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CIENCIA Y TECNOLOGA, COMO ES DE GRAN PESO LA IMPORTANCIA

DE ESTAS EN LA EDUCACIN.

Innovacin es un cambio que introduce novedades. Adems, en el uso coloquial y


general, el concepto se utiliza de manera especfica en el sentido de nuevas propuestas,
inventos y su implementacin econmica. En el sentido estricto, en cambio, se dice que
de las ideas solo pueden resultar innovaciones luego de que ellas se implementan como
nuevos productos, servicios o procedimientos, que realmente encuentran una aplicacin
exitosa, imponindose en el mercado a travs de la difusin.

En economa, Joseph Schumpeter fue quien introdujo este concepto en su teora de las
innovaciones, en la que lo define como el establecimiento de una nueva funcin de
produccin. La economa y la sociedad cambian cuando los factores de produccin se
combinan de una manera novedosa. Sugiere que invenciones e innovaciones son la
clave del crecimiento econmico, y quienes implementan ese cambio de manera
prctica en los emprendedores.

Se atribuyen a la ciencia y a la tecnologa grandes efectos sobre la sociedad, en


particular en el campo de las tecnologas de la produccin y de la informacin y en el de
la biotecnologa. Algunos crticos consideran que estos desarrollos han contribuido a
que los pases, regiones y grupos sociales ms ricos se hayan vuelto ms ricos, es decir,
que la brecha entre ricos y pobres, que se pensaba poda disminuir, habra aumentado.
En 1960 el 20% de la poblacin mundial en los pases ms ricos tena treinta veces ms
ingresos que el 20% ms pobre; en 1997, setenta y cuatro veces ms. Y si nos referimos
a Internet, por ejemplo, presentada por sus proponentes como la democracia para el
futuro, vemos que tan slo el 20% ms rico de la tierra dispone del 93% del uso total de
este medio. Aquellos con ingresos, educacin y contactos [en sentido literal], tienen un
acceso barato e instantneo a la informacin. El resto se queda en un acceso incierto,
lento y costoso... Cuando la gente vive y compite en estos dos mundos uno junto a otro,
la ventaja de estar conectados dominar a los marginales y empobrecidos, acallando sus
voces y sus preocupaciones en la conversacin global (ONU, 1999, citado por Winner,
2001).

La ciencia y la tecnologa parecen no haber contribuido suficientemente a contrarrestar


el aumento en ms de mil millones de personas pobres en el mundo, o los ms de mil
millones que no disponen de agua potable y adecuado saneamiento, o los millones de
habitantes sin techo, etc. frica y Amrica Latina, en la dcada de los 80, fueron
testigos de la detencin e incluso de la involucin de los logros alcanzados en cuanto a
nivel de vida. La ciencia y la tecnologa favorecen los intereses de los grupos sociales y
de los pases ms fuertes, como lo sealan, por ejemplo, algunos hechos: se da prioridad
a las reas de Investigacin y Desarrollo (I+D) destinadas a mejorar productos que
satisfacen las necesidades ya casi saturadas de una pequea minora de pases
desarrollados, como en el caso del 90% del gasto en I+D para la industria farmacutica,
el cual se destina al tratamiento de las enfermedades de la vejez de la poblacin de las
ciudades y regiones ms ricas del mundo. Otro ejemplo lo constituye acelerar el proceso
de sustitucin de importaciones de los pases pobres y en desarrollo por productos de
los pases desarrollados, como sucede con los materiales compuestos que reemplazan
las materias primas tradicionales con ayuda de la biotecnologa (Petrella, 1994).

Pero sabemos que la ciencia y la tecnologa slo juegan un papel en estos aspectos, y
que se requiere un reajuste ms profundo de ndole social, poltico y econmico. Sin
embargo, sabemos tambin que si la ciencia y la tecnologa no tienen una orientacin
ms sensible frente a estos problemas, continuarn contribuyendo a aumentar
significativamente la desigualdad global.

Algunos de los retos de la sociedad que la ciencia debera asumir como suyos en los
prximos aos tienen que ver, por ejemplo, con atender el crecimiento de la poblacin,
con la urgencia de asegurar un desarrollo sustentable, con la satisfaccin de las
crecientes necesidades bsicas y las aspiraciones de los que sern cinco mil millones de
pobres en el mundo en menos de veinte aos, con el aprovisionamiento de empleos
frente a los cambios tecnolgicos, entre otros. Pero en Amrica Latina y el Caribe,
considerada como la regin ms inequitativa del mundo y que requiere un fuerte
desarrollo cientfico-tecnolgico para ayudar a contrarrestar la creciente miseria, se
reporta un reducido nivel de atencin en ciencia, y el poco que existe se estima que est
centrado slo en grupos minoritarios de poblacin, agravando as la inequidad
(UNESCO, 2000).

