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CAPTULO 3

JOAQUN CASTELLANOS, FRUSTRADO INTENTO DE


MODERNIZACIN
"Las elecciones en que me ha correspondido
el insigne honor de ser exponente de la mayora,
son las primeras elecciones libres de Salta"
Joaqun Castellanos1

El poeta Joaqun Castellanos

El hombre

El rengo genial naci en Salta el 21 de abril de 1861, custodiado por retratos de adustos
antepasados y arrullado por linajudos padres, Eloisa Burela y Silvio Castellanos Plazuela. Sus blasones
no pudieron evitarle una vida signada por la tragedia. Muy nio qued hurfano y dos tas se hicieron
cargo de l. Con tan solo siete aos de edad, comenz una existencia de traslados, desarraigos, bruscas
mutaciones y la amarga atraccin itinerante.

Apenas graduado bachiller lo encontramos en los lugares ms insospechados: profesor en el Colegio


Nacional de Jujuy (expulsado por actividades polticas), a poco andar maestro de escuela en Catamarca y
finalmente regres a Buenos Aires y se enrol como soldado raso en las huestes de Tejedor. Esta
aventura guerrera y un acto temerario de arrojo lo condenaron, a los l9 aos, a llevar muletas por el resto
de su vida. Temperamental, inestable, encuentra algo de sosiego en preparar y publicar su frondosa
produccin literaria. En las provincias norteas su nombre sobreviva en la memoria popular por las
estrofas de su poema El borracho, recitado con fruicin por abuelas memoriosas.
En 1890 abraz, con fervor cvico, la lucha contra Juarez Celman. Se convirti en folletinero,
panfletista y periodista de las tendencias subversivas. En ese ao el apasionado poeta hizo
vibrar multitudes con sus famosas arengas en el Teatro Onrrubia y el Frontn Florida, verdaderas
clarinadas llamando a la insurreccin armada. Trabaj en la Junta Revolucionaria al lado de Alem, Mitre y
del Valle. A pesar de su renguera combati durante tres das en el cuerpo de artilleros. El retorno a la paz
no calm su exitacin ante los vanos esfuerzos de la flamante Unin Cvica por tratar de colocar al pas
en equilibrio. La secesin dividi a los compaeros de lucha y Castellanos propuso para la Agrupacin
segregada el nombre de Unin Cvica Radical.

Lleg para el poeta el parntesis del amor. Dej atrs las lides hericas y pidi en matrimonio a la
joven Elvira Uriburu Uriburu Alvarez de Arenales. La madre de la nia sugiri al candidato la conveniencia
de unir a su apellido un diploma univesrsitario. Joaqun Castellanos, con el mismo ardor puesto en los
combates, se entreg al estudio y, caso nico en los anales de la Facultad de Derecho de Buenos Aires,
se gradu, con el ttulo de abogado en solo once meses de estudio.

Su innegable capacidad y un matrimonio ventajoso lo encumbraron en altos cargos polticos. Fue


Ministro de Gobierno de Bernardo de Irigoyen, entre 1900 y 1904 ocup una banca en la Legislatura
Nacional por la Provincia de Buenos Aires y en 1908 retorn a Salta para reorganizar el Partido Radical.
Pero su temperamento impulsivo, su eterna insatisfaccin, lo llevaron a abandonarlo todo para radicarse
con su familia en Suiza. En varias oportunidades regres solo al pas y visit su provincia natal. En uno de
estos regresos el estallido de la Gran Guerra le impidi volver a la convusionada Europa.

Esto implic para el poeta el retorno a la lucha poltica. Fue electo diputado nacional por la Capital
Federal entre los aos 1914-1918. Al fin de su mandato los radicales de Salta lo proclamaron candidato a
Gobernador de la Provincia.

El poltico

Castellanos desde muy joven se radic en Buenos Aires, ciudad quimrica y atractiva que sedujo al
poeta. A pesar de ello, el Partido Radical salteo tena buenas razones para proclamarlo candidato a la
primera magistratura en su provincia natal. En realidad los partidos polticos en el pas y por ende en la
provincia se organizaban en torno a una figura relevante.

Durante la campaa electoral de 1918 el enfrentamiento entre conservadores y radicales fue dursimo
y, por primera vez, los conservadores no pudieron apelar al fraude

La Dra. Sara Adela, de 95 aos -primera mujer dentista de Salta- recuerda con placer que, siendo
nia, fue testigo de la campaa electoral de Castellanos.

Pregunta: Qu recuerda de la poltica saltea cuando usted era adolescente?

Sara Adela: Me acuerdo de Hiplito Yrigoyen. Yo era chiquilina y mis padres eran muy radicales. El nico
hermano de mi padre que era muy conservador, enemigo poltico, era Augusto Caro que trabajaba con
Patrn Costas en Chicoana. Mi pap era radical incorruptible. Era muy militante. Me acuerdo que mi pap le
haca campaa a Yrigoyen. Yo lo conoc a Joaqun Castellanos en estas circunstancias. Yo tena un to
poltico que era terrateniente del Departamento que se llamaba Puerta de Das en Coronel Moldes y era
radical tambin, ntimo de Joaqun Castellanos. Enemigo acrrimo de los conservadores. Porque los dueos
de la otra finca, de Osma, los Villas, eran conservadores.

