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Con este libro, Victoria Novelo de

muestra su capacidad para describir y


captar antropolgicamente el quehacer
artesanal en Colima; ella sabe que al pe
netrar en las culturas y sociedades hay
que dejar de lado los prejuicios y explo
rar lo que no est en la superficie. En el
libro se pretende arrojar un poco de en
tendimiento cultural sobre la produc
cin artesanal de Colima, poniendo a
disposicin del pblico interesado un
conjunto de descripciones de la vida y
la historia de Colima, donde los artesa
nos y las artesanas del estado son pro
tagonistas centrales del relato.
Con el escrito y las imgenes se
Victoria Novelo nos presenta un volumen estructurado
con hilos literarios y de gran investi
La tradicin artesanal
gacin histrica y antropolgica, que se
de Colima combinan correctamente con la crnica
Mxico, Conaculta/ciesas/
contempornea. La produccin artesa
Universidad de Colima/
nal colimense, seala Novelo, es una
Gobierno del Estado de Colima/
herencia, vivencia, referencia y existen
cencadar, 2005
cia viva, y nos ensea con eficacia la
vida misma del oficio, pues casi nadie
Segn las enciclopedias, un fractal es recuerda a la persona, al seor que ela
un objeto geomtrico cuya estructura bora los materiales artesanales. La auto
bsica se repite en diferentes escalas. ra nos lo trae aqu y nos demuestra que
En la naturaleza, existen formas y pai su vida importa como artesano para
sajes que presentan analogas con este salvaguardar la cultura y la tradicin.
tipo de estructuras; son aquellas en las Hay un tono de provocacin do
que, por as decirlo, las partes se aseme ble:fascinacin y descubrimiento que
jan al todo: nubes, montaas, rboles, el texto mueve a sus lectores-compae
vasos sanguneos. El tema del libro de ros de viaje; por un lado disfrutamos de
Victoria Novelo tiene, sin duda, en sen la delicada artesana y, por otro, senti
tido metafrico algo que ver con esto, mos la perplejidad por el silenciamien
pues se refiere a las obras artesanales to del estado de Colima en los catlogos
de quienes se dedican a ello en Colima de las obras artesanales en el pas de los
y al mundo que han creado, sugerido o productores.
mostrado, como una suerte de fractales Hay, sin duda, una intencin mani
que se repiten en el espacio de Colima fiesta a lo largo del libro: negar todos
desde hace mucho tiempo y donde cada los intentos de hacer de los objetos en
obra se asemeja al todo. tes puramente materiales, objetivos,

Reseas 205
desprovistos de la capacidad de sugerir tesanal de la parte de la regin occiden
y propiciar sensaciones. En contraste, te del pas que hoy conocemos como
laautora toma el rumbo de describir Colima, y los contextos sociales donde
ideas, vidas, sueos que lo mismo cons se ubicaban. La historia arranca desde
tituyen logros que fracasos. Con ello se tiempos prehispnicos hasta llegar a la
logra poner en contacto la realidad con actualidad.
el deseo, lo tangible con lo intangible, lo Los tres primeros captulos y la mi
nuevo con lo antiguo, lo tradicional con tad del cuarto estn formados por frag
lo moderno y lo regional con lo na mentos de textos de procedencia tanto
cional. bibliogrfica como de documentacin
De acuerdo con la informacin ms de archivo con nfasis en el siglo xix y
reciente, en Colima existen talleres arte principios del xx. Otra fuente de los tex
sanales formales y domsticos de tos recopilados son los escritos litera
dicados, en orden de importancia, a la rios, viajeros y cronistas costumbristas
carpintera, la alfarera, la cestera y te a quienes debemos buenos retratos y
jidos de fibras vegetales, los textiles y observaciones de la vida colimense.
los bordados, la talabartera, la herrera Los textos de una parte del captu
y metales, la cartonera y papel, los ob lo cuarto y el quinto se basan en otras
jetos de concha y caracol, la laudera y fuentes. Surgieron de entrevistas con
pintura, y la panadera ceremonial. Asi artesanos, cronistas, observadores y
mismo, hay oficios que aunque involu personajes ligados a la difusin y pro
cran menos tcnica que otros oficios, mocin de la artesana y la viva voz de
tambin son artesanales: los relaciona los quehaceres de sus protagonistas.
dos con la imprenta y la confeccin de Existen 750 personas ocupadas en
ropa, y los dedicados a hacer adobes y labores de oficios artesanales en todo el
ladrillos. estado de Colima. Este dato llama la
Nos enteramos con la lectura y las atencin no por el nmero de personas
imgenes del peculiar modo en que el dedicadas a estos oficios, sino porque
productor o productora, artesano o ar siguen teniendo presencia dos de las
tesana, dueo de un oficio, ejercita sus ms antiguas tcnicas artesanales que
calificaciones, habilidades y destrezas ha desarrollado la humanidad, el traba
obtenidas dentro del taller familiar o tra jo en barro y el tejido con fibras vegeta
bajando con algn maestro para trans les, ambos con una vieja y siempre re
formar una o varias materias primas en novada historia en el occidente mexica
productos terminados, invirtiendo un no, y que en el primer caso se remonta,
trabajo casi enteramente manual. en sus expresiones locales, colimenses,
El libro est dividido en cinco par a fechas tan tempranas como 1600 a. C.
tes o secciones de ttulo significativo: Estas antiguas tradiciones de oficios co
Primeras historias, Una sociedad di existen en Colima con, al menos, otras
ferente, La actividad econmica y las dos tradiciones, una originada en la Co
diferencias sociales, Los artesanos y lonia y otra en la segunda mitad del si
Tradiciones locales. Los orgenes y el glo xx, cuando la escuela inaugurada
desarrollo de la tradicin del trabajo ar por Alejandro Rangel Hidalgo, introdu

