parece constituir a primeira dis-
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cusso prtica da abordagem qualitativa (Webb e Webb, 1932) .
Por sua vez, nos Estados Unidos, foi W. E. B. Du Bois que procedeu ao primeiro le-
vantamento social. Publicado em 1899 com o ttulo de The Philadelphia Negro, con-
sistia num trabalho levado a cabo durante cerca de um ano e meio de estudo apurado,
recorrendo a entrevistas e observaes de sujeitos que habitavam essencialmente no
Stimo Bairro da cidade. O objectivo da investigao era o de examinar "as condies
de vida dos mais de quarenta mil indivduos de raa negra que habitavam na cidade de
Filadlfia" (Du Bois, 1899 [1967], p. 1).
Um dos levantamentos sociais mais significativos foi o de Pittsburgh, conduzido em
1907. O grupo que o conduziu tentou aplicar o "mtodo cientfico" ao estudo dos pro-
blemas sociais. Ainda que os estudiosos ligados ao movimento dos levantamentos
sociais tendam a acentuar a natureza estatstica destes (ver, por exemplo, Devine 1906-
-1908; Kellog, 1911-1912), os resultados do Inqurito de Pittsburgh, por exemplo,
sugeriram que esta nfase se podia dever mais aos valores contemporneos inerentes
quantificao como smbolo da abordagem cientfica do que ao contedo dos registos
propriamente ditos. Ainda que o Inqurito de Pittsburgh apresente quantificaes esta-
tsticas, relativamente a questes que vo desde o nmero de acidentes semanais e
valor dos salrios, at aos tipos e localizaes dos sanitrios e a frequncia escolar,

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apresenta igualmente descries detalhadas, entrevistas, desenhos (executados em carvo
por vrios artistas) e fotografias.
Esta articulao entre o quantitativo e o qualitativo est bem patente na revista Charity
and the Commons (que posteriormente se transformou na The Survey), que publicou
resultados do Inqurito de Pittsburgh em trs nmeros que lhe foram dedicados em 1908-
1909. Os relatos vo desde o planeamento educacional - "nesta cidade, os edifcios esco-
lares", afirmou um experiente responsvel escolar de Allengheny, "so primeiro constru-
dos e s depois que se reflecte sobre eles" (North, 1909), at s questes levantados
pelos estudantes mais "dbeis" na escola, devido s caractersticas da abordagem dos pro-
fessores do ensino elementar ao problema. Determinada professora:

"teve 128 alunos num ano e 107 no seguinte. Dividiu as crianas em duas
turmas. As crianas mais inteligentes vinham pela manh e era-lhes per-
mitido proceder segundo o seu prprio ritmo, acabando por 'cobrir' entre
seis e nove livros por ano; os com maiores dificuldades, em menor
nmero, vinham pela tarde. Dedicavam-se essencialmente a brincar, e as
sesses da tarde no duravam mais de duas horas; consequentemente,
estas crianas no 'cobriam' mais de um livro por ano."

Estes ltimos alunos acabavam por desistir, engrossando a "coluna de trabalhadores


industriais iletrados" (North, 1909). Alm deste, abundam os registos semelhantes.
A variedade dos dados dos levantamentos sociais devia-se natureza interdisciplinar
da investigao: cientistas sociais, assistentes sociais, lderes cvicos, o investigador exte-
rior culto (equivalente aos consultores modernos) e jornalistas, todos eles deram o seu
contributo. Adicionalmente, os diferentes materiais eram discutidos em reunies pblicas
e expostos comunidade (Taylor, 1919).
Os levantamentos sociais tm uma importncia particular para a compreenso da his-
tria da investigao qualitativa em educao, dada a sua relao imediata com os pro-
blemas sociais e a sua posio particular a meio caminho entre a narrativa e o estudo cien-
tfico. Por exemplo, em 1904, Lincoln Steffens apresentou a sua obra Shame of the
Cities, com os seguintes comentrios:

"Nada disto muito cientfico, mas eu no sou um cientista. Sou um jor-


nalista. No recolhi todos os factos com indiferena, nem os ordenei pa-
cientemente com o objectivo de serem preservados e laboratorialmente
analisados. No os quis preservar, quis destruir os factos. O meu intuito
foi to cientfico como o esprito da minha investigao e dos meus regis-
tos; foi, como j referi, ver se os factos vergonhosos se apresentavam em
toda a sua crueza, agitando a indiferena cvica e incendiando o orgulho
americano. Era este o componente jornalstico, a inteno de convencer e
de provocar reaces." (Steffens, 1904, em Harrison, 1931, p. 21)

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Steffens tinha esperana de, com os seus escritos, desencadear aces que conlri
bussem para aliviar o sofrimento humano. Vinte e cinco anos mais tarde, em 1929, aps
inmeros levantamentos sociais por todos os Estados Unidos, William Ogburn faria os
seguintes comentrios, na conferncia de abertura da Sociedade Americana de Sociologia.
Quo diferentes pareciam os mtodos cientficos e jornalsticos, data. Do ponto de visla
profissional, a sociologia tinha de desenvolver novos hbitos para se tomar cientfica:

"Um destes novos hbitos ser a escrita de artigos totalmente desapaixo-


nados e o abandono do hbito corrente de tentar transformar os resultados
da cincia em literatura... Os artigos necessitam sempre de ser acompa-
nhados pelos dados em que se baseiam; desta forma, o texto ser mais
pequeno e o espao ocupado pelos dados maior... E bvio que o soci-
logo trabalhar com o tipo de problemas que tendem a transformar a
sociologia num corpo de conhecimentos organizado e sistemtico, esco-
lher, igualmente, para objecto de investigao, os problemas cuja solu-
o beneficiar a espcie humana e a sua cultura... Mas, o socilogo
cientfico atacar os problemas escolhidos com uma s ideia em mente:
a construo de novos conhecimentos." (Harrison, 1931, p. 21)

Rapazes do carvo da mina de Ewen em S. Pittston, Pensilvnia, 10 de Janeiro de


1911. O trabalho fotogrfico de Hine contribuiu para a aprovao^das leis relativas
ao trabalho infantil.

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O levantamento social encontrava-se a meio caminho entre estes dois mundos: era
11 induzido com o objectivo de encorajar mudanas sociais, com base na investigao, e
os seus mtodos apresentavam os problemas em termos humanos.

() NASCIMENTO DA ANTROPOLOGIA

As origens antropolgicas da investigao qualitativa em educao esto convincen-


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temente documentadas (ver, particularmente, Roberts, 1976) . Franz Boas, fundador do
primeiro departamento universitrio nos Estados Unidos, ter possivelmente sido o pri-
meiro antroplogo a escrever sobre antropologia e educao, num artigo publicado em
(
I K)X e dedicado ao ensino da antropologia a nvel universitrio. Boas e os seus cola-
boradores foram igualmente dos primeiros antroplogos a residir nos contextos naturais
ilos sujeitos, ainda que durante curtos espaos de tempo, e a basear-se em informadores
competentes que falavam ingls, dado no terem conhecimento da lngua nativa.
Para o nosso propsito, o desenvolvimento da investigao qualitativa em educao, o
contributo mais significativo de Boas foi a sua participao no desenvolvimento da antro-
pologia interpretativa, bem como o seu conceito de cultura. Em contraste com os antro-
plogos anteriores, Boas era um "relativista cultural", acreditando que cada cultura estu-
dada devia ser abordada de forma indutiva. Caso os etngrafos abordassem uma deter-
minada cultura na expectativa de a compreender segundo a perspectiva ocidental, acaba-
riam necessariamente por distorcer aquilo que observavam. Boas pensava que os antro-
plogos deviam estudar as culturas com o objectivo de aprender a forma como cada uma
delas era vista pelos seus prprios membros (ver Case, 1927).
Igualmente em 1898, o ano do artigo de Boas, Nina Vandewalker, que Roberts (1976)
descreveu como uma "acadmica desconhecida", aplicou, pela primeira vez, a antropolo-
gia educao, no artigo "Some Demands of Education upon Anthropology", publicado
no American Journal ofSociology. No artigo abordava as relaes entre a educao e a
cultura (Vandewalker, 1898).
Relativamente ao desenvolvimento das tcnicas de trabalho de campo necessrio, em
primeiro lugar, considerar os estudos antropolgicos das culturas nativas. Ao contrrio de
Boas, que se baseou mais em documentos e informadores do que em observaes directas
e aprofundadas, Bronislaw Malinowski foi o primeiro antroplogo cultural a passar lon-
gos perodos de tempo numa aldeia nativa, para observar o seu funcionamento (Wax,
1971). Foi igualmente o primeiro antroplogo profissional a descrever o modo como
obteve os seus dados e a experincia do trabalho de campo. Estabeleceu as bases da
antropologia interpretativa, ao enfatizar a importncia de apreender "o ponto de vista do
nativo" (Malinowski, 1922, p. 25).
Malinowski insistia que a teoria da cultura se devia basear em experincias humanas
particulares e na observao, e ser construda indutivamente (Malinowski, 1960). E in-
teressante o facto de a sua abordagem de campo se ter desenvolvido acidentalmente.

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Quando chegou Nova Guin, dispondo de meios financeiros muito limitados, verificou-
-se o incio da Primeira Grande Guerra. Deste modo, a sua viagem foi negativamente
afectada, sendo obrigado a permanecer na Austrlia e nas ilhas at ao fim da guerra, em
1918. Tal facto contribuiu para a futura delineao do "trabalho de campo".
Possivelmente, a primeira aplicao concreta da antropologia educao nos Estados
Unidos foi efectuada pela antroploga Margaret Mead (ver, particularmente, Mead, 1942
e 1951). Essencialmente preocupada com o papel do professor e com a escola enquanto
organizao, recorreu s suas experincias de campo em sociedades menos tecnolgicas,
para ilustrar o quadro educativo em rpida mudana dos Estados Unidos da poca. Mead
estudou a forma como contextos particulares - os tipos de escola que categorizou como a
"pequena escola vermelha", a "escola de cidade" e a "academia" - necessitavam de pro-
fessores especficos, e a forma como estes professores interagiam com os alunos. Defen-
deu que os professores necessitavam de estudar, atravs de observaes e experincias em
primeira mo, os contextos cambiantes dos processos de socializao dos seus alunos,
para se tornarem melhores professores. Ainda que no tenha conduzido trabalho de
campo formal nos Estados Unidos, reflectiu sobre a educao americana, focando-se nos
conceitos antropolgicos mais do que no mtodo.
Uma das figuras principais no desenvolvimento do mtodo qualitativo foi Robert
Redfield, um antroplogo que estudou na Universidade de Chicago no perodo de desen-
volvimento da sociologia. Era genro de Robert Park, outro socilogo que, como teremos
oportunidade de ver posteriormente, foi um pioneiro no desenvolvimento da investiga-
o qualitativa nesta disciplina. O trabalho de campo dos antroplogos constituiu um
fundamento importante do modelo que ficou conhecido como a sociologia de Chicago
(Douglas, 1976). Os estudos etnogrficos de Redfield tiveram muita influncia na inves-
tigao de campo sobre as comunidades (Fris, 1967). Na perspectiva de Wax, um
antroplogo, os "socilogos de Chicago" prosseguiram a tradio antropolgica do traba-
lho de campo: "ao incidirem na 'observao participante', os socilogos de Chicago
denunciaram a sua ligao tradio etnogrfica do trabalho de campo, iniciada por Mali-
nowski" (Wax, 1971, p. 40).

A SOCIOLOGIA DE CHICAGO

Albion Small foi o fundador do departamento de Sociologia da Universidade de Chi-


cago, em 1892; foi igualmente o primeiro e o maior de todo o mundo (Odum, 1951). A
"Escola de Chicago", rtulo aplicado a um grupo de socilogos investigadores com fun-
es docentes e discentes no departamento de sociologia da Universidade de Chicago, nos
anos vinte e trinta, contriburam enormemente para o desenvolvimento do mtodo de
investigao que designamos por qualitativo.
Ainda que os socilogos de Chicago diferissem uns dos outros em aspectos impor-
tantes, partilhavam algumas noes tericas e metodolgicas. Do ponto de vista terico,

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lodos eles entendiam os smbolos e as personalidades como emergentes da interaco
UM ial (Fris, 1967). Do ponto de vista metodolgico, todos se baseavam no estudo de
i MO, quer se tratasse de um indivduo, de um grupo, de um bairro ou de uma comunidade
(Wiley, 1979).
I )e entre as numerosas caractersticas da metodologia da Escola de Chicago, algumas
lio essenciais para a compreenso da investigao qualitativa em educao. Em primeiro
lugar, os socilogos de Chicago baseavam-se nos dados recolhidos em primeira mo para
I I suas investigaes. Esta tcnica estabeleceu-se a partir do trabalho de dois autores:
W I. Thomas e Robert Park. Thomas foi um dos primeiros alunos de ps-graduao do
departamento de sociologia. O seu trabalho, juntamente com Florian Znaniecki, The
l\'lish Peasant in Europe and America (Thomas e Znaniecki, 1927), reconhecido como
mu "ponto de viragem na histria da investigao sociolgica", porque se concentrava
na anlise qualitativa de documentos pessoais e pblicos", e "introduzia novos elemen-
los na investigao e novas tcnicas para estudar esses elementos, tcnicas no caracters-
iicas das investigaes empricas, no sentido tradicional" (Bruyn, 1966). Thomas no
intendia os dados em termos quantitativos. Interessante o facto de ter sido acidental-
nienie que comeou a utilizar as cartas como dados de investigao. Conta-se que um
lia. passeando pelo gueto polaco de Chicago, se desviou para no ser atingido por lixo
ai nado de uma janela. Encontrou, entre o lixo, um mao de cartas e, como sabia ler
polaco, comeou a l-las. Deparou-se com uma descrio em primeira mo da vida de
um imigrante (Collins e Makowsky, 1978, p. 184). Este incidente, tal como o de
Malinowski ter ficado retido durante a Primeira Grande Guerra, teve uma influncia
profunda no delinear da investigao social. Thomas partilhava com o antroplogo
Boas o realar da importncia da compreenso dos pontos de vista e percepes da reali-
8
dade de diferentes pessoas .
Depois de ter travado conhecimento com Thomas, numa conferncia sobre as relaes
mire as raas, Robert Park foi para a Universidade de Chicago, em 1916 (Hughes, 1971).
Apesar de Park se ter tomado numa das figuras principais da Escola de Chicago, esta no
lii a sua primeira carreira. J tinha sido um reprter jornalstico, alm de ter trabalhado
I orno relaes pblicas para a Booker T. Washington. Muitos historiadores da Escola de
( lcago associam o encorajamento dado pelo departamento aos estudantes de ps-gradua-
ao, para penetrarem nos mundos sociais que queriam estudar, experincia jornalstica
de Park (ver, por exemplo, Douglas, 1976; Fris, 1967; Matthews, 1977; Wax, 1971).
Park enviava os seus alunos para as ruas de Chicago, nos anos vinte, para que pudessem
observar pessoalmente o que se passava.
A nfase na vida da cidade constitui a segunda caracterstica importante dos socilo-
gos de Chicago. O que quer que estudassem, faziam-no sempre tendo como pano de
I undo a comunidade como um todo, abordagem que Becker designou por "o mosaico
cientfico" (Becker, 1970b). Park "encorajava regularmente os seus alunos a fazerem
esiudos gerais, mas exaustivos, relativos a comunidades particulares, com o objectivo de

27
as entender como um todo" (Fris, 1967). Os trabalhos destes alunos, posteriormente
publicados, ilustram tanto o interesse por diferentes aspectos da vida comum, como uma
preocupao com o estudo da etnicidade. Foram objecto de estudo o gueto judeu (Wirth,
1928), os bailes dos taxistas (Cressy, 1932), o gang dos rapazes (Thrasher, 1927), o ladro
profissional (Sutherland, 1937), o vagabundo (Anderson, 1923), The Gold Coast and the
Slum (Zorbaugh, 1929) e o delinquente (Shaw, 1966; publicado inicialmente em 1930).
na nfase da interseco entre o contexto social e a biografia que residem as origens das
descries contemporneas da investigao qualitativa como "holstica". Como afirmou
um dos socilogos de Chicago, "o comportamento pode ser estudado, vantajosamente,
tomando em considerao a situao em que surge" (Wells, 1939).
Os socilogos de Chicago, como afirmmos anteriormente, assumiram uma aborda-
gem interaccionista relativamente investigao (Carey, 1975), enfatizando a natureza
social e interactiva da realidade. Park, por exemplo, na sua introduo metodologia de
um estudo sobre as relaes raciais entre orientais e ocidentais na Califrnia, sugeriu que
ele era importante pelo reconhecimento que fazia de que "todas as opinies, pblicas ou
privadas, so um produto social" (Bogardus, 1926). Com efeito, os investigadores preten-
diam captar as perspectivas daqueles que eram entrevistados. Muitos dos sujeitos partilha-
ram as suas perspectivas relativas s dificuldades que experimentavam como americanos de
origem oriental:

"Pensava que era americano. Tinha ideais americanos, lutaria pela Am-
rica, venerava Washington e Lincoln. Depois, no liceu, descobri que me
chamavam 'Jap', me tratavam mal e me punham de lado. Afirmei que
no conhecia o Japo, no sabia falar a lngua nem conhecia heris ou a
histria do Japo. Contudo, diziam-me constantemente que eu no era
americano, no podia ser americano e no podia votar. Sinto-me profun-
damente triste. No sou japons e no me permitido ser americano.
Pode dizer-me, ao fim de contas, aquilo que sou?" (Bogardus, 1926,
p. 164)

Os investigadores no s enfatizavam a dimenso humana, mas envolviam-se igual-


mente em questes polticas importantes.
Ainda que os socilogos de Chicago tenham estudado os problemas sociais e condu-
zido investigaes relativas vida na cidade, aos problemas comunitrios e a carreiras
desviantes, eles no eram, na sua grande maioria, defensores da reforma. O primeiro
movimento dos levantamentos sociais verificou-se numa altura em que a sociologia ainda
no se encontrava suficientemente diferenciada do "movimento organizado de caridade"
(que posteriormente veio a ser conhecido como assistncia social). Quando a sociologia
se diferenciou claramente da assistncia social, abandonou a sua vertente reformista e
reteve exclusivamente a influncia do mtodo de estudo de casos. Esta abordagem no se
limitava a ser um mtodo de campo, implicava igualmente o reconhecimento das inter-
- relaes existentes entre os diversos problemas sociais (Taylor, 1919). A sociologia

28
linha efectivamente alcanado o estatuto de cincia, contudo, aquilo que o grupo dos
M K ilogos de Chicago escrevia no era o material rido que Ogburn apresentava nos
encontros da Associao Americana de Sociologia.

