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La industria siderrgica en Bolivia

Introduccin

Desde hace mucho tiempo el hombre utilizaba los materiales de su entorno para
diferentes fines. En un principio los materiales eran naturales como la madera,
arcilla, diferentes metales etc. Con el transcurso del tiempo y a medida que
aumentaban sus necesidades el hombre es capaz de sintetizar mediante diferentes
tcnicas otros materiales.

Es tal la importancia de los materiales que la historia se clasifica en los siguientes


periodos:

Edad de piedra: Hace aproximadamente 1 milln de aos. Existen hachas,


arpones, flechas y otros elementos fabricados con piedra y huesos que datan
de esta poca.
Edad de bronce: Empieza hacia el ao 3000 a.C. El cobre lo obtenan
mezclando cobre y estao en estado fundido. Las herramientas fabricadas
de bronce eran ms duras y ms fciles de fabricar que los de piedra. Se
puede decir que el bronce fue la primera aleacin utilizada por el ser humano.
Edad de hierro: Empieza en el ao 1.200 a. de C. aproximadamente. La
obtencin del hierro era ms complicada ya que se deban calentar los
metales de hierro a una temperatura muy superior a la del cobre y estao. El
hierro sin embargo permita fabricar herramientas mucho ms duras y
resistentes. Existan muchas minas de hierro disponibles a ras de superficie.
Las minas de cobre, sin embargo, exiga la fabricacin de galeras.

En la segunda mitad del siglo XVIII se produce la Revolucin Industrial y es en este


periodo cuando el empleo de metales se generaliz.

En la actualidad podramos definir esta poca como la Edad del Silicio, por el
desarrollo de los componentes electrnicos. La importancia que tienen hoy en da
los materiales es impresionante y cualquier profesional debe conocer sus
caractersticas para elegir los ms apropiados segn el caso.