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O MTODO INSTRUMENTAL EM PSICOLOGIA*

1. No comportamento do homem surge uma srie de


dispositivos artificiais dirigidos para o domnio dos prprios
processos psquicos. Por analogia com a tcnica, esses dis
positivos podem receber, de pleno direito, a denominao
convencional de ferramentas ou instrumentos psicolgicos
(tcnica interna segundo a terminologia de E. Claparde,
modus operandi, segundo R. Thurnwald).
2. Essa analogia, como qualquer outra., no pode chegar
a suas ltimas conseqncias at a total coincidncia de
todos os traos de ambos os conceitos; por isso, no se pode
esperar de antemo que encontremos nesses dispositivos
todos os traos dos instrumentos de trabalho.
3. Os instrumentos psicolgicos so criaes artificiais;
estruturalmente, so dispositivos sociais e no orgnicos ou
individuais; destinam-se ao domnio dos processos prprios
ou alheios, assim como a tcnica se destina ao domnio dos
processos da natureza.
4. Como exemplo de instrum entos psicolgicos e de
seus complexos sistemas podem servir a linguagem, as dife
rentes formas de numerao e clculo, os dispositivos mne-

* Instrumcntaln metod v psikhologuii'1. Conferncia proferida em 1930


na academia de educao comunista N. K. Krpskaia. Do arquivo pessoal de
L. S. Vigocski. Primeira publicao.
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motcnicos, o simbolismo algbrico, as obras de arte, a es


crita, os diagramas, os mapas, os desenhos, todo tipo de sig
nos convencionais etc.
5. Ao nserr-se no processo de comportamento, o instru
mento psicolgico modifica de forma global a evoluo e a
estrutura das funes psquicas, e suas propriedades determi
nam a configurao do novo ato instrumental do mesmo mo
do que o instrumento tcnico modifica o processo de adapta
o natural e determina a forma das operaes laborais.
6. Alm dos atos e processos de comportamento natu
rais, preciso distinguir as funes e formas de comporta
mento artificiais ou instrumentais. Os primeiros surgiram e se
desenvolveram como mecanismos especiais ao longo do
processo da evoluo e so comuns ao homem e aos animais
superiores; os segundos constituem uma realizao posterior
da humanidade, um produto da evoluo histrica e so a
forma especfica de comportamento do homem. Nesse senti
do, T. Ribot chamou de natural a ateno involuntria e de
artificiai a voluntria, vendo nela um produto do desenvolvi
mento histrico (cf. o ponto de vista de P. P. Blonsk).
7. Os atos artificiais (instrumentais) no devem ser consi
derados como sobrenaturais ou supranaturais, criados segun
do determinadas leis novas, especiais. Os atos artificiais so
precisamente os mesmos atos naturais, que podem ser decom
postos at o fim e reduzidos a estes ltimos, da mesma manei
ra que qualquer mquina (ou instrumento tcnico) pode ser
decomposta em um sistema de foras e processos naturais.
O artificial o resultado de uma combinao (constru
o), e ao que tende a substituio e o emprego desses
processos naturais. A relao entre os processos instrumen
tais e os naturais pode ser explicada por meio do seguinte
esquema: um tringulo.
Na lembrana natural estabelece-se uma conexo asso
ciativa direta (um reflexo condicionado) A - B entre os dois
estmulos A e B. Na lembrana artificial, mnemotcnca, des
sa mesma marca atravs do instrumento psicolgico X (n
no leno, esquema mnemnico), no lugar da conexo direta
A - B estabelecem-se duas novas conexes:
PROBLEMAS TERICOS E METODOLGICOS DA PSICOLOGIA 95

A - X e X - B, cada uma das quais um reflexo condi-


cionado, determinado pelas propriedades do tecido cere
bral, da mesma forma que a conexo A - B. O novo, o artifi
cial, o instrumental dado pela substituio de uma cone
xo A - B por duas: A - X e X - B, que conduzem ao mesmo
resultado, mas por outro caminho. O novo a direo artifi
cial que o instrumento imprime ao processo natural de fe
chamento da conexo condicionada, ou seja, a utilizao
ativa das propriedades naturais do tecido cerebral.
8. Nesse esquema, apreende-se a essncia do mtodo ins
trumental e a singularidade implicada nesse enfoque sobre o
comportamento e seu desenvolvimento em relao aos outros
dois mtodos cientfico-naturais de estudo do comportamen
to, nos quais no interfere em momento algum, e os quais
tampouco rebate. s vezes estudaremos o comportamento
humano como um complexo sistema de processos naturais
cujas leis diretrizes podem ser desvendadas, da mesma manei
ra que se poderia fazer com a atuao de qualquer mquina
enquanto sistema de processos fsicos e qumicos. Outras
vezes, faremos o estudo sob o ponto de vista da utilizao dos
processos psquicos naturais que lhe so prprios e das for
mas que essa utilizao adota, procurando com preender
como o homem maneja as propriedades naturais de seu tecido
cerebral e como controla os processos que nele ocorrem.
9. O mtodo instrumental estabelece um novo ponto de
vista sobre a relao entre o ato de conduta e o fenmeno
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externo. Dentro da relao geral estmulo-reao (excitante-


