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PSICOLOGA

NDICE
INTRODUCCIN............................................................................................ 2
OBJETIVOS.................................................................................................... 3
MARCO TERICO......................................................................................... 4
1. DEFINICIN DE TERAPIA...................................................................4
2. LA HISTORIA DE LA TERAPIA...........................................................4
3. TIPOS DE TERAPIAS...........................................................................6
3.1 TERAPIAS POR INSIGHT:.............................................................6
3.2 TERAPIAS CONDUCTUALES......................................................11
3.3 TERAPIAS COGNOSCITIVAS......................................................17
3.4 TERAPIA DE GRUPO...................................................................21
4. EFECTIVIDAD DE LA PSICOTERAPIA..............................................25
5. TRATAMIENTOS BIOLGICOS.........................................................28
6. LA INSTITUCIONALIZACIN Y SUS ALTERNATIVAS......................32
7. DIFERENCIAS DE GENERO Y CULTURALES EN LOS
TRATAMIENTOS...................................................................................... 36
CONCLUSIONES......................................................................................... 38
BIBLIOGRAFA............................................................................................ 39
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PSICOLOGA

INTRODUCCIN

Hasta ahora usted habr notado que nuestras explicaciones previas sobre

procesos bsicos como el aprendizaje nos dan los antecedentes necesarios

para comprender temas ms complejos, como las causas y el tratamiento

de los trastornos psicolgicos. Ahora podemos apreciar el papel que

desempea los mecanismos biolgicos al dar forma a las conductas

normales y anormales. Adems, nuestros conocimientos cada vez mayor de

la diversidad humana nos ayuda a reconocer como la identidad tnica y la

cultura afecta tanto nuestra eleccin de un tratamiento como efectividad de

las terapias que escogemos. Como veremos, estos factores influyen incluso

en los tratamientos biomdicos.

Algunas veces los trastornos psicolgicos se vuelven tan perturbadores que

las personas que los padecen buscan un tratamiento o una terapia. Dnde

buscan ayuda estas personas? Qu tipos de terapias estn disponibles?

Las terapias regulares reducen o eliminan los sntomas del paciente? En

este trabajo intentaremos responder estas preguntas.


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PSICOLOGA

OBJETIVOS

Conocer que tipos de terapias estn disponibles para las personas

con trastornos psicolgicos.


Conocer si las terapias reducen o eliminan los sntomas del paciente.

MARCO TERICO
LAS TERAPIAS
1. DEFINICIN DE TERAPIA
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PSICOLOGA

Es un tratamiento que se usa como medio para resolver problemas de


la vida. Su principal instrumento de curacin es la comunicacin que
busca estimular pensamientos, sentimientos,
sensaciones y conocimientos, que tiene el
paciente pero que no sabe cmo aplicarlos o no
logra identificarlos plenamente. Con la
terapia se busca cambiar las formas en que
se establecen las relaciones
interpersonales, el dialogo, la comunicacin, el pensamiento, las
ideas, y en general cambiar el comportamiento, que a su vez est
relacionado con mejorar la salud mental del paciente, se puede
encontrar solucin a la depresin, la ansiedad, fobias, duelo, y en
general cualquier trastorno psicolgico. Se aprende a ser dueos de
nuestros pensamientos y nuestras sensaciones, lo cual genere
beneficios en todos los aspectos de la vida, incluso en la salud del
cuerpo.
2. LA HISTORIA DE LA TERAPIA
Hace miles de aos, nuestros
ancestros atribuan los
terremotos, relmpagos y
truenos a espritus malignos
o demonios. Una buena
cacera quiz se interpretaba
como una obra de los buenos
espritus. De igual forma, la conducta extraa de alguien a menudo se
vea como la obra de un demonio (un espritu maligno), que se
posesionaba o tomaba el control del cuerpo d esta persona.
Entonces se recurra a tcnicas como el exorcismo o la trepanacin
(perforar el crneo y dejar salir el demonio; Sarason y Sarason, 2002)
para limpiar al cuerpo de esos espritus malignos. Estas creencias an
se manifiestan en la actualidad en las conversaciones cotidianas,
como cuando le preguntamos a alguien que est actuando de manera
inusual, Qu se te ha metido? esta pregunta sugiere ideas previas
de una posesin demoniaca.
El filsofo y medico griego Hipcrates (460-377 a.C.) pensaba que los
trastornos fsicos y psicolgicos tenan causas naturales. Sugiri que
algunos trastornos eran el resultado de desequilibrio entre nuestros
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PSICOLOGA

cuatro humores (lquidos) en el cuerpo: la bilis negra, sangre, flema, y


bilis amarilla. Por ejemplo, se pensaba que los niveles elevados de
bilis negra llevaban a la melancola, un trmino que utilizamos
actualmente para designar una forma de depresin particularmente
severa (Nevid y Greene, 2001). El nfasis de los griegos en las
explicaciones naturalistas contino en la roma antigua, donde las
personas reciban tratamientos como baos, ejercicios y masajes.
TERAPIA MORAL
En Pars, en el siglo XVIII, con frecuencia se encadenaba a las paredes
a los enfermos
mentales. Los
encargados o
cuidadores, como se
les llamaba, rara vez
mostraban compasin e
incluso los castigaban
cuando lo consideraban
necesario. Un mdico Philippe Pinel (1745-1826), afirmaba que estos
pacientes requeran de cuidado especial y tratamiento. Sin embargo,
sus ideas iban en contra de la nocin imperante en el momento en
que los hospitales mentales deban funcionar para proteger a la
sociedad de los dementes. Muchas de las ideas de Pinel derivaron del
trabajo de Jean-Baptiste Pussin, quien en algn tiempo fue paciente
de un hospital de Paris. Pussin insista en que el personal deba ser
cortes y gentil, se deshizo de quienes maltrataban a los pacientes y
retir las cadenas de los pacientes. Pinel sigui los pasos de Pussin y
elimin las cadenas de los pacientes, dirigi al personal hacia el trato
cortes de los pacientes y suspendi el uso de sangras y el castigo.
Los esfuerzos de Pinel dieron por resultado una filosofa del
tratamiento llamada manejo moral o terapia moral. El trmino no
sugera ningn contenido moralista del tratamiento, ms bien,
reflejaba la creencia de que procurar un ambiente humanitario y
relajado provocaba cambios positivos en la conducta del paciente.
3. TIPOS DE TERAPIAS
3.1 TERAPIAS POR INSIGHT:
Las diversas terapias por insight es proporcionar a la gente una
mayor conciencia y compresin de sus sentimientos, motivaciones y
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PSICOLOGA

acciones, con la esperanza de que esto la conduzca a un mejor


ajuste (Pine, 1998).En esta seccin consideramos tres importantes
terapias por insight as como algunos desarrollos recientes en el rea.

PSICOANLISIS:
El psicoanlisis est diseada para traer a la conciencia los
sentimientos y pensamientos reprimidos de
forma que la persona pueda manejarlos de
manera ms efectiva. En el psicoanlisis
freudiana, se indica al cliente que hable de
cualquier cosa que le llegue a la mente, con
tan poca edicin como sea posible y sin
inhibir o controlarlos pensamientos y fantasas .este proceso se
llama asociacin libre. Freud crea que la corriente de conciencia
resultante proporcionara insight sobre la mente inconsciente de la
persona. Durante las primeras etapas del psicoanlisis, el analista
permanece imperturbable, silencioso y fuera de la vista de la
persona. El silencio del analista es una especie de pantalla en
blanco sobre la cual el cliente proyecta sentimientos y
pensamientos inconscientes.
El anlisis por lo regular procese con mucha lentitud. Despus que
se supera la incomodidad inicial muchas personas disfrutan de
hablar sin interrupcin y aprecian que alguien est interesado en
sus problemas. En algn momento, pueden probar a su analista
hablando de deseos y fantasas que nunca han revelado a nadie
ms. Pero el analista mantiene la neutralidad a lo largo del
proceso, mostrando poco de sus sentimientos y personalidad.
Cuando la gente descubre que su analista no impacta ni le
disgustan sus revelaciones, se tranquiliza y proyecta en l sus
sentimientos hacia las figuras de autoridad en su niez, un
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PSICOLOGA