A SOCIOLOGIA DA EDUCAO

Dado que o campo da sociologia da educao se desenvolveu numa altura em que o


I )cpartamento de Sociologia de Chicago tinha atingido o seu znite, poderamos esperar
que as estratgias de investigao qualitativa se reflectissem claramente nos planos de
investigao da sociologia da educao. Contudo, no foi isto que se verificou.
O incio oficial da sociologia da educao, como campo individualizado, verificou-se
cm 1915, aquando da inaugurao do primeiro curso de "Sociologia da Educao" (Sned-
den, 1937), mas o Journal of Educational Sociology s surgiu em 1926. Inicialmente,
dois em cada trs dos seus responsveis vinham da Escola de Chicago: Harvey Zorbaugh
de The Gold Coast and the Slum e Frederick Thrasher, autor de The Gang. Entre os res-
ponsveis pela revista encontravam-se trs professores do Departamento de Sociologia de
Chicago: Emory S. Bogardus, Ellsworth Fris e Robert Park. De facto, no incio do pri-
meiro volume, um determinado editorial sugeria que o Journal of Educational Sociology
representava a "perspectiva de Chicago" (1927,1:4, p. 177).
Vrios nmeros do volume 1 sugeriam que a perspectiva de Chicago se encontrava
presente: alguns artigos fizeram revises de The Gang de Trasher, seguiram o desenvol-
vimento profissional do Professor Bogardus, mencionaram a publicao prxima de The
Jack Roller de Shaw e registaram um discurso de Fris. Ainda que esta perspectiva no
tenha dominado a revista, estava, sem dvida, representada.,
Durante o perodo relativo ao volume 2 (1928-1929), contudo, a preocupao cons-
tante com as cincias naturais e com a avaliao quantitativa subiu de tom. No terceiro
nmero, por exemplo, o editorial debruava-se sobre as discusses dos ltimos anos rela-
tivas questo "ser a sociologia da educao uma cincia ou poder vir a transformar-se
em cincia"? Para se tornar cincia, explicava o editorial, a investigao em sociologia da
educao tinha de ser experimental.
Esta perspectiva, defendida pelo "movimento de medida da escola cientfica", reflecte
as preocupaes essenciais da educao poca. Era o "reinado do empirismo" (Cron-
bach e Suppes, 1969). O "mtodo cientfico" em educao identificou-se com a quanti-
ficao. A sociologia da educao em geral (sempre parente pobre da psicologia da edu-
cao) e a Revista, em particular, afastaram-se da perspectiva de Chicago, encami-
nhando- se para uma abordagem quantitativa e experimental.
Esta indisponibilidade para a Revista considerar outros materiais que no os dados esta-
tsticos reflecte-se em artigos tais como "The Validity of Life Histories and Diaries" (Bain,
1929). O autor apresentava vrias razes para considerar as histrias de vida e os dirios
como adequados ao trabalho social, mas no sociologia: estes documentos no eram

29 UNIFESP
Biblioteca da Escola de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas
suficientemente cientficos; no era possvel aos investigadores tratar documentos tais como
as historias de vida, estatisticamente; e eles no podiam ser padronizados. "Podem ser 'inte-
9
ressantes e impressionantes"', comentava Bain, "mas tambm o cinema o ..." .
A medida que os educadores foram aumentando a sua preocupao com a mensura-
o, quantificao e predio, as estratgias qualitativas tais como a "investigao em pri-
meira mo", a utilizao de documentos pessoais e a preocupao do investigador de
campo com o contexto social tornaram-se menos relevantes para os educadores (Peters,
1937). Alm do mais, como j referimos anteriormente, os psiclogos dominaram a
investigao educacional, e estes eram decididamente experimentalistas (Becker, 1983).
Existe, possivelmente, uma outra razo para que a sociologia de Chicago tenha tido
pouco impacto no desenvolvimento da sociologia da educao. Vamos mencion-la breve-
mente, na esperana de que os historiadores venham a investig-la com mais cuidado.
Entre 1893 e 1935, mais de uma centena de dissertaes de doutoramento foram realizadas
no Departamento de Sociologia de Chicago. Contudo, s duas delas se relacionavam com
l0
a educao (Fris, 1967) . Se bem que um maior nmero de dissertaes de mestrado
incidissem sobre a educao", estas constituam s uma pequena percentagem dos tpicos.
Assuntos mais representados foram a socializao, a vida comunitria, a juventude, o tra-
balho e a famlia. Ainda que estes tpicos possam reflectir a educao, no sentido mais
amplo do termo, a sua componente mais profissional passou quase despercebida.
Em parte, esta falta de interesse podia reflectir o carcter nefito da sociologia da edu-
cao. No jantar anual da Sociedade Americana de Sociologia, em 1927, Ellsworth Fris
"aproveitou a ocasio para chamar a ateno dos membros presentes para a importncia
do campo da sociologia da educao, solicitando-lhes apoio na tarefa de alertar os soci-
logos para os vrios problemas inerentes a este campo" (Journal of Educational Socio-
logy, 1927,1:7). S recentemente que as palavras educao e sociologia tinham surgido
juntas.
Ainda que a quantificao representasse a tendncia dominante no tocante sociologia
da educao (Peters, 1937; Snedden, 1937), apareceram algumas excepes, particu-
larmente o trabalho de Willard Waller (Willower e Boyd, 1989). Waller obteve o seu
mestrado com Ellsworth Fris no Departamento de Sociologia de Chicago, sendo a sua
abordagem da sociologia da educao emprica mas "antiquantitativa", baseando-se num
contacto directo com o mundo social, e preocupado com as relaes entre as partes e o
todo. A importncia de Waller para a investigao qualitativa deve-se essencialmente
actualidade da sua obra clssica Sociology ofTeaching (Waller, 1932).
Na Sociology of Teaching, Waller baseou-se em entrevistas em profundidade, em his-
trias de vida, na observao participante, no registo de casos, em dirios, cartas e outros
documentos pessoais, para descrever o mundo social dos professores e seus alunos. Para
Waller, a ideia base do livro era a crena de que "as crianas e os professores no consti-
tuem inteligncias incorpreas, nem mquinas de ensino e de aprendizagem, mas sim
seres humanos integrais, enlaados num labirinto complexo de interconexes sociais.

30
A escola um mundo social por ser habitada por seres humanos" (Waller, 1932, p. I).
Waller recorreu aos mtodos da "antropologia social", do "conto realista" e daquilo que
hoje em dia designaramos por investigao qualitativa. O seu objectivo era o de auxiliar
os professores a tomarem conscincia das realidades sociais da vida escolar, sentindo que,
para alcanar este objectivo, tinha de ser realista e concreto:

"Ser concreto significa apresentar os materiais de forma a que os per-


sonagens no percam a sua qualidade de pessoas, nem as situaes a sua
realidade humana intrnseca. A sociologia realista tem de ser concreta.
No meu caso pessoal, esta preferncia pelo concreto levou a uma des-
crena relativa nos mtodos estatsticos, que me pareceram de pouca utili-
dade para os meus propsitos. Possivelmente, a compreenso da vida
humana avanar tanto pelo estudo directo dos fenmenos sociais como
pelo estudo dos smbolos numricos que so abstrados desses mesmos
fenmenos."

Para Waller era o "tomar conscincia" que devia orientar o mtodo cientfico, e no o
contrrio (Waller, 1934).
A importncia do trabalho de Waller sobre a vida social das escolas e dos seus interve-
nientes reside no s na fora e rigor das suas descries, mas tambm nos conceitos socio-
lgicos que utilizou. Entre estes era proeminente o conceito de W. I . Thomas de "defini-
o da situao" (Thomas, 1923), um conceito claramente interactivo, que sugere que as
pessoas examinem e "definam" as situaes antes de agirem sobre elas. Estas "defini-
es" so exactamente o que torna as situaes reais para ns. Outra base importante do
trabalho de Waller foi a ideia de Coolley de que eram as "inter-relaes dramticas" que
constituam o trao distintivo do conhecimento social. Recorrendo metfora do jogo de
tnis, Cooley escreveu que um jogador necessita sempre de algum do outro lado da rede
para devolver a bola; no possvel jogar tnis sozinho (Cooley, 1927). O mesmo se
passa com o crescimento pessoal e com a dialctica da compreenso social.

DOS ANOS TRINTA AOS ANOS CINQUENTA

Com poucas excepes de peso, e mesmo que os antroplogos culturais americanos


tivessem continuado o seu trabalho (Marcus e Fisher, 1986), alguns acadmicos vem
a investigao realizada entre os anos trinta e os anos cinquenta como um hiato da
abordagem qualitativa. Podem assumir-se diversas perspectivas relativamente a esta
posio, dependendo do modo como se define investigao, dos enviesamentos acad-
micos e polticos de cada um e das fontes histricas que se utilizam. E sempre possvel
lazer incluses e excluses. Por exemplo, os historiadores da investigao qualitativa
nunca incluram Freud e Piaget entre os criadores da abordagem qualitativa, contudo,
ambos se basearam em estudos de caso, observaes e entrevistas em profundidade.

31
H qualquer coisa no trabalho destes dois homens que leva os historiadores da abordagem
qualitativa a exclu-los deste domnio. Porm, os acadmicos de um campo diferente, a
psicologia, poderiam incluir estes personagens numa discusso da psicologia qualitativa.
Do nosso ponto de vista, no obstante os mtodos qualitativos no terem constitudo ins-
trumentos populares de investigao durante estas dcadas, eles desenvolveram-se e
melhoraram. De certa forma, a tradio floresceu; aquilo que essencialmente se modificou
foram as pessoas que a utilizavam e os locais onde era utilizada (pelo menos durante os
anos trinta e quarenta). A medida que relatamos os acontecimentos desses anos tentare-
mos permanecer conscientes dos aspectos histricos que so tradicionalmente tomados
em considerao pelos socilogos e antroplogos, bem como aqueles que no o so. O
que aconteceu investigao qualitativa durante algumas dcadas, antes de voltar a surgir
em fora nos finais dos anos sessenta?
A influncia do departamento de sociologia de Chicago declinou durante os anos
trinta, por uma variedade de razes. A Grande Depresso afectou o financiamento dos pro-
jectos de investigao e o dinheiro de Laura Spelman Rockefeller, que tinha sido utilizado
no financiamento dos estudos da comunidade de Chicago, deixou de estar disponvel.
A Depresso teve igualmente outro efeito: transferiu a preocupao dos socilogos pelos
imigrantes americanos e outras questes tnicas, preocupao at ento dominante na
escola de Chicago, para os problemas do desemprego macio. Desacordos significativos
entre os socilogos americanos relativamente a questes polticas e metodolgicas, bem
como a reforma ou morte de muitas das figuras principais de Chicago, desempenharam
um papel importante neste hiato. (Para uma discusso interessante destas questes, ver
Wiley, 1979.) Apesar de tudo isto, os alunos da Escola de Chicago continuaram a desem-
penhar um papel importante. Particularmente, Everett C. Hughes desenvolveu o campo da
sociologia das profisses, tendo os seus alunos se transformado nos lderes da investiga-
o qualitativa durante os anos cinquenta, muitos deles dedicando-se ao estudo de ques-
tes educacionais (Becker, Geer, Hughes e Strauss, 1961; Becker, Geer e Hughes, 1968;
Geer, 1973). Herbert Blumer criou o termo interaccionismo simblico em 1937, desenvol-
vendo-o de forma significativa. A Escola de Chicago tambm influenciou os antroplogos
sociais.
Um campo amplamente reconhecido da utilizao continuada de abordagem qualita-
tiva foi o trabalho desenvolvido pelos antroplogos sociais, que transportaram os mto-
dos de campo que tinham utilizado no estrangeiro para os estudos conduzidos na cultura
americana. Um destes primeiros casos foi o famoso Yankee City Series, conduzido sob a
orientao de W. Lloyd Warner, aps ter regressado de estudar os aborgenes na Austrlia
(Warner e Lunt, 1941). Um estudo de monta, este que tentou penetrar na cultura e vida
de uma comunidade moderna. A investigao iniciou-se em 1930, se bem que os resul-
tados, publicados em seis volumes, s tivessem sido dados estampa em 1941. Os inves-
tigadores de Yankee City reconheceram a sua dvida para com os socilogos de Chicago

32
(Warner e Lundt, 1941, p. 4), explicando que tinham seleccionado como objecto de
estudo uma comunidade pequena, para que no fossem necessrias vrias geraes de
investigadores para se alcanar os objectivos: compreender o efeito da comunidade no
indivduo, explorar a forma como a comunidade se manifesta atravs dos seus membros
individuais e descrever detalhadamente a natureza da comunidade. Uma parte deste
tstudo debruou-se sobre a educao em Yankee City, particularmente sobre os aspectos
lOciais da escolaridade.
Outros estudos importantes sobre a comunidade que foram conduzidos durante este
perodo, e que recorreram total ou parcialmente aos mtodos qualitativos, foram os estu-
ilos dos Lynds sobre Middletown (Lynd e Lynd, 1929, 1937), que tinham partes significa-
tivas sobre educao, e o Street Comer Society de Whyte, um estudo sobre a vida entre os
homens italianos pobres de Boston (Whyte, 1955). O estudo de Whyte, publicado origi-
nalmente em 1943, foi reeditado em 1955, incluindo uma descrio extraordinria da
12
metodologia utilizada .
Estes esforos, bem como outros estudos etnogrficos da poca (Davis e Dollard,
1940; Davis, Gardner e Gardner, 1941; Davis e Havighurst, 1947; Dollard, 1937; Hol-
lingshead, 1949), empreenderam aquilo que Charles Horton Cooley considerou o objec-
tivo ltimo das cincias sociais: "Temos como objectivo, presumo, alcanar o significado
humano dos processos inerentes s nossas instituies, na medida em que eles se reflec-
tem nas vidas de homens, mulheres e crianas" (em Stott, 1973). Contudo, no foram s
os socilogos acadmicos e os antroplogos que se dedicaram investigao qualitativa
durante este perodo.
A Depresso nos Estados Unidos deu origem a problemas de monta para a maioria dos
cidados, e muitas pessoas, incluindo aquelas que trabalhavam para as agncias governa-
mentais, voltaram-se para a abordagem qualitativa com o objectivo de documentar a natu-
reza e extenso destes problemas. Por exemplo, a Work Projects Administration (WPA)
produziu narrativas informativas. These Are Our Lives era composto por biografias orais e
por histrias de vida de trabalhadores negros e brancos de trs Estados do Sul (Federal
Writers' Project, 1939). Os seus autores no eram cientistas sociais; eram escritores que
necessitavam de emprego, mas o mtodo utilizado sociolgico. Outros exemplos
daquilo que hoje em dia designamos por histria oral so: uma histria popular da escra-
vatura, uma srie de entrevistas com indivduos que tinham sido escravos, recolhidas em
meados dos anos trinta (Botkin, 1945), e ainda um panfleto obscuro, "The Disinherited
Speak: Letters from Sharecroppers", publicado, em 1937, pela Southern Tenant Farmers'
Union (Stott, 1973). Este documento consistia num conjunto de cartas escritas por mem-
bros do sindicato e dirigidas aos respectivos delegados, baseando-se no mesmo tipo de
documentos que Thomas e Znaniecki (1927) utilizaram no seu monumental estudo, The
Polish Peasant in Europe and America.
De igual modo, o documentarismo fotogrfico incidindo sobre as dimenses do
sofrimento dos americanos sem posses tambm se desenvolveu (ver, por exemplo, Evans,
13
1973; Gutman, 1974; e Hurley, 1972) . Durante este perodo, os americanos sentiam-se

IQE-3 33
Primeira classe, perto de Montezuma, Gergia

atrados pela abordagem naturalista na literatura, no jornalismo, na fotografia e na investi-


gao no acadmica, porque esta documentava de forma personalizada e detalhada o que
a Depresso significava para um grande nmero de americanos - o trabalhador rural do
14
Sul, o trabalhador do Norte e os sem-abrigo de Okie .
Nos anos quarenta, Mirra Komarovsky, uma sociloga que tinha publicado um dos dois
estudos qualitativos mais conhecidos sobre a Famlia e a Depresso (Komarovsky, 1940; ver
igualmente Angell, 1936), terminou um estudo sobre as mulheres no ensino superior, que viria
a constituir um documento importante para o movimento feminista, no incio dos anos setenta.
Recorrendo a uma abordagem qualitativa, conduziu oitenta entrevistas em profundidade com
mulheres que estudavam no Barnard College e estudou o efeito dos valores culturais nas ati
tudes das mulheres face aos papis psicossexuais, sublinhando a dificuldade por elas encon
trada na conciliao do "feminino" com o "bem-sucedida" (Komarovsky, 1946).
Para a investigao qualitativa, os anos cinquenta pareciam, primeira vista, continuar
negros; contudo, no foi a investigao qualitativa em educao que beneficiou com o
Cooperative Research Act. Ainda assim, verificaram-se alguns desenvolvimentos que pro-
moveram e fizeram avanar a investigao qualitativa em educao. Mesmo que a aborda
gem qualitativa nos anos cinquenta no possa, de modo algum, ser considerada dominante,
um conjunto de desenvolvimentos aliaram-se para lhe dar uma alma nova.
O trabalho dos antroplogos culturais pode j ser identificado ao longo dos anos
cinquenta. O interesse dos antroplogos pela educao aumentou. De novo, recorrendo
aos mtodos qualitativos, os antroplogos estudaram a educao no incio da dcada de

34
Uma me negra ensinando, em casa, os nmeros e o alfabeto aos seus filhos, 1939

15
cinquenta e escreveram sobre o que Philip Jackson (1968) viria a designar, uma dcada
mais tarde, "o currculo escondido" - as mensagens implcitas sobre socializao, para
alm das explcitas, que a escola transmite s crianas. Mes Henry importou os mtodos
que tinha utilizado no Brasil, Argentina e Mxico para as escolas primrias de Chicago
(Henry, 1955b, 1957), articulando-os com o seu interesse relativo ao modo como as
pessoas comunicam (Henry, 1955a). E esta a investigao que se encontra na base do seu
conhecido e popular livro Culture Against Man (Henry, 1963). Durante este perodo, os
antroplogos dedicaram-se a explorar as relaes entre as duas disciplinas: realizaram
conferncias sobre elas (Spindler, 1955), dedicaram-lhe nmeros especiais de revistas e
leccionaram sobre tais relaes (Mead, 1951; Redfield, 1955; Spindler, 1959).
Nos anos cinquenta verificaram-se igualmente desenvolvimentos significativos dos
mtodos qualitativos e de trabalho de campo, tanto a nvel conceptual como metodolgico.
I Hirante o perodo da "Sociologia de Chicago", as experincias individuais de investigao
raramente mereceram publicao. Os prprios procedimentos de trabalho de campo torna-
lam-se objecto de estudo, medida que os investigadores qualitativos se tomaram mais
introspectivos relativamente s questes metodolgicas (ver Becker, 1958; Becker e Geer,
1960; Junker, 1960; Whyte, 1955). A Human Organization, publicao da Society for
Applied Anthropology, voltou a publicar, em 1957, os artigos sobre mtodos de campo que
tinham aparecido na revista nos ltimos dezoito anos (Adams e Preiss, 1960). Os desenvol-
vimentos de carcter conceptual avanaram significativamente com a publicao, em 1959,
do livro de Erving Goffman, The Presentation ofSelfin Everyday Life, que examinava os