Ciencia, Tecnologa y Sociedad.

Se puede decir que las caractersticas ms genuinas de la sociedad actual son el cambio
y la complejidad. Tal afirmacin es explicada por Sancho (1993, 1997) debido al
aumento extraordinario del volumen de conocimientos cientficos, tecnolgicos y
sociales experimentados desde finales del siglo XIX, la utilizacin masiva de las
tecnologas de la informacin y la comunicacin en todos los mbitos de la vida, unidos
a las tendencias poltico-econmicas vigentes desde los aos 80. En este contexto se
estn cuestionando y redefiniendo muchas concepciones tradicionales de lo que
significa ser una persona culta, educada y profesional, el valor de los conocimientos y
habilidades personales y profesionales, el papel de los sistemas educativos escolares, el
sentido de la formacin ms all de la enseanza reglada, etc. La educacin debe
responder a la necesidad de afrontar cambios de forma continuada, no slo a nivel
profesional sino tambin personal, social y cultural; de enfrentarse a situaciones
complejas que requieren el desarrollo de nuevas capacidades y habilidades, incluso
nuevos modelos culturales, sistemas de valores, pautas de actuacin y modos de vida;
de saber vivir en un mundo que rebosa informacin pero en el que las personas no saben
ms.

Tambin se caracterizan las sociedades industriales avanzadas por la globalizacin de la


economa, la revolucin de las tecnologas de la informacin y de la comunicacin y un
profundo cambio cultural en los valores y formas de vida occidentales (Castells, 1994).
Este cambio en los modos, usos y costumbres culturales vienen dados, entre otras
causas, por el trnsito desde valores materialistas propios de una sociedad industrial
hacia valores postmaterialistas (pacifismo, ecologa, calidad de vida) representativos de
una sociedad postindustrial, postmoderna o informacional (Inglehart, 1991).

Cultura y Tecnologa.

La relacin entre la educacin y la cultura en nuestra sociedad actual es un tema que se


est replanteando a travs de la reflexin sobre los valores: los valores en el curriculum,
los valores en los medios de comunicacin, los valores en la sociedad post-moderna,
etc. Y esto es as porque la cultura se entiende como un conjunto de reglas de conducta
y representaciones de la realidad, pero tambin como un conjunto de valores e ideas.

En el hecho cultural, Quintanilla, filsofo de reconocido prestigio, destaca la presencia


de ideas y valores, as como la existencia de lenguajes que asumen el papel de
instrumentos de comunicacin para esas ideas y valores, constituyendo una identidad
compartida. La cultura puede concebirse como

"el conjunto de representaciones, reglas de conducta, ideas, valores, formas de


comunicacin y pautas de comportamiento aprendidas (no innatas) que caracterizan a
un grupo social" (Quintanilla, 1992: 2).

El filsofo destaca dos tipos de valores tecnolgicos: intrnsecos y extrnsecos. Los


primeros incluyen la eficiencia, la eficacia y la fiabilidad. La eficiencia tcnica alude a
la adecuacin entre medios y fines. Los valores extrnsecos se vinculan a la idoneidad
de una tecnologa destinada a un determinado grupo humano y las consecuencias para
los individuos, el entorno o la estructura social. Las diferentes culturas tecnolgicas se
establecen en funcin de que se primen valores tecnolgicos intrnsecos o extrnsecos
(Quintanilla, 1992). La cultura es considerada, pues, como un entorno artificial que va
creando el hombre, para lo cual utiliza mquinas y lenguajes. En relacin a los medios
tecnolgicos, se puede abordar el concepto de cultura tecnolgica, como una parte
importante de la cultura compartida en las sociedades avanzadas.

Desde una postura crtica, Bautista (1994a) nos alerta sobre dos dimensiones sociales de
la tecnologa ciertamente controvertidas: a) la tecnologa y su alianza esencial con el
poder; y b) la tecnologa como dinmica de dominacin. Por este motivo, antes de
introducir los recursos tecnolgicos en mbitos educativos, es preciso cuestionar los
significados que llevan asociados, pues muchos de ellos o bien contienen valoraciones
como considerar neutral la tecnologa, e incluso son poco respetuosos con la diversidad
multicultural que llega a los centros educativos.

