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La muerte de Alekhine: misterio sin

resolver?
27/03/2006 En 1946 Alexander Alekhine, el cuarto campen del mundo, estaba
enfermo y sin blanca, condenado al ostracismo por la comunidad ajedrecstica. En un
momento dado, el 23 de marzo, la Federacin Britnica de Ajedrez le inform que los
preparativos del encuentro contra Botvinnik con el ttulo en juego estaban concluidos.
Al da siguiente, se encontr a Alekhine sin vida en la habitacin de su hotel. An
quedan interrogantes sobre su muerte que les ofrecemos a continuacin...

Alexander Alekhine

(1 de noviembre de 1892 - 25 de marzo de 1946)


En primer lugar hagamos alguna aclaracin en cuanto a su nombre. El ruso se
pronuncia aal-iej-iin ( suena, aproximadamente como una jota), con una variante habitual aal-
ioj-iin, que al propio Alekhine no le gustaba. Partiendo de esta variante, se pueden encontrar en
algunos textos las grafas Aliojin o Aliokhin. Lo ms frecuente en castellano es encontrar la
grafa de origen ingls (Alekhine) pronunciada alequine.

Alexander Alexandrovich Alekhine naci el 1 de noviembre (Algunas fuentes dicen que el 31 de


octubre) de 1892, en Mosc (Rusia), en el seno de una rica familia. Su primer logro
ajedrecstico notable fue el triunfo en el Torneo Aficionado Toda Rusia de San Petersburgo en
1909, a la edad de 17 aos, con 12 victorias, 2 derrotas y 2 tablas. En 1914, cuando acab
tercero, tras Lasker y Capablanca, en San Petersburgo, Alekhine fue nombrado uno de los
cinco "grandes maestros" originales por el zar Nicols II. En 1921 abandon la Unin Sovitica
y se asent en Francia, logrando la ciudadana de ese pas en 1925. Estudi Derecho en La
Sorbona, donde obtuvo el doctorado.
Fotografa de
Alekhine, obtenida en 1913 en Mosc, con Capablanca

La carrera ajedrecstica de Alekhine es demasiado larga y espectacular para resumirla aqu. En


1927 gan el campeonato del mundo a Capablanca, con quien, no sin cierta controversia, evit
volver a jugar, aunque s que derrot en dos ocasiones a su compatriota Efim Bogoljubow y
luego perdi el ttulo frente al matemtico holands Max Euwe en 1935. Alekhine lo recuper
dos aos ms tarde, con gran ventaja en el marcador, y lo retuvo hasta su muerte en 1946.

El fallecimiento de Alekhine
En los aos previos a su muerte, Alekhine vivi en Espaa y Portugal, jugando torneos en la
Alemania Nazi o en los pases ocupados por los alemanes. Tambin se le adjudica la autora de
varios artculos en contra de los ajedrecistas judos, aparecidos en la prensa nazi. Tras la
guerra neg ser el autor de dichos artculos.

Durante aquellos aos, a comienzo de los cuarenta, Alekhine padeca cirrosis heptica,
duodenitis y arteriosclerosis. No tena ingresos propios y viva de la miseria que ganaba con el
ajedrez. Tambin estaba profundamente deprimido. En julio de 1944 Alekhine escribi al
periodista y ajedrecista Juan Fernndez Ra: "La mejor parte de mi vida ha transcurrido entre
dos guerras mundiales que han devastado Europa. Ambas me arruinaron, con esta diferencia:
al final de la primera tena 26 aos y un entusiasmo desenfrenado que ya no poseo. Si alguna
vez escribo mis memorias (Lo que es muy posible) la gente se dar cuenta de que el ajedrez
ha sido un factor secundario en mi vida. Me dio la oportunidad de albergar una ambicin y, al
mismo tiempo, de convencerme de la inutilidad de la ambicin. Hoy en da sigo jugando al
ajedrez porque mantiene ocupada mi mente y me aleja de las obsesiones y recuerdos".
Una famoso fotografa de Alekhine con su gato

En 1946 Alekhine fue invitado a jugar un torneo en Londres, pero debido a las presiones de los
jugadores norteamericanos (Reuben Fine, Arnold Denker y otros) por su historial durante la
guerra, se le retir la invitacin. Retom las negociaciones con la FIDE para un encuentro con
Botvinnik, que debera tener lugar en Inglaterra bajo los auspicios de la Federacin Britnica de
Ajedrez (BCF). La BCF confirm que se haba alcanzado un acuerdo y que estaban hechos los
preparativos por medio de un telegrama que se le entreg a Alekhine el 23 de marzo de 1946.