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ce pautas de diseo en algunas produc bartera, provienen de la herencia co
ciones de origen colonial, para la fabri lonial.
cacin de objetos utilitarios y decorati La autora afirma que puede defi
vos de lujo que a l le gustaba llamar nirse una tercera tradicin artesanal
neoartesanas. que se inicia en la segunda mitad del
La produccin alfarera actual no siglo xx e incluye, por una parte, la re
proviene de un proceso evolutivo a par produccin de piezas en un barro bru
tir de los modelos prehispnicos que se ido, ya mencionada, y, por otra, ar
utilizaban como ofrendas en los entie tesanas que no tenan antecedente en
rros y que poseen una elevada y ex Colima o que son desarrollos modernos
traordinaria calidad y belleza, hechos de un viejo oficio, como los muebles de
en barros de diversos colores, unos de corados con pintura al leo, objetos de
corados con engobes y dibujos geom concha y caracol, flores de papel la
tricos, otros terminados con la tcnica queado y una lnea de herrera artstica
del bruido. Una produccin moderna, inspirada en el mobiliario domstico de
de los aos sesenta del siglo xx, retom las ex haciendas. En este caso, la tradi
la tcnica del bruido y lo convirti en cin moderna naci muy ligada a una
destreza heredada para la elaboracin bsqueda por incidir en el mercado na
de reproducciones de figuras prehisp cional, con objetos decorativos, ms que
nicas, especialmente de los perros de como una produccin instrumentada
Colima y otros animales, productos que desde la cultura local, en la que tuvo
desde sus inicios fueron destinados al que ver el trabajo del diseo de Alejan
mercado turstico. dro Rangel Hidalgo y su equipo de ar
El tejido con fibras vegetales va tesanos en Artesana Comala, una
rios tipos de palma, acapan, otate, carri escuela-taller que mucho influy en la
zo tiene una presencia ms continua creacin de un cierto gusto y hasta de
en objetos de herencia netamente pre un estilo rangeliano en la herrera, la
hispnica: esteras, equipales, cestos, in hechura y decoracin de muebles y ele
dumentaria, redes, techumbres, a los mentos de la fachada.
que en los tiempos coloniales se aadie Sin duda, lo mejor del volumen se
ron los techos tejidos a la usanza filipi encuentra en el recorrido de los oficios,
na, las palapas, as como los capotes de las familias y las tradiciones, pues ar
palma para la lluvia que se utilizan en ticula con maestra lo poltico y lo social.
Colima junto con la palma de coco. A Hay en el libro una rica informacin de
estas dos viejas tradiciones de oficios se historia social que nos demuestra que
une en Colima una pequea produc durante una etapa muy larga de la vida
cin ceremonial de mscaras de madera de Colima, estos artesanos fueron los
pintada y ms conocida por los conoce nicos o los ms importantes producto
dores de artesanas nacionales. res de bienes y servicios de la poblacin.
Otros tipos de produccin arte Tambin describe una larga lista de fes
sanal, como la carpintera, la herrera, tividades religiosas donde los objetos
la huarachera, sombrerera, sastrera, de artesana se hacen presentes en dan
cartonera y papel, hojalatera y tala zas, altares y procesiones, con lo que se

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demuestra el uso ritual de stos y en dados, adems de criterios estticos. A
buena parte explican su existencia has este tipo de valoracin consciente quie
ta nuestros das. El consumo de produc re aportar este libro, al brindar informa
tos de artesana persiste en el tpico es cin poco conocida; un mayor conoci
quema de trabajo por encargo, donde la miento del fenmeno artesanal puede
relacin cara a cara entre el productor y intervenir en la construccin de un sen
el consumidor le daba, y contina otor timiento de orgullo por una produccin
gndole, una personalidad especial a que tanto contiene de patrimonio.
la transaccin comercial. Para Novelo Las artesanas en la vida sociocul
esa relacin personal artesano-cliente tural son esperanza, como si se me
no se ha perdido en Colima, a pesar de permite la alegora en el caso del sa
la existencia de grandes almacenes o bio Aristipo, discpulo de Scrates y so
tiendas departamentales. Por ello los breviviente de un terrible naufragio en
productores artesanos son sobre todo la costa de Rodas, unos simples signos
urbanos, es decir, no se ubican especial geomtricos en la arena bastaron para
mente en el mbito rural campesino, ni que recuperara las ganas de vivir. Se
son indgenas, pero sus productos for gn afirm al ver los desiguales trazos,
man parte viva del patrimonio local y son seales de esperanza, pues sin du
regional. da han sido fabricados por hombres,
Aprendemos tambin en el texto lo que el ncleo de la cultura humana est
mismo sobre el orgullo profesional compuesto por una materia densa de
como del aprendizaje del oficio, que en significados complejos y mitolgicos,
casi todos los casos estudiados mues con una serie de arquetipos esenciales
tran ser una herencia familiar. El dueo modeladores de conductas y producto
de un oficio es tambin el dueo del ta res de explicaciones sobre los misterios
ller a su cargo. Una ltima aclaracin de la vida, el sexo, el poder, el amor y la
nos receta Novelo: en Colima lo artesa muerte..., justamente como los propios
nal sigue estando vivo y sin artificios. objetos creados por hombres artesanos
Su continuidad no est exenta de peli generadores de esperanza.
gros y amenazas, por lo que su perma
nencia radica en la valoracin que de Alejandro Gonzlez Villarruel
ese trabajo destacado siga haciendo la Museo Nacional
sociedad en su conjunto. Una valora de Antropologa, inah
cin cultural que incluye hbitos here

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