Entonces en la campaa de Joaqun Castellanos Un hombre imponente!... me recuerdo, nosotros


ramos chicas y con una hermana ma andbamos metidas en todo. Queramos ver!... Mi to tena una gran
casa en Moldes con peones, muchas vacas, corderos. Entonces invitan a todo el pueblo a un homenaje a
Joaqun Castellanos. Ah estaban las mesas servidas. Haba de todo y me lo acuerdo patente a Castellanos
con ese hermoso pelo que tena, esa mirada de guila, parado en la punta de una de las mesas dirigiendo la
palabra a los peones de Coronel Moldes, pero con una elocuencia!... Mi to haba contratado unos msicos.
Entre los msicos haba uno que tocaba el arpa (re) y cantaba "Pobre mi madre querida". Los msicos iban
con arpa, con guitarra, era una orquesta con todo, porque era una campaa con todo!... A gastar dinero a
troche y moche.

Pregunta: Salan caras las campaas contra los conservadores...

Sara Adela: S... pero qu bien, no? Y despus a m me encantaba leer a Castellanos. Era realmente
un personaje y que pas?... lo intervinieron.

Pregunta: Las campaas, en esa poca, se hacan slo con discursos elocuentes?

Sara Adela: No. Por ejemplo ese to mo que le cuento que tena finca en Chicoana. Una noche me
acuerdo que se presenta envuelto en un poncho porque lo haban herido. Es que era terrible, le tiraron tiros y
balazos, porque as se hacan las campaas. Yo me acuerdo de haber visto en Coronel Moldes, en una de
las campaas polticas, un candidato con el revlver puesto as, en la mesa de votacin. Ah a punta de
pistola lo hacan votar y con esos contrincantes que le cuento, de Osma, tiros y tiros. A mi to lo tenan
marcado para hacerlo eliminar porque era muy prestigioso. Entonces, parece que haban preparado algo con
otros conservadores como ellos para esperarlo y hacerle un atentado, matarlo. Bueno... enseguida mi to se
enter del asunto. El tren llegaba, se paraba en un lugar, poco antes de la estacin para tomar agua, porque
era de vapor. Entonces ah lo esperaban para liquidarlo. Compaeros de l, correligionarios, lo fueron a
esperar para avisarle que estaban estos tipos preparando el atentado. Entonces le pusieron un coche con
cuatro caballos y mi to se larg del tren al coche y se fue por otro camino. Mi to conservador era el de
Chicoana, el de Patrn Costas, tena balazos por defenderlo. As era... a punta de tiros! [...] Hay un tango
que es la expresin de lo que era una campaa poltica. No... era espantoso! [...]
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Luego del triunfo electoral Castellanos asumi el gobierno y prest el juramento de prctica ante la
Legislatura el 7 de enero de 1919. El rengo genial era un soador dispuesto a reformar, modernizar,
modelar y refinar la accin poltica en Salta. Se adelant a su tiempo e intent cambiar la realidad social,
econmica y jurdica de la provincia.

El novel gobernante consider que su triunfo no slo legitimaba su poder, sino que ese poder lo
converta en instrumento para encarar profundos cambios. Asumi a "raja tabla" la aplicacin del "sistema
democrtico", impuso leyes y reformas espinosas inspiradas en su catica formacin terica y en su
ambivalencia entre el pensamiento creativo y el amargo quehacer poltico.

Como radical adhiri al liberalismo, jams ocult sus simpatas por el socialismo y, en 1921, escribi el
famoso Credo Nacionalista, ridiculizado en su poca por la prensa opositora.
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En 1919 Castellanos expuso claramente el Plan de Gobierno, en su primer mensaje a la Legislatura.
El plan inclua una serie de medidas -reformas desde arriba- para todo el mbito provincial. Estaba
resuelto a proceder con rapidez y decisin.

Apasionado, exultante, no midi el alto precio a pagar por semejante intrusin. Su accionar moviliz a
individuos de diferentes signos, cuyos intereses parecan peligrar y de inmediato cerraron filas en defensa
del statu quo.

As una oposicin expectante se convirti en oposicin activa dando comienzo al ataque por todos los
flancos. Los argumentos de unos y de otros contienen parte de verdad pero se caracterizaron por un ir y
venir de acusaciones interminables y prfidas.

Sin mucho detalle, sealaremos las cuestiones que sirvieron de pretexto a los opositores del
gobernador-poeta para iniciar el enfrentamiento: a) nombramiento en altos cargos de individuos ajenos a
la provincia; b) el programa de gobierno, hecho pblico en el primer mensaje a la Legislatura; c) las
inslitas y prolongadas licencias de Castellanos apenas asumido el cargo; d) flagelo de la peste bubnica
que provoc pnico e impotencia entre la poblacin.

El gobernador respondi no slo con discursos elocuentes. Regres a Salta para enfrentarse con
todos y contra todos. Acus a los legisladores de ser responsables de una huelga que paraliz las
Cmaras durante todo 1920. Frente a la desobediencia legislativa Castellanos solicit al Gobierno Central
la intervencin del Poder Legislativo y ante la falta de respuesta, con actitud temeraria y desafiante,
disolvi la Legislatura y convoc a elecciones de senadores y diputados para conformar nuevas cmaras
el 29 de enero de 1921.