proceso conocido como transferencia. Cuando el cliente se siente


bien del analista el proceso se llama transferencia positiva.
A medida que las personas continan exponiendo sus
sentimientos ms ntimos, empiezan a sentirse cada vez ms
vulnerables. Quieren seguridad y afecto pero el analista
permanece en su silencio. Su ansiedad se intensifica. Amenazados
por el silencia del analista y de sus propios pensamientos, los
clientes quiz se sientan engaados de agotar su dinero. O tal vez
sospechen que el analista se siente asqueado por sus revelaciones
o que se ra de ellos a sus espaldas.se cree que esta transferencia
negativa es un paso crucial del psicoanlisis, pues se supone que
revela con sentimientos negativos de los clientes hacia las figuras
de autoridad y su resistencia a descubrir sus emociones
reprimidas.
A medida que la terapia progresa, el analista toma un papel ms
activo y empieza a interpretar o a sugerir significados alternativos
para los sentimientos, como recuerdos y acciones de los clientes.
La meta de la interpretacin es ayudar a los clientes a obtener
insight, es decir, a tomar conciencia de lo que antes estaba fuera
de su conciencia. A medida que lo inconsciente se vuelva
consiente, los clientes pueden a llegar a ver la forma en que sus
experiencias de la niez han determinado como se sienten y
actan ahora. Los analistas alientan a confrontar los
acontecimientos de la niez y a recordarlos por completo. A
medida que los clientes reviven sus traumas infantiles, vuelven
capaces de resolver conflictos que no pudieron resolver en el
pasado.se cree que trabajar los viejos conflictos proporcionan a la
gente la oportunidad de examinar y revisar los sentimientos y
creencias que hay detrs de sus problemas.
Nuestra descripcin hasta este punto se aplica al psicoanlisis
tradicional u ortodoxo. Pero pocas de las personas que buscan
terapia se someten al anlisis tradicional. Como el propio Freud
reconoci, el anlisis requiere de gran motivacin para cambiar y
la habilidad para manejar de manera racional cualquier cosa que
el anlisis descubra. Adems, el anlisis ortodoxo puede llevarse
cinco aos o ms y la mayora de los analistas tradicionales
consideran que son esenciales tres, y en ocasiones cinco, sesiones
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PSICOLOGA

a la semana. Pocas personas estn en posibilidades de costear


este tratamiento tan largo. An menos poseen las habilidades
verbales y analticas que son necesarias para discutir
pensamientos y sentimientos de esta manera detallada. Otra
desventaja de esta terapia es que no brinda ayuda inmediata para
problemas inmediatos. Todas las desventajas llevaron, en la
segunda mitad del siglo xx, a la modificacin de las tcnicas
psicoanalticas y al desarrollo de formas de terapia menos
exigentes y ms breves.
TERAPIA CENTRADA EN EL CLIENTE:
Carl Rogers, el fundador de la terapia centrada en el cliente (o
centrada en l persona), tom
algunas de las ideas de los

neofreudianos, las
revis y los reorganiz
en un enfoque
teraputico
radicalmente diferente. De acuerdo con Rogers, la meta de la
terapia es ayudar a la gente a lograr el funcionamiento ptimo, a
abrirse a todas sus experiencias y a s mismas. Dicha conciencia
interna es una forma de insight, pero para Rogers, era ms
importante obtener insight sobre los sentimientos actuales que
sobre los deseos inconscientes como races en el pasado distante.
Rogers llam a su enfoque teraputico centrado en el cliente
porque asigna la responsabilidad del cambio a la persona con el
problema.
Las ideas de Rogers acerca de la terapia son bastantes especficas
crea que la actitud defensiva, la rigidez, ansiedad y otros signos
de incomodidad de las personas surgen de sus experiencias de
consideracin positiva condicional. Han aprendido que el amor y la
aceptacin son contingentes a que se conformen a lo que otros
desean que sean. Por ende, la regla cardinal de la terapia centrada
en la persona es que el terapeuta exprese consideracin positiva
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PSICOLOGA

incondicional, es decir, que muestre verdadera aceptacin de los


clientes sin importar lo que digan o hagan. Rogers senta que ste
era un primer paso crucial para hacer que los clientes se
aceptaran a s mismos.
En lugar d adoptar un enfoque objetivo, los terapeutas rogaramos
tratan de entender cosas desde el punto de vista de los clientes.
Tambin son enfticamente no directivos. No surgieron razones
por las cuales los clientes se sienten as o como podran manejar
mejor una situacin difcil. Ms bien, tratan de reflejar las
afirmaciones del cliente, en ocasiones haciendo preguntas y en
otras, aludiendo a los sentimientos que los clientes no han
expresado en palabras. Rogers senta que cuando los
terapeutas proporcionan una atmosfera de
apertura y genuino respeto, los clientes
pueden encontrarse.
Rogers no estaba interesado en comparar sus
terapias con otras, ni en conocer las estadsticas
sobre los resultados. Ms bien, l deseaba
descubrir que procesos o eventos de la terapia centraba en el
cliente se asociaban con resultados positivos. El inters de Rogers
en el proceso de la terapia dio por resultado contribuciones
importantes y duraderas al campo. Por ejemplo, se ha encontrado
que calidez y compresin de un terapeuta incrementan el xito,
sin importar el enfoque teraputico que se utilice (Frank y Frank
1991).
TERAPIA DE LA GESTALT
La terapia de la Gestalt surgi en buena medida del trabajo de
Frederick (Fritz).Perls en el instituto Esalen en
California. Perls comenz su carrera como
psicoanalista, pero ms tarde se lanz
vehementes ataques contra Freud y las
tcnicas psicoanalistas. Senta que Freud
haba inv entado el divn porque no poda
mirar a la gente a los ojos. La terapia de la
Gestalt enfatiza el aqu y ahora y alienta las confrontaciones cara
a cara.
La terapia de la Gestalt est diseada para ayudar a la gente a
volverse ms genuina o real en sus interacciones cotidianas.
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PSICOLOGA

Puede conducirse con individuos o con grupos. El terapeuta es


activo y directivo, y la terapia se concentra en la persona entera,
es decir, la Gestalt. El papel del teraputica, como Perls lo
describi, consiste en llenar los huecos de la personalidad para
que la persona sea total completa de nuevo (Perl, 1969).
Las teraputicas de la Gestalt tratan de que las personas sean
conscientes de sus sentimientos y de que despierten a la
informacin sensorial que han estado ignorando. Emplean muchas
tcnicas para lograrlo. Por ejemplo, puede decirse a la gente que
se apropie de sus sentimientos hablando de manera activa ms
pasiva (Me siento enojado cuando est cerca en lugar de Me
hace sentir enojado cuando est cerca).
De esta forma, los terapeutas de la Gestalt recuerdan a sus
clientes que ellos son los nicos responsables de sus sentimientos
y, en ltimas instancia, de su vida. Otro mtodo que se usa mucho
en la terapia de la Gestalt es la
tcnica de la silla vaca. Se pide a los clientes
que le hablen a una parte de s mismos que
imaginan que est sentada a su lado en una
silla vaca. El objetivo es hacer a
los clientes ms conscientes del conflicto entre sus sentimientos
internos y que se vuelen ms genuinos con este insight.
3.2 TERAPIAS CONDUCTUALES
Las terapias conductuales contrastan
marcadamente con los enfoques
orientados al insight de varias
maneras importantes. Primero, los
terapeutas conductuales son ms
activos que los terapeutas de insight,
segundo, se concentran en cambiar la
conducta de la gente ms que en incrementar su insight sobre sus
pensamientos y sentimientos; y por ltimo, generalmente trabajan
dentro de un marco temporal an ms corto.
Las terapias conductuales se basan en la creencia de que toda la
conducta, normal y anormal, es aprendida. Los hipocondriacos
aprenden que reciben atencin cuando estn enfermos: las personas
con personalidad paranoide aprenden a ser suspicaces de los dems.
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PSICOLOGA

El terapeuta no necesita saber la forma o la razn exacta por la que


un cliente aprendi a comportarse anormalmente en principio. El
trabajo del terapeuta es simplemente ensear a la persona formas
nuevas y ms satisfactorias de comportarse.
Las terapias conductuales tambin difieren de las terapias por insight
en que intentan aplicar los hallazgos bsicos de la ciencia psicolgica,
en particular de la investigacin sobre los procesos de aprendizaje, el
aprendizaje, el tratamiento de los problemas clnicos.
A veces, los trminos modificacin de la conducta y terapia
conductual se utilizan de manera indistinta para describir tcnicas
basadas en los principios del condicionamiento clsico, el
condicionamiento clsico, el
condicionamiento operante y el
modelamiento. La mayora de las tcnicas
conductuales se derivan del trabajo de
psiclogos reconocidos como John B.
Watson y B.F: Skinner.