reflexo), formulada pelos mtodos cientfico-naturais em psi
cologia, o mtodo instrumental distingue dois tipos de rela
o entre o comportamento e o fenmeno externo: este lti
mo, o estmulo, pode em certos casos, desempenhar o papel
de objeto para o qual se dirige o ato de comportamento para
resolver alguma das tarefas a que o indivduo se prope (lem
brar, comparar, escolher, valorar, ponderar etc.); em outros
casos, pode desempenhar o papel de meio com a ajuda do
qual dirigimos e executamos as operaes psquicas necess
rias para resolver essas tarefas (lembrana, comparao, esco
lha etc.). A natureza psicolgica da relao entre o ato de
comportamento e o estmulo externo essencialmente distin
ta nos dois casos: o estmulo determina, condiciona e organi
za o com portamento de forma totalmente diferente e por
meio de procedimentos absolutamente singulares. No primei
ro caso, o correto seria denominar o estmulo de objeto e, no
segundo, de ferramenta psicolgica do ato instrumental.
10. A singularidade do ato instrumental, cuja descoberta
a base do mtodo instrumental, apia-se na presena si
multnea nele -de estmulos de ambs as classes, isto , de
objeto e de ferramenta, cada um dos quais desempenha um
papel distinto qualitativa e funcionalmente. Por conseguin
te, no ato instrumental entre o objeto e a operao psicol
gica a ele dirigida, surge um novo componente intermedi
rio: o instrumento psicolgico, que se converte no centro ou
foco estrutural, na medida em que se determinam funcional
mente todos os processos que do lugar ao ato instrumental.
Q ualquer ato de com portam ento transforma-se ento em
uma operao intelectual.
11. A incluso do instrumento no processo de compor
tam ento provoca, em primeiro lugar, a atividade de toda
uma srie de funes novas, relacionadas com a utilizao
do mencionado instrumento e de seu manejo. Em segundo
lugar, suprime e torna desnecessria toda uma srie de pro
cessos naturais, cujo trabalho passa a ser efetuado pelo ins
trumento. Em terceiro lugar, modifica tambm o curso e as
diferentes caractersticas (intensidade, durao, seqncia
PROBLEMAS TERICOS E METODOLGICOS DA PSICOLOGIA 97

etc.) de todos os processos psquicos que fazem parte do


ato instrumental, substituindo certas funes por outras. Ou
seja, recria e reconstri por completo toda a estrutura do
comportamento, do mesmo modo que o instrumento tcni
co recria totalmente o sistema de operaes de trabalho. Os
processos psquicos globalmente considerados (na medida
em que constituem uma completa unidade estrutural e fun
cional) orientam-se para a resoluo de uma tarefa - que
proposta pelo objeto - de acordo com a evoluo do pro
cesso, que ditada pelo instrumento. Nasceu uma nova
estrutura: o ato instrumental.
12. Se considerarmos do ponto de vista da psicologia
cientfico-natural, a totalidade dos contedos do ato instru
mental cabe integralmente dentro de um sistema de estmu
los e reaes, A natureza de conjunto do ato instrumental
determina a singularidade de sua estrutura interna, cujos
aspectos mais importantes foram enumerados anteriormente
( estmulo-objeto e o estmulo-instrumento, ou seja, a recria
o e combinao das reaes com ajuda do instrumento).
Em termos da psicologia cientfico-natural, podemos defini-
lo por seus componentes como uma funo complexa, glo
balmente sinttica (sistema de reaes), mas que ao m es
mo tempo o fragmento mais simples de com portam ento
com que depara a investigao e a unidade elementar de
comportamento do ponto de vista do mtodo instrumental.
13. Uma diferena muito importante entre o instrumen
to psicolgico e o tcnico a orientao do primeiro para a
psique e o comportamento, ao passo que o segundo, que
tambm se introduziu como elemento intermedirio entre a
atividade do homem e o objeto externo, orienta-se no senti
do de provocar determinadas mudanas no prprio objeto,
O instrumento psicolgico, ao contrrio, no modifica em
nada o objeto: um meio de influir em si mesmo (ou em
outro) - na psique, no comportamento -, mas no no obje
to. por isso que no ato instrumental reflete-se a atividade
relacionada a ns mesmos e no ao objeto.
14. Na singular direo que adquire do instrumento psi
colgico no h nada que contradiga a prpria natureza, j
98 TEORIA E MTODO EM PSICOLOGIA