35
modos como as pessoas tentam manipular a forma como os outros as vem e como estas
manobras afectam a realidade social (Goffman, 1959). Goffman designou a sua perspec-
tiva por "dramatrgica".
Outra evoluo metodolgica importante foi o desenvolvimento da entrevista como
uma estratgia central de investigao qualitativa. O American Journal of Sociology
devotou-lhe um nmero especial em 1956 (ver, por exemplo, Benney e Hughes, 1956;
Dexter, 1956). Eram descritos os seus diferentes modos de utilizao, as vantagens e
inconvenientes que oferecia e as diferentes formas de que se revestia (ver Hyman, 1954;
Jahoda, Deutsch e Cook, 1951; Maccoby e Maccoby, 1954). Alm do mais, os socilogos
comearam a tomar em considerao a "entrevista no-directiva", criada pelo psiclogo
Carl Rogers para a terapia centrada no cliente (Rogers, 1945, 1951; Whyte, 1960).
A mais significativa investigao qualitativa em educao, levada a cabo na dcada
de cinquenta, foi realizada por Howard S. Becker, um aluno de Everett C. Hughes, no
departamento de sociologia de Chicago. Becker entrevistou professores de Chicago,
com o objectivo de compreender com maior clareza as caractersticas das suas carreiras
e as perspectivas relativas ao seu trabalho. Trs artigos muito conhecidos, e ainda fre-
quentemente citados, tiveram origem nesta investigao de doutoramento (Becker,
1951), e foram publicados no Journal of Educational Sociology (Becker, 1925b e 1953)
e no American Journal of Sociology (Becker, 1925a). Um estudo de educao mdica
que estava destinado a transformar-se num clssico da abordagem qualitativa, Boys in
White (Becker et ai, 1961), foi igualmente realizado na dcada de cinquenta. No
retrato que traava da cultura estudantil mdica, os investigadores tomaram seriamente
em considerao a noo de perspectiva, uma expresso que faz parte do lxico de pala-
vras-chave dos investigadores qualitativos. Esta investigao era uma tentativa para
compreender aquilo que caracterizava a perspectiva dos estudantes de medicina relati-
vamente escola.
Ainda que no se possa afirmar que a abordagem qualitativa fosse "popular" entre os
investigadores educacionais da poca, ela estava viva e de boa sade.

OS ANOS SESSENTA:
UMA POCA DE MUDANA SOCIAL

Os anos sessenta chamaram a ateno nacional para os problemas educativos, rea-


vivaram o interesse pela investigao qualitativa e tornaram os investigadores educa-
cionais mais sensveis a este tipo de abordagem. At poca, a maioria dos inves-
tigadores que utilizavam a abordagem qualitativa no esclarecimento das questes
educativas eram acadmicos treinados em, e pertencentes, outras disciplinas, como a
sociologia e a antropologia. Nos anos sessenta, os prprios investigadores educacionais
comearam a manifestar interesse por estas estratgias, ao mesmo tempo que as agn-
cias estatais comearam a subsidiar a investigao que utilizava mtodos qualitativos.

36
I I H 1968 j existia um conjunto formalizado de investigadores interessados nas aborda-
gens antropolgicas aplicadas investigao educacional, que se materializava no Coun-
eil on Anthropology and Education (Erickson, 1986).
Os anos sessenta foram igualmente uma poca de tumulto e mudana social.
A ateno dos educadores voltou-se para a experincia escolar das crianas pertencen-
te, a minorias. Uma das razes para este interesse era poltica: enquanto se verificavam
tumultos nas cidades e as autoridades procuravam formas de evitar futuros protestos,
Ussociava-se o desempenho escolar deficiente com a afirmao de que os negros recebiam
M I vios inadequados. Os porta-vozes do movimento dos direitos civis insistiam que era
necessrio dar a palavra queles que eram discriminados.
Queria-se saber como eram as escolas para as crianas que no tinham rendimento e
muitos educadores queriam ver o tema discutido. Concomitantemente, surgiram vrios
relatos autobiogrficos e jornalsticos relativos vida nas escolas dos guetos (por exem-
plo. Decker, 1969; Haskins, 1969; Hemdon, 1968; Kohl, 1967; Kozol, 1967). Estes escri-
tores falavam baseados em conhecimentos em primeira mo, tentando captar a essncia
de vida quotidiana das crianas que ensinavam. Reconhecendo o pouco que se sabia sobre
o processo de escolarizao de diferentes grupos de crianas, os programas federais
comearam a subsidiar a investigao relativa a estas questes e que recorria ao que hoje
designamos genericamente por mtodos etnogrficos. Os mtodos qualitativos de investi-
ao comeavam a ganhar terreno.
Um dos maiores projectos subsidiados federalmente foi o Project True, levado a cabo
cm 1963, no Hunter College, e cujo objectivo era o de compreender diferentes aspectos da
vida nas salas de aula urbanas. Os investigadores basearam-se em entrevistas com direc-
tores, professores, pais, membros do conselho escolar e membros da comunidade, para
avaliarem o processo de integrao na escola (Fuchs, 1966). Recorreram igualmente a
entrevistas em profundidade para examinar as experincia de novos professores em esco-
las urbanas (Eddy, 1969; Fuchs, 1969). Utilizaram a observao participante para avaliar
experincias individuais na sala de aula (Roberts, 1971), em escolas primrias (Moore,
1967) e em escolas urbanas integradas no contexto comunitrio (Eddy, 1967). Este grupo
de socilogos e antroplogos entendia o seu trabalho como exploratrio. Enquanto
grupo, mantinham a atitude de que a educao tinha fracassado para as crianas mais
pobres, de que as cidades estavam em crise e de que estes problemas antigos tinham de
ser estudados de formas novas.
Dois importantes estudos subsidiados iniciaram-se nos anos sessenta e utilizaram uma
abordagem qualitativa. Um deles inclua um estudo comparativo das escolas urbanas e
foi realizado pela famosa antroploga Eleanor Leacock (1969). Este trabalho, que viria a
transformar-se num clssico sobre os efeitos da escola e das expectativas dos professores
nas vidas das crianas, constitui, tal como o trabalho de Becker na dcada anterior, uma
referncia tanto para os socilogos como para os antroplogos. O outro estudo que utili-
zou mtodos de trabalho de campo incidiu sobre questes raciais na educao, em escolas

37
primarias de St. Louis, e foi dirigido por Mes Henry (ver Gouldner, 1978; Rist, 1970,
1973). Foi em funo da sua participao neste projecto que Ray Rist, um importante
investigador qualitativo em educao, iniciou as suas investigaes.
A audincia para a investigao qualitativa em educao cresceu na dcada de ses-
senta. No se encontrando ainda firmemente estabelecido como um paradigma legtimo
de investigao, o seu estatuto causou mltiplos problemas aos alunos que o pretendiam
utilizar no seu trabalho. Mas as abordagens qualitativas provocavam entusiasmo. Quais as
razes para a abordagem qualitativa em educao ter comeado a sair de um longo
perodo de hibernao neste preciso perodo histrico? Podemos apreciar algumas delas.
Em primeiro lugar, os tumultos sociais da poca indicavam claramente que no se
sabia o suficiente sobre o modo como os alunos experimentavam a escola. Diversos rela
tos expunham publicamente, em termos de educao, o mesmo que o jornalismo de inves-
tigao tinha exposto, no sculo dezanove, relativamente s condies de vida sociais:
desconhecemos o modo como vive grande parte da populao. Eram necessrias descri-
es esclarecedoras. Alguns investigadores pretendiam comear por observar a vida quo-
tidiana nas escolas e entrevistar os professores de melhor reputao (McPherson, 1972).
A descrio qualitativa estava na ordem do dia.
Em segundo lugar, os mtodos qualitativos ganharam popularidade devido ao reconhe-
cimento que emprestavam s perspectivas dos mais desfavorecidos e excludos social-
mente - os que se encontravam "do outro lado". A nfase qualitativa na importncia das
perspectivas de todos os intervenientes num contexto desafia o que tem sido designado
por "hierarquia de credibilidade" (Becker, 1970c): a ideia de que as opinies e perspecti-
vas daqueles que se encontram em posies de comando so mais valiosas do que as dos
outros. Como parte integrante de um processo de investigao tpico, os investigadores
qualitativos que estudam a educao solicitavam a opinio daqueles que nunca eram valo
rizados ou representados. Os mtodos de investigao qualitativa representavam o esp
rito democrtico em ascendncia na dcada de sessenta. O clima da poca era propcio ao
renovar do interesse pelos mtodos qualitativos, assim, surgiu a necessidade de
professores experientes neste tipo de metodologia de investigao, abrindo-se caminho a
inovaes e desenvolvimentos metodolgicos.
No era exclusivamente o clima poltico da poca que era propcio. A sociologia e a
antropologia, enquanto disciplinas acadmicas, tambm se encontravam em modificao.
Os antroplogos constataram que um menor nmero de comunidades do Terceiro Mundo
estavam na disposio de se submeterem a ser investigadas; consequentemente, os financia
mentos diminuram. O nmero de povos que no tinham sido afectados de forma significa
tiva pelos contactos com o mundo ocidental tinha diminudo, sabotando o empreendimenlo
de descrever as diferentes culturas do mundo antes de serem "estragadas". Progressiva
mente, os antroplogos viraram-se para o estudo das reas urbanas na sua prpria cultura.
Na dcada de sessenta, o campo da sociologia, que tinha sido dominado pelas ideias
da teoria estrutural-funcional durante vinte anos, comeou a virar-se para os escritos dos

38
I. iiniiKiiologistas. Grupos de investigadores comearam a praticar o que viria a ser co-
nhecido por etnometodologia. Outros autores organizaram-se volta da tradio j estabe-
I'-i ida da interaco simblica. O interesse pelos mtodos qualitativos foi estimulado pela
publicao de um conjunto de livros sobre teoria e mtodos. The Human Perspective in
iology (Bruyn, 1966) apresentava as bases filosficas e metodolgicas da observao
participante, enquanto que The Discovery of Grounded Theory (Glaser e Strauss, 1967)
Hprescnlava o processo de recolha e anlise de dados descritivos como base para elaborar
|0oi ia, esforos que ilustravam claramente o facto da investigao qualitativa no se limi-
lai ii ser uma actividade meramente descritiva. Foram igualmente publicadas colectneas
le tirtigos detalhados, relativos a questes mais especficas (Filstead, 1970; McCall e
'.iiiinions, 1969). Desenvolveu-se uma audincia para aqueles que escreviam com base
n.i abordagem qualitativa, tendo aumentado significativamente o nmero de artigos quali-
tativos (Bogdan e Taylor, 1975; Carini, 1975; Denzin, 1987; Georges e Jones, 1980;
Schwartz e Jacobs, 1979; Wolf, 1979).

OS ANOS SETENTA:
INVESTIGAO QUALITATIVA EM EDUCAO, A DIVERSIDADE

Mesmo que a investigao qualitativa ainda no tivesse atingido a idade adulta, j


eslava a sair da adolescncia. Menos suspeitas para os investigadores educacionais, a
observao participante e, particularmente, a etnografia ganhavam um nmero crescente
de adeptos. Na dcada de sessenta, a perspectiva qualitativa era ainda marginal em edu-
cao, s praticada pelos mais heterodoxos. No incio dos anos setenta, ainda que os
mtodos qualitativos no fossem, de modo algum, os dominantes, j no podiam ser vis-
tos como marginais. As agncias federais de financiamento, tais como o National Insti-
lute of Education, manifestaram um enorme interesse por propostas que fizessem uso das
abordagens qualitativas, apoiando investigaes qualitativas de carcter avaliativo.
Verificou-se, nas comunicaes apresentadas em associaes profissionais, como a
American Educational Research Association, um aumento das que recorriam aos mtodos
qualitativos, tendo estes mtodos obtido um reconhecimento crescente em campos como a
investigao avaliativa (ver Guba, 1978; Patton, 1980).
Contudo, prosseguiam os debates metodolgicos entre os investigadores quantitativos
c qualitativos. Defensores de todas as perspectivas participaram nas discusses: "qualita-
tivos" versus "quantitativos", "jornalismo" versus "investigao" e "cientfico" versus
"intuitivo". Verificou-se uma mudana de atitude dos investigadores quantitativos relati-
vamente investigao qualitativa, que passou de desdm para "dtente" (Rist, 1977). As
tenses entre os investigadores qualitativos e quantitativos diminuram na sua expresso.
I )e facto, instaurou-se um clima de dilogo entre os dois grupos. Alguns investigadores
que ocupavam posies de grande proeminncia nos crculos quantitativos comearam a
explorar a abordagem qualitativa e a defender a sua utilizao (i.e., Bronfenbrenner, 1976;

39
Campbell, 1978; Cronbach, 1975; Glass, 1975). Grande nmero de investigadores educa-
cionais comearam a sentir que as promessas da investigao quantitativa relativamente
s suas possibilidades (os problemas que conseguia resolver) tinham atingido o limite. Os
mtodos quantitativos, baseados no paradigma cientfico tradicional, no tinham cum-
prido. Com a flexibilizao das atitudes, as abordagens qualitativas apoderaram-se da
imaginao das pessoas (ver Scriven, 1972). Desta forma, a investigao qualitativa
explodiu em educao. Efectuar revises de literatura, at data uma tarefa relativamente
simples, tornou-se cada vez mais complexo, devido parcialmente diversidade crescente
de mtodos, estilos e assuntos.
Alguns investigadores qualitativos em educao efectuaram "trabalho de campo"
observao participante, entrevistas em profundidade ou etnografia - despendendo grandes
quantidades de tempo nos locais de investigao e com os sujeitos ou documentos de inves-
tigao. Registaram os seus apontamentos por escrito como modo de preservar os dados a
analisar, incluindo grande quantidade de descries, registos de conversas e dilogos. A
investigao educacional possui muitos exemplos deste tipo. As observaes em escolas
deram origem, por exemplo, a estudos sobre integrao racial (Metz, 1978; Rist, 1978), a
vida de um director de escola (Wolcott, 1973), a experincia de professores em escolas
rurais (McPherson, 1972) e inovaes na escola (Sussmann, 1977; Wolcott, 1977). Os
investigadores educacionais tambm utilizaram a entrevista em profundidade para estudar as
crianas excludas da escola (Cottle, 1976a), o sistema de transportes escolares (Cottle.
1976b), e os papis das mulheres como dirigentes educativos (Schmuck, 1975).
Contudo, alguns investigadores educacionais sentiram que os estudos de campo con-
vencionais eram "demasiadamente descritivos" (Mehan, 1978) ou que a investigao
etnogrfica deveria assumir uma atitude mais "emprica" nos estudos sobre a escola
(McDermott, 1976). Estes investigadores pertenciam a um grupo que defendia o que
pode ser designado como uma abordagem mais empirista ao estudo das interaces
humanas. Consequentemente, a "etnografia constitutiva" utilizava o vdeo e o filme
como suportes de registo dos actos e gestos das pessoas (Mehan, 1978, 1979). Os
investigadores que utilizavam este tipo de abordagem estavam preocupados com o facto
de, frequentemente, as descries dos observadores reflectirem mais as noes destes do
que as dos participantes, e tambm com o facto dos participantes no serem capazes de
comunicar suficiente informao ao investigador (Florio, 1978). Portanto, tornava-se
mais adequado a gravao mecnica dos acontecimentos. Investigadores que trabalharam
neste registo foram Erickson (1975) e o sociolinguista Shuy (Shuy e Griffin, 1978; Shuy,
Wolfram e Riley, 1967). Ainda assim, estas abordagens variavam no respectivo grau de
intruso e no modo como eram estruturadas.
Variava igualmente o modo como a investigao era conduzida e apresentada. Uma
diferena estilstica residia na tenso entre as abordagens investigao, cooperativa
versus conflituosa. Os autores que defendiam a perspectiva cooperativa defendiam que os
investigadores de campo deveriam ser o mais autnticos possvel com os sujeitos que

40
est Lidavam. Agarravam-se crena bsica e optimista de que as pessoas facilitariam a
investigao sempre que lhes fosse possvel. Os seguidores desta perspectiva eram aque-
les que se consideravam herdeiros da Escola de Chicago (ver Bogdan e Taylor, 1975).
Por sua vez, os defensores da perspectiva conflituosa entendiam que muitos sujeitos
leriam vontade de encobrir os seus comportamentos reais; os defensores da autenticidade
e da investigao aberta obteriam menos informao. Particularmente se pretendesse
penetrar no mundo dos grandes negcios, do crime organizado ou de grupos considerados
desviantes, o investigador deveria ser circunspecto e no ser autntico na justificao da
sua presena. Esta perspectiva era claramente defendida por Douglas (1976).
Outra diferena estilstica residia na atitude do investigador relativamente aos infor-
madores ou sujeitos a investigar. Determinado grupo, igualmente herdeiro da Escola de
Chicago, pode afirmar-se ter tido uma perspectiva "emptica"; ou seja, defendia a simpa-
lia e a compreenso face s pessoas estudadas. Deste modo, muitas das suas publicaes
patenteavam a humanidade de vidas que, primeira vista, pareciam destitudas de sentido.
Os defensores desta perspectiva eram, de facto, acusados de se identificarem excessiva-
mente com aqueles que estudavam, quer se tratasse de indivduos desviantes, marginais
ou pessoas influentes. No outro extremo deste contnuo encontravam-se aqueles cuja
posio parecia reflectir a noo de que "a sociologia do que quer que fosse era ridcula".
Esta perspectiva claramente reflectida no grupo designado por etnometodlogos (ver,
por exemplo, Garfinkel, 1967; Mehan e Wood, 1975). Os etnometodlogos estudavam o
modo como as pessoas geriam os rituais dirios das suas vidas, deixando, com alguma
frequncia, os sentimentos delas de lado.
A etnometodologia uma abordagem relativamente nova investigao qualitativa,
cujas bases podem ser atribudas aos filsofos fenomenologistas. Harold Garfinkel
(1967) e os seus colegas utilizaram esta metodologia e cunharam o termo, em meados da
dcada de cinquenta. Durante as dcadas de sessenta e de setenta, tanto a abordagem
como a expresso cresceram em popularidade, mas as pessoas no tinham a certeza de
estarem a falar da mesma coisa. Garfinkel, referindo-se s confuses sobre a expresso
em 1968, afirmou: "Penso que, na realidade, o termo pode ser errado. Adquiriu uma vida
prpria" (Hill e Crittenden, 1968). Apesar de estar a aumentar em popularidade, no dei-
xava de estar igualmente sob ataque. Os acadmicos discutiam se se tratava de algo ver-
dadeiramente diferente das outras abordagens, tal como a interaco simblica. Os auto-
res que escreviam dentro desta orientao eram criticados por serem obscuros nos seus
escritos e utilizarem um estilo esotrico (Coser, 1979). Alm do mais, alguns dos segui-
dores da etnometodologia tinham tendncia para utilizar tcnicas de recolha de dados que
eram consideradas irreverentes em termos ticos, manifestando falta de preocupao com
o sofrimento das pessoas. Tal facto levou a uma atitude de antagonismo por parte dos
praticantes mais tradicionais da investigao qualitativa, muitos dos quais utilizavam uma
abordagem humanista na investigao e tinham uma posio poltica de carcter liberal.