USO DE LAS TCNICAS DE CONDICIONAMIENTO CLSICO

LA DESENSIBILIZACIN SISTEMTICA

La desensibilizacin sistemtica es un mtodo para reducir


gradualmente el miedo y la ansiedad, es una de las tcnicas ms
antiguas de la terapia conductual. El mtodo trabaja asociando
gradualmente una nueva repuesta (relajacin) con estmulos que
provocaban ansiedad. Por ejemplo, un aspirante a poltico podra
buscar terapia porque se pone ansioso al hablar ante multitudes. El
terapeuta busca ms detalles, preguntando si el hombre se siente
ms amenazado por una audiencia de 500 que por una de 50, ms
tenso cuando se dirige a hombres que cuando habla pata hombres y
mujeres, etctera. El primer paso es que el terapeuta y el cliente
desarrollen una jerarqua de temores, es decir, una lista de
situaciones que van de menor a mayor grado de ansiedad desde
perspectiva del cliente. A continuacin, el terapeuta ensea a la
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PSICOLOGA

persona como relajarse: a aclarar su mente, a


relajar los msculos tensos y a ser capaz
de producir con rapidez esta respuesta de
relajacin.Una vez que el cliente ha dominado la
tcnica de relajacin profunda, empieza a
trabajar en la parte inferior de la jerarqua e
temores. Se pide a la persona que imagine la situacin menos
amenazante de la lista y que seale cuando siente la menor tensin.
Ante la seal, el terapeuta le dice a la persona que olvide la escena y
se concentre en la relajacin. Despus de un tiempo breve, el
terapeuta le indica al cliente que imagine la escena de nuevo. Este
proceso se repite hasta que la persona se sienta completamente
relajada cuando imagina esa escena. Luego el terapeuta avanza a la
siguiente situacin en la jerarqua hasta que por fin la persona es
capaz de imaginar la situacin ms atemorizante en la parte superior
de la jerarqua sin experimentar la menor ansiedad.

Numerosos estudios indican que la desensibilizacin sistemtica


ayuda a muchas personas a superar sus temores y fobias. Sin
embargo, la investigacin sugiere que la clave para el xito de la
desensibilizacin tal vez no sea el aprendizaje de una nueva
respuesta condicionada de relajacin, sino ms bien la extincin de la
antigua respuesta de temor mediante la mera exposicin: si una
persona imagina repetidamente una situacin atemorizante sin
encontrar en realidad ningn peligro, el temor o la ansiedad
asociados con esa situacin deberan disminuir gradualmente.

EXTINCIN
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PSICOLOGA

La extincin ocurre cuando los reforzadores


que mantena una conducta no deseada ya no
siguen a esa conducta. En estas
circunstancias, es probable que la frecuencia
de la conducta se reduzca a cero. Sin
embargo, la velocidad con la que se extingue una conducta depende
del programa de reforzamiento y de la cantidad de reforzamiento que
la mantena en el pasado. Los programas de reforzamiento
intermitente o parcial y los reforzamientos ms amplios dan como
resultado una mayor resistencia a la extincin.
LA INUNDACIN

La inundacin es un mtodo menos familiar, y


ms agresivo, de desensibilizacin mediante
la exposicin. Por ejemplo, alguien con un
gran temor a las serpientes puede ser obligado de
inmediato a entrar en contacto con docenas de serpientes; o alguien
con un abrumador temor a las araas puede ser forzado a acariciar
una tarntula y dejarla que le suba por el brazo.

CONDICIONAMIENTO AVERSIVO

Otra tcnica de condicionamiento clsico


dirigida a la eliminacin de patrones
indeseables de conducta es el conocimiento
aversivo, en el cual el terapeuta ensea a los clientes a
asociar el comportamiento que se desea
desaprender con dolor e incomodidad.

La terapia de aversin utiliza estmulos desagradables o dolorosos


(como electrochoque, medicamentos que provocan nauseas, o
sabores u olores repugnantes) para reducir la conducta no deseada.
La terapia de aversin se basa en los principios del condicionamiento
clsico; implica el apareamiento repetido de la conducta problemtica
con un estmulo que provoca aversin. Una forma de terapia de
aversin, la sensibilizacin encubierta, se basa en hacer que los
clientes visualicen o imagnenlas consecuencias adversas que
acompaan a la conducta no deseada.
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PSICOLOGA

Esta forma de terapia se ha utilizado con xito limitado para tratar el


alcoholismo, la obesidad, el tabaquismo y algunos trastornos
psicosexuales. Pr ejemplo, algunos clnicos tratan el alcoholismo
asociando al sabor y el olor del alcohol con las nuseas y vmitos
inducidos por una droga. Al cabo de poco tiempo, el cliente se siente
enfermo solo de ver una botella de licor. Un estudio de seguimiento
de casi 800 personas que completaron el tratamiento de aversin al
alcohol en una clnica entre 1978 y 1979 encontr que el 63 por
ciento haba mantenido la abstinencia continua al menos durante 12
meses despus del tratamiento (Wiens y Menustik, 1983). Sin
embargo en los aos recientes ha disminuido el uso del
condicionamiento aversivo porque han surgido dudas sobre su
efectividad a largo plazo. Adems, el condicionamiento aversivo es
una tcnica controvertida a causa de su naturaleza desagradable,
aunque cale la pena considerar el deterioro a la vida que provocan
algunos trastornos que son resistentes a otras formas de terapia.

CONDICIONAMIENTO OPERANTE

Las tcnicas del condicionamiento operante se basan en la idea de


que la persona aprende a comportarse de diferentes maneras cuando
las nuevas conductas so esforzadas mientras que las anteriores son
ignoradas o castigadas. En una forma de condicionamiento operante
llamado contrato conductual, el terapeuta y el cliente se ponen de
acuerdo respecto a las metas conductuales y sobre el reforzamiento
que el cliente recibir al alcanzarlas. Este acuerdo por lo regular
adopta la forma de un contrato escrito que especifica las conductas
que se realizaran, los castigos por no realizarlas y los privilegios que
se obtendrn. Un ejemplo de estos contratos es: Por cada da que
fume menos de 20 cigarrillos obtendr 30 minutos para ir al boliche.
Por cada da que fume ms de 20 cigarrillos perder 30 minutos del
tiempo que haya acumulado. El contrato conductual se ha ampliado
con xito en el sistema escolar para ayudar a nios con dificultades
emocionales y conductuales. En ste caso, el contrato especifica que
conductas negativas (como agresividad o indisciplina) sern seguidas
por determinadas penalidades y que conductas positivas (como
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PSICOLOGA

terminar a tiempo el trabajo de clase o la


participacin en el aula) sern seguidas
por recompensas.

Otra forma de condicionamiento operante


se denomina la economa de fichas, por lo regular se emplean en
instituciones como escuelas y hospitales, donde es ms factible
contar con condiciones controladas. La gente obtiene fichas o puntos
por poner en prctica conductas que se consideran apropiadas y
adaptativas; a su vez, las fichas o puntos son canjeables por artculos
y privilegios deseados. Por ejemplo, en el pabelln de un hospital
mental el mejoramiento de los hbitos de limpieza representa la
obtencin de puntos que pueden usarse para comprar alimentos
especiales o pases para salir los fines de semana.

Las economas de fichas han demostrado ser efectivas para modificar


la conducta de personas que son resistentes a otras formas de
tratamiento, como los pacientes con esquizofrenia crnica
(Kopelowicz, Liberman y Zarate, 2002; Paul, 1982). Aunque las
economas de fichas pueden funcionar en instituciones, los cambios
positivos no siempre se generalizan a la vida cotidiana fuera del
hospital o la clnica, donde la conducta adaptativa no siempre es
reforzada por fichas y la conducta inadaptada no siempre es ignorada
o castigada.

Modelamiento

Las terapias conductuales que hemos analizado hasta ahora


se basan en los principios del
condicionamiento clsico y operante
para modificar la conducta. Pero como
vimos buena parte de la conducta
humana se aprende por medio del
modelamiento, es decir, el proceso de aprender una conducta al
observar que alguien ms la realiza.
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PSICOLOGA

En este procedimiento, una persona demuestra un contacto gradual


con el objeto temido en circunstancias controladas o protegidas. El
cliente observa estas conductas y tiene la oportunidad de realizar
conductas similares. En una versin llamada modelamiento del
participante, el terapeuta alienta y gua al cliente a asumir un papel
ms activo en el momento de interactuare con el estmulo que
provoca la ansiedad. Albert Bandura explico el xito de esta terapia
como el resultado de proveer experiencias que mejoran la percepcin
de autoeficacia.

Un experimento intent ayudar a personas a superar la fobia a las


serpientes al hacerlas ver pelculas en que los modelos las
enfrentaban y poco a poco se acercaban cada vez ms a ellas
(Bandura, Blanchard y Ritter, 1969). Los investigadores reportaron
una notable reduccin en el temor de los observadores a las
serpientes. Tcnicas similares han tenido xito en reducir fobias
comunes como el temor al trabajo dental (Melamed, Hawes, Heiby y
Glick, 1975). Adems, una combinacin de modelamiento y
reforzamiento positivo logr ayudar a esquizofrnicos a aprender y
poner en prctica conducta apropiada dentro y fuera del hospital
(Bellack, Hersen y Turner, 1976). El modelamiento tambin se ha
utilizado de manera extensiva para ensear habilidades para el
trabajo y la vida independiente a personas con retardo mental
(LaGreca, Stone y Bell, 1983; Matson, Smalls, Hampff, Smiroldo y
Anderson, 1998; Sundel, 1991).

