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CRITICA AL CONCEPTO DE REVOLUCIN.

Universidad Central de Venezuela, UCV.


Facultad de Ciencias econmicas y Sociales, FACES
Doctorado en Ciencias Sociales.
Pedro Alejandro Abreu

RESUMEN: El presente trabajo, establece una breve arqueologa del concepto de revolucin desde
su gnesis, hasta advertir las distintas funciones contextuales del trmino. El concepto de revolucin
en sus mltiples acepciones, se muestra como un concepto inasible y difuso el cual- a pesar de ser
fundamental para el anlisis de los procesos histricos-, an no conforma una categora analtica
separada de sus usos ideolgicos, totmicos (mito de origen) o meramente descriptivos (evento
histrico).

PALABRAS CLAVE: Revolucin, transformacin, categora analtica, ideologa, estructura,


entropa.

Deconstruyendo el concepto de revolucin.

A pesar de su importancia para las ciencias sociales, el concepto de revolucin an no ha


adquirido el carcter de categora analtica para convertirse en una herramienta de anlisis que brinde
rigor y consistencia. La nocin de revolucin se muestra difusa en su carcter polismico, divagando
como concepto adaptado a cada discurso (Altez, 2012).

El concepto de revolucin -visto como transformacin y mutabilidad-, surge como una


resemantizacin secularizada de la nocin del transcurrir del tiempo medieval, que se encuentra en el
ncleo mismo de la modernidad. La etimologa de la palabra revolucin, da cuenta de dicho cambio
en la nocin del tiempo y, por consiguiente, del orden de las cosas y la cosmovisin de los procesos
del mundo medieval. Revolucin, del latin revolvere, en su significado originario se refiere a giro,
retorno al punto de partida (Marramao, 1989; Altez 2012)1. Este tiempo circular, con movimientos
de retorno a un punto inicial, daba cuenta de la percepcin de inmutabilidad del mundo del orden
teocrtico medieval. La inmutabilidad del mundo natural encontraba su correlato en la inamovilidad

1
Asimismo, la forma substantiva del trmino, revolvere, que en la antigedad tarda indicaba el movimiento
de rotacin y giro de la luna es acuada inicialmente en este sentido traslaticio por San Augustn (Marramao,
1989, p.57).

1
social del orden estamental, segn el cual, las relaciones de poder, tal como al disposicin de los
astros, eran designios divinos y, como tales, incuestionables. As, pues bajo la impronta teleolgica-
, un proyecto para la vida en grupo no poda provenir del hombre, sino de la arquitectura irrebatible
del creador.

Es slo a partir del siglo XVI que el trmino revolucin pasa a designar la mutacin de las
formas polticas (Marramao, 1989, p.57) con el advenimiento de la modernidad, el tiempo visto
como percepcin fenomenolgica construida por el hombre y no como propiedad de la naturaleza-,
se hace irreversible; existen eventos nicos, contingentes (Marramao, Altez, 2012). Bajo el cambio
de paradigma sobre el tiempo propio de la modernidad, el tiempo empieza a dar cuenta de procesos
de transformacin irrepetibles, de cambios y de mutabilidad del orden establecido. La visin de
transformacin del orden establecido que va de la mano con el cuestionamiento del poder, da cavidad
a dicho tiempo irreversible desde el cual se puede pensar un futuro distinto, abriendo paso al proyecto
social; lo societal2. De este modo, el hombre moderno se enarbola como un ser proyectivo, y dicha
conciencia proyectiva gira sobre su voluntad para decidir un futuro que puede ser determinado por
sus acciones bajo los mecanismo de la poltica. En sntesis, la revolucin, contiene el proyecto de
modernidad soportado en los ideales de libertad, igualdad y fraternidad, cuya expresin se manifiesta
a travs de la poltica. La revolucin es pues, desde el punto de vista de Ardent (2006) la
reivindicacin del individuo y su agencia a travs de la poltica3.