41
(>S ANOS OITENTA E NOVENTA:
(!< )MPUTADORES, FEMINISMO E A INVESTIGAO QUALITATIVA PS-MODERNA

Muitas das questes debatidas pelos investigadores educacionais na dcada de setenta


permaneceram como tpicos fulcrais na dcada de noventa. Os tericos da educao
ainda discutem sobre as diferenas entre a investigao quantitativa e qualitativa e se as
duas podem e devem ser articuladas (Smith, 1983; Stainback e Stainback, 1985; Howe,
19X8; Firestone, 1987; Smith e Heshusius, 1986). Permanecem, de igual modo, algumas
tendncias. Nos anos oitenta, o nmero de publicaes para artigos qualitativos aumen-
tou. Tambm na dcada de oitenta e, presentemente, na de noventa, se verificou o
aumento desta tendncia. Surgiu uma nova revista, exclusivamente dedicada publicao
de investigao qualitativa em educao (International Journal for Qualitative Studies in
Idiication) e vrias editoras livreiras iniciaram sries de livros com uma preocupao
semelhante (Transaction Press, Falmer Press, Sage Publications). Desde o acadmico
American Educational Research Journal at revista de grande tiragem Phi Delta
Koppan, os responsveis pelas publicaes peridicas de educao solicitam activamente
I apresentao de manuscritos baseados em investigao qualitativa. Persiste a tendncia
de alguns autores que praticam investigao qualitativa em educao para tomar mais for-
mal a anlise de dados (e.g., Miles e Huberman, 1984), ainda que esta esteja em conflito
Com a posio de alguns ps-modemos que defendem uma abordagem mais criativa,
aberta e "experimentalista" na escrita e anlise de dados.
Para alm deste prolongamento de questes das dcadas passadas, observaram-se nos
ltimos quinze anos modificaes importantes e novos desenvolvimentos na investigao
qualitativa em educao. Uma inovao significativa, de carcter mais tcnico do que con-
ceptual, foi a utilizao do computador na recolha, gesto e anlise dos dados qualitativos
("Computers and Qualitative Data", 1984; Clarck, 1987; Pfaffenberger, 1988; Shelly e
Sibert, 1986; ver igualmente os escritos de Gerson sobre computadores nos nmeros 1985-
-1988 de Qualitative Sociology). Antes da dcada de oitenta muito pouco se tinha feito
neste domnio. Hoje em dia, os investigadores qualitativos registam os seus apontamentos
em processadores de texto, muitos deles utilizando um dos vrios bons programas existen-
tes (Ethnograph, TAP, Qualpro; QUALOG um conjunto de programas de mainframe uti-
lizados para anlise) para ordenar os muitos pargrafos de dados produzidos num estudo
qualitativo. Sendo este tipo de tecnologia particularmente importante para projectos de
larga escala, tambm no o deixa de ser para muitos esforos individuais, para os quais as
capacidades de muitos programas so essenciais. Discutiremos este tipo de inovaes mais
detalhadamente no captulo sobre anlise de dados.
A teoria e prtica feministas tambm influenciaram, de vrias formas, a investigao
qualitativa na dcada de oitenta. Em primeiro lugar, o feminismo influenciou o tipo de
sujeitos que os investigadores qualitativos (feministas) estudaram. Os papis psicossexuais
emergiram como um tpico central em muitos projectos qualitativos de investigao
(Warren, 1988). Recorrendo observao participante, anlise de documentos, inves-

43
Rosalie Wax na reserva de Pine Ridge, Dakota do Sul, 1963, com os membros da
famlia Sioux de que fala em Doing Fieldwork.

tigao sobre histrias de vida e s entrevistas em profundidade, os investigadores quali-


tativos tomaram seriamente em considerao actores sociais e categorias de comporta-
mento previamente ignorados. O feminismo afectou o contedo das investigaes
medida que os investigadores iam estudando a forma como os papis psicossexuais influ-
enciavam a construo do mundo, enquanto professoras do sexo feminino (Biklen, 1987,
1985, no prelo; Middleton, 1987; Acker, 1989; Weiler, 1988), providenciadoras de sus-
tento (DeVault, 1990), estudantes em subculturas femininas punk (Roman, 1988), leitoras
de novelas (Radway, 1984) e consumidoras e intrpretes de conhecimento mdico sobre o
corpo e a reproduo (Martin, 1987). As feministas tiveram um papel importante enquanto
impulsionadoras da investigao sobre as emoes e os sentimentos (Hochschild, 1983).
As investigadoras feministas nas cincias sociais foram atradas pelos mtodos

44
i|lliilitutivos porque estes possibilitavam que as interpretaes das mulheres assumissem
IIIII.I posio central.
Em segundo lugar, o feminismo afectou igualmente as questes metodolgicas.
Alguns destes efeitos surgiram do questionar geral sobre a natureza dos mtodos de inves-
ligito feministas nas cincias e nas cincias sociais (e.g., Harding, 1987), mas a prtica
tambm promoveu mudanas. Por exemplo, Oakley (1981) centrou-se sobre a questo do
poder na relao de entrevista. Smith (1987) desenvolveu a "etnografia institucional"
I nino unia estratgia feminista de investigao, para desenvolver uma sociologia para as
mulheres em vez de uma sociologia de homens. Para muitos, a questo mais importante
i.i a de saber se as modificaes trazidas pelo feminismo metodologia eram to absolu-
tas e significativas que tinham modificado o mtodo ao ponto de ser mais adequado
design-lo por feminista e j no qualitativo. Para outros, a questo mais importante tinha
que ver com a prtica metodolgica; ou seja, como que o feminismo influencia o modo
| oino a investigao feita. Discutiremos algumas destas questes no captulo III.
Independentemente da forma que utilizemos para abordar a interseco do feminismo
| "ni a investigao qualitativa, as influncias mtuas so sempre muito significativas. As
leiiimistas contriburam para que no campo se se passasse a preocupar mais com as rela-
es que os investigadores estabelecem com os seus sujeitos (DeVault, 1990), bem como
p.ua um aumento do reconhecimento das implicaes polticas da investigao.
Rivalizando em importncia com os contributos do feminismo para a investigao
qualitativa nas dcadas de oitenta e noventa - nalguns casos como aliado e noutros como
opositor - encontram-se os contributos dos socilogos e antroplogos ps-modernos
(Marcus e Cushman, 1982; Marcus e Fisher, 1986; Clifford, 1983, 1988; Clifford e Mar-
I us, Van Maanen, 1988; Denzin, 1989). O ps-modemismo (tambm designado por ps-
cst naturalismo e desconstrucionismo) representa uma posio intelectual que reivindica o
facto de vivermos num perodo "ps"-moderno, um tempo histrico real que difere do
modernismo. Durante o modernismo, tentava-se explicar a condio humana e o pro-
cesso pela crena nas virtudes do racionalismo e da cincia, pela ideia de um "eu" est-
vel, consistente e coerente e pelo recurso a abordagens positivistas do conhecimento -
I rencas que se tinham mantido firmes no Ocidente desde a "poca das luzes". Por sua
Vez, os ps-modemistas defendem que este tipo de fundamentos j no faz sentido. A era
nuclear afastou a possibilidade do progresso humano baseado no racionalismo e levou as
pessoas, em muitas reas da vida humana, a questionar a integridade do progresso. A
arquitectura, a arte, a moda e as produes acadmicas, todas elas foram tocadas pelo ps-
modemismo.
Os ps-modemistas defendem s ser possvel conhecer algo tendo como referncia
uma determinada perspectiva. Tal posio desafia a possibilidade de alcanar a verdade
atravs do adequado, ou seja, cientfico uso da razo. No possvel raciocinar ou con-
ivptualizar para alm da localizao do eu num contexto histrico-social especfico; desta
forma, esta perspectiva enfatiza a interpretao e a escrita como caractersticas centrais da

45
investigao. Por exemplo, Clifford e Marcus (1989) chamaram sua colectnea sobre a
potica e poltica da etnografia Writing Culture. Uma das principais influncias do ps-
-modernismo nas metodologias qualitativas foi a modificao no entendimento da natu-
reza da interpretao e no papel do investigador qualitativo como um intrprete. Ao invs
de entenderem o material escrito - textos, manuscritos, artigos e livros - pelo seu valor
facial, os investigadores qualitativos ps-modemos tomaram-no como objecto de estudo.
Os ps-modemos tornam problemtico o entendimento de determinado trabalho como
"cientfico", reflectindo sobre quais as convenes e atitudes que fazem determinada
forma de entender um trabalho, o discurso da cincia, cientfico. Examinaremos as impli-
caes desta posio em maior detalhe, no captulo VI. O ps-modernismo comenta e cri-
tica medida que o conhecimento se constri.
Esta grande diversidade entre os investigadores qualitativos que se dedicam a estudar
as questes educacionais reflecte a maturidade e sofisticao crescentes da abordagem.
Contudo, apesar das diferenas serem reais, existem pontos comuns nos diferentes regis-
tos qualitativos. Na seco seguinte procedemos listagem destas caractersticas comuns.

46
0

Caractersticas da investigao qualitativa

A
lguns investigadores movimentam-se nas escolas munidos de blocos de aponta-
mentos para registarem os dados. Outros recorrem ao equipamento vdeo na sala
de aula e no seriam capazes de conduzir uma investigao sem ele. Outros ainda
elaboram esquemas e diagramas relativos aos padres de comunicao verbal entre alunos
e professores. No entanto, todos eles tm em comum o seguinte: o seu trabalho corres-
ponde nossa definio de investigao qualitativa e incide sobre diversos aspectos da
vida educativa. Na presente seco vamos reflectir sobre os pontos comuns e mostrar
<|iic, apesar das diferenas, todas esta investigaes caem na rubrica da investigao quali-
tativa.
Tal como a definimos, a investigao qualitativa possui cinco caractersticas. Nem
iodos os estudos que consideraramos qualitativos patenteiam estas caractersticas com
igual eloquncia. Alguns deles so, inclusivamente, totalmente desprovidos de uma ou
mais das caractersticas. A questo no tanto a de se determinada investigao ou no
totalmente qualitativa; trata-se sim de uma questo de grau. Como referimos anterior-
mente, os estudos que recorrem observao participante e entrevista em profundidade
tendem a ser bons exemplos.
1. Na investigao qualitativa a fonte directa de dados o ambiente natural, consti-
tuindo o investigador o instrumento principal. Os investigadores introduzem-se e despen-
dem grandes quantidades de tempo em escolas, famlias, bairros e outros locais tentando
elucidar questes educativas. Ainda que alguns investigadores utilizem equipamento
vdeo ou udio, muitos limitam-se exclusivamente a utilizar um bloco de apontamentos e
um lpis. Contudo, mesmo quando se utiliza o equipamento, os dados so
recolhidos em situao e complementados pela informao que se obtm atravs do con-

47
tacto directo. Alm do mais, os materiais registados mecanicamente so revistos na sua
totalidade pelo investigador, sendo o entendimento que este tem deles o instrumento-
-chave de anlise. Por exemplo, num importante estudo sobre educao mdica, os
investigadores trabalharam numa escola mdica, na qual seguiam os alunos para as
aulas, laboratrios, enfermarias e outros locais utilizados para situaes de encontros
sociais: refeitrios, lares e salas de estudo (Becker et ai, 1961). Num estudo sobre
estratificao educacional na Califrnia (Ogbu, 1974), foram necessrios 21 meses para
que o autor fosse capaz de completar o trabalho de campo: visitas, observaes e entre-
vistas a professores, alunos, directores, famlias e diferentes membros da gesto escolar.
Os investigadores qualitativos frequentam os locais de estudo porque se preocupam
com o contexto. Entendem que as aces podem ser melhor compreendidas quando so
observadas no seu ambiente habitual de ocorrncia. Os locais tm de ser entendidos no
contexto da histria das instituies a que pertencem. Quando os dados em causa so pro-
duzidos por sujeitos, como no caso de registos oficiais, os investigadores querem saber
como e em que circunstncias que eles foram elaborados. Quais as circunstncias hist-
ricas e movimentos de que fazem parte? Para o investigador qualitativo divorciar o acto,
a palavra ou o gesto do seu contexto perder de vista o significado. Como escreveu deter-
minado antroplogo:

"Se a interpretao antropolgica consiste na construo de uma leitura


dos acontecimentos, ento, divorci-la do que se passa - daquilo que em
determinado momento espcio-temporal pessoas particulares afirmam,
fazem, ou sofrem, de entre a vastido de acontecimentos do mundo - o
mesmo que divorci-la das suas aplicaes, tornado-a oca. Uma boa
interpretao do que quer que seja - um poema, uma pessoa, uma histria,
um ritual, uma instituio, uma sociedade - conduz-nos ao corao
daquilo que pretende interpretar." (Geertz, 1973)

Quer os dados sejam recolhidos sobre interaces na sala de aula, utilizando equipa-
mento vdeo (Florio, 1978; Mehan, 1979), sobre educao cientfica, recorrendo entre-
vista (Denny, 1978a), ou ainda sobre a desagregao, mediante observao participante
(Metz, 1978), os investigadores qualitativos assumem que o comportamento humano
significativamente influenciado pelo contexto em que ocorre, deslocando-se, sempre que
possvel, ao local de estudo.

2. A investigao qualitativa descritiva. Os dados recolhidos so em forma de pala-


vras ou imagens e no de nmeros. Os resultados escritos da investigao contm citaes
feitas com base nos dados para ilustrar e substanciar a apresentao. Os dados incluem
transcries de entrevistas, notas de campo, fotografias, vdeos, documentos pessoais,
memorandos e outros registos oficiais. Na sua busca de conhecimento, os investigadores
qualitativos no reduzem as muitas pginas contendo narrativas e outros dados a smbolos
numricos. Tentam analisar os dados em toda a sua riqueza, respeitando, tanto quanto o
possvel, a forma em que estes foram registados ou transcritos.

48
<). relatrios e artigos qualitativos tm sido classificados por alguns autores como
Anedticos". Isto porque contm frequentemente citaes e tentam descrever, de forma
ii ni.uiva, em que consiste determinada situao ou viso do mundo. A palavra escrita
ume particular importncia na abordagem qualitativa, tanto para o registo dos dados
lomo para a disseminao dos resultados.
Ao recolher dados descritivos, os investigadores qualitativos abordam o mundo de
forma minuciosa. Muitos de ns funcionamos com base em "pressupostos", insensveis
tios detalhes do meio que nos rodeia e s presunes que nos guiam. No raro passarem
tli .percebidas coisas como os gestos, as piadas, quem participa numa conversa, a decora-
. 1 " dc uma sala e aquelas palavras especiais que utilizamos e s quais os que nos rodeiam
respondem.
A abordagem da investigao qualitativa exige que o mundo seja examinado com a
Ideia ile que nada trivial, que tudo tem potencial para constituir uma pista que nos per-
mita estabelecer uma compreenso mais esclarecedora do nosso objecto de estudo. O
Investigador coloca constantemente questes como: Por que que estas carteiras esto
ai rumadas desta maneira? Por que que algumas salas esto decoradas com gravuras e
outras no? Por que que determinados professores se vestem de maneira diferente dos
ni mos? H alguma razo para que determinadas actividades ocorram em determinado
lCftl? Por que que h uma televiso na sala se nunca utilizada? Nada considerado
DltlO um dado adquirido e nada escapa avaliao. A descrio funciona bem como
mtodo de recolha de dados, quando se pretende que nenhum detalhe escape ao escrutnio.

3. Os investigadores qualitativos interessam-se mais pelo processo do que simples-


mente pelos resultados ou produtos. Como que as pessoas negoceiam os significados?
Como que se comearam a utilizar certos termos e rtulos? Como que determinadas
noes comearam a fazer parte daquilo que consideramos ser o "senso comum"? Qual a
histria natural da actividade ou acontecimentos que pretendemos estudar? Por exemplo,
em estudos relativos ao ensino integrado nas escolas, os investigadores estudaram pri-
meiro as atitudes dos professores para com determinadas crianas, estudando posterior-
mente o modo como tais atitudes eram traduzidas nas interaces dirias e como estas
apresentavam as atitudes iniciais (Bruni, 1980; Rist, 1978). Em entrevistas com adminis-
ii adores escolares e candidatos a posies administrativas, determinado investigador mos-
n ou o modo como as atitudes que reflectiam baixas expectativas, medos sexuais e outros
esteretipos relativamente s mulheres se traduziam no processo de contratao
(Schmuck, 1975).
A nfase qualitativa no processo tem sido particularmente til na investigao
educacional, ao clarificar a "profecia auto-realizada", a ideia de que o desempenho
cognitivo dos alunos afectado pelas expectativas dos professores (Rosenthal e Jacobson,
1968). As tcnicas quantitativas conseguiram demonstrar, recorrendo a pr e ps-testes,
que as mudanas se verificam. As estratgias qualitativas patentearam o modo como as
expectativas se traduzem nas actividades, procedimentos e interaces dirios. Um

IOE-4 49
exemplo particularmente significativo da "profecia de auto-realizao" numa sala de aula
de um jardim-escola -nos dado por um estudo de observao participante realizado com
crianas afro-americanas, em St. Louis. Nos primeiros dias de aulas, as crianas foram
divididas em grupos estabelecidos essencialmente com base em critrios socioeconmicos.
A professora interagia mais com o grupo de nvel mais elevado, dava-lhes mais
privilgios e at lhes permitia disciplinarem o grupo mais desfavorecido. O processo dc
interaco diria encontra-se detalhadamente descrito (Rist, 1970). Este tipo de estudo
foca-se no modo como as definies (as definies que os professores tm dos alunos, as
definies que os alunos tm de si prprios e dos outros) se formam.