3.3 TERAPIAS COGNOSCITIVAS


En el modelamiento, la gente aprende una
conducta simplemente al observar que otros
la realizan. De sta forma, personas con una
fobia a las serpientes aprendieron a
enfrentarlas al ver una pelcula en que otras personas se acercaban
cada vez ms a las serpientes. Los psiclogos cognoscitivos
sealaran que adems de aprender una conducta, esas personas
tambin aprendieron al observar la pelcula que las serpientes no son
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PSICOLOGA

necesariamente peligrosas y que uno puede tolerar el contacto con


ellas sin sufrir efectos nocivos. Puede decirse que, adems de
cambiar su conducta, esas personas cambiaron su forma de pensar
acerca de las serpientes, y que sta nueva forma de pensamiento
debera dar lugar a una conducta ms adaptada en el futuro. sta
simple idea (que es posible cambiar las ideas de una persona acerca
del mundo y que dicho cambio tendr un efecto benfico en la
conducta posterior) es la esencia de las terapias cognoscitivas.
En estas terapias, las condiciones (pensamientos y creencias) son la
clave para comprender los trastornos psicolgicos; estas terapias han
sido muy efectivas para tratar fobias y depresin y ayudar a los
pacientes a hacerle frente procedimientos mdicos.
El objetivo de la terapia cognoscitiva es cambiar las cogniciones
distorsionadas para eliminar las conductas inadaptadas. El blanco del
terapeuta cognoscitivo es el pensamiento y las creencias del cliente,
los cuales son ms accesibles y que los sentimientos y conflictos
inconscientes que los psicoanalistas buscan develar.
Los terapeutas cognoscitivos creen que sus clientes albergan ideas
errneas acerca de s mismos y del mundo, y que son precisamente
esas ideas las que les causa problemas psicolgicos. La tarea que
enfrentan los psiclogos cognoscitivos es identificar y corregir las
formas errneas de pensamiento. ste nfasis en el aprendizaje de
nuevas formas de pensamiento comparte muchas semejanzas con la
terapia conductual; de hecho, muchos profesionales se consideran
terapeutas cognoscitivos y/o conductuales; pues combinan las
terapias cognoscitivas y las conductuales (Brewin, 1996).
Examinemos algunas de las formas ms populares de terapia
cognoscitiva.
TERAPIA POR INOCULACIN DE ESTRS

A lo largo de nuestra vida, hablamos


constantemente con nosotros mismos: nos
proponemos cursos de accin, hacemos
comentarios sobre nuestro desempeo,
expresamos desees, etctera. La terapia
inoculacin de estrs es un tipo de
terapia cognoscitiva que hace uso de este
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PSICOLOGA

proceso de dilogo interior para ayudar a la gente a afrontar las


situaciones estresantes (Meichenbaum y Cameron, 1982). Una vez
que se identifica la situacin estresante, se ensea al cliente a
suprimir cualquier pensamiento negativo que enfoque ansiedad y a
sustituirlo con pensamientos positivos de afrontamiento. Tomemos
el caso de una estudiante con ansiedad ante los exmenes que
enfrenta cada prueba dicindose Oh, otra prueba. Estoy muy
nerviosa y estoy segura de que no odre pensar suficiente calma para
recordar las respuestas. Si tan solo hubiera estudiado ms! Si no
pruebo este curso nunca me graduare! Este patrn de pensamiento
es sumamente disfuncional porque solo empeora la ansiedad. Con la
ayuda de un terapeuta cognoscitivo, la estudiante aprende un nuevo
patrn de dialogo interno. Estudie mucho para este examen y
conozco bien el material. Anoche consult el libro y revis mis notas.
Saldr bien. Si algunas son difciles, no todas lo sern y aunque lo
fueran, mi calificacin no depender de un solo examen. Luego la
persona practica la nueva estrategia en una situacin real, de
referencia una que implique estrs moderado (como una prueba
corta). Por ltimo, la persona est lista para poner en prctica la
estrategia en una situacin ms estresante (como un examen final).
La terapia por inoculacin de estrs funciona convirtiendo los
patrones de pensamiento del cliente en una especie de vacuna contra
la ansiedad inducida por el estrs. Esta tcnica, como el lector habr
de suponer, es particularmente afectiva con los
trastornos de ansiedad.

TERAPIA RACIONAL-EMOTIVA
Otro tipo de terapia cognoscitiva, que incluye
un conjunto ms elaborado de suposiciones, se
conoce como terapia racional-emotiva (TRE).
De acuerdo con Albert Ellis (1973), el fundador
de la TRE, casi todas las personas que
necesitan terapia mantiene un conjunto de
creencias irracionales y autodenigrantes. Estas incluyen nociones
como las siguientes: deben de ser competentes en todo y agradables
para todos, la vida siempre debera ser justa, debera tenerse acceso
a soluciones rpidas para los problemas, sus vidas deberan seguir
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PSICOLOGA

cierto camino. El problema central


con dichas creencias es que implican
absolutos (debe y debera) que
no admiten excepciones ni la
mnima posibilidad de cometer
errores. Cuando le gente con esas
creencias irracionales encara problemas de la vida real, suele
experimentar un malestar psicolgico excesivo. Por ejemplo, cuando
un estudiante que cree que debe resultar agradable para todos no es
invitado a unirse a una fraternidad, entender el rechazo como una
catstrofe y se deprime profundamente, en lugar de solo sentirse
triste y desilusionado.
En la terapia racional-emotiva los terapeutas cuestionan
vigorosamente esas creencias disfuncionales usando una variedad de
tcnicas, incluyendo la persuasin, el reto, las rdenes y los
argumentos tericos (Ellis y MacLaren, 1998). Los estudios han
demostrado que las tcnicas de la TRE a menudo permiten a la gente
reinterpretar sus creencias y experiencias negativas bajo una luz
positiva, disminuyendo la probabilidad de deprimirse (Blatt, Zuroff,
Quienlan y Pilkonis, 1996; Bruder et al. 1997).
Terapia cognoscitiva de Beck

Aaron Beck (1967) desarrollo una de las formas ms importantes y


prometedoras de terapia cognoscitiva para el tratamiento de la
depresin. Comnmente se conoce solo como terapia cognoscitiva,
pero en ocasiones se hace referencia a la terapia cognoscitiva de
Beck para evitar la confusin con la categora ms amplia de
terapias cognoscitivas.

Beck cree que la depresin es resultado de patrones negativos de


pensamiento que las personas desarrollan acerca de s mismas.
Principalmente, las personas deprimidas interpretan los eventos de
una manera distorsionada que es fuerte e inapropiadamente
autocritica. Dichas personas tienen expectativas poco realistas,
magnifican sus fracasos, a partir de poca evidencia hacen
generalizaciones negativas absolutas sobre su persona, solo
advierten la retroalimentacin negativa del mundo exterior e
interpretan como fracaso todo lo que no sea un xito total. Tomemos
20

PSICOLOGA

el caso de un vendedor que reacciona a la perdida de una cuenta


importante con una depresin severa e incapacitante. Por qu?
Porque la prdida desencadeno un patrn de pensamientos negativos
en su mente: no es en verdad un buen vendedor, nunca encontrara
otro cliente tan bueno como el que acaba de perder y probablemente
vaya a la bancarrota por la falta de ingresos. A partir de aqu sus
pensamientos negativos continan invadiendo reas ms generales
de su vida y puede llegar a concluir que su vida no vale la pena. De
acuerdo con Beck, esta espiral descendente de pensamientos
negativos y distorsiones cognoscitivas constituye la esencia de la
depresin.

Las suposiciones de Beck sobre la causa de la depresin son muy


similares a las suposiciones que subyacen en la TRE, pero el estilo de
tratamiento defiera de manera considerable. Los terapeutas
cognitivos cuestionan y confrontan menos que los terapeutas
racionales emotivos. Ms bien, tratan de
ayudar a los clientes a examinar cada
pensamiento disfuncional apoyndolos,
pero de una manera objetiva y cientfica
(Est usted seguro de que nunca
encontrara otros clientes tan buenos? En
que evidencia se basa?). Igual que la TRE, la terapia cognoscitiva de
Beck pretende conducir a la persona a formas ms realistas y
flexibles de pensamiento.