En una perspectiva crtica se sitan tambin los estudios de Ciencia, Tecnologa y


Sociedad, que conciben la tecnologa y la cultura como sistemas dependientes entre s,
entendiendo que la tecnologa contempornea conforma un sistema que envuelve
prcticamente todos los aspectos de la vida cotidiana de nuestro tiempo. Observada
desde esta perspectiva, representa una forma cualitativamente diferente de relacin del
ser humano con la naturaleza:

El fuerte impacto producido por la tecnologa (informacin automatizada,


microelectrnica...) en las sociedades actuales, independientemente de su nivel de
desarrollo, es un hecho aceptado por todos. Sus efectos se hacen evidentes:
transformacin de las formas de trabajo y produccin, ocupacin del tiempo libre, modo
de vida de los ciudadanos, dinmicas de relacin entre distintos grupos sociales,
modalidades de comunicacin, etc. La educacin, como sistema especfico integrado en
la sociedad, tampoco escapa a sus influencias.

Educacin y Tecnologa.

Si definimos la educacin como un proceso de perfeccionamiento intencional


coadyudado por la influencia sistematizada del educador dentro de un contexto socio-
cultural (Castillejo, 1985), es decir, como un proceso interior y personal dirigido de
forma intencional por otros e influido por el medio, al cual podramos caracterizar como
una sociedad tecnificada, tenemos que afirmar que la educacin en estos momentos est
necesariamente tecnificada, ligada al desarrollo tecnolgico. Los procesos de
culturizacin son asumidos en parte por las instituciones educativas pero tambin por
las propias sociedades en sentido genrico. En este sentido la familia desempea un
importante papel y la influencia de las tecnologas de la informacin y comunicacin
(prensa, televisin, radio, Internet..) es cada vez mayor. La escuela pierde relevancia
social y cultural mientras que ganan prestigio las tecnologas de la informacin. La
identidad de la escuela se desdibuja en medio de una amplia oferta de productos
culturales, la brecha entre la educacin formal y la educacin informal se abre cada vez
ms.

A pesar de que vemos que la tecnologa va cambiando muchos mbitos de nuestro


entorno (industria, transporte, medicina,...) y la vemos en nuestras casas, coches,
oficinas..., difcilmente nos ha servido para cambiar el discurso sobre la enseanza,
raramente se ha integrado en la estructura del mtodo de enseanza, en lo que hay que
ensear y cmo hacerlo.

La tecnologa casi no ha entrado en el sistema educativo formal y cuando lo ha hecho,


ha sido tmidamente y sin alterar apenas la esencia de los procesos educativos
tradicionales. Si esta es la situacin, se impone una reflexin sobre el por qu. Por qu
ante este cambio social y culturalmente relevante, en el que las nuevas tecnologas y
medios de comunicacin social ocupan un papel fundamental, la escuela sigue la
poltica del avestruz y se mantiene inamovible. Area (1995) alude a algunas razones que
pueden explicar esta posicin de la escuela al tiempo que se plantea nuevos
interrogantes sobre la relacin entre la escuela y la sociedad actual concluyendo de
forma rotunda que el reto para la escuela pblica es sacar la cabeza del agujero para dar
a todos los alumnos las mismas posibilidades.

A mi modo de ver, se trata de que los profesores empiecen a plantearse el papel de la


tecnologa y, en especial, las nuevas tecnologas de la informacin en los procesos
curriculares y que estn dispuesto a redefinir, de alguna manera, sus roles docentes, lo
que siempre supone un riesgo que hay que estar dispuesto a correr.

Estableciendo una analoga con la empresa, se puede decir que es necesario redefinir
muchos puestos de trabajo, en especial aquellos que consisten bsicamente en una mera
transmisin o en un simple almacenamiento de informacin, tareas que son
desempeadas en gran parte por los educadores. El educador, pues, ha de transformarse
en un diseador, gestor, animador y asesor de experiencias de aprendizaje no
condicionadas por el horario, por la distancia o por sus propias limitaciones personales.