4. Os investigadores qualitativos tendem a analisar os seus dados de forma indutiva


No recolhem dados ou provas com o objectivo de confirmar ou infirmar hipteses cons
trudas previamente; ao invs disso, as abstraces so construdas medida que os dados
particulares que foram recolhidos se vo agrupando.
Uma teoria desenvolvida deste modo procede de "baixo para cima" (em vez de "cima
para baixo"), com base em muitas peas individuais de informao recolhida que so
inter-relacionadas. E o que se designa por teoria fundamentada (Glaser e Strauss, 1967).
Para um investigador qualitativo que planeie elaborar uma teoria sobre o seu objecto de
estudo, a direco desta s se comea a estabelecer aps a recolha dos dados e o passai
de tempo com os sujeitos. No se trata de montar um quebra-cabeas cuja forma final
conhecemos de antemo. Est-se a construir um quadro que vai ganhando forma medida
que se recolhem e examinam as partes. O processo de anlise dos dados como um funil:
as coisas esto abertas de incio (ou no topo) e vo-se tomando mais fechadas e especli
cas no extremo. O investigador qualitativo planeia utilizar parte do estudo para perceber
quais so as questes mais importantes. No presume que se sabe o suficiente para reco-
nhecer as questes importantes antes de efectuar a investigao.

5. O significado de importncia vital na abordagem qualitativa. Os investigadores


que fazem uso deste tipo de abordagem esto interessados no modo como diferentes
pessoas do sentido s suas vidas. Por outras palavras, os investigadores qualitativos
preocupam-se com aquilo que se designa por perspectivas participantes (Erickson, 1986;
ver Dobbert, 1982, para uma perspectiva ligeiramente diferente). Centram-se em questes
tais como: Quais as conjecturas que as pessoas fazem sobre as suas vidas? O que
consideram ser "dados adquiridos"? Por exemplo, em determinado estudo educacional o
investigador centrou parte do seu trabalho sobre as perspectivas parentais sobre a
educao dos seus filhos. Pretendia saber quais as opinies dos pais sobre as razes para
os filhos no terem bom rendimento escolar. Descobriu que os pais que faziam parte do
campo de estudo sentiam que os professores no valorizavam as suas opinies sobre os
seus prprios filhos, dada a sua pobreza e a sua falta de escolaridade. Os pais acusavam
igualmente os professores que consideravam que estes factores significavam
necessariamente que os seus filhos no iam ser bons alunos (Ogbu, 1974). Estudou
igualmente as perspectivas dos professores e dos alunos sobre as mesmas questes, na

50
esperana de encontrar pontos comuns, com o objectivo de explorar as suas implicaes
para a escolarizao. Ao apreender as perspectivas dos participantes, a investigao
qualitativa faz luz sobre a dinmica interna das situaes, dinmica esta que
Irequentemente invisvel para o observador exterior.
()s investigadores qualitativos fazem questo em se certificarem de que esto a apreen-
der as diferentes perspectivas adequadamente. Alguns investigadores que fazem uso do
vdeo mostram as gravaes feitas aos participantes para compararem as suas interpreta-
M H S com as dos informadores (Mehan, 1978). Outros investigadores podem mostrar
rascunhos de artigos ou transcries de entrevistas aos informadores principais. Ainda
outros podem conferir verbalmente as suas perspectivas com as dos sujeitos (Grant,
1988). Ainda que se verifique alguma controvrsia relativamente a estes procedimentos,
eles reflectem uma preocupao com o registo to rigoroso quanto o possvel do modo
I nmo as pessoas interpretam os significados.
Os investigadores qualitativos em educao esto continuamente a questionar os sujei-
los de investigao, com o objectivo de perceber "aquilo que eles experimentam, o modo
Como eles interpretam as suas experincias e o modo como eles prprios estruturam o
inundo social em que vivem" (Psathas, 1973). Os investigadores qualitativos estabelecem
estratgias e procedimentos que lhes permitam tomar em considerao as experincias do
ponto de vista do informador. O processo de conduo de investigao qualitativa reflecte
uma espcie de dilogo entre os investigadores e os respectivos sujeitos, dado estes no
nem abordados por aqueles de uma forma neutra.

51
El

Fundamentos tericos

preocupao que os investigadores qualitativos tm com o "significado", bem como


com as outras caractersticas que descrevemos como tpicas da investigao qualita-
L JL tiva, levam-nos discusso dos fundamentos tericos da abordagem. A palavra
teoria utilizada de muitas maneiras. Entre os investigadores qualitativos em educao o
seu uso por vezes limitado a um conjunto de asseres sistemticas e testveis sobre o
mundo emprico. O modo como utilizamos o conceito est muito mais de acordo com a uti-
lizao que lhe dada em sociologia e antropologia, sendo semelhante ao termo paradigma
(Ritzer, 1975). Um paradigma consiste num conjunto aberto de asseres, conceitos ou pro-
posies logicamente relacionados e que orientam o pensamento e a investigao. Quando
nos referimos a "orientao terica" ou a "perspectiva terica", estamos a falar de um modo
de entendimento do mundo, das asseres que as pessoas tm sobre o que importante e o
que que faz o mundo funcionar. Seja ou no explcita, toda a investigao se baseia numa
orientao terica. Os bons investigadores esto conscientes dos seus fundamentos tericos,
servindo-se deles para recolher e analisar os dados. A teoria ajuda coerncia dos dados e
permite ao investigador ir para alm de um amontoado pouco sistemtico e arbitrrio de
acontecimentos. Na presente seco procedemos a uma breve anlise dos fundamentos
tericos das abordagens qualitativas.
A maioria das outras tradies de investigao encontra as suas origens no positivismo e
no grande terico social, Augusto Comte. Enfatizam os factos e as causas do comportamento.
Ainda que se possam encontrar diferenas tericas entre as abordagens qualitativas c
mesmo dentro de uma nica escola (Gubrium, 1988; Meltzer, Petras e Reynolds, 1975), a
maioria dos investigadores qualitativos identiftcam-se, de uma ou de outra forma, com a

52
\*[s\icc\afenomenolgica. H muitos debates relativos ao uso da palavra fenomenologia,
'Molhemos, contudo, utiliz-la no seu sentido mais amplo. Inicimos a discusso sobre
lundamentos tericos apresentando a perspectiva fenomenolgica e clarificando algumas
'l.is questes que ela levanta. Seguidamente, discutimos o interaccionismo simblico, uma
forma tpica e bem estabelecida da perspectiva fenomenolgica. A "cultura" enquanto
Orientao, cuja interpretao o trabalho de muitos antroplogos, o tpico de discusso
ijMiinte. Seguidamente, apresentmos de forma breve uma abordagem qualitativa recente,
.1 iinometodologia. Descrevemos tambm um paradigma terico alternativo, os estudos
l idlurais. Este conjunto de tpicos no esgota o universo. Seleccionmos os mais
.impiamente utilizados e que mais prximos se encontram da fenomenologia.

I ABORDAGEM FENOMENOLGICA

No local de um acidente automvel verificou-se um dilogo que ilustra duas das abor-
dagens que as pessoas utilizam para compreender o que se passa sua volta. Num cruza-
mento em que todas as ruas tinham sinais de stop, verifcou-se a coliso de dois autom-
veis. Os condutores estavam a discutir o que se tinha passado quando chegou um polcia
ao local. Um dos condutores afirmou que o outro no tinha parado no stop, ao que o
segundo retorquiu que no s tinha parado como tinha mesmo prioridade. Uma testemu-
nha relutante foi chamada a depor por um dos intervenientes e, ao prestar testemunho,
atninou que era muito difcil relatar aquilo que se tinha exactamente passado do stio em
que se encontrava. Ouviram-se frases tais como "como possvel que diga isso?",
"passou-se mesmo frente dos seus olhos", "factos so factos, voc no parou!", "voc
estava mas era a olhar para o outro lado". Perguntou-se ao polcia como que costumava
Itsolver estes relatos conflituosos. A sua resposta foi a de que a contradio est sempre a
vei ificar-se e que as pessoas envolvidas na discusso no estavam necessariamente a
I altar verdade, porque "tudo depende do ponto em que nos encontramos, da nossa pers-
pectiva". A abordagem que o polcia assumiu para lidar com a situao reflecte as aborda-
gens qualitativas que se baseiam na perspectiva fenomenolgica. Fazem uso de um
Conjunto de asseres que diferem das que se utilizam quando se estuda o comportamento
humano com o objectivo de descobrir "factos" e "causas".
Os investigadores fenomenologistas tentam compreender o significado que os
acontecimentos e interaces tm para pessoas vulgares, em situaes particulares. A
sociologia fenomenolgica foi particularmente influenciada pelos filsofos Edmund
llusserl e Alfred Schutz. Coloca-se igualmente na tradio weberiana, que enfatiza a
"vcrstehen", a compreenso interpretativa das interaces humanas. Os fenomenologistas
no presumem que conhecem o que as diferentes coisas significam para as pessoas que
vao estudar (Douglas, 1976). "A investigao fenomenolgica comea com o silncio"
(Psathas, 1973). Este "silncio" uma tentativa para captar aquilo que se estuda. Deste
modo, aquilo que os fenomenologistas enfatizam o componente subjectivo do

53
comportamento das pessoas. Tentam penetrar no mundo conceptual dos seus sujeitos (Geertz,
1973), com o objectivo de compreender como e qual o significado que constroem para os
acontecimentos das suas vidas quotidianas. Os fenomenologistas acreditam que temos
nossa disposio mltiplas formas de interpretar as experincias, em funo das interaces
com os outros e que a realidade no mais do que o significado das nossas experincias
(Greene, 1978). Consequentemente, a realidade "socialmente construda" (Berger e
Luckmann, 1967).
Ainda que existam diversas formas de investigao qualitativa, todas partilham, at certo
ponto, o objectivo de compreender os sujeitos com base nos seus pontos de vista. Contudo,
quando examinamos esta afirmao cuidadosamente, a frase "com base nos seus pontos de
vista" apresenta-nos um problema. Trata-se da questo fundamental relativa ao facto de "os
seus pontos de vista" no ser uma expresso que os prprios sujeitos utilizem; pode no
representar o modo como eles pensam sobre si prprios. "Os seus pontos de vista" um
modo como estes investigadores abordam o seu trabalho. Portanto, "ponto de vista" um
construto de investigao. Entender os sujeitos com base nesta ideia pode, consequente-
mente, forar a experincia que os sujeitos tm do mundo a algo que lhes estranho. Con-
tudo, esta forma de intruso do investigador no mundo do sujeito inevitvel em investiga
o. Para todos os efeitos, o investigador faz interpretaes, devendo possuir um esquema
conceptual para as fazer. Os investigadores qualitativos pensam que o facto de abordarem as
pessoas com o fito de compreenderem o seu ponto de vista ainda que no constitua algo dc
perfeito o que menos distorce a experincia dos sujeitos. Verificam-se diferenas no grau
em que os investigadores qualitativos se preocupam com estes problemas metodolgicos e
conceptuais, bem como no modo como os resolvem. Alguns investigadores tentam realizai
"descries fenomenolgicas imaculadas"; outros mostram menor preocupao e tentam
construir abstraces, interpretando os dados sobre os "seus pontos de vista". Independente
mente da posio que se tome, a anlise qualitativa tem de estar ciente destas questes teri
cas e metodolgicas.
Ainda que os investigadores qualitativos tendam a ter uma orientao fenomenolgica, a
maioria deles no constituda por idealistas radicais. Enfatizam o subjectivo, mas no
negam necessariamente a existncia de uma realidade "exterior" que se equaciona contra os
seres humanos numa resistncia tenaz (Blumer, 1980). Determinado professor pode pensai
ser capaz de atravessar uma parede de tijolos, mas pensar no chega para ser capaz de o fazei
A natureza da parede inultrapassvel, mas o professor no tem de perceber a "realidad
em toda a sua crueza. Pode continuar a acreditar que capaz de atravessar a parede, excc| ii
desta vez, ou porque algum lhe lanou uma maldio, impedindo-o de executar a faanha
Deste modo, a realidade s se d a conhecer aos humanos da forma como percebida. Os
investigadores qualitativos enfatizam o pensamento subjectivo porque, tal como o entendem,
o mundo composto por objectos menos obstinados do que as paredes. Os seres humanos
vivem sob o lema "crer poder". Vivemos na imaginao, contexto bem mais simblico do
que concreto.

54
A INTERACO SIMBLICA

Kc vendo a historia, pode-se concluir que a interaco simblica existe h bastante


lempo. Estava presente na abordagem investigao da Escola de Chicago, no incio deste
ll iilo. John Dewey, o fdsofo e educador pragmtico, encontrava-se em Chicago nos anos
I. formao desta perspectiva terica, contribuindo bastante para o seu desenvolvimento os
11 H i l a d o s que manteve com autores como Charles Horton Cooley, Robert Park, Florian Zna-
IIO * ki c, principalmente, com George Herbert Mead. A perspectiva apresentada por Mead
6
'in Miiid, Self, and Society (Mead, 1934)' constitui a fonte original mais citada daquilo que
In ou conhecido por interaco simblica. No existe acordo entre os cientistas sociais sobre
i Utilizao e importancia dos diversos conceitos que o termo implica. Muitos utilizam-no
Mino sinnimo da investigao qualitativa, mas s um pequeno nmero dos cientistas que
designam por interaccionistas simblicos que efectua investigao qualitativa (i.e., a
I i ola de Iowa de interaco simblica). Na nossa exposio socorremo-nos essencial-
iiicnie dos estudiosos do trabalho de Mead: Herbert Blumer e Everett Hughes, bem como
dofl seus alunos, Howard S. Becker e Blanche Geer.
Na base desta abordagem, compatvel com a perspectiva fenomenolgica, encontra-se
ii assero de que a experincia humana mediada pela interpretao. Nem os objectos,
Bem as pessoas, situaes ou acontecimentos so dotados de significado prprio; ao invs,
o significado -lhes atribudo. Por exemplo, onde o tecnlogo educacional define um pro-
jector de dezasseis milmetros como um instrumento a ser utilizado pelo professor para
passar filmes cujo contedo seja relevante para os objectivos educativos, o professor
pode, por sua vez, defini-lo como um objecto para entreter os estudantes quando se acaba
0 trabalho planeado ou quando est cansado. Ou ainda se se apresentar o projector a uma
uiho no-ocidental este pode ser entendido como um cone a ser venerado (at ao
momento em que chegam os especialistas em audiovisual trazendo, possivelmente, com
eles. novas percepes que vo influenciar as definies). O significado que as pessoas
iiiiibucm s suas experincias, bem como o processo de interpretao, so elementos
1 seneiais e constitutivos, no acidentais ou secundrios quilo que a experincia. Para
iimpreender o comportamento necessrio compreender as definies e o processo que
l 11 subjacente construo destas. Os seres humanos criam activamente o seu mundo; a
I ompreenso dos pontos de interseco entre a biografia e a sociedade toma-se essencial
((lerth e Mills, 1953). As pessoas no agem com base em respostas predeterminadas a
Objectos predefinidos, mas sim como animais simblicos que interpretam e definem, cujo
omportamento s pode ser compreendido pelo investigador que se introduza no processo
de definio atravs de mtodos como a observao participante.
A interpretao no um acto autnomo, nem determinada por nenhuma fora particu-
lar, humana ou no. Os indivduos interpretam com o auxilio dos outros - pessoas do pas-
ado, escritores, famlia, figuras da televiso e pessoas que se encontram nos seus locais de
trabalho e divertimento - , mas estes no o fazem deliberadamente. Os significados so
i ousirudos atravs das interaces. As pessoas, em situaes particulares (por exemplo, os

55
alunos numa sala de aula), desenvolvem frequentemente definies comuns (ou "partilham
perspectivas", na terminologia do interaccionismo simblico) porque interagem regular
mente e partilham experincias, problemas e passados comuns; mas o consenso no inevi-
tvel. Ainda que alguns entendam que as "definies comuns" so sinnimo da "verdade",
o significado est sempre sujeito a negociao. Pode ser influenciado pelas pessoas que
vem as coisas de modo diferente. Quando se age com base numa definio particular as
coisas podem no correr bem. As pessoas tm problemas e estes podem lev-las a construir
novas definies, abandonando as anteriores - resumindo, a mudar. O objecto da investiga
o o modo como estas definies se desenvolvem.
Assim sendo, a interpretao essencial. A interaco simblica assume o papel dc
paradigma conceptual, ocupando o lugar dos instintos, dos traos de personalidade, dos
motivos inconscientes, das necessidades do estatuto socioeconmico, das obrigaes ineren
tes aos papis, das normas culturais, dos mecanismos sociais de controlo ou do meio
ambiente fsico. Estes factores so alguns dos construtos em que os cientistas sociais se
baseiam, na tentativa de compreender e prever o comportamento. O interaccionista simb-
lico no nega a utilidade destes construtos tericos; contudo, eles s so relevantes para
compreender o comportamento, na medida em que estejam presentes e afectem o processo
de definio. Por exemplo, um proponente da teoria no negaria nem a existncia de um
instinto alimentar nem a existncia de certas definies culturais relativas ao que comer, ao
modo como comer e a quando comer. Negaria, contudo, que o facto de nos alimentarmos
possa ser compreendido exclusivamente em termos de instintos e de definies culturais. A
alimentao pode ser compreendida tomando em considerao as inter-relaes entre como
surgiram as definies de comer e as situaes especficas em que se encontram. A alimen
taco definida de formas diferentes: o processo experimentado de modo diferente e as
pessoas manifestam comportamentos diferentes quando comem em situaes igualmente
diferentes. Os professores de uma escola definem as alturas adequadas para comer, o que
comer e como comer, de modos muito diversos dos alunos dessa mesma escola. Almoar
pode ser um intervalo no trabalho, uma intruso indesejada, uma oportunidade para nego
ciar, tempo de dieta ou uma oportunidade para obter as respostas s questes de um exame.
(No estamos a sugerir que se tratem de definies mutuamente exclusivas.) Por exemplo,
as refeies de algumas pessoas funcionam como critrio do trabalho realizado durante o
dia. Neste caso, a alimentao ganha significado ao proporcionar um acontecimento atravs
do qual se pode avaliar aquilo que j foi feito, o que que falta fazer ou com que brevidade
seremos forados a pr termo a um excelente dia.
Almoar reveste-se de significados simblicos que no so explicados por conceitos
tais como os instintos e os rituais. A teoria no nega a existncia de regras e regulamento:,
normas e sistemas de crenas sociais. Sugere, contudo, que estes s so importantes para
a compreenso do comportamento, caso as pessoas os tomem em considerao. Alm do
mais, sugere-se que no so concretamente as regras, regulamentos, normas ou o que quei
que seja que crucial para a compreenso do comportamento, mas sim o modo como

56
i' silo definidos e utilizados em situaes especficas. Determinada escola secundria
hode ler um sistema de avaliao, um quadro organizativo, um horrio de aulas, um curr-
culo e um lema oficial sugerindo que o seu objectivo primordial a educao da "pessoa
". Contudo, as pessoas agem no de acordo com aquilo que a escola suposta ser ou
Hqulo que a administrao diz que , mas sim de acordo com as suas percepes pessoais.
I' ii i alguns alunos, o liceu essencialmente um local para encontrar os amigos ou mesmo
illll local para "curtir"; para a maioria trata-se de um local para estudar, passar de ano e
seguir o diploma - tarefas que consideram ser necessrias para ir para a universidade
ti para obter um emprego. O modo como os alunos definem a escola e os seus compo-
iMiirs determina as suas aces, ainda que as regras e o sistema de avaliao estabeleam
Ifcrlos limites e imponham custos, afectando assim o comportamento. As organizaes
Variam no grau em que fornecem significados fixos e no grau em que facultam a criao
d. '.nulificados alternativos.
()utra componente importante da teoria da interaco simblica o construto do self.
i) w 7/Ho visto como residindo no interior do indivduo, como um ego ou um conjunto
urbanizado de necessidades, motivaes e normas ou valores internos. O self a defini-
am que as pessoas constroem (atravs da interaco com os outros) sobre quem so. Ao
construir ou definir o self as pessoas tentam ver-se como os outros as vem, interpretando
M, restos e as aces que lhes so dirigidas e colocando-se no papel da outra pessoa.
Kesumindo, as pessoas acabam por se ver, parcialmente, como as outras as vem. Deste
BUxIo, o self tambm uma construo social, o resultado do facto das pessoas se perce-
berem e desenvolverem uma definio atravs do processo de interaco. Este nexo
permite que as pessoas se modifiquem e cresam, medida que vo aprendendo mais
lobre elas prprias atravs deste processo interactivo. Esta forma de conceptualizar o self
I onduziu a estudos sobre a "profecia auto-realizvel", proporcionando as bases para o que
Viria a ser conhecido pela "abordagem da rotulao" ao comportamento desviante
(Heeker, 1963; Erickson, 1962; Rist, 1977).

