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UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE

CENTRO DE ESTUDOS GERAIS


MESTRADO EM COMUNICAO

LUCIANA FLEISCHMAN

OS NOVOS MEIOS
DO ATIVISMO NA INTERNET
O caso dos Centros de Mdia Independente

Niteri, RJ
2006
LUCIANA FLEISCHMAN

OS NOVOS MEIOS DO ATIVISMO NA INTERNET


O CASO DOS CENTROS DE MDIA INDEPENDENTE

Dissertao apresentada ao Programa de


Ps-Graduao em Comunicao da
Universidade Federal Fluminense, como
requisito para obteno do Ttulo de
Mestre em Comunicao.

Orientador: Prof. Dr. DNIS DE MORAES

Niteri, RJ
2006
F596 Fleischman, Luciana.
Os novos meios do ativismo na Internet: o caso dos centros de
mdia independentes / Luciana Fleischman. 2006.
168 f.
Orientador: Dnis de Moraes.
Dissertao (Mestrado) Universidade Federal Fluminense,
Departamento de Comunicao, 2006.
Bibliografia: 133-139.
1. Internet. 2. Imprensa alternativa. 3. Movimentos sociais. I.
Moraes, Dnis. II. Universidade Federal Fluminense. Instituto de
Artes e Comunicao Social. III. Ttulo.
CDD 004.67
LUCIANA FLEISCHMAN

OS NOVOS MEIOS DO ATIVISMO NA INTERNET


O CASO DOS CENTROS DE MDIA INDEPENDENTE

Dissertao apresentada ao Programa de


Ps-Graduao em Comunicao da
Universidade Federal Fluminense, como
requisito para obteno do Ttulo de
Mestre em Comunicao.

_____________ em abril de 2006.

BANCA EXAMINADORA

_____________________________________________________________________
Prof. Dr. DNIS DE MORAES Orientador
UFF

_____________________________________________________________________
Profa. Dra. ANA LCIA SILVA ENNE
UFF

_____________________________________________________________________
Profa. Dra. JOLLE ROUCHOU
FCRB

Niteri, RJ
2006
AGRADECIMENTOS

A minha famlia pelo apoio incondicional;

Ao orientador e amigo Dnis pelo estmulo constante, os


inmeros ensinamentos, a generosidade enorme e a
confiana;

Ao corpo de professores da UFF, especialmente Ana Lucia


Enne, Marialva Barbosa, Afonso Albuquerque, Simone
Pereira de S e Maurcio Saldanha Alvarez pelo apoio e a
interlocuo;

Aos colegas do programa de ps-graduao da UFF da turma


de 2003 e 2004, Ana Rosa Mrquez e Cyntia Nogueira pela
grande amizade e convivncia.

Aos colegas do grupo de Economia Poltica da Comunicao,


Rodrigo, Orlando, Ana Luiza, e Martinuzzo;

CAPES pelo financiamento;

Aos alunos da disciplina Comunicao e Globalizao que


tive a satisfao de co-ministrar em 2005 na UFF junto a
Dnis de Moraes, pela experincia altamente gratificante;

A todas as amizades que fiz no Brasil, no Rio de Janeiro,


minha comunidade em Santa Teresa, e os afetos que, mesmo
na distncia, continuam prximos.
RESUMO

Esta dissertao analisa a apropriao social da Internet por movimentos, grupos e


organizaes de resistncia hegemonia do capitalismo na contemporaneidade, enfocando
na emergncia de redes de comunicao alternativa na Internet a partir do caso dos
Centros de Mdia Independente ou Indymedia. O estudo parte da construo de um
marco conceitual em torno do cenrio global de mutaes tecnolgicas, polticas e
econmicas em que se insere o fenmeno comunicacional, observando tambm as
transformaes em formas de organizao dos movimentos sociais, assim como o
desenvolvimento da comunicao alternativa em rede como ao poltica. Por ltimo,
observaremos o crescimento, recursos e ferramentas comunicacionais utilizadas em
Indymedia, e o desdobramento da rede no contexto argentino.

Palavras-chave: Internet, comunicao alternativa, movimentos sociais, Indymedia.