3.4 TERAPIA DE GRUPO


En las terapias que hemos analizado hasta ahora slo intervienen dos
personas: un cliente un teraputica. Algunos psiclogos piensan que
es tipo de terapia no es ideal ya que muchos de los problemas que
hacen que la gente vaya a terapia son interpersonales. Creen que el
tratamientos de varias personas al mismo tiempo, o terapia de
grupo, es preferible a la terapia individual. La terapia de grupo
permite al cliente y al terapeuta ver cmo acta la persona en
presencia de otros. Si una persona es muy ansiosa y no puede hablar,
si acostumbre criticarse o denigrarse a s misma, o si es hostil y
21

PSICOLOGA

agresiva hacia el sexo apuesto, esas


tendencias se manifestarn muy
pronto en un estar escenario grupal.
La terapia de grupo puede ser una
forma de tratamiento primaria o un
complemento para las sesiones
individuales, sus diferentes formas
dependen de los individuos que integran los grupos, de los problemas
o trastornos a los que se enfrentan, del rol que asume el lder del
grupo y de los objetivos teraputicos que se han establecido (Brown,
2003). La terapia de grupo es muy valiosa al tratar una serie de
trastornos psicolgicos como la depresin, las fobias y el abuso en el
consumo de alcoholo las drogas. Es til para reducir problemas
relacionados con el estrs y la ira, as como para resolver las
dificultades en la conducta social que tambin provocan angustia.
Los grupos tienen otras ventajas. Un buen
grupo ofrece al cliente apoyo social, pues
le infunde de la sensacin de que no es la
nica persona del mundo con problemas
emocionales. El grupo tambin ayuda a la
persona a aprender nuevas conductas
tiles (a expresar los sentimientos, a discrepar sin atacar a los
dems). Las interacciones con otros miembros del grupo pueden
empujar a la persona a comprender a su propia conducta (la persona
puede llegar a cambiar su conducta al ver lo molestas que son las
quejas constantes de otra persona o lo tiles que son sus palabras de
aliento). Por ltimo, la terapia de grupo es menos costosa para cada
participante que la terapia individual (Ferj, 2003 ; Yalom, 1995).
Existen muchos tipos d terapia de grupo. Algunos grupos siguen los
lineamientos generales de las terapias que ya hemos mencionado.
Otros se orientan hacia un meta especfica, como dejar de fumar, de
beber o de como en exceso. Y algunos tienen metas ms generales,
por ejemplo, un matrimonio feliz.
TERAPIA FAMILIAR
La terapia familiar es una forma de terapia de grupo. Los terapeutas
familiares creen que es un error tratar a un cliente en el vaco, sin
22

PSICOLOGA

intentar reunirse con los padres, el


cnyuge y los hijos de la persona, ya
que si un miembro de la familia tiene
problemas, a menudo es una seal de
que la familia entera necesita ayuda.
Las metas principales de la terapia
familiar son mejorar la comunicacin de la familia, alentar a sus
miembros a volverse ms empticos y a compartir responsabilidad, y
reducir el conflicto intrafamiliar. Para alcanzar esas metas, todos los
miembros de la familia deben comprender que se beneficiarn de los
cambios en su conducta. Los terapeutas familiares se concentran en
cambiar las forma en que los miembros de la familia satisfacen sus
necesidades en lugar de tratar de cambiar esas necesidades o la
personalidad de los miembros individuales ( Gurman y Knisker ,
1991).
La terapia familiar es especialmente apropiada cuando existen
problemas entre cnyuges, entre padres e hijos o con otros miembros
de la familia. Tambin es recomendable cuando el progreso de una
persona en la terapia individual se ve retrasado por la familia por
alguna razn (a menudo porque los familiares tienen problemas para
ajustarse a la mejora de la persona). Por desgracia, no todas las
familias se benefician de la terapia familiar. En ocasiones los
problemas estn demasiados arraigados; otras veces, miembros
importantes de la familia estn ausentes o no estn dispuestos a
cooperar; en otras ocasiones, un miembro de la familia monopoliza
las sesiones. En todos esos casos, se recomienda recurrir a un
enfoque teraputico diferente.
TERAPIA DE PAREJA
Otra forma de terapia en grupo es la terapia de pareja, diseada para
ayudar a las parejas que tienen
dificultades en relacin. En el
pasado, esta terapia sola llamarse
terapia mental, pero en la
actualidad se considera ms
apropiado el trmino terapia de
pareja porque captura la amplia gama de compaeros que pueden
buscar ayuda juntos (Oltmanns y Emery , 2001).
23

PSICOLOGA

La mayora de los terapeutas de parejas se concentran en mejorar los


patrones de comunicacin y expectativas mutuas entre los
participantes. Por ejemplo, en el entrenamiento de la empata, se
ensea a cada miembro de la pareja a compartir los sentimientos
internos y a escuchar y entender los sentimientos del compaero
antes de responder a ellos. La tcnica de la empata concentra la
atencin de la pareja en los sentimientos y requiere que los
compaeros dediquen ms tiempo a escuchar y menos tiempo a
refutar.
Otros terapeutas de parejas emplean tcnicas conductuales ayuda a
los compaeros a reconocer las formas en que han malinterpretado
las comunicaciones de la pareja por ejemplo un pregunta inocente
acerca de la colaboracin en la casa a menudo se toma como una
crtica por la otra parte. Las malas interpretaciones convierten
comentarios inofensivos o amistosos en crticas o regaos y provocan
conflictos innecesarios. La terapia cognoscitiva en el escenario
familiar pretende descubrir y anular esas distorsiones cognoscitivas
tan destructivas.
Las terapias de pareja y familiar se estn empleando de manera
creciente cuando un solo miembro de la familia tiene un trastorno
psicolgico claro como esquizofrenia, agorafobia, un trastorno sexual,
o en algunos casos, depresin. En esas circunstancias, la meta del
tratamiento es ayudar a los miembros mentalmente sanos de la
familia a afrontar de manera ms efectiva los efectos del trastorno en
la unidad familiar. El mejor afrontamiento de los miembros bien
ajustados de la familia, a su vez, ayudar a la persona atribulada a
compensar o superar su problema.
GRUPOS DE AUTOAYUDA
La mayora son grupos pequeos y locales de personas que
comparten un problema comn y se proporcionan asistencia mutua a
un costo muy bajo. Es posible que alcohlicos annimos sea el grupo
de autoayuda mejor conocido, pero existen grupos de autoayuda para
prcticamente cualquier problema de la vida.
Funcionan esos grupos de autoayuda? Al parecer, en muchos casos
la respuesta es afirmativa. Alcohlicos Annimos ha desarrollado una
reputacin envidiable por ayuda a la gente a afrontar el alcoholismo.
La investigacin confirma que la mayora de los miembros del grupo
expresan un fuerte apoyo a sus grupos (Riordan y Beggs, 1987), y los
24

PSICOLOGA

estudios que han medido directamente la eficacia de los grupos de


autoayuda han demostrado que en realidad son efectivos. Dichos
grupos ayudan a prevenir los trastornos psicolgicos, pueden llegar a
la gente que est cercana al lmite de su habilidad para afrontar las
tensiones de la vida. El apoyo social que proporcionan es
particularmente importante en una edad en que el divorcio, la
movilidad geogrfica y otros factores han reducido la capacidad de la
familia para consolar a la gente. Al incrementar las habilidades de
afrontamiento de sus miembros mediante informacin y consejo, los
grupos de autoayuda reducen significativamente la probabilidad que
las personas desarrollen problemas psicolgicos ms serios y
requieren tratamiento profesional.

4. EFECTIVIDAD DE LA
PSICOTERAPIA
Las diversas terapias que hemos analizado
hasta ahora comparten una caracterstica:
todas son psicoterapias, es decir, usan
mtodos psicolgicos para tratar los
trastornos.
Uno de los primeros investigadores que
cuestion la efectividad de la psicoterapia fue psicolgico britnico.
Despus de revisar 19 reportes publicados que incluan ms de 7,000
casos, Eynseck concluyo que la terapia ayudaba significativamente a
cerca de dos de cada tres personas. Sin embargo ,tambin concluyo que
cerca de dos terceras partes de un grupo de pacientes neurticos se
recuperarn o mejoraran de forma notable alrededor de dos aos
despus del inicio de su enfermedades independientemente de que
hayan sido tratados o no por medio de la psicoterapia. La conclusin de
Eysenck de que la psicoterapia individual no es ms efectiva en el
tratamiento de los trastornos neurticos que su ausencia produjo una
25