En el mbito empresarial, el modelo OITP (Organizacin, Individuos, Tecnologa,


Procesos) que trata de aproximar tres elementos clave de la empresa: la organizacin, la
tecnologa empleada y los individuos que la integran, para conseguir la transformacin
y mejora de los procesos propios de la empresa, se podra traspolar a la enseanza en el
sentido de clarificar qu aspectos de los procesos educativos pueden delegarse
eficazmente en las herramientas tecnolgicas y cules deben quedar en el mbito del
contacto humano personal.

Llevando estos planteamientos a la enseanza nos podemos preguntar cules son las
competencias de los profesionales de la enseanza? puede hablarse de competencias
amplias de la propia institucin educativa? qu competencias puede proporcionar la
tecnologa en los procesos formativos generados en el sistema educativo? qu
competencias docentes son necesarias para responder a las necesidades surgidas de la
transformacin social? qu competencias han de considerarse en los programas de
formacin para la utilizacin efectiva de los recursos? qu relevancia tiene la
creatividad y la flexibilidad en la integracin de los recursos tecnolgicos en la
enseanza?

Asimismo, cabra preguntarse qu papeles debe adoptar la educacin escolar, como


institucin que refleja, cultiva o rechaza, ms o menos crticamente, unos sistemas de
valores (Sancho, 1995) desentenderse y pensar que lo que se haga en la escuela poco o
nada influir en lo que pase fuera? subirse a la corriente y fomentar el saber, las
actitudes, las capacidades y habilidades que pongan al alumnado en situacin de
"triunfar" en el gran mundo? Ha de generar respuestas para una gran mayora que,
evidentemente, nunca triunfar? ha de arrogarse el papel de defensora de valores
sociales a modo de contravalor de las propuestas hegemnicas? ha de considerar otras
visiones del mundo aunque entren en conflicto con las del alumnado, las familias, otras
instancias sociales? Cul es el papel de la Tecnologa Educativa...?

La tecnologa debe y puede colaborar activamente en los procesos de cambio generados


en el propio sistema educativo. La integracin de la tecnologa debe partir de las propias
posibilidades de sta y del reconocimiento de la trascendencia de las personas
implicadas en todo proceso educativo. Esta es una de las claves de la transformacin del
sistema. La escuela, en los recursos que adopta, refleja los parmetros de la sociedad
que los desarrolla, la cual trata de perpetuar una determinada cultura. De este modo la
escuela se convierte en un instrumento social para transmitir determinados valores y
modos de actuacin, sin que stos formen parte de su ideario.

Las caractersticas que las sociedades desarrolladas presentan (internacionalismo,


conflictos derivados de la intransigencia de las culturas, desarrollo de la industria como
superestructura, alarmantes ndices de contaminacin medioambiental, profunda
incidencia de la tecnologa en la esfera personal y profesional de los ciudadanos,
consumismo, influencia de los medios de comunicacin de masas generando opiniones
comunes y estableciendo un fuerte control social, uniformizacin de la sociedad,
incertidumbres generadas por la saturacin informativa, existencia de grandes
desigualdades sociales,...) entran en conflicto con la idea de una educacin liberadora,
democrtica, concienciadora, crtica, etc.

Situndonos en este concepto de la educacin, las tecnologas han de ser supeditadas al


mtodo, al discurso formativo de la escuela, a sus procedimientos y valores. De modo
que es necesario la deconstruccin de las asunciones que estudiantes y profesores tienen
asociadas con los artefactos tecnolgicos y reconstruir crticamente el significado y uso
que tales artefactos tienen en la sociedad actual (San Martn, 1995).

La escuela ha de navegar contra corriente, contraponiendo los medios grupales a los


medios de masas, permitiendo la elaboracin de mensajes abiertos en los que participen
todos los sujetos, fomentando la creatividad, generando experiencias compartidas y
contextualizadas, permitiendo la expresin libre de los miembros de los grupos que se
educan, educando en la diversidad, trabajando para conseguir una sociedad igualitaria,
democrtica y libre. La tecnologa en este contexto ha de estar atenta a las necesidades
formativas de los profesionales de la educacin en este mbito, as como a las
necesidades educativas de los estudiantes, dando respuesta a las situaciones educativas
diferenciales y especiales. Respuesta en la que se ha de implicar la sociedad desde la
perspectiva pblica, del servicio social que el Estado debe procurar en cuanto a las
prestaciones educativas. Por su parte, los educadores han de profundizar en la
comprensin del mundo en el que viven, de los procesos de cambio tecnolgico y social
para tratar de adaptar las instituciones educativas a las condiciones de los nuevos
tiempos, mejorarlas y aumentar su calidad.

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