que, nos processos de atividade e de trabalho, o homem "se


confronta como um poder natural com a matria da nature
za (K. Marx, F. Engels, Obras, t. 23, p. 188), entendendo
por matria a substncia e o produto da prpria natureza.
Quando o homem ama dentro desse processo sobre a natu
reza exterior e a modifica, tambm est atuando sobre sua
prpria natureza e a est modificando, fazendo com que
dependa dele o trabalho de suas foras naturais. Subordinar
tambm essa fora da natureza a si mesmo, ou seja, a seu
prprio comportamento, a condio necessria do traba
lho. No ato instrum ental o homem domina a si mesmo a
partir de fora, atravs de instrumentos psicolgicos.
15. evidente que alguns estmulos no se transformam
em instrumentos psicolgicos pelas propriedades fsicas que
atuam no instrumento tcnico (dureza do ao etc.). No ato
instrumental atuam as propriedades psicolgicas do fenme
no externo, o estmulo se transforma em instrumento tcnico
graas a sua utilizao como meio de influncia na psique e
no comportamento. Por isso, todo instrumento necessaria
mente um estmulo: se no o fosse, ou seja, se no gozasse
da faculdade* de influir no comportamento, no poderia ser
um instrumento, Mas nem todo estmulo um instrumento.
16. O emprego de um instrumento psicolgico eleva e
amplia infinitamente as possibilidades do comportamento,
pois pe ao alcance de todos o resultado do trabalho dos
gnios (como se comprova na histria da matemtica e de
outras cincias).
17. Por sua prpria essncia, o mtodo instrumental
um mtodo histrico-gentico que proporciona investiga
o do comportamento um ponto de vista histrico. O com
portamento s pode ser entendido como histria do compor
tamento (P.P. Blonsk). Os principais mbitos de observao
em que se pode aplicar com xito o mtodo instrumental
so: a) o mbito da psicologia histrico-social e tnica, que
estuda o desenvolvim ento histrico do comportamento e
seus distintos graus e formas; b) o mbito da investigao
das funes psquicas superiores, isto , as formas superiores
da memria (vide as investigaes mnemotcnicas), a aten-
PROBLEMAS TERICOS E METODOLGICOS DA PSICOLOGIA 99

o, o pensamento verbal ou matemtico e assim por diante;


e c) a psicologia infantil e pedaggica. O mtodo instrumen
tal nada tem em comum (exceto o nome) com a teoria da
lgica instrumental de J. Dewey e outros pragmatistas.
18. O mtodo instrumental no estuda apenas a criana
que se desenvolve, mas tambm aquela que se educa, fato
este que qualifica como uma diferenciao crucial para a
histria do filhote humano. A educao no pode ser quali
ficada como o desenvolvimento artificial da criana. A edu
cao o domnio artificial dos processos naturais de de
senvolvimento. A educao no apenas influi em alguns
processos de desenvolvimento, mas reestrutura as funes
do comportamento em toda sua amplitude.
19- Se a teoria do talento natural (A. Binet) procura cap
tar o processo de desenvolvimento natural da criana, inde
pendentemente da experincia escolar e da influncia da
educao, ou seja, estuda a criana sem levar em considera
o seu nvel de escolarizao, a teoria da aptido ou do
talento escolar tenta captar unicamente o processo de de
senvolvimento escolar, isto , estudar o aluno de um deter
minado curso escolar, independentemente do tipo de crian
a. O mtodo instrumental estuda o processo de desenvolvi
mento natural e da educao como um processo nico e
considera que seu objetivo descobrir como se reestrutu-
ram todas as funes naturais de uma determinada criana
em um determinado nvel de educao. O mtodo instru
mental procura oferecer uma interpretao acerca de como
a criana realiza em seu processo educacional o que a
humanidade realizou no transcurso da longa histria do tra
balho, ou seja, pe em ao as foras naturais que formam
sua corporeidade (...) para assimilar desse modo, de forma
til para sua prpria vida, os materiais que a natureza lhe
brinda (K. Marx, F. Engels, Obras, t, 23, pp. 188-9). Se a
primeira metodologia estuda a criana, independentemente
do fato de ser escolar, e a segunda estuda o escolar, inde
pendentemente de outras particularidades da criana como
criana, a terceira estuda a criana como escolar.
100 TEORIA E MTODO EM PSICOLOGIA