A CULTURA

Muitos antroplogos operam com base na perspectiva fenomenolgica nos seus


III udos sobre educao (ver, por exemplo, Wolcott, 1973). Essencial para estes estudos
antropolgicos o conceito de cultura. A tentativa de descrio da cultura ou de deter-
minados aspectos dela designa-se por etnografia. Ainda que os antroplogos discor-
dem frequentemente sobre a definio de cultura, utilizam-na sempre como base terica
de irabalho. Algumas das definies ajudam-nos a compreender melhor o modo como
ela determina a investigao. Alguns antroplogos definem a cultura como "o conheci-
mento acumulado que as pessoas utilizam para interpretar a experincia e induzir o
< Minportamento" (Spradley, 1980, p. 6). Nesta acepo, a cultura abarca aquilo que as

57
pessoas fazem, aquilo que sabem e ainda os objectos que manufacturam c unh
(Spradley, 1980, p. 5). Ao descrever a cultura com base nesta perspectiva, um imv n
dor pode pensar sobre os acontecimentos da seguinte forma: "Na sua forma mais p f >
a etnografia deve explicar o comportamento das pessoas recorrendo descrio da|ii<
conhecimento que estas possuem e que lhes permite comportarem-se de forma ad. t|ii.
dadas as normas de senso comum nas respectivas comunidades" (McDcrmoii l ' i
p. 159). Os investigadores desta tradio entendem que a etnografia bem M U . -I
quando consegue ensinar aos leitores o modo de comportamento adequado cm dil
contextos culturais, quer se trate de famlias numa comunidade afro-americniw iNi
1974), do gabinete de um director escolar (Wolcott, 1973) ou de urna turma dr |.u.t
infantil (Florio, 1978).
Outra definio de cultura enfatiza o componente semitico, o estudo dos M M ; M
lngua, defendendo que existe uma diferena entre conhecer os comportamentos. f,u
de determinado grupo de pessoas e ser, de facto, capaz de os pr em prtica <<' >
1973). Nesta perspectiva, a cultura aparenta ser mais complexa e algo diferente Si
mas co-construdos de signos (a que, ignorando a linguagem mais tcnica, cu i liama
smbolos), a cultura no um poder, algo a que possam ser causalmente alribimln
acontecimentos, comportamentos, instituies ou processos sociais; trata-se ante. d. i
contexto, algo no interior do qual estes fenmenos se tornam inteligveis, ou sv|a i
ceptveis de serem descritos com consistncia" (Geertz, 1973, p. 14). Neste seulu
existe uma interaco entre a cultura e os significados que as pessoas atribuem aos a..
tecimentos. O tom fenomenolgico desta definio evidente.
Geertz tomou de emprstimo ao filsofo Robert Ryle a expresso "descina.. |.
funda" para descrever a tarefa da etnografia. Geertz utiliza o exemplo dado poi \<\I.
uma pessoa a piscar um olho, examinando os diferentes nveis de anlise a que tal . .
portamento pode ser submetido. Piscar o olho pode ser visto como um iiqu. u
piscadela, o fingir de uma piscadela (tornando-se, assim, cmplice de um auditou.o
um treino de piscadela. Como e a que nvel se analisa o comportamento ilustra a .h
renas entre as descries profundas e superficiais:

" entre a... 'descrio superficial' daquilo que o actor (comediante, pes
tanejador, e pessoa com tiques...) faz ("contrair rapidamente a sua pestana
direita') e a 'descrio profunda' do mesmo acto ("ensaiar com um iimigo
uma piscadela de olho com o objectivo de levar o ingnuo a pensar ijiie
existe uma conspirao') que reside o objecto da etnografia: uma lucrar
quia estratificada de estruturas de significado, nos termos da qual tiques,
piscadelas, falsas piscadelas, pardias e ensaios de pardias so exeeula
das, percebidas e interpretadas, e sem a qual no poderiam (nem mesmo
os tiques de ordem zero que, enquanto categoria cultural, constituem Uiiitn
uma no-piscadela como as piscadelas constituem no-tiques), de laclo,
existir independentemente daquilo que as pessoas fizessem ou deixassem
de fazer com as suas pestanas." (Geertz, 1973. p. 7)

58

I
V. .mi, a etnografia consiste numa "descrio profunda". Quando se examina a cultura
ni base nesta perspectiva, o etngrafo depara-se com uma srie de interpretaes da vida,
Interpretaes do senso comum, que se toma difcil separar umas das outras. Os objectivos
i" etngrafo so os de apreender os significados que os membros da cultura tm como
tliidos adquiridos e, posteriormente, apresentar o novo significado s pessoas exteriores
i altura. O etngrafo preocupa-se essencialmente com as representaes.
Uma (erceira forma de entender a cultura apresentada pela antroploga Rosalie Wax
1
11 ' /1). Numa exposio relativa aos pressupostos tericos do trabalho de campo, Wax
[presenta as tarefas da etnografia em termos de compreenso. Segundo Wax, a com-
n 'n .ao no uma instncia de "empatia misteriosa" entre as pessoas; trata-se, antes, de
IIMl fenmeno de "significado partilhado". Deste modo, o antroplogo parte sempre do
. \lerior, tanto no sentido literal, em termos das questes relativas sua aceitao social,
o figurativamente, em termos da compreenso:

"Um investigador de campo que comea a trabalhar com pessoas que


no conhece apercebe-se rapidamente que estas pessoas dizem e fazem
coisas que compreendem, mas que ele no. Uma destas pessoas pode
fazer determinado gesto que pe todos os outros a rir. Elas partilham
uma compreenso do significado do gesto, mas o investigador no.
Quando o comea a partilhar, comea a 'compreender'. Passa a deter
parte da 'perspectiva daqueles que esto por dentro'." (Wax, 1971, p. 11)

Determinado estudo etnogrfico de uma turma de jardim infantil (Florio, 1978) exa-
mina o modo como as crianas que para ele entram se vo tomando "conhecedoras", ou
11 a, como aprendem a cultura prpria e vo desenvolvendo respostas apropriadas s
v pee lati vas do professor e da turma.
()s socilogos tambm utilizam a cultura para basearem teoricamente os seus estudos
qualitativos. A descrio que Becker (1986) faz da cultura baseia-se igualmente nos sig-
u Iiados partilhados. Recorrendo metfora de uma orquestra de dana, Becker sugere
qin se um grupo de msicos individuais so convidados para tocar integrados numa
Orquestra de dana, num casamento, e se, nunca se tendo encontrado antes, conseguem
Interpretar as msicas no tom que o maestro sugere (sem que os presentes se apercebam
que cies nunca tocaram em conjunto), na cultura que se baseiam para serem capazes de
ial leito. Becker sugere que a cultura que permite s pessoas agirem conjuntamente.
o recurso ao conceito de cultura, independentemente da sua definio especfica,
I nino principal instrumento organizativo e conceptual de interpretao de dados que
l .uacteriza a etnografia. Os procedimentos etnogrficos, ainda que semelhantes ou
quase idnticos aos utilizados na observao participante, baseiam-se, de facto, num
vocabulrio diferente, tendo-se desenvolvido igualmente em especialidades acadmicas
diferentes. Recentemente, os investigadores educacionais utilizaram o termo etnografia
p.ua se referirem a qualquer tipo de estudo qualitativo, mesmo no campo da sociologia.

59
Ainda que no se verifique acordo relativo adequabilidade da utilizao da expies ..i..
etnografia como a palavra genrica para designar os estudos qualitativos (ver. |".i
exemplo, Wolcott, 1975, 1990), existem algumas provas sugerindo que os socilogos .
os antroplogos se esto a aproximar no modo como conduzem investigao e na
orientao terica que subjaz ao seu trabalho. Um etngrafo famoso declarou que
conceito de cultura enquanto conhecimento adquirido tem muito de comum com a
interaco simblica" (Spradley. 1980).

A ETNOMETODOLOGIA

A etnometodologia no se refere aos mtodos que os investigadores utilizam na ie-


lha de dados; refere-se. outrossim, matria substantiva a ser investigada. Como MamM
Garfinkel conta a histria, o termo surgiu-lhe quando trabalhava em Yale, com fichem..
relativos a estudos transculturais que continham palavras tais como einoholiiu ./
etnofisica, etnomsico e etnoastronpmia. Estas expresses referem-se ao estudo do I I U H I O
como os indivduos constroem e compreendem as suas vidas quotidianas - os seus melo
dos de realizao da vida de todos os dias. Para os etnometodlogos os sujeitos nan .a.
os membros de tribos primitivas; so pessoas que se encontram em vrias situaes n.i
sociedade moderna.
Garfinkel, dando aquilo a que chama uma definio breve do trabalho dos cluomr
todlogos, declara: '"Diria que empreendemos estudos sobre o modo como as pessoa'.,
enquanto organizadoras do seu quotidiano, utilizam os aspectos mais salientes d< i<
mesmo quotidiano para o fazer funcionar"' (Garfinkel, cm Hill e Crittenden, 1968, p I *i
Os etnometodlogos tentam compreender o modo como as pessoas percebem, explic;
descrevem a ordem no mundo que habitam. Por exemplo, os etnometodlogos estudai.mi
a forma como as pessoas "constroem" o seu gnero sexual (West e Zimmerman. 19X71
Um nmero significativo de autores na rea da educao foi influenciado poi ' i a
perspectiva. Mesmo que, por vezes, seja difcil diferenciar o seu trabalho do dc onn...
investigadores qualitativos, ele tende a lidar mais com microquestes, com contendi .
especficos de conversas e vocabulrio e com detalhes relativos aco e comprem-..i"
Estes investigadores utilizam frases como "compreenso de senso comum". ' \ i.l.i
quotidiana", "realizaes prticas", "bases rotineiras de aco social" e "relatos" <
investigadores descritos nas primeiras pginas do presente livro, que questionaram eii.ni
as sobre as suas respostas a testes, podem associar-se abordagem etnometodoloyi., (

(ver Mehan e Wood, 1975; Turner, 1974).


E demasiado cedo para comentar os contributos da etnometodologia para a invisi
gao educacional. Uma das questes para a qual os etnometodlogos sensibilizaram ...
investigadores a de que a prpria investigao no constitui exclusivamente um
empreendimento cientfico; pode ser melhor entendida como "uma realizao piln
Sugeriram que tomssemos seriamente em considerao os pressupostos de senso comum

60
m iiiltjuzcm actividade dos investigadores. Exortam os investigadores que trabalham
ii perspectiva qualitativa a serem mais sensveis necessidade de "pr entre parnte-
i11 suspender os seus pressupostos de senso comum, as suas vises do mundo, ao
di-operarem sem conscincia deles.

" . I MUDOS CULTURAIS

Muiios investigadores que no se consideram fenomenologistas tambm realizam


Hl .ligao qualitativa, situando o seu trabalho em quadros conceptuais diferentes. Estes
li' In. in o neomarxismo, o materialismo feminista e o feminismo ps-estruturalista.
11 ibilualmente utiliza-se a expresso "estudos culturais" para classificar estas abordagens.
\ diferena mais significativa entre estas perspectivas e a fenomenolgica a de que
11 rejeitam a noo de que o mundo "susceptvel de ser conhecido directamente"; ele
II.II i si* pode apresentar empiricamente", como sugeririam os relatos fenomenolgicos

i \N illis, 1977, p. 194). Em primeiro lugar, a perspectiva dos estudos culturais insiste que
Ilidas as relaes sociais so influenciadas por relaes de poder que devem ser entendi-
.11. mediante a anlise das interpretaes que os sujeitos fazem das suas prprias
llltiues. Em segundo lugar, defendem que toda a investigao se baseia numa
p. ispeelivao terica do comportamento humano e social. Deste modo, no adequado
ilesi rever o processo de anlise como indutivo. Por exemplo, Roman e Apple (1990)
moerem que as "convices tericas e polticas prvias" do investigador se "baseiam e
IH iianslormadas pelas experincias vividas pelo grupo que investiga" (p. 62). Os estu-
l.is sociais enfatizam a importncia dos mtodos qualitativos para apreenderem a
uiiei seco entre a estrutura social e a aco humana.

UMA HISTRIA

Resumimos a nossa exposio terica com uma histria. Se tivssemos de lhe dar um
ululo, chamar-lhe-amos "Para todo o sempre".
('cria noite, num jantar de professores universitrios, estando presentes o director da
I a. u Idade de Direito, um professor de Fsica e outro de Geologia, todos bastante famosos
nus seus campos, discutia-se o conceito de "para todo o sempre". A conversa iniciou-se
. on um deles referindo o facto de se efectuarem alugueres de propriedades por perodos de
noventa e nove anos. Algum perguntou ao professor de Direito se a expresso no era
uma conveno da profisso legal para referir a noo de "para sempre". Este respondeu,
(dm, mais ou menos essa a ideia". Por sua vez, o professor de Geologia referiu que no
.ii campo, "para sempre", significava algo completamente diferente - o conceito tinha
mais a ver com o tempo presumvel de durao da Terra. O professor de Fsica comentou
alio e em bom som que, no seu campo, "para sempre" queria mesmo dizer "para sempre".

61
Muitas histrias infantis terminam com a frase "e viveram felizes para sempre" - oulm
das interpretaes possveis. Por vezes, quando as crianas esto espera que os pai'. 1
levem a qualquer lado, queixam-se de ter esperado "sculos/para sempre". Nau
esgotmos todas as possibilidades, mas a ideia clara. A expresso rica em conotac
da a diversidade de perspectivas possveis. Cada uma das pessoas mencionadas utiliza 1
expresso, "para sempre", com base em diferentes vises do mundo. A criana c|in
afirma "estou espera h sculos/para sempre" manifesta ser-lhe difcil ver o mundo com
os olhos de um fsico, tal como o fsico desqualifica o uso que a criana faz da expressai"
com um sorriso paternalista.
possvel tentar resolver a discrepncia entre as perspectivas dos vrios utilizador*
da expresso exigindo uma definio mais exacta, ou seja, obter consenso optando poi
uma definio "real" da expresso. Em grupos de discusso ou reunies de direcr.
possvel que um tal mtodo possa impedir falhas de comunicao, mas o objectivo do
investigadores qualitativos o de expandir e no o de limitar a compreenso. No
tenta resolver a ambiguidade entendendo as diferenas como um "erro" que se tenta ullm
passar mediante a elaborao de uma definio. Outrossim, tenta-se estudar os conceito!
da forma como eles so entendidos por todos os que os utilizam. De modo semelhante, 1111
estudar determinada organizao, no se tenta resolver as ambiguidades inerentes ao Iaci"
de surgirem vrias definies da palavra objectivo, ou mesmo quando as pessoas tm
diferentes objectivos. O objecto de estudo consiste, exactamente, no modo como as dili
rentes pessoas envolvidas entendem e experimentam os objectivos. So as realidades mui
tiplas e no uma realidade nica que interessam ao investigador qualitativo.

62

Nove questes frequentes sobre a
investigao qualitativa

contacto inicial com a investigao qualitativa leva a que normalmente se coloquem


algumas questes. Consideramos nove das questes mais frequentes.

1. Ser possvel a utilizao conjunta das abordagens qualitativa e quantitativa?


Alguns autores utilizam-nas conjuntamente (Cronbach et ai, 1980; Miles e Huberman,
1984; Reichardt e Cook, 1974). Por exemplo, tal prtica comum quando inicialmente se
constroem questionrios para entrevistas abertas. Pode utilizar-se a observao em
profundidade para descobrir por que que duas variveis esto estatisticamente
iclacionadas. Existem estudos que integram componentes qualitativos e quantitativos,
frequentemente, a estatstica descritiva e os resultados qualitativos tm sido apresentados
conjuntamente (Mercrio, 1979). Ainda que seja possvel, e nalguns casos desejvel,
utilizar as duas abordagens conjuntamente (Fielding e Fielding, 1986), tentar conduzir um
estudo quantitativo sofisticado ao mesmo tempo que um estudo qualitativo aprofundado
pode causar grandes problemas. Particularmente os investigadores inexperientes que
tentem combinar um bom plano experimental quantitativo com outro qualitativo
deparam-se com srios problemas. Ao invs de conseguirem um produto hbrido de
caractersticas superiores acabam, normalmente, com algo que no preenche os requisitos
de qualidade para nenhuma das abordagens (Locke, Spirduso e Silverman, 1987, p. 96).
As duas abordagens baseiam-se em pressupostos diferentes (Smith e Heshusus, 1986).
Ainda que seja conveniente verificar-se uma interaco entre dados competitivos,

63
frequentemente, tais estudos acabam por ser estudos mais sobre mtodo do que sobre
tpico que o investigador queria originalmente estudar.