La revolucin busca una ruptura con la estructura social que le precede. Su forma disruptiva,
sin embargo, es el rasgo sintomtico de los procesos histricos que le preceden. No obstante, la
revolucin propiamente dicha, no slo implica una reforma de las relaciones de poder que moldean
al entramado social, ni mucho menos un mero cambio de gobierno. Supone -adems de todo lo
anterior-, un cambio en los paradigmas de legitimacin del poder (Villora, 1992). Dicho cambio se

2
La idea del azar como timn de la creacin sujeta a la idea de tiempo irreversible (fenmenos irrepetibles y
nicos) se puede rastrear hasta Epicuro, con su teora del clinamen. Segn esta teora, los tomos que
constituyen todas las cosas, siguen trayectorias paralelas a velocidades constantes; la creacin ocurre cuando
de manera aleatoria y espontnea, dichos tomos se desvan de su trayectoria y chocan con otros para
combinarse y generar la novedad (Prigogine, 1997).
3
Ardent, 2006), al comparar la revolucin francesa con la independencia norteamericana, opone el xito de
esta ltima al fracaso de la primera, en tanto en cuanto la independencia norteamericana logr una
consolidacin efectiva de la poltica y la democracia como mecanismos de expresin de la libertad (libertad
para formar parte de las decisiones polticas). En la revolucin francesa, por otra parte, la libertad que
acompaa al discurso revolucionario, pronto se convirti en liberacin; la lucha por salir de la miseria y la
precariedad en la que se encontraba el pueblo francs. La consigna de poder para el pueblo -mxima de
Robespierre y otros lderes de la revolucin-, sin los canales adecuados de expresin, devino en anarqua
ante la ausencia de la institucionalidad adecuada para satisfacer las demandas sociales transformadas en
fuerza y violencia vindicativa y desbordada (potencia).

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pueden rastrear -junto con el la genealoga del sujeto revolucionario-, a partir de la secularizacin del
poder, el cual abre paso al cuestionamiento de las relaciones que lo constituyen.

La libertad, como se puede ver en Ardent (2006) es el aforismo del proyecto revolucionario
condensado en una palabra que contiene el discurso de igualdad y fraternidad (bajo la forma actual
de solidaridad). Estos elementos discursivos transverzalizan a todo proyecto poltico moderno, y estn
en la base de todo discurso, ya sea reformador y crtico, ya sea reaccionario, del sistema social. El
discurso sobre el desarrollo actual desde los primeros desarrollistas hasta Amartia Sen y John Rawls-
, es una muestra de lo anteriormente dicho. Este discurso que contiene los ideales moderno-, pas
a ocupar el sitial del progreso civilizatorio asistido por un proyecto, propio de los tericos sociales
decimonnicos.

La revolucin como categora analtica.

Para construir un concepto de revolucin como instrumento de anlisis, es necesario


despojarla del carcter polismico que reviste. Altez (2012), seala tres instancias discursivas sobre
las que se el concepto de revolucin cobra sentidos particulares: la de sus contemporneos y
protagonistas, la de la historiografa, y la de los discursos oficiales conmemorativos. A excepcin del
enfoque historiogrfico meramente descriptivo del hecho emprico-, la revolucin concebida desde
sus contemporneos y en el discurso oficial, es ideolgica en el sentido que Gramsci define el trmino
(Pulanzas, 2007, p.260), es decir, no como discurso de la clase dominante sino como matriz de
significados del proyecto de la clase que busca empoderarse4, en otras palabras, la revolucin trae
consigo la usurpacin de la ideologa dominante, el cambio de paradigma est contenido en el
proyecto antes de tomar del poder poltico.

La revolucin comienza antes de disparar si quiera una bala-, con el cuestionamiento del
poder que se sincretizan en el pensamiento iluminista sobre los derechos del hombre, y, por
consiguiente, no puede llamarse revolucin a cualquier proceso que no busque establecer dicho
trasfondo ideolgico; la conquista de los derechos de participacin poltica, y la bsqueda de la
representatividad como medio para la legitimacin del poder. Concordando con Lukcs y con Marx
en una primera etapa (un joven Marx como le llama Pulanzas (2007)), en cuanto al papel de las
ideologas enarboladas como necesidades humanas, se tiene que las ideas mueven al mundo, son las