Alekhine estaba en un hotel de Estoril (Portugal). Fue encontrado muerto en su


habitacin en la maana del 25 de marzo. Normalmente se indica como fecha de su
muerte el 24 de marzo, ya que se supone que muri la noche anterior. La fecha que
consta en su tumba es el 25 de marzo (Vase ms adelante) El motivo facilitado de su
muerte fue bien un ahogamiento con un trozo de comida o bien un ataque al corazn, y
las circunstancias exactas siguen siendo materia de debate en nuestros das.
La fotografa policial de la parte superior muestra a Alekhine muerto, tal y como se le encontr
en la habitacin del hotel. La imagen original que obtuvimos es ms grande y puede verse
haciendo clic sobre la que se muestra. Se ha mejorado ligeramente el contraste, pero el resto
se ha dejado sin retocar.

AP inform en aquel entonces que el cuerpo de Alekhine fue encontrado por un


camarero al llevarle el desayuno. El camarero dijo que Alekhine estaba desplomado
sobre la mesa y que no se haba tocado la sopa servida el da anterior, aunque se haba
colocado la servilleta. Eso no es lo que muestra la fotografa y ha dado pie a que se
desarrollaran diversas teoras de conspiracin desde entonces. Las principales apuntan a que o
bien Alekhine se suicid o bien fue asesinado.

En un libro de 1975 titulado Alexander Alekhine del GM sovitico Alexander Kotov se describen
las circunstancias de la muerte de Alekhine como sigue: "Enfermo sin esperanza, abandonado
por todos y rechazado por la gente con la que haba andado un gran camino y que ahora no
queran ni verlo y lo cuestionaban en lo personal, Alekhine mora lentamente en una pequea
habitacin del hotel Park, medio cerrado por el invierno, en Estoril. No tena previsiones de
futuro, ni medios, ni amigos que lo apoyasen. Pasaba el tiempo en la cama o deambulando por
la habitacin con un len enjaulad. <>, escribe un amigo. <>, dijo con dificultad el
desvaneciente campen mundial. << Slo necesito unos pocos escudos para comprar un
cigarrillo. Esta soledad me est matando. Debo vivir, debo sentir la vida a mi alrededor. Ya he
desgastado el suelo de mi habitacin. Llvame a algn lado>>".

Un violinista belga llamado Neuman, que viva en el mismo hotel que Alekhine, entr
sbitamente en la habitacin esa maana, cuando un camarero le dijo que Alekhine haba
muerto: "No puede pasar, me dijo un polica cerrndome el paso. Estamos esperando al
mdico forense. Debemos establecer si la muerte fue por causas naturales. Qu? S, puede
echar un vistazo. Abr la puerta. Las cortinas estaban an corridas y la luz encendida, auque en
el exterior haca un da soleado. En la mesa haba platos; a un lado, en un soporte para
maletas, haba un tablero con las piezas colocadas. Mi amigo yaca en un silln... como si an
estuviese escuchando atentamente mi violn".

La conspiracin
En 1999 el GM canadiense Kevin Spragett difundi la opinin de que haba algo sospechoso en
la versin oficial de muerte por asfixia o ataque al corazn. "Cul es la equivocacin en la
historia oficial? (Me refiero, a parte del hecho de que si una persona 'normal' est sentada
y se asfixia se pondra de pie y se agitara bastante, posiblemente incluso volcando el
tablero y las piezas...) El mdico que redact el certificado de defuncin (Dr. Antonio
Ferreira, por casualidad tambin un vido ajedrecista) ms tarde dijo a los amigos que el
cuerpo de Alekhine se encontr en la calle, en frente de la habitacin del hotel! Tena un
disparo! Dijo que la presin del gobierno le haba forzado a redactar el certificado de defuncin
tal y como se hizo (Portugal fue neutral durante la II Guerra Mundial y poda querer evitar
controversias)

Segn fuentes bien informadas (incluyendo a Spassky, que est casado con una francesa que
trabaj en los servicios diplomticos) la Resistencia Francesa cre un sper secreto
'Escuadrn de la Muerte' tras la II Guerra Mundial para 'tratar' adecuadamente a quienes
estaban en una lista negra por colaborar con demasiada voluntad con los nazis alemanes,
cuando Francia fue invadida por Alemania. Parece que en la lista haba ms de 200.000
nombres!

La correspondencia de Alekhine, poco antes de su fallecimiento prematuro, mencionaba que


senta que estaba siendo seguido! Las iniciales de Alexander Alekhine eran AA, de forma que
eso lo colocara al comienzo de cualquier lista! Alekhine muri cuando quedaban uno o dos
das para que la Federacin Britnica de Ajedrez votase el albergar el encuentro Botvinnik-
Alekhine... As que, si haba un asesino, deba actuar rpidamente ya que Alekhine iba a
marcharse a Inglaterra!"