PSICOLOGA

gran controversia en la comunidad psicolgica y estimulo una cantidad


considerable investigaciones.
Un aspecto importante pero que a menudo se pasa por alto en el debate
posterior tiene poco que ver la efectividad de la terapia y se refiere ms
bien a la efectividad de su ausencia. Desde entonces, muchos
investigadores han coincidido con Eynseck en que la terapia ayuda a
cerca de dos terceras partes de las personas que la reciben. Ms
controvertida es la cuestin de lo que sucede con las personas
problemas psicolgicos que no reciben terapia formal; es cierto que dos
terceras parte mejoran de cualquier forma? Bergin y Lambert (1978)
cuestionaron la tasa de recuperacin espontnea de los sujetos control
en los estudios revisados por Eysenck. Concluyeron que slo una de cada
tres personas mejora sin tratamiento (no dos de cada tres, como cito
Eysenck). En virtud de que dos veces ms personas mejoran con la
terapia formal, la terapia es en realidad ms efectiva que la falta de
tratamiento (Borkovec y Costello ,1993; Lamert , Shapiro y Bergin ,1986).
Adems, esos investigadores advirtieron que muchas personas que no
reciben terapia formal reciben alguna ayuda teraputica de sus amigos ,
ministros de culto , mdicos y maestros; as que es posible que la tasa de
recuperacin para la gente que no recibe ayuda teraputica sea incluso
inferior a una tercera parte.
Otros intentos por estudiar la efectividad de la psicoterapia han
promediado los resultados de un gran nmero de estudios individuales.
El consenso general entre esos estudios es tambin que la psicoterapia
efectiva (Leichsenring y Leibing 2003 ; Lipsey y Wilson , 1993 ; Shapiro y
Shapiro , 1982 ; Wampold ,1997), aunque su valor parece relacionarse
con otros factores. Por ejemplo, la psicoterapia funciona mejor en el caso
de trastornos relativamente ligeros que con otros ms severos y parece
proporcionar los mayores beneficios a las personas que en realidad
desean cambiar (Orlinsky y Howarde , 1995).
Por ltimo, Consumer reports (1995) inform acerca de un estudio
exhaustivo diseado para evaluar la efectividad de psicoterapia. Bajo la
direccin del psiclogo Martin E.P. Seligman , la investigacin encuesto a
180,000 suscriptores de Consumer Reports sobre temas diversos , desde
automviles a la salud mental. Aproximadamente 7,000 personas de la
muestra total respondieron a k seccin de la salud mental a la seccin d
26

PSICOLOGA

salud mental del cuestionario que la evaluaba la satisfaccin y


mejoramiento en la gente que haba recibido psicoterapia. De acuerdo
con Seligman (1995), la encuesta revel que la gran mayora de las
personas que respondieron afirmaron haber experimentado un
mejoramiento global significativo despus de la terapia. Segundo, no
hubo diferencias en la calificacin global de mejoramiento para las
personas que solo recibieron terapia y las que combinaron psicoterapia
con medicamentos. Tercero, no se encontraron diferencias entre las
diversas formas de psicoterapia. Cuarto, no se inform de diferencias en
la efectividad de psiclogos, psiquiatras y trabajadores sociales, aunque
los consejeros matrimoniales se consideran menos efectivos. Y quinto,
las personas que haban recibido terapia a largo plazo informaban de una
mejora ms notable, que las que recibieron terapia breve.

QU TIPO DE TERAPIA ES LA MEJOR PARA UN TRASTORNO


PARTICULAR?
Los investigadores por lo general
coinciden en que la psicoterapia
suele ser efectiva. Esto genera
una segunda pregunta: alguna
forma particular de psicoterapia
es ms efectiva que otras? Parece
ser no mucho. La mayor parte del benfico del tratamiento parece
provenir del hecho de someterse a algn tipo de terapia,
independientemente del tipo particular (Garfield, 1983; Michelson, 1985;
Smith, Glass y Miller, 1980 Wampold, 1997).
Cmo pueden ser igualmente efectivas las diferentes formas de
psicoterapia?
Algunos psiclogos han concentrado su atencin en lo que las diversas
formas de psicoterapia tienen en comn en lugar de enfatizar sus
diferencias. Todas las formas de psicoterapia proporcionan a la gente una
explicacin de sus problemas. Junto con esa explicacin a menudo viene
una nueva perspectiva, lo que permite a la gente emprender acciones
especficas que le ayuden a afrontar las cosas de manera ms efectiva.
Casi todas las formas de psicoterapia ofrecen esperanza. Como la
mayora de los individuos que buscan terapia tienen baja autoestima y
27

PSICOLOGA

se sienten desmoralizados y deprimidos, la esperanza y la expectativa


de mejoramiento incrementan sus sentimientos de valor personal. Los
principales tipos de psicoterapia incorporan al cliente en una alianza
teraputica con el terapeuta. A pesar de los diferentes enfoques
teraputicos, los terapeutas eficaces son personas clidas, empticas e
interesadas en sus clientes que entienden la importancia de establecer
con ellos un vnculo emocional fuerte construido sobre el respeto mutuo
y la compresin (Blatt, Zuroff, Quinlan y Pilkonis, 1996).
Sin embargo, algunos tipos de psicoterapia parecen ser particularmente
apropiados para ciertas personas y para ciertos tipos de problemas. La
raza, la cultura, los antecedentes tnicos y el gnero del cliente y le
terapeuta tambin influyen en que la terapia es efectiva. A la luz de la
evidencia, la tendencia de la
psicoterapia es hacia el eclecticismo,
es decir, alejarse del compromiso con
una nica forma de terapia y acercase
a un amplio paquete de tratamientos
potenciales de entre los cuales el terapeuta selecciona el que sea mejor
para un problema particular con un cliente particular.
5. TRATAMIENTOS BIOLGICOS
Los tratamientos biolgicos se emplean para tratar los trastornos
psicolgicos junto con la psicoterapia o en lugar de ella. Los clientes y los
terapeutas seleccionan los tratamientos biolgicos por diversas razones.
En primer trmino, los terapeutas encuentran a veces que no pueden
ayudar al individuo con ninguna de la psicoterapia porque est
demasiado agitado, desorientado o totamente insensible. Segundo, el
tratamiento biolgico se usa casi siempre para trastornos que tienen un
fuerte componente biolgico. Tercero, el tratamiento biolgico suele
usarse para personas que son peligrosas para s mismas y para los
dems.
Los nicos profesionales de la
salud mental con licencia para
ofrecer tratamientos
biolgicos son los psiquiatras,
que son mdicos, pero algunos
teraputas que son biolgicos en medicina a menudo trabajan con
28

PSICOLOGA

mdicos que pueden recetar medicamentos nuevos para tratar los


trastornos psicolgicos , y existen muchas maneras de combinar los
tratamientos
Biolgicos con la psicoterapia. Algunas investigaciones recientes han
demostrado que, a la larga, la psicoterapia resulta ms rentable que los
medicamentos. Algunos tratamientos biolgicos de mayor uso son:
TERAPIAS FARMACOLGICAS
Los medicamentos se usan con frecuencia y eficacia para tratar
diferentes problemas psicolgicos. De hecho, prozac, un
medicamento usado para tratar la depresin, en la
actualidad uno de los que reportan mayores ventas
entre todos los medicamentos recetados.
Hay dos razones importantes para el uso generalizado
de la terapia farmacolgica: el desarrollo reciente de
medicamentos efectivos y el hecho que, en algunos casos, las
terapias farmacolgicas son menos costosas que la psicoterapia. Pero
los crticos han surgido que existe otra razn para el uso generalizado
de la terapia farmacolgica: la mentalidad de nuestra sociedad de
tomar pldoras para todo.
Los medicamentos hacen ms manejables a los pacientes para los
terapeutas y el personal del hospital, reducen sus niveles de ansiedad
levantan el estado de nimo deprimido y eliminan algunos delirios.
Pero no pueden remplazar algunas habilidades sociales perdidas, ni
ensear a los pacientes como interactuar con los miembros de la
familia y con otras personas. Los programas de terapia los que
combinan la administracin de medicamentos con acciones para
mejorar antiguos pacientes han demostrado ser prometedores
(Hogarty et.al., 1991).
MEDICAMENTOS ANTIPSICTICOS
Estos medicamentos se emplean principalmente para trastornos
psicolgicos muy severos, en particular la esquizofrenia. Son muy
eficaces en el tratamiento de los sntomas positivos (como
alucinaciones) de este trastornos incapacitante, pero son menos
efectivos con los sntomas negativos (como el retraimiento social).
Cmo funcionan los medicamentos antispticos? La investigacin
con animales indica que la efectividad de los medicamentos
antipsicticos es directamente proporcional a su habilidad para
bloquear los receptores de la dopamina (Oltmannas y Emery, 1998).
29