RESUMEN

Este trabajo analiza la apropiacin social de Internet por movimientos, grupos y


organizaciones de resistencia a la hegemona del capitalismo en la contemporaneidad,
enfocando la emergencia de redes de comunicacin alternativa en Internet a partir del caso
de los Centros de Medios Independientes o Indymedia. El estudio parte de la construccin
de un marco conceptual en torno del escenario global de mutaciones tecnolgicas,
polticas y econmicas en que se inserta el fenmeno comunicacional, observando
tambin las transformaciones en las formas de organizacin de los movimientos sociales,
as como el desarrollo de la comunicacin alternativa en rede como accin poltica. Por
ltimo, observaremos el crecimiento, recursos y herramientas comunicacionales utilizadas
en Indymedia, y el desdoblamiento de la red en el contexto argentino.

Palabras clave: Internet, comunicacin alternativa, movimientos sociales, Indymedia.


SUMRIO

Introduo......................................................................................................................................p. 8
Parte 1. A produo da globalizao: marco de mutaes tecnolgicas, econmicas
e polticas.......................................................................................................................p. 20
1.1. A conjuno tcnica-poltica no mundo global........................................................p. 21
1.1.1.Duas foras convergentes: a mdia corporativa e o iderio neoliberal..........p.32
1.2. La construccin social de Internet como nuevo mbito comunicacional
global...........................................................................................................................p.39
1.2.1. Possibilidades e limites da Internet....................................................................p.45
Parte 2. Movimentos, comunicao e ao poltica................................................................p.52
2.1. Dos novos movimentos sociais aos movimentos em rede.............................p.52
2.2. A comunicao em rede como ferramenta de ao poltica....................................p.62
2.3 A comunicao em movimento: experincias prvias e conceito...........................p.69
Parte 3. Os Centros de Mdia Independente...........................................................................p.87
3.1. Histria e desenvolvimento da rede: antecedentes e fatores contextuais.............p.89
3.2. A publicao aberta.......................................................................................................p.97
3.2.1.
Funcionamento......................................................................................................................p.98
3.2.2. Fundamentos do open publishing..................................................................p.102
3.2.3. Dinmicas editoriais de contedo aberto: variantes e desafios...................p.107
3.2.4. Participao: entre os ideais e as prticas........................................................p.110
3.3. Indymedia Argentina...................................................................................................p.112
3.3.1. O contexto da crise......................................................................................p.112
3.3.2. Desenvolvimento da rede...........................................................................p.116
3.3.3. As coberturas dos conflitos sociais............................................................p.123
Concluso....................................................................................................................................p. 129
Bibliografia..................................................................................................................................p. 133
Anexos.........................................................................................................................................p. 140
INTRODUCCIN

En las dos ltimas dcadas asistimos a un desarrollo espectacular de las


Tecnologas de la Comunicacin e Informacin. El avance de las telecomunicaciones, y en
particular la creacin de redes como Internet, fueron ampliando las posibilidades de
interconexin global, favoreciendo la construccin de un ambiente de informaciones cada
vez ms complejo y extendido por toda la sociedad.
Estas transformaciones que estaban llegando bajo el nombre de nuevas
tecnologas suscitaron intensos debates dentro y fuera de la academia: ya en los aos 80
la discusin giraba en torno del Nuevo Orden de la Informacin y Comunicacin1, as
como el resultado de los cambios sociales protagonizados a partir de los pases centrales
comenz a denominarse sociedad de la informacin. En la dcada de los 90, la
aceleracin del desarrollo tecno-cientfico en conjuncin con el proceso de globalizacin
capitalista dio inicio a diversos anlisis sobre la llamada sociedad global, sociedad red,
cibersociedad, sociedad del conocimiento etc.2
1
Conocido como Informe MacBride, el documento producido por la UNESCO en la dcada de 80 promovi la
discusin sobre el nuevo escenario comunicacional que estaba configurndose a partir de la incipiente concentracin
de la propiedad de los medios de comunicacin y la eventual tendencia a la homogeneizacin de los contenidos
informativos. Uno de los puntos destacados fue el valor del fortalecimiento de los recursos de comunicacin
comunitaria como una de las herramientas claves para la preservacin de la identidad cultural y lingstica,
principalmente en los pases del tercer mundo. Ver: Many voices, one world. Unesco, 1980.
2
Actualmente, la Cpula Mundial de la Sociedad de la Informacin se ha convertido en uno de los ms importantes y
polmicos escenarios de esta discusin. Convocada por las Naciones Unidas, la propuesta de la Cpula consiste en el
establecimiento de principios de accin entre gobiernos, empresas y entidades de la sociedad civil organizada. La
primera fase tuvo lugar en Ginebra del 10 al 12 de diciembre de 2003, en donde los actores de la sociedad civil se
manifestaron en desacuerdo por lo que generaron una carta de principios alternativa a la versin oficial. Los
principales puntos de conflicto incluyen las patentes para la creacin de software y la propiedad intelectual, el
gobierno de Internet, la creacin de un fondo de solidaridad digital, la defensa de los medios comunitarios e
independientes y la produccin de contenido local como herramienta de preservacin de la diversidad cultural. La