Informe de la autopsia
No hemos podido encontrar confirmaciones independientes sobre el retracto del Dr. Ferreira del
informe forense original, pero hemos localizado una copia del documento original de la
autopsia, que no est muy bien conservado. Nos envi una imagen del mismo Lawrence Totaro
de Las Vegas (Nevada), propietario del documento y que luego lo vendi al coleccionista de
recuerdos de Alekhine Guy Gignac de Canad. Hemos mantenido el tamao de la imagen
original que nos envi Totaro, mejorando ligeramente el contraste, para hacerla ms legible.
Se distinguen los siguientes fragmentos de texto en la imagen superior del informe:

Hotel Hafnia ... Copenhagen V


Sept. 8, 1967
I was present at Alexander Alekhine's
... which took place in the Department
... of the Medical School of
... University of Lisbon. Alekhine had been
(fo)und dead in his room in Estoril hotel
(u)nder conditions that were regarded as
(sus)picious and indicated the need of an
(au)topsy to ascertain the cause of death.
The autopsy revealed that Alekhine's cause
...(de)ath of asphyxia due to a piece of meat
... part of meal, which lodged
... in the larynx. There was no evidence
(whats)oever that foul play had taken place,
... suicide nor homicide. There were
... other diseases to which his sudden
(an)d unexpected death could be attributed.

(signed) Antonio J. Ferreira, M(D)

El informe est reconstruido por completo en el libro de Pablo Morn Agona de un genio del
ajedrez:

Estuve presente en la autopsia de Alexander Alekhine que tuvo lugar en el Departamento de


Medicina Legal, en la Facultad de Medicina de la universidad de Lisboa. Alekhine haba sido
encontrado muerto en su habitacin de un hotel de Estoril en circunstancias que fueron
consideradas sospechosas y que indicaron la necesidad de una autopsia para acreditar la
causa de la muerte. La autopsia revel que la causa de la muerte de Alekhine fue asfixia
debida a un trozo de carne, obviamente procedente de una comida, que se atasc en la
laringe. No hubo evidencia de ningn tipo de que hubiera juego sucio, ni suicidio, ni homicidio.
No haba otras enfermedades a las cuales se pudiera achacar esta sbita e inesperada muerte.
Antonio J. Ferreira, M.D.

Enterramiento y tumba
Tras su muerte, el cuerpo de Alekhine permaneci sin enterrar en Estoril durante tres semanas.
Luego, la Federacin Portuguesa de Ajedrez lo hizo inhumar en una humilde sepultura en el
cementerio de Estoril. Slo estuvieron presentes unos pocos ajedrecistas. Sus restos fueron
olvidados hasta 1956, el dcimo aniversario de su muerte, cuando la FIDE junto con las
federaciones de ajedrez rusa y francesa los trasladaron al Cimetire du Montparnasse, en
Pars. Colocaron un monumento de granito rojo con su imagen en mrmol de Carrara en la
cabecera de su tumba.
La sepultura de Alekhine, tal y como
estuvo entre 1956 y 1999

La inscripcin de la tumba dice: "Este monumento fue erigido el 25 de marzo de 1956 por la
FIDE, Federacin Internacional de Ajedrez. Folke Rogard (Presidente de Suecia), Viatcheslav
Ragosin (Vicepresidente de Rusia), Marcel Berman (Vicepresidente de Francia), Mikhail
Botvinnik (Campen del Mundo. URSS), Gian Carlo Dal Verme (Italia) Pierre Dierman
(Blgica)"

El texto de la tumba cita el 25 de marzo de 1946 como fecha de su muerte, en vez del 24 de
marzo. Enterrada con Alekhine est su cuarta esposa, con la que se cas en 1934. Grace
Wishart, era una viuda inglesa a la que conoci cuando ella gan una competicin menor de
ajedrez. Recibi uno de sus libros como premio y le pidi que se lo firmase. Grace Wishart
tena 16 aos ms que su marido y le sobrevivi 20 aos.

El 26 de diciembre de 1999 hubo un fuerte vendaval en pars que caus daos considerables
en toda la ciudad y tambin a la tumba de Alekhine en el cementerio de Montparnasse, donde
igualmente est enterrado Lev Polugaevsky. El monumento de la cabecera fue derribado por el
viento y qued completamente destrozado al caer sobre la lpida principal de la sepultura.

La tumba ha sido
reparada y restaurada a su estado original.
La cabecera tiene un nuevo grabado en mrmol de Carrara

El tablero de ajedrez ha sido restaurado o sustituido, pero desgraciadamente con la habitual


rotacin de 90

Frederic Friedel

(Traducido y adaptado al espaol por Fernando M. Fernndez)

Enlaces

Fotografas de la tumba de Alekhine por David Conway de Chess@Portsmouth.


Vase tambin Buscar una tumba para Alexander Alekhine.

Entrevista sonora con Alekhine en la BBC en 1938