Veamos a "vuelo de pjaro" como repercutieron estas cuestiones para desembocar, finalmente, en
una nueva intervencin federal.

La oposicin aprovech medidas -mejores o peores- para echar lea al fuego. Los ataques al
gobernador comenzaron por su "cohorte de vampiros importados" a quienes se acusaba:

"Nuestra actitud definida y clara [...] est siendo objeto de las atrevidas murmuraciones de los
forasteros que se ha trado Castellanos de otra parte, para que hagan lo que nosotros no hubiramos
hecho: insultar a la sociedad que los tolera [...]"
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Arreciaron por las injustificables y prolongadas licencias del Gobernador. Se le acusaba de hacer
abandono del cargo en medio de graves dificultades. Veamos las expresiones periodsticas de la
oposicin:

[...] "El amable ocio metropolitano triunfa sobre las sugestiones de su conciencia cvica y
mientras tanto la provincia administrativa a su mando sufre los retardos y las omisiones de un largo
interinato. [...] A este paso Salta quedar sin gobernador pues hace varios meses que el seor
Castellanos prolonga su ausencia [...] Salta y su legislatura esperan para iniciar la tarea gubernativa
que desgraciadamente no se presenta auspiciada por voluntad de trabajo del mandatario ausente y
remoln" Otra lo acusa de "[...] bohemio de nacimiento y gobernador por accidente, no ha
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demostrado an su aficin por el gobierno [...]6

El tono irnico de las acusaciones segua "in crescendo" y el diario informaba, en sucesivas notas:
"La Labor de la Ausencia [...] no se trata de otro libro del Dr. Castellanos, es la continuacin de
ese otro volumen "Labor Dispersa": El Dr. debe levantar los cargos que se le han hecho por su
abandono del gobierno [...] ya justificado en la noche de su feliz arribo a Salta cuando con cierta
amargura de patricio romano se quej de que se lo censuraba porque se haba tomado dos meses
para estar al lado de su familia y otros dos para descansar de la campaa electoral. 7

Ahora bien, toda reforma para tener xito, por aquellos aos y en un medio como el de Salta, habra
requerido ampliar el espectro poltico, movilizar al pueblo en apoyo de las medidas que lo favorecan y
estrechar filas en torno a la persona y accin del gobernante. Adems de lograr el apoyo de los grupos
populares, el gobernador tendra que haber negociado con partidarios y opositores.

Nada de esto hizo y el gobierno comenz y continu debatindose en total soledad. Pareca lejano el
da en que Castellanos anunciara:

"[...] las elecciones en que me ha correspondido el honor de ser exponente de la mayora, son las
primeras elecciones libres de Salta". 8

En su plan de gobierno anunci la necesidad urgente de estudiar los problemas sociales de la


provincia, en especial las condiciones de trabajo, la caresta de la vida, la falta de equidad en los salarios,
en fin, una serie de espinosos problemas y, a poco de asumir el mando, ya dej or su queja sobre la falta
de apoyo de la Legislatura:

"[....] considero de mi deber anticipar tambin, que la falta de apoyo de las H. Cmaras no ser
bice para que el P. E. lleve adelante, por cualquier medio, su propsito de dotar a Salta de
disposiciones protectoras del trabajo y de favorecer, en cuanto sea posible, las condiciones de vida
de las clases populares [...] puede anunciar que se ocupa del estudio y financiacin de un plan de
construccin de casas para obreros [...] 9

Nos preguntamos Era posible semejante viraje?, Cmo poda transformarse una sociedad
tradicional en sociedad moderna? Tamaos cambios eran viables en este contexto econmico y social y
slo mediante leyes?

En el contexto de la poca, era casi imposible concretar las reformas propuestas. Existan en el medio
asociaciones laicas y confesionales de ayuda mutua, pero faltaban gremios organizados y fuertes. Los
trabajadores urbanos y campesinos carecan de conciencia poltica y los dbiles sectores medios
dependan de los favores de la elite. Slo algunos ricos comerciantes y terratenientes de origen
inmigrante fueron econmicamente e ideolgicamente independientes de los sectores de poder. En tales
condiciones la confrontacin era inevitable y los resultados predecibles.

Antes de los anuncios reformistas un correligionario conocedor de sus ideas, le advirti:

"Doctor Castellanos, yo quiero veros tan limpio y puro y me hara desgraciado que pudiese
renegar y claudicar del ideal de toda su vida encubriendo con sus vestiduras de mandato los excesos
del populacho intolerante y la brutalidad de caudillejos vengativos. Yo quiero que ocupe el solio del
gobierno pero sin estimular la insolencia del gauchaje y tender un celaje de sangre y desolacin
sobre la provincia que acaba de confiarle la direccin suprema de sus destinos". 10

Advertencia o amenaza velada? Ya lo veremos. De todas formas, el gobernador, a poco de asumir el


mando, se atrajo la enemistad de partidarios y opositores. Las reformas implementadas descolocaron a
todos y sirvieron para alinear a los unos y a los otros en la resistencia al plan de gobierno. El poeta, por
su parte, se sumergi, tozudamente, en una peligrosa soledad poltica. La salida hubiera sido, tal vez,
convocar a las masas beneficiarias en apoyo a las leyes y proyectos reformistas tericos. Paso
inconcebible para Castellanos por cuestiones de clase, por sus propias contradicciones y la imposibilidad
prctica de tal convocatoria. En sus escritos siempre hizo referencia a:

"La necesidad de canalizar por medio de la legislacin estas nuevas corrientes sociales que
siendo inevitables es intil y adems peligroso suprimirlas por la fuerza [...]"11

Cuando expuso su plan de "reformas desde arriba" -sin la menor intencin de consulta al aparato
partidario- resultaron audaces para el lugar y la poca pero tambin ingenuas y utpicas. Las
contradicciones ideolgicas se pusieron de manifiesto en el mensaje dirigido por el gobernante a la
Cmara Legislativa. En el declaraba abiertamente:

"[...] a las masas hay que dirigirlas abrindoles cauce sin esperar que ellas mismas lo formen,
despus de inundaciones y desbordamientos como los ocurridos en viejas sociedades donde el
movimiento emancipador va ms all de todos los extremos legtimos, pues sin establecer la
igualdad, subvierten el orden social, cambiando simplemente la situacin de las clases: las clases
oprimidas se convierten en opresoras y las que fueron opresoras en oprimidas". 12

La poblacin permaneci en la inercia. No mostr el menor atisbo de inters frente a la despareja


lucha del gobernador. Los grupos dominantes miraron sus intentos reformistas como la intrusin de un
mundo institucional y legal nuevo en una provincia en la que, desde siempre, haban ejercido el poder.
Castellanos inici su gobierno en una atmsfera cargada de negros presagios para todo el pas: huelga
de los frigorficos porteos con el sangriento eplogo de la Semana Trgica, levantamiento en la
Patagonia, con sus secuelas de represin y muerte. A pesar de semejante situacin y del rechazo abierto
a su plan de gobierno, el mandatario, muy suelto de cuerpo, declaraba:

"[...] Gemes fue en su poca, un precursor instintivo del socialismo pues era el amigo y protector
de las clases desheredadas" [...] "Gemes el glorioso capitn de los gauchos legendarios fue en
estas regiones abandonadas del mundo un precursor del socialismo humano". 13

En otro prrafo haca referencia a:

"[...] El estado poltico y social creado por Gemes en Salta, de equilibrio entre la clase capitalista
y el asalariado".14

Tales desbordes verbales debieron sonar, en los odos de conservadores y radicales, como
provocacin abierta y peligrosa.

Hacemos un corto parntesis para anotar que la devocin por Gemes llev a Castellanos a acuar
los novedosos conceptos de: caudillo civilizado y de caudillo inculto.

Define al primero como:

"[...] un suscitador de fuerzas morales entre la masa popular; conduce hombres porque gua
espritus"15
"[...] prototipo del caudillo en el concepto de su ascendente legtimo sobre las masas, creado por
la ntima compenetracin con ellas en sus hbitos, en sus necesidades de vida y en sus anhelos
espirituales". 16

Al concepto de caudillo civilizado contrapone el de caudillo inculto que slo busca atraerse
demaggicamente a las masas:

"[...] para conquistar su adhesin como hacen los vulgares corifeos de multitudes". 17

Para Castellanos el caudillo inculto no jug papel preponderante en nuestra provincia:

"[...] en Salta no ha existido el caudillaje de contextura inferior [...], que en la mayora de los
estados argentinos reemplaz a la democracia por la gauchocracia". 18

Finalmente hace referencia al caudillo "barbarucho" : 19

[...] Este calificativo puede aplicarse a todos los que careciendo de las eficacias del civilizado y
del salvaje, cometen actos de barbarie sin valor y sin grandeza". 20

Lo arriba expuesto refleja una sociedad tradicional, cerrada, paternalista, donde los poderes
institucionales no toman decisiones y responden a intereses sectoriales. Ya vimos que la actividad poltica
era escasa, las instituciones poco flexibles e ineficaces y el sector dominante bastante homogneo. Todas
estas cuestiones jugaron como barreras infranqueables pues las reformas no surgen por generacin
espontnea. Se requiere nivel poltico, adaptacin generacional, experiencia de organizacin y de lucha y,
sobre esos moldes, encauzar los proyectos innovadores.

A pesar de todo, Castellanos, con sempiterno optimismo, lanz el paquete que llamamos Leyes
Libertarias:

a) Sobre usos y distribucin de las aguas pblicas de la provincia. Esta ley pretenda terminar con
el monopolio del agua para riego por parte de los terratenientes:

"Ms que la falta de agua lo que ha desalentado a la mayor parte de los pequeos agricultores ha
sido indudablemente, las arbitrariedades de los funcionarios encargados de su manejo, tanto ms
odiosas y repugnantes cuando generalmente eran inspiradas por el inters poltico". 21

Castellanos vislumbraba una Argentina sin clases ni lucha de clases. Segn l:.