2. Ser que a abordagem qualitativa verdadeiramente cientfica? No passado, r.


investigadores educativos baseavam o seu trabalho nas investigaes feitas pelos "cole
gas das cincias exactas". Alguns autores entendiam medida como sinnimo de cincia,
e tudo o que sasse deste registo era considerado suspeito. A ironia reside no facto !"
cientistas das cincias exactas (por exemplo, a fsica e a qumica) no definirem ciem II
de uma forma to estreita como aqueles que tentam imitar o seu trabalho. O fsico Nol I
P. W. Bridgeman afirma o seguinte sobre o mtodo cientfico: "O mtodo cientfico na
existe como tal. A caracterstica mais importante dos procedimentos do cientista leii
sido meramente o utilizar a sua mente da melhor forma possvel, sem quaisquer rcstn
es" (Dalton, 1967. p. 60). Dalton (1967) afirma que "muitos fsicos, qumicos e ninle
mticos eminentes questionam a existncia de um mtodo susceptvel de replicao, qm
todos os investigadores possam ou devam adoptar. As suas investigaes tm mostrado
que utilizam formas muito diversas e, por vezes, de difcil explicitao, de descoberta e
resoluo de problemas" (p. 60).
Alguns autores podem utilizar definies muitos estritas de cincia, apenas consule
rando cientfica a investigao dedutiva e de teste de hipteses. Contudo, parte signitii a
tiva da atitude cientfica, como a entendemos, passa por uma mente aberta mi
respeitante ao mtodo e s provas. A investigao cientfica implica um escrutnio
emprico e sistemtico que se baseia em dados. A investigao qualitativa preenche eslea
requisitos e, no presente livro, procedemos descrio de algumas das convenes desta
tradio cientfica, que explicitam aquilo que implica a investigao rigorosa e sistema li a

3. Em que que a investigao qualitativa difere daquilo que pessoas com<> i>\
professores, jornalistas e artistas fazem? Consideremos primeiramente os professores
Muitas pessoas inteligentes e leigas so bons observadores do mundo que as rodeia,
procedem a formas sistemticas de questionao e chegam a concluses. Os I M M I N
professores fazem-no de forma consistente. O que eles fazem , de certo modo
investigao qualitativa, mas difere nalguns aspectos. Em primeiro lugar, o dever principal
do observador o de conduzir investigao; no tem de perder tempo a elaborar curri iil<>
a dar aulas e a disciplinar os alunos. O investigador pode, pois, devotar-se investigaau
de alma e corao. De igual modo, os investigadores procedem com rigor no que di/
respeito ao registo detalhado daquilo que descobrem. Conservam os seus dados i .
professores tambm tm registos, mas este so muito menos detalhados e dc lipoi
diferentes. Alm do mais, os investigadores no tm tanto interesse pessoal na
observaes que fazem e nos resultados que obtm. A vida, carreira e autoconcciio do
professor esto sempre intimamente ligados ao modo particular como ele desempenha ;i
suas tarefas. Isto no significa que os professores no possam ultrapassar estas questes, di
modo a poderem conduzir investigao, ou que os investigadores no tenham qualqm i

64
Interesse pessoal nos estudos que realizam. Contudo, para os investigadores o sucesso
definido por realizarem o que se caracteriza por boa investigao, e no por contedos
tU resultados especficos. Outro aspecto em que o investigador e o professor diferem
o investigador foi treinado no uso de um conjunto de procedimentos e tcnicas,
Ir .envolvidos ao longo dos anos, com o objectivo de recolher e analisar dados. Muitos
i Mies procedimentos e tcnicas encontram-se descritos ao longo do presente livro.
I inatinente, o investigador baseia-se em teorias e resultados anteriores de investigao,
ijUC funcionam como um pano-de-fundo que fornece pistas para dirigir o estudo e
|ii rinite contextualizar os novos resultados. E relativamente aos jornalistas? Alguns
tutores associam a investigao qualitativa ao jornalismo com objectivos depreciativos,
(fio este o nosso caso. Como sugere a resenha histrica que apresentmos, algumas
<l.i. tradies da investigao qualitativa esto associadas ao jornalismo. Os jornalistas
I.ii tilham alguns dos objectivos e normas dos cientistas sociais, chegando mesmo,
llguns deles, a efectuarem investigaes de maior valor para a cincia social do que
ttjUCles que exibem os seus certificados e ttulos acadmicos (Levine, 1980a). Mesmo
Usim, acreditamos que os investigadores acadmicos, de uma forma geral, trabalham de
iniidi) diferente dos jornalistas (Grant, 1979). Os jornalistas tendem a interessarem-se
IH,iis por acontecimentos e questes particulares e a duvidarem das pessoas que fazem as

notcias. Os jornalistas trabalham constrangidos por prazos. Ao invs de passarem anos a


IM olher e a analisar cuidadosamente os dados, escrevem, normalmente, com base num
menor nmero de provas - "a presso da notcia". Escrevem tambm, geralmente, para
uma audincia diferente, preocupando-se mais em contar do que em analisar uma
hr.ioria. Os jornalistas tambm no se baseiam numa teoria social. Sendo assim, no
Oste uma relao entre o que escrevem e as questes tericas. E evidente que os
|ornalistas tambm esto interessados em vender jornais, o que coloca algumas restries
i" que escrevem e ao modo como escrevem. Contudo, por vezes, muito difcil, se no
Impossvel, traar a linha entre a investigao em cincias sociais e o bom jornalismo de
investigao (ver Douglas 1976; Levine, 1980a).
E os artistas? Alguns novelistas e poetas so excelentes observadores do palco
hm nano. Tambm eles podem no ser to formais e rigorosos como os investigadores
qualitativos no tocante s tcnicas de recolha de dados, permitindo-se mais liberdade
i l.iiivamente aos dados que recolhem. Contudo, muito do que dizem tem interesse para
01 cientistas sociais. Algumas pessoas encontram-se na interface da cincia social e da
it te. Escrevem com um estilo muito envolvente, baseando-se, para escrever, na tradio
'l,i cincia social (Coles, 1964; Cottle, 1976a). Possivelmente, os cientistas sociais tm
i mu lo a aprender com os novelistas e os ensastas. Fariam melhor se no os ignorassem e
tentassem aprender com eles (ver Eisner, 1980).

I. Ser que os resultados qualitativos so generalizveis? Quando os investigadores


Utilizam o termo generalizao esto normalmente a referir-se ao facto de os resultados de
mu estudo particular serem aplicveis a locais e sujeitos diferentes. Por exemplo, se se

65
UNIFESP
Biblioteca da Escota de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas
estudar uma turma particular, importante saber at que ponto as outras turmas so
semelhantes que foi estudada. Nem todos os investigadores qualitativos se preocupam
com as questes da generalizao, tal como a definimos. Os que se preocupam, fazem
questo em explicit-lo. Por exemplo, caso conduzam um estudo de caso em determinada
turma, isto no significa necessariamente que tenham inteno, ao relatarem os resultado
do estudo, de sugerir que todas as turmas se lhe assemelham.
Outros autores que se preocupam com a generalizao, tal como a apresentmos at ao
momento, podem basear-se noutros estudos para determinarem a representatividade <!<
que encontraram, ou mesmo conduzir um maior nmero de estudos mais pequenos paia
mostrar o carcter no idiossincrtico do seu trabalho. Por exemplo, num estudo de cen
tros de dia. aps ter realizado observaes exaustivas num deles durante quatro meses, um
investigador que conhecemos pessoalmente efectuou visitas a trs outros centros, com <
objectivo de perceber as semelhanas e diferenas entre o centro estudado e os ouim
(Freedman, 1980).
Alguns investigadores qualitativos no pensam na questo da generalizao em termos
convencionais. Esto mais interessados em estabelecer afirmaes universais sobre pio
cessos sociais gerais do que consideraes relativas aos pontos comuns de contexto',
semelhantes como turmas. Neste caso, a ideia a de que o comportamento humano no
aleatrio ou idiossincrtico. Deste modo, a preocupao central no a de se os resultados
so susceptveis de generalizao, mas sim a de que outros contextos e sujeitos a eles
podem ser generalizados.
Num estudo que efectumos numa unidade de cuidados intensivos de um hospital um
versitrio, estudmos o modo como o pessoal e os pais comunicavam sobre a situao d i
crianas. A medida que o estudo prosseguia, fomos chegando concluso que o pessoal
no s diagnosticava as crianas, como tambm classificava as famlias. Estas avaliaes
dos pais funcionavam como critrio para os profissionais decidirem que informao lli.
prestar e como a prestar. Ao reflectir sobre os encontros entre pais e professores em eseo
las pblicas e outras situaes em que os profissionais detm informaes sobiv a,
crianas a que os pais podem desejar ter acesso, comemos a identificar paralelos. Resu
mindo, comemos a centrar-nos num processo social geral que surgia claramente mim
contexto particular. Uma das vias que nos encontramos presentemente a prosseguii r i
possibilidade de generalizao dos resultados da unidade de cuidados intensivos, mio .1
outros locais semelhantes, mas a outros contextos, tais como as escolas, nos quais <>,
profissionais interagem com os pais. A abordagem generalizao que acabmos d.
descrever adoptada pelos investigadores que se interessam pelo desenvolvimento do qui
se designa por uma teoria fundamentada.
Por sua vez, ainda outros investigadores qualitativos pensam sobre as questes da gene
ralizao. entendendo que o seu trabalho o de documentar cuidadosamente um determinado
contexto ou grupo de sujeitos e que tarefa dos outros aperceber o modo como islo 1
articula com o quadro geral. Mesmo uma descrio de algo particular tem valor, porque .1

66
li "i I.I.N necessitam de saber explicar todos os acontecimentos. Entendem o seu trabalho como
i' ndo o potencial para criar anomalias que cabe aos outros investigadores explicar. Parte da
aplicao pode implicar a necessidade de alargar a noo que temos do fenmeno estudado.
Antes dos gorilas terem sido estudados mediante uma observao detalhada, no seu
imbiente natural, agindo como lhes prprio, eram considerados extremamente agressivos
' perigosos para os humanos e outros animais. George Schaller foi estudar os gorilas no seu
imbiente natural e descobriu que o modo como se comportavam no se assemelhava ao per-
III estabelecido, com base nos gorilas em cativeiro. Constatou que eram tmidos e envergo-
nhados, preferindo fugir ou evitar as pessoas em vez de as atacar. Contudo, erguer-se-iam e
l Min iam no peito de forma ritual quando desafiados. As questes relativas ao modo como
. gorilas so e em que circunstncias eles se comportam da forma descrita no podem ser
i< '.pinididas por uma investigao de estudo de caso to limitada, mas os gorilas de Schaller
tm necessariamente de ser tomados em considerao em quaisquer discusses futuras sobre
0 I omportamento desta espcie (Schaller, 1965; Waldorf e Reinarman, 1975).

J. E os efeitos nos dados das opinies, preconceitos e outros enviesamentos do investi-


fddor? Os investigadores qualitativos, tanto no mbito da sociologia como no da antropo-
logia, tm sido acusados ao longo dos anos do facto de ser excessivamente fcil que os
MUS preconceitos e atitudes influenciem os dados. Particularmente quando os dados tm
de ser "processados" pela mente do investigador antes de serem postos no papel, surgem
1 preocupaes relativas a riscos de subjectividade. Ser que o observador se limita a
legislar aquilo que pretende ver e no o que de facto se passa? Os investigadores qualitati-
V0N preocupam-se com os efeitos que a sua subjectividade possa ter nos dados que produ-
Min (LeCompte, 1987).
Contudo, aquilo que os investigadores qualitativos tentam fazer estudar objectiva-
iniinte os estados subjectivos dos seus sujeitos. Ainda que a ideia de que os investigadores
H |am capazes de ultrapassar alguns dos seus enviesamentos possa, inicialmente, ser dif-
I d de aceitar, os mtodos que eles utilizam auxiliam neste processo. Por um lado, os estu-
do, qualitativos no so ensaios impressionsticos elaborados aps uma visita rpida a
determinado local ou aps algumas conversas com uns quantos sujeitos. O investigador
passa uma quantidade de tempo considervel no mundo emprico recolhendo laboriosa-
iiicnic e revendo grandes quantidades de dados. Os dados carregam o peso de qualquer
IH lei pretao, deste modo, o investigador tem constantemente de confrontar as suas opinies
prprias e preconceitos com eles. Alm do mais, muitas das opinies e preconceitos so
bastante superficiais. Os dados recolhidos proporcionam uma descrio muito mais deta-
lli.ula dos acontecimentos do que mesmo a mente mais criativamente preconceituosa
poderia ter construdo, antes do estudo ser efectuado.
Adicionalmente, o objectivo principal do investigador o de construir conhecimento e
n.io o de dar opinies sobre determinado contexto. A utilidade de determinado estudo a
ttpacidade que tem de gerar teoria, descrio ou compreenso. O facto de determinado

67
estudo conduzir acusao de algum por determinado estado de coisas ou rotulagem
de uma determinada escola como "boa" ou "m", ou, ainda, apresentao de unia
anlise prejudicial, pode levar a consider-lo como superficial. Os investigador.
qualitativos acreditam que as situaes so complexas, e, deste modo, tentam descreva
muitas dimenses e no restringir o campo de observao.
Alm do mais, como vamos discutir detalhadamente no captulo III, os investigador,
qualitativos protegem-se dos seus enviesamentos registando notas de campo detalhadas
que incluem reflexes sobre a sua prpria subjectividade. Alguns investigadores qualilal
vos trabalham em equipa e sujeitam as suas notas de campo s crticas dos colegas eo
forma de se protegerem dos enviesamentos. Deve ser acentuado que nos estamos a relera
ao limitar dos enviesamentos dos investigadores, no sua total eliminao. Os investiga
dores qualitativos tentam identificar os seus estados subjectivos e o efeito destes nos dados
mas no acreditam que possam ser 100% bem sucedidos. Todos os investigadores sa
presa dos enviesamentos inerentes ao observador. Quaisquer questes ou questionrios. |>..i
exemplo, reflectem os interesses daqueles que os constroem, o mesmo se passando nos
estudos experimentais. Os investigadores qualitativos tentam reconhecer e tomar em C O I I M
derao os seus enviesamentos, como forma de lidar com eles.
6. Ser que a presena do investigador no vai modificar o comportamento das /HM
1
soas que pretende estudar? A resposta afirmativa e tais modificaes so designadas
por "efeito do observador". Praticamente todas as investigaes so afligidas por este pm
blema. Por exemplo, os inquritos que pretendem obter a opinio das pessoas. O facto ik
pedir s pessoas que se sentem e que preencham um questionrio modifica o seu compoi
tamento. Ser que perguntar s pessoas a sua opinio no pode levar elaborao de iimii
opinio? Alguns estudos experimentais criam um mundo totalmente artificial (no lahora
trio) para observar o comportamento das pessoas. O facto das outras abordagens invs
tigao tambm padecerem do mesmo problema no significa que os investigadores qua
litativos tomem o "efeito do observador" de nimo leve. A histria dos mtodos qualilali
vos mostra-nos que os seus proponentes tm tomado o problema em considerao .
desenvolvido procedimentos com o objectivo de o minimizar.
Os investigadores qualitativos tentam interagir com os seus sujeitos de forma natural,
no intrusiva e no ameaadora. Quanto mais controlada e intrusiva for a investigai ao
maior a probabilidade de se verificarem "efeitos do observador" (Douglas, 1976, p. I''i
Se as pessoas forem tratadas como "sujeitos de investigao", comportar-se-o como lai
o que diferente do modo como normalmente se comportam. Como os investigadon
qualitativos esto interessados no modo como as pessoas normalmente se comporiam i
pensam nos seus ambientes naturais, tentam agir de modo a que as actividades que oeoi
rem na sua presena no difiram significativamente daquilo que se passa na sua ausm ia
De modo semelhante, como os investigadores neste tipo de investigao se interessam
pelo modo como as pessoas pensam sobre as suas vidas, experincias e situaes pai i o H
lares, as entrevistas que efectuam so mais semelhantes a conversas entre dois confideul.
I" i|uc i uma sesso formal de perguntas e respostas entre um investigador e um sujeito,
i In c a nica maneira de captar aquilo que verdadeiramente importante do ponto de
vhln do sujeito.
Nunca possvel ao investigador eliminar todos os efeitos que produz nos sujeitos ou
lihlci uma correspondncia perfeita entre aquilo que deseja estudar e - o "meio ambiente
uiiiiiil" c o que de facto estuda - "um meio ambiente com a presena do investigador".
1'IMI. , contudo, compreender os efeitos que produz nos sujeitos, mediante um conhe-
l uio aprofundado do contexto, utilizando-o para construir uma conscincia mais ampla
I natureza da vida social. Os investigadores aprendem a interpretar alguns dos seus dados
in l uno do contexto (Deutscher, 1973). E frequente que os sujeitos tentem manipular as
Impresses e actividades dos investigadores, particularmente nas fases iniciais do projecto
(l)ouglas, 1976). Os professores, por exemplo, podem no gritar com os alunos na pre-
i IIII do investigador e, em geral, terem um comportamento mais reservado. E importante
iMIii.a em considerao o facto de que existe um observador exterior. Os directores podem
.i|ii do modo que pensam ser mais consentneo com o seu papel, modificando as suas roti-
it.i. habituais. E, pois, muito conveniente saber aquilo que os directores consideram ser
t nnsentneo com o seu papel (ver Morris e Hurwitz, 1980). As pessoas revelam tanto de si
prprias nas suas reaces aos que habitualmente as rodeiam, como aos estranhos, desde
UC estejamos cientes das diferenas.