4
Gramsci introduce una ruptura terica entre hegemona y predominio. Segn l, una clase puede y debe
convertirse en clase dirigente antes de que sea una clase polticamente dominante, puede conq uistar la
hegemona antes de la conquista del poder poltico. En este contexto, el concepto de hegemona indica,
efectivamente, el hecho que una clase impone a una formacin su concepcin del mundo, y conquista, pues,
en ese sentido, el lugar de la ideologa dominante, y esta antes de conquistar el poder poltico (Pulanzas, ao,
p. 260)

3
armas crticas que pueden cambiarlo (Pulanzas, 2007, p.251). Sin plegarse al dominio de lo
ideolgico que asigna Weber a la formacin social (Ob.cit) se puede aseverar que las ideas, son parte
constitutiva de la agencia y viceversa. Como conjunto de ideas especficas y por lo tanto objetos
mentales, las ideas que constituyen el cuerpo de ideologas, forman parte de la cognicin humana y,
por consiguiente, de sus decisiones y constructos (Van Dijk, 2006). Las ideas -en su potencial de
relaciones semnticas-, no surgen en una tabula rasa, surgen en contextos especficos, en efecto,
para rastrear la relacin entre las ideas y el poder, uno debe observar la secuencia de los contextos
estructurales en que surgieron, a lo que respondieron (Wolf, 2001, p.263). La relacin entre las ideas
y los contextos histricos es de interdependencia; emergen de los eventos polticos vistos como
espacios de creacin de sentido, siendo lugares donde se reproduce, se nutre y se expande el sistema
de significaciones culturales, el cual gravita alrededor de la vida en sociedad. Las ideas establecen el
vnculo dialctico entre la agencia individual y la estructura social, convirtindose en ideologas
cuando se configuran como apologas de las relaciones de poder, en palabras de Wolf (2001) la
ideologa implica configuraciones o esquemas unificados que se desarrollan para ratificar o
manifestar el poder (Wolf, 2001, p, 18). Las ideologas -convertidas en paradigmas que funcionan a
veces a nivel preconsciente-, legitiman el poder pues son una suerte de racionalizacin del mismo,
dicho de otro modo, puede en efecto, designarse por legitimidad de las estructuras polticas su
relacin con la ideologa dominante en una formacin (Pulanzas, 2007, p.284). As, pues, la
conquista ideolgica es, sin ms, uno de los ejes centrales de la revolucin en su carcter
transversalmente transformador.

El concepto de revolucin es utilizado en discursos oficiales como parte del mito fundacional
de las naciones, a partir de esta funcin totmica se busca la profundidad histrica necesaria para la
cohesin social (Altez, 2012). An difuso, el concepto de revolucin depende de la heteroglosia de
miradas y de sus contextos especficos que le hacen inasible como herramienta de anlisis histrico
y social. Desde el punto de vista del orden a reestructurar (y de los actores que encarnan el poder en
ese orden) la revolucin es sedicin, desviacin de la norma y, por consiguiente, criminalidad; un
ilegalismo en el sentido que lo define Foucault (2002)5.

La revolucin es libertad de agencia como comn denominador entre sus acepciones


contextuales. Los diversos niveles estructurales (social, cultural, psicolgico) cuyos procesos acaecen

5
La actuacin discriminaste y diferenciadora del aparato jurdico-penal, al elegir lo que es un delito dentro del
conjunto de crmenes o ilegalismos, tambin cumple una funcin, ya que el sistema penal es un dispositivo de
seleccin estratgica de ilegalismos en aras de preservar y reproducir las relaciones del poder, el cual, tiene por
vocacin propia perpetuarse y expandirse (Foucault, 2002)

4
en la historia (son la historia misma) estn articulados de tal forma que el anlisis de cada nivel, no
puede ser subsumido en los dems, debe ser contextualizado en estos6, en consecuencia, la revolucin
debe ser abordada en la relacin de interdependencia entre la ideologa y el contexto en el que esta
emerge.