PSICOLOGA

La dopamina, es un neurotransmisor; la
efectividad de los medicamentos
antipsicticos apoya la idea de que la
esquizofrenia est ligada de alguna
manera a un exceso de este
neurotransmisor en el encfalo. Aunque
sus beneficios pueden ser impresionantes, los medicamentos
antipsicticos tambin tienen un serie de efectos colaterales
indeseables (kane y Lieberman, 1992; Mckim, 1997). Si bien los
medicamentos antipsicticos permiten que mucha gente con
esquizofrenia abandone el hospital, los medicamentos por s mismos
son de poco valor para tratar la incapacidad social y otras dificultades
que esas personas enfrentan cuando tratan de ajustarse a la vida
fuera de la institucin. Y la recada es comn porque muchos clientes
dados de alta no toman sus medicamentos, a menos que la terapia
farmacolgica se combine efectivamente con la psicoterapia.
MEDICAMENTOS ANTIDEPRESIVOS
Conocidos como antidepresivos, se usan para combatir la depresin.
A finales de la dcada de 1980, solo
existan dos tipos principales de
antidepresivos: inhibidores de la
monoanimo oxidosa (inhididores MAO) y os
tricclicos (que deben su nombre a sus
propiedades qumicas). Ambos
medicamentos funcionan incrementando la concentracin en el
encfalo de los neurotransmisores serotonina y norepinefrina (Mckim,
1997). Ambos son eficaces para la mayora de las personas con
depresin seria, pero ambos producen una serie de efectos
colaterales graves y negativos.
En la actualidad, los medicamentos antidepresivos no solo se
emplean para tratar la depresin, sino que tambin parecen
prometedores para el tratamiento del trastornos de ansiedad
generalizada, trastorno de pnico, el trastorno obsesivo-compulsivo,
la fobia social y el trastornos de estrs postraumtico (Bourin,2003 ;
Donnelly , 2003 ; Shelton y Hollon,2000). Sin embargo, los
medicamentos antidepresivos no funcionan para todos. Al menos una
cuarta parte de los pacientes con el trastorno de depresin mayor no
30

PSICOLOGA

responden a los medicamentos antidepresivos (Shelton y Hollon ,


2000). Adems, para algunos pacientes esos medicamentos producen
efectos colaterales desagradables que incluyen nusea, insomnio,
dolores de cabeza, ansiedad
TERAPIAS ELECTRO CONVULSIVAS
La terapia electro convulsiva (TEC) se usa ms a menudo para casos
de depresin severa y prolongada que no responden a otras formas
de terapia (Birkenhaeger, pluijms y Lucius, 2003; Olfson, Marcus,
Sackeim, Thompson, 1998). La tcnica implica pasar brevemente, a
travs de solo un hemisferio de encfalo o, ms recientemente, a
travs de solo un hemisferio de encfalo (Thomas y Kellner, 2003).
Los efectos colaterales de la TEC incluyen cierta confusin breve, as
como desorientacin y deterioro de la memoria, aunque la evidencia
emprica sugiere que TEC unilateral produce menos efectos
colaterales y es solo ligeramente menos efectiva que los mtodos
tradicionales (Daz, 1997; Khan, 1993).
Nadie sabe con exactitud por que funciona la TEC, pero la evidencia
demuestra con claridad demuestra con claridad su efectividad.
Adems, la tasa la mortalidad de la TEC es mucho menor que la de la
gente que toma medicamentos antidepresivos (Henry, Alexander y
sener, 1995). Sin embargo, la TEC ha recibido muchas crticas y su
uso sigue generando controversia (Krystal, Holsinger, Weiner y Coffe,
2000). A causa de sus efectos colaterales,
por lo generales se considera TEC como el
ltimo recurso cuando todos lo adems
mtodos han fallado.
PSICOCIRUGA
31

PSICOLOGA

La psicociruga se refiere a la ciruga


enceflica realiza para modificar la
conducta y el estado emocional de
una persona. Se trata de un paso
drstico, en especial porque es
irreversible y es difcil predecir sus
defectos .En una lobotoma pre frontal , los lbulos frontales de
encfalo se separan de los centros ms profundos por debajo de
ellos .Se supone que la gente extremadamente perturbara ,los lbulos
frontales intensifican los impulsos emocionales de los centros
inferiores(principalmente el tlamo y el hipotlamo ).Por desgracia ,
los lobotomas pueden funcionar con una persona y fallar por
completo con otra , produciendo para inhibir impulsos o la ausencia
casi completa de sentimiento.
En la actualidad es raro que se realicen lobotomas pre frontales. De
hecho, se realizan pocos procedimientos de psicociruga excepto
como medidas desesperadas para controlar condiciones como la
psicosis, epilepsia que no responde a otros tratamientos,
enfermedades terminales (Baer, Rauch y Ballantine, 1995;
Weingarten y Cummings, 2001).

6. LA INSTITUCIONALIZACIN Y SUS ALTERNATIVAS


DESINSTITUCIONALIZACIN
El advenimiento de los medicamentos antipsicticos en la dcada de
1950 creo un clima favorable para la poltica de
desinstitucionalizacin, consistente en reincorporar a la comunidad a
pacientes con graves trastornos psicolgicos. La idea de
desinstitucionalizacin gano fuerza en 1963, cuando el Congreso
estadounidense aprob una legislacin estableca una red de centro
comunitarios de salud mental alrededor de pas. La prctica de
colocar a los pacientes en instalaciones ms pequeas y humanas o
reincorporarlos bajo medicacin al cuidado de la comunidad se
intensifico en las dcadas de 1960 y 1970. Para 1975, 600 centros
regionales de salud mental atendan a 1.6 millones de pacientes de
consulta externa.
Sin embargo, en los aos recientes la desinstitucionalizacin ha
creado serios problemas. Los pacientes dados de alta en la actualidad
32

PSICOLOGA

suelen encontrar centros comunitarios de salud mental con


financiamiento insuficiente o simplemente no lo encuentran o
simplemente no lo encuentran. Muchos de esos antiguos pacientes
estn mal preparados para vivir en la comunidad y reciben poca
orientacin para afrontar la dinmica de la vida diaria. Los que
regresan a casa pueden convertirse en una carga para sus familiares,
en especial cuando no reciben una atencin de seguimiento
adecuada. Los centros residenciales, como las casas de medio
camino, varan en su calidad, pero muchas proporcionan una mala
atencin mdica y psicolgica y un contacto mnimo con el mundo
exterior. En cualquier caso, no existen viviendas suficientes, lo que
obliga a los antiguos pacientes a alojarse en instalaciones no
psiquitricas, a menudo en pensiones ubicadas en vecindarios sucios,
inseguros y aislados. Quiz el obstculo mayor para su rehabilitacin
es el estigma social vinculado con las enfermedades mentales. Ms
aun, aunque se supone que la atencin de los pacientes externos en
un objetivo bien establecido de la poltica nacional en salud mental,
los seguros, pero desalientan la atencin de pacientes externos al
exigir fuertes pagos y limitar el nmero de visitas de tratamiento.
Se desconocen los efectos totales de la desinstitucionalizacin. Se
han realizado pocos estudios de seguimiento con los pacientes dado
de alta, a quienes es difcil seguirles la pista por largos periodos. Sin
embargo, es obvio que, aunque se trate de un noble ideal, en la
prctica, la desinstitucionalizacin ha tenido efectos funestos en los
pacientes y en la sociedad. Muchos pacientes dados de alta han
terminado en las calles por no recibir atencin de seguimiento, por no
encontrar alojamiento o por no poder atender sus necesidades. Sin
supervisin, han dejado de tomar los medicamentos que permitieron
su salida del hospital y han vuelto a ser psicticos. Quiz uno de los
resultados ms trgicos del movimiento de desinstitucionalizacin
sea el incremento en la tasa de suicidios entre los pacientes que
egresan de las instituciones (Goldney, 2003). Las grandes ciudades
de Estados Unidos tienen ahora una poblacin de enfermos mentales
de uno y otro sexo, sin hogar, que viven en refugios provisionales o
que duermen junto a las puertas de las casas, las estaciones de
autobuses, los parques y otros espacios pblicos. Las encuestas
33

PSICOLOGA

indican que casi el 40 por ciento de los indigentes son enfermos


mentales (Burt et al. 1999).
Esta situacin es trgica para los enfermos mentales sin hogar,
quienes, por ser a menudo incoherentes, son presa fcil para los
maleantes. Tambin contribuye al endurecimiento de la sociedad,
representada por el pblico en general, que encuentra desagradable
la presencia constante de locos y ha empezado a perder la
compasin por los indigentes y los enfermos mentales y a presionar a
los funcionarios pblicos para que los retiren de las calles. La
mayora de los profesionales de la salud mental coinciden ahora que
no debera permitirse a muchos pacientes crnicamente enfermos
vivir en la comunidad sin una mejor planeacin, mayor
financiamiento, mayor apoyo de la comunidad y sin una
rehospitalizacin de corto plazo y de fcil acceso para quienes la
requieran.
FORMAS ALTERNATIVAS DE TRATAMIENTO
La desinstitucionalizacin supone debe ocurrir la institucionalidad.
Pero durante varias dcadas, Charles Kiesler ha pugnado por un
cambio de la institucionalizacin a otras formas de tratamiento que la
suprimen del todo (Kiesler, 1982; kiesler y Sibulkin, 1987; kiesler y
Simkins, 1993).Kiesler (1982) examino 10 estudios controlados en
que personas con perturbaciones graves fueron asignadas al azar a
hospitales o a un programa alternativo. Los programas alternativos
muchas formas :personas que vivan en casa y que eran entrenadas
para afrontar las actividades diarias; una pequea instalacin similar
a un hogar donde el personal y los residentes compartan la
responsabilidad de la vida residencial; albergues que ofrecan terapia
e intervencin en crisis; terapia familiar para crisis; tratamiento de
atencin diurna; visitas de enfermeras de salud pblica combinadas
con medicamentos; y consejera intensiva a pacientes de consultas
externa combinada con medicamentos.
Todas las alternativas incluan el contacto profesional diario y la
preparacin cuidadosa de la comunidad para recibir a los pacientes.
Aun cuando los hospitales a los que fueron asignados algunos de los
participantes en esos estudios proporcionan una excelente atencin
de los pacientes (probablemente muy por encima del promedio para
las instituciones en estados unidos), nueve de los 10 estudios
34