"[...] Ni por la tradicin, ni por los hechos, ni por las leyes existen clases privilegiadas; no hay ms
desigualdades que las naturales y las determinadas por diferencia de cultura". 22

La llamada cuestin social fue otro de los puntos centrales de su poltica. Para concretarla propuso
la creacin del Departamento Provincial del Trabajo, cuya funcin sera mediar entre proletarios y
capitalistas. Signific un intento de modernizacin institucional indita en la Salta de aquellos aos.

b) La Ley Gemes una de las ms complejas y cuestionadas leyes castellanistas, consta de seis
captulos: contrato de trabajadores mediante convenio escrito que garantizara tanto el derecho del
obrero como el del patrn. El convenio sera firmado por ambas partes. Si el obrero no saba firmar
deba autorizarlo el comisario del pueblo. Tambin determin la forma de pago de los jornales, la
obligacin de proporcionar al obrero vivienda y alimentacin higinicas y:

"[...] prohibe la inconcebible y brbara costumbre de subarrendar peones a terceros". 23

El conchabo de peones deba hacerse mediante libreta provista por el Departamento Provincial de
Trabajo. Estableca condiciones de trabajo y forma de liquidacin de jornales. Se prohibi a los patrones
la entrega de:

"[...] billetes, vales, bonos, fichas o cualquier forma de moneda de su emisin que importe el
pago, aplazamiento o retencin de los salarios". 24

En el captulo referente a los arriendos estableca tambin contrato escrito entre el propietario de la
tierra y el obrero rural, plazos y condiciones de desalojo, prohibicin terminante de
exigir servicios gratuitos, comunes en las zonas rurales de la provincia. Tambin estableca:

"[...] libertad de trnsito y comercio desconocidos por ciertos seores feudatarios". 25

Fijaba la jornada legal de trabajo en ocho horas para los trabajadores urbanos y nueve para los
rurales. Legislaba minuciosamente sobre las indemnizaciones por accidentes de trabajo. Pasamos por
alto las cuestiones relacionadas a salarios y seguro de trabajo para dedicar unas lneas a la legislacin
sobre la mano de obra de mujeres y nios. Para las primeras fue una legislacin avanzada pues prevea
la licencia por maternidad. Estableci la obligacin del patrn de reservar el puesto de trabajo, habilitacin
de guarderas donde las madres pudieran amamantar a sus hijos. Respecto a los nios queda prohibido
el trabajo de menores de 12 aos y de mujeres y menores de 16 aos en empleos nocturnos.

c) Creacin de la Escuela de Manualidades. En la nota preliminar de esta ley, Castellanos sostena


ideas opuestas a las tradicionales en cuanto al rol social de la mujer perteneciente a los sectores
populares.

"La mujer saltea del pueblo carece por completo de perspectivas que la emancipen del vasallaje
a que est sujeta en lo moral y lo domstico, en cuanto por no bastarse a s misma para la
subsistencia, se la considera como una carga para el hombre [...] hay pues necesidad de redimirla...
allegndole medios lcitos y adecuados para el empleo de sus predisposiciones al trabajo. 26

Si bien Castellanos deseaba mejorar la situacin de la mujer, demostr en sus escritos un profundo
desconocimiento del complejo rol que desempeaban las mujeres de los sectores populares en el mundo
social y del trabajo. Conocemos por testimonios escritos y orales del trabajo abrumador, sobrehumano e
incansable realizado por las mujeres del sector aludido.

Buen nmero de los llamados jefes del hogar, tuvieran o no salario estable, gastaban en vicios buena
parte del dinero y sometan a mujeres y nios a la violencia domstica. Otros vivan de changas
ocasionales. Los hombres carecan de aptitudes para el trabajo. Tenan hbitos errticos y falta de
disciplina laboral. Entre ellos la vagancia era crnica y muchos abandonaban, por largas temporadas al
grupo familiar o simplemente no volvan ms. Formaban otros hogares cuyos integrantes corran la misma
suerte de los primeros. Costumbre tan generalizada se parece ms bien a una "poligamia" disfrazada. La
mujer, esa que "no se bastaba a s misma", deba hacer frente a las necesidades del "hogar ampliado" y
alimentar a una caterva de hijos y en muchos casos a los "abuelos". Era y es frecuente que las mujeres
abandonadas volvieran a "juntarse". . Al ser interrogadas sobre su numerosa prole responden con
naturalidad:

"Estos dositos son del Juan M; estitos de aqu del Anselmo P; los de ms allacito del Herminio F.
y los ms chiquititos son de m'hija ms grande". 27

As fueron y son buena parte de las familias de los sectores populares. Estaban encabezados por
mujeres, la mayora de los nios no conoceran al padre biolgico. Todo esto nos lleva a sostener que en
el mundo de la pobreza existan valores propios donde la madre era quien preservaba el ncleo
hogareo. El carcter opresivo existente en el orden social, estas mujeres abandonadas lo volcaban en
los nios. Sujetos a temprana explotacin laboral, se convertan en vendedores de panes, lustrines,
canillitas o simplemente pedan limosna.

El testimonio de doa Lucrecia, vecina de El Bordo de 67 aos, al recordar su infancia, ejemplifica lo


dicho:

Pregunta: Cmo fue su infancia en El Bordo?