Ms all de concebir la revolucin como transformacin hacia una forma de poder que da
cabida a la participacin poltica, en un sentido ms general, la revolucin -vista como un proceso
profundo de transformacin que repercute en todas las esferas estructurales-, es intrnseca a los
procesos histricos, por lo cual, huelga resaltar su ubicuidad ms all de las grandes revoluciones del
siglo XIX. Elaborar una categora analtica para la revolucin, es indagar en las propiedades del
cambio estructural sin perder de vista que, en la dinmica social no hay nada inmutable o
permanente, ni los individuos, ni las clases, ni las estructuras de poder Bfalo (2006, p.31), en efecto,
aunque pueda hacerse un estudio sincrnico de la sociedad, los hechos y fenmenos naturales siempre
se mueven en el horizonte temporal (visto este como sucesin de eventos) en otras palabras, las
estructuras son dinmicas en mayor o menor grado de acuerdo a su capacidad para disipar entropa y
mantener la homeostasis y, por tanto, su regularidad es temporal, a tales efectos, definir revolucin
en teora social-, se torna en una necesidad analtica perentoria, puesto que sera la categora llamada
a dar cuenta del cambio estructural en los diversos contextos articulados entre si; la ventana a travs
de la cual se podran observar los procesos dinmicos de las estructuras humanas en sus contextos
histricos particulares. A este respecto, la categora conceptual de rebelin elaborada por Merton
(1992) aunque a nivel individual-, exhibe las caractersticas deseables para ser el punto de partida
en la construccin del concepto de revolucin si se extrapola -mutatis mutandis- a la categora de
clase. En lo fundamental, para Merton (1992) existe una fractura entre la estructura social y lo
cultural, en cuyo espacio intersticial es posible no slo cuestionar el poder, sino elaborar un proyecto
social transformador y, por tanto, imponer nuevos paradigmas ideolgicos.

Revolucin y percepcin del tiempo parecen ir de la mano. Un tiempo irreversible, supone


eventos que aunque sean resultado de procesos-, tambin son estocsticos. Supone tambin un
cuestionamiento a la certidumbre y el determinismo en donde el azar es visto como un
desconocimiento de la totalidad de las causas de un evento (Dios no juega a los dados, deca Einstein).
Si hay una flecha del tiempo y este es irreversible, los fenmenos en tanto histricos-, son nicos e
irrepetibles (no reproducibles ya sea porque los contextos que los generaron tambin son nicos, o

6
Resulta interesante a efectos de establecer las bases para la construccin de un concepto de revolucin-,
estudiar la categora analtica de rebelin esbozada por Robert Merton (1992) en su libro Teora y estructuras
sociales. Aunque aplicado a la estructura del carcter, el individuo rebelde visto como adaptacin psicolgica
engloba el proceso de fractura estructural anlogo al de la revolucin

5
porque su ocurrencia es ciertamente probabilstica. Un tiempo reversible y circular, por el contrario,
es cclico y determinista por definicin, e implica una teleonoma, en otras palabras, el determinismo
y una historia inmanente con un destino predecible van de la mano7. Sin decantarse por el
determinismo o por la aleatoriedad como fenmeno, Prigogine (1997), y Jacques Monod (1986)
proponen la aleatoriedad intrnseca a la naturaleza dentro de procesos en sistemas que son
temporalmente predecibles y deterministas, hasta que devienen en entropa. Tomando las ideas de
Monod y Prigogine8, revolucin, -como se dijo-, puede verse como el sntoma de estos procesos
entrpicos en los sistemas sociales, el punto crtico de inflexin que da inicio a un nuevo orden social
instaurando nuevos paradigmas para comprender el mundo.

7
La idea del tiempo irreversible en occidente se puede rastrear en el clinamen de Epicuro, y en la filosofa
de Demcrito para quien todo lo que existe en el universo es fruto del azar y de la necesidad (Prigogine,
1997; Monod, 1986)
8
El concepto de entropa tambin es utilizado por Lvi-Strauss, junto con el de homeostasis, en su anlisis
sobre las sociedades calientes y fras, siendo que estas ltimas aunque tecnolgicamente humildes-, generan
menos entropa que las calientes, manteniendo su equilibrio e integridad. En palabras del eminente pensador
francs: estas sociedades que producen poco desorden los fsicos llamaran entropa- y tienden a mantenerse
indefinidamente en su estado inicial (o lo que ellas imaginan su estado inicial); lo que explica que vistas desde
afuera, parezcan sin historia y sin progreso (Lvi-Satruss, 2012, p.78)

6
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