PSICOLOGA

encontraron que los resultados fueron ms positivos para los


tratamientos alternativos que para las hospitalizacin. (Es importante
advertir que la hospitalizacin costo un 40% ms que los programas
alternativos.)Adems, las personas que recibieron atencin
alternativa eran menos propensas a ser hospitalizadas ms tarde, lo
que sugiere que la hospitalizacin de los pacientes mentales es un
proceso que se perpeta. Kiesler (1982, p.358) concluyo que muchas
de esas personas podan recibir un tratamiento ms eficaz y menos
costoso en los escenarios alternativos.
PREVENCIN
Otra forma de abordar las enfermedades mentales intenta prevenir su
inicio. La prevencin se refiere a la reduccin de la incidencia de los
trastornos mentales en la sociedad (Reppuci, Woolard y Fried , 1999).
Esto requiere encontrar y eliminar las condiciones que causan o
contribuyen a los trastornos mentales y sustituirlas por condiciones
que fomentan el bienestar. La prevencin adopta tres formas:
primaria, secundaria y terciaria.
LA PREVENCIN PRIMARIA: Se refiere a los esfuerzos por mejorar
el ambiente global de forma que no se desarrollen nuevos casos de
trastornos mentales. La planeacin familiar y la consejera gentica
son dos ejemplos de programas de prevencin primaria. Estos ayudan
a los futuros padres a reflexionar sobre cuestiones como la cantidad
de hijos que quieren tener y cuando. Tambin proporcionan pruebas
para diagnosticar defectos genticos en el embrin y sugieren
tratamientos, como la ciruga fetal, que pueden aliviar los defectos
antes de que nazca el beb. Otros programas de prevencin primaria
pretenden incrementar las competencias personales y sociales en
una amplia variedad de grupos. Por ejemplo, algunos programas
estn diseados para ayudar a las madres a alentar el desarrollo de
habilidades de solucin de problemas en sus hijos; otros programas
tienen la meta de mejorar la competencia y el ajuste entre los
ancianos. La campaa actuales para educar a los jvenes acerca de
las consecuencias del abuso de drogad y el alcohol, la violencia y la
violacin en las citas son otros ejemplos de prevencin primaria
(Avery-Leaf, Cano, Cascardi y OLeary ,1995).
LA PREVENCIN SECUNDARIA: Requiere la identificacin de
grupos que estn en alto riesgo de desarrollar trastornos mentales,
35

PSICOLOGA

por ejemplo, los nios que han sufrido abuso, las personas que se
divorcian recientemente y quienes han perdido su empleo. El principal
objetivo de la prevencin secundaria es la intervencin en esos
grupos de alto riesgo, es decir, la deteccin a tiempo de la conducta
inadaptada para tratarla oportunamente. Una forma de intervencin
en crisis, que incluye programas como las lneas de emergencia para
suicidas. Otra es el establecimiento de instalaciones para el
tratamiento a corto plazo de las crisis en el que un terapeuta
proporciona consejera y apoyo personal a los individuos y familias en
alto riesgo.
LA PREVENCIN TERCIARIA: Es ayudar a la gente a ajustarse a la
vida en la comunidad despus de haber abandono un hospital
mental. Por ejemplo, los hospitales suelen conceder pases para
alentar a los pacientes a dejar la institucin por periodos breves antes
de ser dados de alta. Otras medidas de prevencin terciaria son las
casas de medio camino, donde los pacientes reciben apoyo y
entrenamiento de habilidades durante el periodo de transicin entre
la hospitalizacin y la integracin plena a la comunidad, y los
programas de atencin nocturna y de consulta externa que
proporcionan terapia de apoyo a personas que viven en casa y tienen
un empleo de tiempo completo. La prevencin terciaria tambin
incluye esfuerzos para educar a la comunidad a la que se reintegrar
a la persona.
7. DIFERENCIAS DE GENERO Y CULTURALES EN LOS
TRATAMIENTOS
DIFERENCIAS DE GNERO
En su mayor parte los hombres y las mujeres son similares en lo que
se respecta a los trastornos psicolgicos, pero existen diferencias.
Muchos estudios han concluido que las mujeres tienen una tasa ms
alta de ndice en cuanto a los trastornos psicolgicos frente a los
varones, pero esto es una simplificacin excesiva de hecho las
mujeres han sido siempre las principales consumidoras de
psicoterapias desde la poca de Freud en adelante. Pero esto no
significa que haya ms mujeres que hombres con trastornos
mentales, ya que en nuestra sociedad es mucho ms aceptable que
las mujeres discutan sus dificultades emocionales y busquen
abiertamente ayuda profesional.
36

PSICOLOGA

Por otra parte, trastornos mentales como el bipolar y la esquizofrenia,


se distribuyen de manera muy similar entre los sexos. La diferencia
tiende a encontrarse en los trastornos sin un fuerte componente
biolgico, es decir los hombres son ms propensos a abusar de
sustancias toxicas y a sufrir el trastorno de la personalidad antisocial.
Por otro lado es ms probable que las mujeres sufran de depresin,
agorafobia, trastorno obsesivo -compulsivo y trastorno de
somatizacin.
Las diferencias reportadas por estados unidos indican que las
diferencias de gnero se deben tambin a la cultura en que se
desarrolla la persona, sugiere que la socializacin participa en el
desarrollo de un trastorno.
Otra diferencia reportada por lo comn atae al estado marital: los
hombres separados, divorciados, tienen una incidencia mayor de
trastornos mentales frente a las mujeres del mismo estado civil.
Sin embargo lo ms resaltable en cuanto a la busca de ayuda
psicoterapeuta es que esta se observa ms en las mujeres que en los
varones y es que el estrs de las amas de casa en especial las
mujeres jvenes que se encargan de hogar y cumplen varias tareas al
mismo tiempo provoca en ellas el denominado trastorno psicolgico.
DIFERENCIAS CULTURALES
Cada vez es ms importante que los profesionales de la salud mental
estn conscientes de las diferencias culturales. Muchos trastornos
ocurren solo en grupos culturales particulares, por ejemplo el
problema de nervios predomina entre los latinos, el taijin kyofulsivo
(temor a la gente) rara vez se encuentra fuera de Japn.
Para algunos trastornos psicolgicos, la prevalencia entre los hombres
y las mujeres tambin difiere de manera marcada entre los pases.
Por ejemplo en los pases desarrollados las mujeres presentan una
mayor incidencia de depresin frente a los varones, mientras que en
los pases subdesarrollados se encuentra poca o ninguna diferencia
de gnero.
La prevalencia de trastornos infantiles tambin difieren de manera
marcada en funcin de la cultura , se observ que los nios thai
fueron remitidos a clnicas de salud mental por problemas de
interiorizacin , en comparacin con los nios estadunidenses ,
quienes tenan mayor probabilidad de ser remitidos por problemas de
exteriorizacin .
37

PSICOLOGA

CONCLUSIONES

Existen diferentes tipos de terapias que van a tratar las alteraciones

psicolgicas de los pacientes y as mismo lograr mejorar su salud

mental y su calidad de vida.


El xito de las terapias radica en la constancia, la voluntad y actitud

del paciente para obtener buenos resultados.


La terapia proporciona al paciente informacin sobre la naturaleza de

su problema, las variables que lo mantienen y las tcnicas que

pueden modificarlo.
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PSICOLOGA

BIBLIOGRAFA

CHARLES G. MORRIS, ALBERT A. MAISTO, PSICOLGIA, EDICIN


DECIMOTERCERA 2009.

Dra. Carmen Pinto, LA TERAPIA COGNITIVOCONDUCTUAL


Producido por el Consejo Editorial de Educacin Pblica del Royal
College of Psychiatrists. Editor: Dr Philip Timms. Actualizado:
Marzo 2007.

Luz Yolanda Tortolero Alfaro , TERAPIA PSICOLGICA MEXICO -2010.