Lucrecia: Mi abuela fue muchacha de los ricachones de El Bordo, toda su vida. Mi mam tambin fue
sirvienta y tambin era lavandera, cosa, haca bollos, empanadillas, rosquetes que bamos a vender
nosotros, aloja de maz, de algarroba, todo vendamos, una vida muy sufrida hemos llevado. Lo que era la
necesidad antes no? [...] Hasta juntbamos caracoles de las acequias. Se coman, eso le vendamos a los
turcos. Eramos dos mujeres y siete varones. Qu brbaro! Yo a veces me pongo a pensar cmo hemos
trabajado con mis hermanos cuando hemos sido chicos y ahora nadie quiere trabajar. Mi padrastro trabajaba
en Minetti. No conoc pap yo, los dos mayores ramos entenados de ese viejo sabandija. 28

Era tambin frecuente entre los grupos populares criar nios desamparados por muerte o abandono.
Hijos de parientes, compadres o vecinos y, por s esto fuera poco, algunos "compaeros" llevaban con
ellos hijos de anteriores uniones. A todos estos nios se los nominaba "entenaditos" La preocupacin
adicional de la Iglesia y del Estado era difundir entre los grupos populares la responsabilidad en la crianza
y procurar la descendencia legtima.

Cientos de mujeres y nios vivan en la ms absoluta pobreza por la carencia de leyes sociales y en la
ciudad slo tenan el auxilio de las sociedades benficas, como veremos ms adelante.

Doa Ceferina, de 89 aos, nacida en Campo Quijano, dirigente peronista y primera diputada nacional
por Salta (1952-1955) relata sus inacabables jornadas de trabajo:

Pregunta: Cmo lograban sobrevivir las familias campesinas?

Ceferina: Las cosas qu pasbamos! Eramos muchos hermanos, no haba trabajo. Mi mam haca pan,
lavaba ropa pero nunca nos hizo faltar comida. Siempre tena sus recursos... Aqu gobernaban los
conservadores, los terratenientes. Uno no tena ni un pedacito de tierra, dnde iba a vivir!... Tena que andar
por las fincas con sus hijos trabajando por ah. No haba trabajo, era por el ao 1930. As mi madre trabajaba
desgranando maz para ganar algo. Yo era chica y mi mam me dejaba para cocinar y cuidar a mis
hermanos. Yo quedaba en un rancho, en medio del monte.

Pregunta: Era comn el problema de las mujeres golpeadas?


Ceferina: S. Mi mam cmo ha sufrido con mi pap, y eso que era un obrero! Ahora la mujer a veces lo
tiene que ir ramiando al marido al banco para cualquier cosa. Antes no! ramos unas pobrecitas. Yo le tena
rabia a mi pap al ver que era tan tirano con mi mam. Mi mam era una santa. Cuando mis hermanos ya
han sido ms grandes, mi pap la maltrataba, entonces ellos queran que se separe, pero mi mam dijo no,
hijitos, yo no me voy a separar de l, Dios me ha unido a este hombre, Dios sabr porqu sufro lo que sufro.
El me va a separar. Cuando estaba Evita, yo tena mi Unidad Bsica y a las mujeres haba que ensearles.
Tenamos que hacer reuniones y ensearles a las mujeres que se defiendan. Les decamos pues que ya
tenamos la ciudadana y ya nos bamos a liberar de los hombres, que los hombres eran machistas, y yo las
defenda, tena mi Unidad Bsica y las defenda a muerte a las mujeres [...] Esas eran las rdenes de Evita.
Si en los discursos lo deca, que las mujeres cmo han vivido, que los hombres las han tenido atadas a la
pata del catre. Yo peleaba con el comisario. Lo hice mandar a los quintos infiernos al comisario de Quijano.

Pregunta: Por qu lo hizo sacar?

Ceferina: Porque los hombres les pegaban a las mujeres. Antes eso era comn. Venan las mujeres a
denunciar y el comisario lo llamaba al marido y le deca que lleve a su mujer y que le d otra paliza para que
no vaya a molestarlo [...] No, al comisario lo hice mandar al quinto infierno. Ese comisario, a su mujer una
vez le tir la olla de comida que estaba por darle de comer a los hijos, tres varones, tena, la mujer del
comisario. No me acuerdo como se llamara ella, que sera de su vida. Pobrecita ella, me iba a poner las
quejas a m.29

Don Benito, clase 1920, comisario de campaa, diputado provincial y conocido dirigente de la
resistencia peronista, relata dos historias de malos tratos.

Benito: [...] Cuando muere mi pap, mi mam, la pobre, lloraba y lloraba [...] Yo deca con llorar no
hacemos nada... vmonos a Moldes [...]. Nos fuimos a Moldes. Yo era chico y trabajaba a la par de mi abuelo
[...] Pero mi vieja se mete con un hijo de puta, un alcagete, el "Mataco" Villa. Y un da en lo que estaba
trabajando la oigo gritar a mi mam. Me fui corriendo y la estaba pegando. Me qued la sangre en el ojo y
dije Hijo de puta! Me dice mi mamita al tiempo, Pila, as me deca ella, acompaame a misa al pueblo. Y
justo pasamos por donde viva l y vena borracho... cuando la vio se vino a agarrrmela, a pegarle y ya la
agarr de las mechas. Y yo tena un cuchillito y se lo met en la pierna y, como era rengo, se cay del caballo
a la acequia. Entonces yo agarr una piedra y le met una pedrada.