8
Desde el mbito acadmico el tema ha sido frecuentemente abordado a partir de
dos grandes caminos: una primera tendencia gira en torno del impacto de las nuevas
tecnologas y da lugar a anlisis que demarcan posiciones antagnicas, valorizando
esencialmente los aspectos positivos de cada nuevo fenmeno o por el contrario, mediante
crticas desencantadas3. Esta tradicin parece repetirse histricamente con el advenimiento
de cada nueva tecnologa de comunicacin; es as que la imprenta, el correo, el telgrafo,
telfono, la radio, televisin, el fax, el video y el DVD ya protagonizaron ejemplos de
promesas de progreso antes de su posterior explotacin comercial.
As tambin, en los ltimos aos Internet se sita en el centro de las discusiones
sobre las oportunidades de construccin de una sociedad civil global y las condiciones
materiales para acceder a formas ciberdemocrticas inspiradas en el ideal de la
participacin directa y la libertad de expresin. En oposicin, encontramos anlisis que
cuestionan hasta qu punto esto sera posible, sea porque en un contexto donde la
democracia es cada vez ms reducida a la esfera del mercado, sea porque el acceso a los
recursos tecnolgicos reproduce la disparidad entre el primer y tercer mundo la llamada
brecha digital-, al mismo tiempo que vemos fortalecerse el constante refinamiento
tcnico de la vigilancia de los gobiernos sobre los usuarios y el monitoreo de las
informaciones personales por parte de las empresas, que restringen la privacidad y libertad
de uso.
Consideramos que los anlisis que muestran tan solo un determinado aspecto del
fenmeno, sea positivo o negativo, dificultan reflejar la complejidad de una problemtica
ms amplia, en un momento del proceso histrico en el cual las transformaciones
tecnolgicas y su evolucin nos indican la coexistencia de direcciones contrarias que se
entremezclan constantemente. Esto se evidencia en el desafo de enmarcar los
mencionados procesos a partir de un anlisis crtico de la globalizacin desde su

segunda fase se realiz en Tnez entre los das 16 y 18 de noviembre de 2005, sin mostrar resultado expresivos en
torno de las demandas de la sociedad civil. Ver: SELAIMEN, Graciela y LIMA, Paulo Enrique (org). Cpula Mundial
sobre a Sociedade da Informao. Um tema de tod@s. Rits, 2003.
3
En lneas generales, el trabajo de Howard Rheingold (1994) y Pierre Lvy (1999; 2001; 2003) expone visiones ms
optimistas en relacin a las potencialidades del mundo virtual mientras que otros autores como Francisco Rdiger
(2003), Ciro Marcondes Filho (2001), y Gilles Deleuze en sus escritos sobre la sociedad de control (1995) resaltan
fundamentalmente los aspectos crticos (infoexclusin, mercantilizacin del ciberespacio, cibervigilancia). Trataremos
con ms detalle esta discusin en el punto 1.2.2.