O desenvolvim ento de numerosas funes psquicas


naturais na idade infantil (a memria, a ateno) ou no se
reflete em absoluto no resultado mais ou menos evidente de
uma mensurao, ouf se se reflete, o alcance to reduzido
que no h maneira de justificar a enorme diferena que
existe entre a atividade da criana e a atividade correspon
dente do adulto. A criana se equipa e se rquipa ao longo
de seu processo evolutivo com os mais diversos instrumen
tos; aquela que pertence ao nvel superior se diferencia,
entre outras coisas, daquela que pertence ao nvel inferior
pelo nvel e pelo tipo de instrumental, isto , pelo grau de
domnio do prprio comportamento. Os principais marcos
no desenvolvimento so o perodo no qual no h lingua
gem e aquele no qual a linguagem aparece.
20. A diferena nos tipos de desenvolvimento infantil (o
talento, a anormalidade) est estreitamente vinculada com
as caractersticas do desenvolvimento instrumental. Qual
quer tipo de desenvolvimento infantil determinado, em
grande medida, pela incapacidade da criana de utilizar por
si mesma suas prprias funes naturais e de dominar os
instrumentos psicolgicos.
21. Investigar as caractersticas e a estrutura do compor
tamento da criana exige desvendar seus atos instrumentais
e levar em considerao a reestruturao das funes natu
rais que o compem. O mtodo instrumental aquele que
investiga o comportamento e seu desenvolvimento por meio
da descoberta dos instrum entos psicolgicos que esto
implicados e do estabelecimento da estrutura dos atos ins
trumentais.
22. O domnio de um instrumento psicolgico e, por
seu intermdio, da correspondente funo psquica natural,
eleva esta ltima a um nvel superior, aumenta e amplia sua
atividade e recria sua estrutura e seu mecanismo. Os procs*
sos psquicos naturais no so eliminados com isso, mas
entram em combinao com o ato instrumental e dependem
funcionalmente, em sua estrutura, do instrumento utilizado.
23. O mtodo instrumental proporciona ao estudo psi
colgico da criana tanto os princpios quanto os procedi
PROBLEMAS TERICOS E METODOLGICOS DA PSICOLOGIA 101

mentos e pode utilizar qualquer metodologia, ou seja, qual


quer procedimento tcnico de investigao: o experimento,
a observao etc.
24. As investigaes sobre a memria, o clculo, a for
mao dos conceitos nas crianas em idade escolar realiza
das pelo autor e por iniciativa sua podem ser consideradas
como exemplos de aplicao do mtodo instrumental.
Esta obra fa i publicada originabnenst em russo com o ttulo
S0BRAN1A SOTCHINENII TOM VTOROl.
PROBLEM! OBCHEl PSIKHOLOGVU
por Editorial Pedagguika, Moscou, em 1982.
Copyright Editorial Pedagiguika, Moscou, 1982.
Copyright O Livraria Martins F onset Editora Ltda
So Paulo, 1996, para a presente edio.

2* edio
janeiro d t 1999

Traduo
CLAUDIA BERLINER

Revso da traduo
EhlraArantes
Rtviso griflca
Maria da Penha Faria (Tuca)
Maria Ceclia Vannucchi
Produo p i l l c i
Geraldo Ah/es

Dados lolfnuidoDais d* Catalogao na PuUkao (CIP)


{Cmara Brtudra do Livro, SP, BraaO)
Vygotsky, Lev Semenovitch, 1896-1934.
Teoria c mtodo em psicotogU / Litv S. Vigotski ; ttaduio
Claudia Berliner ; revislo Eliira Alantes. - 21 ed. - So Paulo :
Maltins Fontes, 1999. - (Psicologia e pedagogia)

Titulo original: Sobrania sochinenii tom vtoroi : problemi obshei


psijologuii.
ISBN 85-336-1006-8

1. Psicologia-Teoria, mtodos etc. I. Titulo. . Srie.

99-0096_______________________________________ CDD-liO.92

ndice para catflogo sistemtica:


1. Sistemas psicolgicos 150.92

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NDICE

Primeira Parte
PROBLEMAS TERICOS E METODOLGICOS
DA PSICOLOGIA
Os mtodos de investigao reflexolgicos e psicol
gicos ........................ ....... ................... .............................. 3
Psicologia geral e experimental (Prlogo ao livro de
A. F. Lazurski) .............................................................. . 33
A conscincia como problema da psicologia do com
portamento.............................................. ......................... 55
Sobre o artigo de K. Koffka "A introspeco e o
mtodo da psicologia. A ttulo de introduo.......... 87
O mtodo instrumental m psicologia.......................... 93
Sobre os sistemas psicolgicos....................................... 103
A psique, a conscincia, o inconsciente........................ 137
Desenvolvimento da memria (Prefcio ao livro de A.
N. Lentiev)...... ............................................................... 161
O problema da conscincia............................................. 171
A psicologia e a teoria da localizao das funes
psquicas.... '...................................................................... 191