El otro caso fue cuando ocupaba el puesto de comisario en Carapar.

Benito: [...] Un da le estaban pegando a una mujer, me avisa otra seora, dice, en el campamento pasa
sto. Entonces le digo al cabo: vaya con un agente, vea, verifique bien que hay y tenga mucho cuidado.
Porque haba de todo, pues, ah. Volvi el agente y me informa: muy malo el hombre, le ha pegao a la mujer,
le ha patiao la cabeza. Le digo cmo no la ha trado! Y me contesta: muy malo, nos ha querio pegar a
nosotros! Me voy yo. Estaba el tipo renegando ah. Yo le digo, ya que ust no ha querido ir preso por lo
menos me la voy a llevar a la mujer a que la curen. Ah, que vos no sos quin para venir aqu![...] No se trata
de eso, sea mujer o sea lo que sea, ya que est lastimada, lo menos que podemos hacer es hacerla curar.
Me ha tratao de todo[...] terminamos peleando [...] Yo a esta mujer me la llevo s o s y vos sabrs lo que vas
a hacer. No te llevo preso, no quers ir no vas".
30

Segn su relato, don Benito se llev la mujer a la Comisara. Poco despus, en venganza, el hombre
lo esper en un boliche y le peg tres tiros en la espalda. Don Benito alcanz a darle un tiro y su
victimario escap herido.

Volviendo a las leyes libertarias, comentario aparte merece la ley:


"[...] reconociendo a favor de todo el personal docente de las escuelas de la provincia los
derechos de inamovilidad, de dote y de jubilacin". 31

Medidas importantes, pero la ltima se concretara un cuarto de siglo despus, durante el gobierno
peronista.

Castellanos, con "frvido alborozo", orden la publicacin de veinte mil ejemplares de las Leyes
Libertarias y de su gestin gubernativa sin recordar el alto ndice de analfabetos existentes en la
poblacin a la que estaban destinados. Quines leeran su libro-documento que consta de 936 pginas?

El paquete de leyes del gobernador-poeta puso al descubierto la feroz resistencia de la oposicin y del
propio partido a las catalogadas como peligrosas innovaciones polticas. Ante la firmeza de Castellanos,
la oligarqua pas de la resistencia a la sedicin. El 25 de febrero de 1921 el mandatario denunci ante el
ministro del Interior de la Nacin un complot: a) asalto a la Casa de Gobierno, para obligarlo a renunciar y,
si se negaba, asesinarlo; b) asalto al Banco provincial para robar fondos y pagar a delincuentes
ejecutores del plan magnicida; c) intento de sublevar a los presos y as tomar la polica y d) complicidad
del jefe interino de la Guarnicin militar local que, -oh casualidad!- era ahijado del presidente Yrigoyen.

Ante el fracaso del complot sedicioso, se inici el juicio poltico al Ejecutivo provincial y todos, al
unsono, clamaron por la Intervencin federal. Esta lleg en 1921 para destituir al gobernador ms
progresista de aquellos aos.

Sus leyes de avanzada eran inviables en el contexto histrico pues atacaban al corazn del sistema y
a los intereses de los sectores dominantes. Salta estaba conformada por una sociedad dolorosamente
esquizofrnica, sin conexin entre el discurso y la realidad. Esto haca imposible el afianzamiento y
predominio de leyes e instituciones polticas de cuo modernizante y democrtico.

Don Felipe Eduardo recuerda al poeta con admiracin y cario:

Pregunta: Cmo recuerda usted la figura de Castellanos?

Felipe: Ah!... Los radicales no eran solidarios entre ellos no?... Siempre se peleaban, estaban
divididos. Castellanos fue el primer gobernador radical que ha tenio Salta. Pero como era un intelectual,
dueo absoluto de sus actos, no era hombre manejable. Yrigoyen era un caudillo acostumbrao a mandar y
manejar todo. Cuando ha veno Castellanos, el primer tiempo andaba bien. Pero cuando desde Buenos Aires
han empezao a imponerle condiciones, Castellanos ha empezao a oponer resistencia. Entonces le han
mandao la intervencin. Lo tenan acorralao al pobre hombre.

Pregunta: Ud. lo conoci personalmente?

Felipe: Yo saba vivir en la calle San Luis, esquina Florida y en la calle Alberdi, cerca de mi casa, haba
un casern que Castellanos alquil para vivir ah no?... Y para hacer el trayecto cotidiano hasta la Casa de
Gobierno, que quedaba en la Legislatura, como era rengo y andaba con una muleta, se las arreglaba para
subir al caballo y as, iba a la Casa de Gobierno. En los das de fiesta, se quedaba en su casa y le gustaba
repartir caramelos a los chicos del vecindario.
32

La lucha de Castellanos por modernizar el Estado provincial fue slo una burbuja que se desvaneci
frente al encono de sus pares y la pasividad de los que se hubieran beneficiado con los cambios. Al poeta
se le podra aplicar la reflexin del viejo y sabio Maquiavelo:
"[...] si le son contrarios los grandes debe temer, no slo de verse abandonado sino tambin
atacado y destruido por ellos, que teniendo ms previsin y ms astucia que el pueblo emplean bien
el tiempo en luchar contra l. 33

Sus errores, su catica formacin terica, no impiden admirarlo como poltico idealista y como
creador. Por ello cerramos el captulo con estas lneas:

"Don Joaqun olvid que en Salta ya se haba fundado la perrera para eliminar a todo can en
libertad y "le dieron duro con un palo y duro". No hay nada que moleste tanto a sus coterrneos
como su cabeza tempestuosa, culpable de no conformarse y de amenazar la paz social de la
salteidad. Es una cabeza llena de visiones y delirios, propicia al infinito. Una rueda loca donde se
refugia el sueo.