/. Ser que dois investigadores que estudem independentemente o mesmo local ou os


m,unos sujeitos chegaro s mesmas concluses? Esta questo est associada com o con-
11 no de garantia. Nalgumas abordagens de investigao existe a expectativa de que se verifi-
U I I . I consistncia entre os resultados de observaes feitas por diferentes investigadores ou

pelo mesmo investigador ao longo do tempo. Os investigadores qualitativos no partilham


iiiialinente esta expectativa (Agar, 1986, pp. 13-16; Heider, 1988).
()s investigadores em educao so oriundos de uma diversidade de posies e tm
interesses diversos. Alguns estudaram psicologia, outros sociologia, outros desenvol-
vimento infantil e ainda outros antropologia ou assistncia social. O treino acadmico
Influencia as questes que o investigador coloca. Por exemplo, ao estudar determinada
I Ki ola, os assistentes sociais podem estar interessados na origem social dos alunos, os soci-
logos podem centrar a ateno na estrutura social da escola e os psiclogos desen-
volvimentistas podem desejar estudar o autoconceito dos alunos mais jovens. Deste modo,
insistentes sociais, socilogos e psiclogos, em funo dos seus interesses diferentes,
podem passar perodos de tempo diferentes em diferentes locais da escola ou a falar com
ililerentes pessoas. Recolhero diferentes tipos de dados e chegaro a concluses diferen-
tes. De igual modo, as perspectivas tericas que os orientaro implicaro que os modos de
titruturar o respectivo trabalho sero diferentes.
Nos estudos qualitativos os investigadores preocupam-se com o rigor e abrangncia
dos seus dados. A garantia entendida mais como uma correspondncia entre os dados
que so registados e aquilo que de facto se passa no local de estudo do que como uma

69
consistncia literal entre diferentes observaes. Como pode ser visto pela exposio
feita, dois investigadores que estudem o mesmo local podem obter dados diversos e chegar
a concluses diferentes. Ambos os estudos podem ser consistentes. S se poderiam levantar
dvidas sobre a sua consistncia se os resultados fossem contraditrios ou incompatveis.

8. Qual o objectivo da investigao qualitativa? Como sugerimos anteriormente,


existe variedade no trabalho feito sob a designao de investigao qualitativa. Nem
todos os investigadores qualitativos partilham o mesmo objectivo. Alguns entendem o
seu trabalho como uma tentativa para desenvolver "teorias fundamentadas" (grounded
theory). Outros acentuam a necessidade de construir conceitos heursticos. A descrio
tambm outro dos objectivos. Se incluirmos a investigao qualitativa aplicada na
discusso dos objectivos a diversidade destes ser ainda maior. Ainda que existam
diferenas bvias nas diferentes abordagens investigao qualitativa, verifica-se
algum acordo entre os investigadores no tocante aos objectivos do seu trabalho. Em
contraste com os investigadores quantitativos, os qualitativos no entendem o seu tra-
balho como consistindo na recolha de "factos" sobre o comportamento humano, os
quais, aps serem articulados, proporcionariam um modo de verificar e elaborar uma
teoria que permitisse aos cientistas estabelecer relaes de causalidade e predizer o
comportamento humano. Os investigadores pensam que o comportamento humano
demasiadamente complexo para que tal seja possvel, considerando a busca de causas e
predies negativamente, no sentido de que esta dificulta a capacidade de apreender o
carcter essencialmente interpretativo da natureza e experincia humanas. O objectivo
dos investigadores qualitativos o de melhor compreender o comportamento e expe-
rincia humanos. Tentam compreender o processo mediante o qual as pessoas constroem
significados e descrever em que consistem estes mesmos significados. Recorrem
observao emprica por considerarem que em funo de instncias concretas do
comportamento humano que se pode reflectir com maior clareza e profundidade sobre
a condio humana.
Alguns investigadores qualitativos (incluindo investigadores feministas e de investi-
gao-aco) que se dedicam ao estudo de pessoas marginalizadas tm, tambm, como
objectivo, a inteno de contribuir para as condies de vida dos seus sujeitos (Roman e
Apple, 1990; Lather, 1988). Estabelecem dilogos com os sujeitos relativamente ao
modo como estes analisam e observam os diversos acontecimentos e actividades, encora-
jando-os a conseguirem maior controlo sobre as suas experincias.

9. Em que que diferem a investigao qualitativa e quantitativa? Muitos autores


se debruaram sobre as diferenas tericas, tcnicas e estratgicas entre as abordagens
qualitativa e quantitativa. E frequente a abordagem qualitativa ser apresentada como
contrastando com a quantitativa (Bruyn, 1966; Rist, 1977). Ainda que um certo
nmero de comparaes seja inevitvel, tentamos, no presente livro, concentrarmo-nos
nas questes referentes descrio e conduo da abordagem qualitativa. Sugerimos-lhe

70
lllnis fontes relativas discusso das diferenas entre as duas abordagens (ver
I Miiphcll, 1978; Eisner, 1980; Guba e Lincoln, 1982; Lincoln e Guba, 1985; Smith e
ii. In.MUS, 1986).
\nula que no tenhamos sido exaustivos na discusso de tais diferenas, a figura 1-1
Ijtji II 74) sumaria as caractersticas de ambas as abordagens. A figura serve igualmente
iHlio uni sumrio til das diferentes questes que fomos levantando ao longo do presente
Hpfliilo, muitas das quais vamos desenvolver nas pginas seguintes.

71
M mmmm

Figura 1-1

CARACTERSTICAS DAS ABORDAGENS QUALITATIVA E QUANTITATIVA

QUALITATIVA QUANTITATIVA

Expresses/frases associadas com a abordagem Expresses/frases associadas com a abordagem


- etnogrfico - observao participante - experimental - positivista
- trabalho de campo - fenomenolgico - dados quantitativos - factos sociais
- dados qualitativos - Escola de Chicago - perspectiva exterior - estatstica
- interaco simblica - documentrio - emprica - tica
- perspectiva interior - histria de vida
- naturalista - estudo de caso
- etnometodolgico - ecolgico
- descritivo - mico
1 ro
1
Conceitos-chave associados com a abordagem Conceitos-chave associados com a abordagem
- significado - processo - varivel - validade
- compreenso de senso comum - ordem negociada - operacionalizao - significncia estatstica
- pr entre parnteses - para todos os propsitos - garantia - replicao
- compreenso prticos - hipteses - predio
- definio da situao - construo social
- vida quotidiana - teoria fundamentada

Afiliao terica Afiliao terica


- interaco simblica - cultura - funcionalismo estrutural - empirismo lgico
- etnometodologia - idealismo - realismo, positivismo - teoria dos sistemas
- fenomenologia - comportamentalismo

Afiliao acadmica Afiliao acadmica

-sociologia - antropologia - psicologia - sociologia


- ::".:ii poltica
- desenvolver conceitos sensveis - teoria fundamentada -lestes teonas - t:. - x
- descrever realidades mltiplas - desenvolver a compreenso - encontrar factos variveis
- descrio estatstica - predio

Plano Plano
- progressivo, flexvel, geral - intuio relativa ao modo de - estruturado, predeterminado, - plano detalhado de
avanar formal, especfico trabalho

Elaborao das propostas de investigao Elaborao das propostas de investigao


- breves - parcas em reviso de literatura - extensas - longa reviso de literatura
- especulativas - descrio geral da abordagem - detalhadas e especficas - escritas antes da recolha
- sugere reas para as quais a nos objectivos de dados
investigao possa ser relevante - detalhadas e especficas - especificao de hipteses
- normalmente escritas aps a nos procedimentos
recolha de alguns dados
Dados
Dados - quantitativos - variveis operacionalizadas
- descritivos - fotografias - codificao quantificvel - estatstica
- documentos pessoais - o discurso dos sujeios - contagens, medidas
- notas de campo - documentos oficiais e outros

Amostra Amostra
- pequena - amostragem terica -ampla seleco aleatria
- no representativa - estratificada controlo de variveis
- grupos de controlo extrnsecas
- precisa

Tcnicas ou mtodos Tcnicas ou mtodos


- observao - observao participante - experimentos quase experimentos
- estudo de documentos vrios - entrevista aberta - inquritos observao estruturada
- entrevista estruturada conjuntos de dados
(continua)
F i g u r a 1-1 (continuao)

QUALITATIVA QUANTITATIVA

Relao com os sujeitos Relao com os sujeitos


- empatia - contacto intenso - circunscrita - distante
- nfase na confiana - o sujeito como amigo - curta durao - sujeito-investigador
- igualdade - ser neutral

Instrumentos Instrumentos
- gravador (Frequentemente a pessoa do - inventrios - computadores
- transcrio investigador o nico - questionrios - escalas
instrumento.) - ndices - resultados de testes

Anlise de dados Anlise de dados


- contnua - induo analtica - dedutiva - estatstica
- modelos, temas, conceitos - mtodo comparativo constante - verifica-se aps a concluso
- indutivo dos dados

Problemas com o uso da abordagem Problemas com o uso da abordagem


- demorada - os procedimentos no so - controlo de outras variveis - intruso
- difcil a sntese dos dados estandardizados - reificao - validade
- garantia - dificuldade em estudar populaes
de grandes dimenses

A tica

al como as palavras sexo e cobras, a tica uma palavra com uma forte carga emo-
cional e plena de significados ocultos. Nada pode ser mais devastador para um
I profissional do que ser acusado de uma prtica pouco tica. Ainda que a palavra
Ugira imagens de uma autoridade suprema, em investigao, a tica consiste nas normas
nl.iiivas aos procedimentos considerados correctos e incorrectos por determinado grupo.
A maioria das especialidades acadmicas e profisses tm cdigos deontolgicos que
I Mubelecem tais normas (ver, por exemplo, American Sociological Association, 1989).
\lj'iins destes cdigos so fruto de considervel reflexo e sensibilizam os respectivos
membros para dilemas e questes morais com as quais se podem defrontar; outros so
Menos ambiciosos e funcionam mais como forma de proteco do grupo profissional do
QUe como repositrios de normas de conduta.
I )uas questes dominam o panorama recente no mbito da tica relativa investigao
I nni sujeitos humanos; o consentimento informado e a proteco dos sujeitos contra qual-
111 i espcie de danos. Tais normas tentam assegurar o seguinte:

1. Os sujeitos aderem voluntariamente aos projectos de investigao, cientes da


natureza do estudo e dos perigos e obrigaes nele envolvidos.
2. Os sujeitos no so expostos a riscos superiores aos ganhos que possam advir.

listas directrizes so normalmente postas em prtica mediante o recurso a formulrios


ontendo a descrio do estudo, o que ser feito com os resultados e outras informaes
i" i(mentes. A assinatura do sujeito aposta no formulrio prova de um consentimento
Informado. Hoje em dia, existem comisses relativas aos direitos dos sujeitos humanos na

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maioria das instituies, cujo objectivo o de considerar as propostas de investigao,
certificando-se que a investigao proposta assegura o consentimento informado e a segu
rana dos participantes.
Esta resposta burocrtica preocupao com a possvel explorao e dano trazido nos
sujeitos resultou da denncia pblica de projectos de investigao que eram perniciosos
para os sujeitos humanos de formas extremas. Por exemplo, descobriu-se que ao serem
admitidos na Willowbrook State School para deficientes mentais, estes eram injectado
com o vrus da hepatite como parte de um estudo sobre vacinas. Noutra zona do pas, foi
denunciado que, sem o seu conhecimento, um grupo de homens com sfilis no recebia
tratamento. A outros sujeitos experimentais mentiu-se quando participavam num estudo e
assistiam quilo que pensavam ser a administrao de choques elctricos a outros seres
humanos que, na realidade, eram actores contratados pelo projecto. E evidente que leni
que se pr cobro a tais abusos. Contudo, no so to evidentes as relaes entre as regu
lamentaes existentes e aquilo que os investigadores qualitativos fazem (Duster, Mal/a
e Wellman, 1979; Thorne, 1980; Wax, 1980; Taylor, 1987).
Nos ltimos anos surgiram propostas relativas a um cdigo deontolgico para os
investigadores qualitativos (Cassei, 1978; Cassei e Wax, 1980; Punch, 1986). Muitos
investigadores qualitativos tm chegado concluso de que a relao entre sujeito c
investigador to diferente nas abordagens qualitativa e quantitativa que o seguimento
dos procedimentos habituais de consentimento informado e proteco de danos pomo
mais parece ser do que um ritual. No tipo de investigao para o qual tais procedimento',
foram estabelecidos os sujeitos tm uma relao muito limitada com o investigador; limi
tam-se a preencher questionrios ou a participar em experimentos especficos. E possvel
informar explicitamente os sujeitos relativamente ao contedo e possveis danos inerentes
ao estudo. Por outro lado, na investigao qualitativa a relao continuada; desenvolve
-se ao longo do tempo. Conduzir investigao qualitativa assemelha-se mais ao estancie
cimento de uma amizade do que de um contrato. Os sujeitos tm uma palavra a dizer no
tocante regulao da relao, tomando decises constantes relativamente sua participa
o. Os procedimentos de controlo fazem mais sentido nos estudos em que possvel
delinear o plano experimental completo antes do seu incio. Como j vimos, na investiga
o qualitativa estes planos no existem. Por exemplo, ao submeter-se um projecto de
investigao a determinada comisso sobre sujeitos humanos, s possvel incluir unia
descrio esquemtica do que se ir passar.
Mesmo que as consideraes relativas ao consentimento informado e proteco do.s
sujeitos humanos, tal como so tradicionalmente formuladas, no se adequem muito .i
abordagem qualitativa, as questes ticas so obviamente de interesse (Burgess, 1984)
Mesmo que os investigadores qualitativos no tenham escrito um cdigo deontohmu <
especfico, existem convenes de ordem tica para o trabalho de campo (Punch, 19X6)
Como sugerimos no captulo IV, diferentes estilos e tradies de trabalho de cani|xi
operam sob princpios ticos igualmente diferentes. Vamos fazer sugestes especlu .i

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N lutivas aos princpios ticos noutros captulos, mas, de momento, pretendemos expli-
I ii.ii alguns princpios gerais que orientam a investigao da maioria dos investigadores
.111.111lativos. Tais princpios aplicam-se mais s pessoas que conduzem investigao
blUica. Como iremos sugerir no captulo VII, os princpios ticos seguintes podem ser
Irrelevantes para algumas formas de investigao aplicada, particularmente naquilo que
dl lignamos por investigao-aco.

1. As identidades dos sujeitos devem ser protegidas, para que a informao que o in-
vestigador recolhe no possa causar-lhes qualquer tipo de transtorno ou prejuzo.
O anonimato deve contemplar no s o material escrito, mas tambm os
relatos verbais da informao recolhida durante as observaes. O investigador
no deve revelar a terceiros informaes sobre os seus sujeitos e deve ter particu-
lar cuidado para que a informao que partilha no local da investigao no venha
a ser utilizada de forma poltica ou pessoal.

2. Os sujeitos devem ser tratados respeitosamente e de modo a obter a sua coope-


rao na investigao. Ainda que alguns autores defendam o uso da investigao
dissimulada, verifica-se consenso relativo a que na maioria das circunstncias os
sujeitos devem ser informados sobre os objectivos da investigao e o seu
consentimento obtido. Os investigadores no devem mentir aos sujeitos nem
registar conversas ou imagens com gravadores escondidos.

\. Ao negociar a autorizao para efectuar um estudo, o investigador deve ser claro e


explcito com todos os intervenientes relativamente aos termos do acordo e deve
respeit-lo at concluso do estudo. Se aceitar fazer algo como moeda de troca
pela autorizao, deve manter a sua palavra. Se concordar em no publicar os
seus resultados, deve igualmente manter a palavra dada. Dado que os investiga-
dores levam a srio as promessas que fazem, deve-se ser realista nas negociaes.

4. Seja autntico quando escrever os resultados. Ainda que as concluses a que


chega possam, por razes ideolgicas, no lhe agradar, e se possam verificar
presses por parte de terceiros para apresentar alguns resultados que os dados
no contemplam, a caracterstica mais importante de um investigador deve ser a
sua devoo e fidelidade aos dados que obtm. Confeccionar ou distorcer dados
constitui o pecado mortal de um cientista.

Apesar de termos apresentado quatro princpios ticos, tal como se passa com todas
as regras, existem excepes e problemas que levam a que, nalguns casos, estas possam
parecer inadequadas ou de difcil implementao, ou mesmo impossveis de pr em
prtica. Por vezes, quando se efectua investigao, difcil ou impossvel proteger a
identidade dos sujeitos. Alm do mais, os sujeitos envolvidos podem afirmar que lhes
indiferente a divulgao das suas identidades. Nestas circunstncias, a regra do anoni-
niato pode ser ignorada. Algumas situaes apresentam problemas delicados, porque

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colocam o investigador numa posio em que as suas obrigaes como investigadoi
podem colidir com as suas obrigaes como cidado. Pode acontecer-lhe, por exemple
deparar-se com corrupo ou uso indevido de fundos pblicos, ao estudar determinada
escola. Em estudos que realizmos em instituies estatais para os deficientes mentais,
assistimos a casos de abuso fsico dos residentes.
Quais as responsabilidades ticas dos investigadores em casos semelhantes (Tayloi.
1987)? Devem ignor-los, em nome da investigao? No caso do abuso fsico, a deci
so pode, primeira vista, parecer bvia: seja-se ou no investigador, deve-se intervir
para acabar com os abusos. Foi exactamente esta a nossa reaco inicial, mas viemos .1
saber que se tratava de uma prtica generalizada maioria das instituies nacionais
semelhantes e no a prerrogativa de uma nica instituio. Ter o acto de denncia
pblica sido uma forma responsvel de lidar com o problema ou ter antes constitudo
um modo de nos livrarmos do problema? O facto de intervir pode levar ao fim da invs
tigao. Ser que continuar a investigao, publicar os resultados, escrever relatrios 1
denunciar este abuso nacional e proporcionar elementos de investigao a testemunhas
em tribunal (ou depor como perito) no fariam mais para modificar a situao do que
um acto isolado de interveno? No ter a denncia funcionado como uma
desculpa para evitar um envolvimento maior? Os dilemas como este no se resolvem
facilmente, em funo de um conjunto de prescries normativas. Ainda que possam
existir linhas de orientao para a tomada de deciso de carcter tico, as decises
ticas complexas so da responsabilidade do investigador, baseiam-se nos valores deste c
na sua opinio relativa ao que pensa serem comportamentos adequados. Enquanto invs
tigador importante que o leitor tenha conscincia de si prprio, dos seus valores e creu
as. Tem de saber definir a sua responsabilidade para com outros seres humanos quando
estiver em contacto com o sofrimento destes (Taylor, 1987). A investigao qualitativa
possibilita tais contactos. Para muitos investigadores qualitativos as questes ticas no
se restringem ao modo de comportamento durante o trabalho de campo. A tica mai.s
entendida em termos de uma obrigao duradoira para com as pessoas com as quais se
contactou no decurso de toda uma vida como investigador qualitativo.
As questes ticas assumem diferentes formas consoante surjam em momentos dife
rentes do trabalho de campo e do processo de investigao. Como discutiremos no cap
tulo III, por exemplo, as feministas tm vindo a demonstrar uma preocupao crescente
com as questes ticas associadas entrevista.

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