Era un aristcrata y se puso del lado del pueblo, ocup altos cargos y muri pobre y jams fue un
hipcrita. Todo en l es un canto a las pulsiones, romanticismo puro.

De dnde le vena ese desasosiego ntimo que lo haca vagar de aqu para all? Tal vez de su
niez de hurfano. Su espritu vivi dividido entre la accin y el pensamiento, entre la realidad y el
sueo, mezclndolos y confundindolos. Pero nunca fue un desencantado, pese a su fracaso y su
soledad". 34

Notas del captulo 3


1 (1921) Documento Oficial. " Gobierno del Dr. Joaqun Castellanos. Memoria del Ministerio de Gobierno a la H. Legislatura de la Provincia".
Salta. Imprenta Pascual y Baleirn de las Llanas. Pg. 916.

2 Historia de Vida de doa Sara Adela. Ver anexo. N de orden 2

3 Transcribimos el "Credo Nacionalista", pgina oratoria de Castellanos, pocas veces recordada: [...] "Contesto afirmativamente con toda la fuerza
de una conviccin en que se armoniza mi credo nacionalista con los ideales ms avanzados del socialismo [...] Creo en la Madre Patria y en su
Hijo el Pueblo Argentino, que fue concebido en el seno de la virgen naturaleza americana, por obra y gracia del Espritu Santo de la Libertad; que
padeci bajo el poder de los Pilatos, que fue crucificado, descendi a los infiernos de la tribulacin y la ignorancia, y resucit para subir a los
cielos de la civilizacin. Creo en nuestra Santa Madre Iglesia republicana, democrtica y federativa; creo en los castigos de los pecados contra la
Patria; creo en la comunin con los Santos de su historia militar y civil; en la resurreccin de lo que fue carne de sus tradiciones y de sus
necesarias rebeldas; y creo en su vida y en su gloria perdurable. Amn!". Vase Album del Archivo de la familia Castellanos o documento
anterior Pg. 751.

4 (1921) Diario "El Cvico Intransigente" Salta, 3 de julio.

5 (1919) Diario "Nueva poca." Salta.

6 (1919) Diario "Nueva poca" Salta.

7 (1919) Diario "Nueva poca". Salta.

8 (1921) Publicacin Oficial Memoria de Gobierno del Dr. Joaqun Castellanos, obra citada P. 916.

9 (1921) Publicacin Oficial. Documento citado. Pg. 812.

10 (1919) Diario "Nueva poca". Salta.

11 (1921) Documento Oficial anteriormente citado. Pg. 588.

12 (1921) Idem anterior P. 588.

13 (1921) Idem Pp. 603 / 739


14 (1921) Idem. P. 750.

15 (1921). Idem P. 385

16 (1921) Idem. P. 603.

17 (1921) Idem P. 385.

18 (1921) Idem P. 744.

19 (1961) Fras, Bernardo, El Teniente Coronel don Jos Mara Valdez, apodado el Barbarucho, fue jefe de la vanguardia del ejrcito durante la
quinta invasin realista que tomara Salta por sorpresa causando la muerte del General Gemes en junio de 1821. Segn el historiador Bernardo
Fras, "[...] el militar espaol era tan brusco y tan brbaro que muchas veces, despus de cometidas sus torpezas [...] se le oa exclamar con dura
franqueza [...] que barbarucho soy! quedndole para siempre como apodo esta calificacin apropiadsima que l mismo se daba." "Historia del
General Gemes". Salta Rmulo D'uva. Tomo V P. 326

20 (1921) Documento Oficial Memorias de Gobierno de Castellanos. Obra citada. P. 750.

21 (1921) Idem anterior. P. 649.

22 Idem P 769.

23 Idem. P. 595.

24 Idem P. 605

25 Idem P. 595.

26 Idem P. 725

27 (2001) Dilogo con doa Juana.

28 (2001) Historia de vida de doa Lucrecia. Anexo N 3.

29 (1998) Historia de vida de doa Ceferina. Anexo. N 4.

30 (2000) Historia de vida de don Benito. Anexo. N 5.

31 (1984) Cornejo, Atilio "Historia de Salta (1862-1930)". Boletn N 37. Instituto San Felipe y Santiago de Estudios Histricos de Salta. Salta.
Artes Grficas) P. 239.

32 (1999) Historia de Vida de don Felipe Eduardo. Anexo N 1

33 (1933) Maquiavelo, Nicols "El Prncipe". Comentado por Napolen Bonaparte. Madrid. Ediciones Ibricas. P. 306.

34 (2001) "A don Joaqun, con su muleta alada". Nota de Raquel Adet. Indita.

http://www.portaldesalta.gov.ar/libros/cap3.htm

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