9
dimensin comunicacional, una vez que reconocemos que la expansin de las redes de
informacin por todo el planeta se constituyen no slo como el resultado de una serie de
adelantos en las tecnologas de comunicacin, pero tambin que estas dependen de la
ampliacin tendenciosa de la modernizacin en todos los pases del mundo, o por lo
menos en sus grandes ciudades, lo que induce a la implantacin de esta tecnologa, como
explica Jameson (2001, p.44). Esto nos conduce a vincular los avances tecnolgicos que
permitieron la creacin de redes de comunicacin a las fuerzas que impulsan una
economa globalizada, lo que a su vez implica la penetracin territorial de una cultura
mundializada y mercantilizada.
La segunda tendencia se basa en la historia social para intentar reflexionar
crticamente a partir de las finalidades con las que cada tecnologa es desarrollada,
investigando tambin los diferentes usos y apropiaciones sociales en determinado contexto
histrico; en este caso la idea de impacto es substituida por la de influencia recproca
entre tecnologa y sociedad. De esta manera, es posible establecer conexiones ms
cautelosas y detalladas entre la especificidad comunicacional de las tecnologas con otras
dimensiones como la econmica, social, cultural dentro de un perodo determinado. La
opcin por este camino se complementa con la conviccin de que el estudio de la
comunicacin en red debe ser inferido en el cuadro ms amplio de transformaciones que
caracterizan a la era global y tecnolgica. Esto significa un esfuerzo por construir nuestra
caja de herramientas terica siguiendo un espritu crtico hacia la globalizacin capitalista,
tratando tambin de brindar la visin de aquellos autores que buscan caminos
conceptuales para estimular la discusin sobre las alternativas socioculturales, polticas y
comunicacionales a este sistema.
A partir de este ltimo punto de vista, nuestro abordaje pretende establecer un
recorrido histrico de los usos sociales de Internet y el marco que favoreci su desarrollo.
Esta eleccin nos remonta a un primer momento que va desde las investigaciones militares
de la guerra fra al uso acadmico en las universidades, la impronta de la cultura de los
hackers basada en una tica de la colaboracin e intercambio libre de conocimientos, y la
creacin de un protocolo comn de comunicacin donde se moldean las principales

10
caractersticas del medio, con sus mltiples transformaciones y aplicaciones en diversas
formas de interaccin y comunicacin como los BBS, e-mail, listas de discusin,
comunidades virtuales, Chat, videoconferencias, blogs y herramientas de intercambio y
colaboracin on line como los wikis o las redes peer-to-peer.4
El curso de transformaciones de los ltimos 10 aos comienza a evidenciar un
cambio con el fuerte vuelco comercial de Internet, a partir de la fusin de empresas de
telecomunicaciones, informacin y entretenimiento, que contribuy enormemente a su
popularizacin. Como tendencia dominante, la comercializacin fue aplicada a la
construccin de un sistema concentrado de medios digitalmente integrado y globalmente
expandido, que se ha convertido en la tendencia hegemnica dentro de la red. La lgica
de la concentracin lleva a que actualmente tan solo un puado de grupos mediticos
produzca contenidos para el resto del mundo, lo que se refleja en la tendencia
homogeneizadora de los mensajes, orientados con base en el consumo y el lucro. Como
agravante de este cuadro, la penetracin de los medios de comunicacin en nuestras vidas
llega a niveles sin precedentes mediante la saturacin de informaciones que moldean la
realidad y diseminan visiones del mundo, llevando a que este sistema medios global y sus
contenidos se familiaricen como un ambiente de presencias envolventes (GITLIN,
2004).
Una de las ms inquietantes contradicciones que nos trae el nuevo ambiente
tecnolgico reside en que, al mismo tiempo en que estas herramientas han sido
cuestionadas por los crticos de la comunicacin como recursos de expansin reticular del
capitalismo al prescribir las informaciones segn la lgica de mercado que sustenta la
ideologa neoliberal, el aprovechamiento creciente de las caractersticas abiertas de Internet
tambin viene demostrando la oportunidad de la creacin y utilizacin de diversas
herramientas comunicacionales aplicadas a una diversa gama de usos a favor del cambio
social.

4
El Wiki es un formato de publicacin abierta que funciona como un editor de textos y permite la construccin
colectiva de contenidos. La enciclopedia virtual Wikipedia (www.wikipedia.com) es el proyecto multilinge ms
desarrollado en este formato, con cientos de miles de artculos aportados y reformulados por los usuarios. Las redes
peer to peer son basadas en intercambio de archivos, documentos, msicas, videos, y otros formatos a partir de la
disponibilidad de los usuarios para ser aprovechada por cualquier otro usuario de manera libre.

11
Uno de los ejemplos ms significativos de las posibilidades abiertas por este tipo de
tecnologas reside en su apropiacin por movimientos sociales que se oponen a la
globalizacin capitalista desde diferentes frentes de lucha, contribuyendo al
establecimiento de nuevas formas de comunicacin, organizacin y accin poltica. La
experiencia zapatista de mediados de la dcada de 90 fue un primer indicador de las
posibilidades concretas de uso estratgico de Internet como medio para difundir las luchas
de este movimiento, ofreciendo la visin de los protagonistas del conflicto indgena en
Mjico y articulando lazos de solidaridad mundial que transcienden la cuestin indgena y
de la tierra para la identificacin con otras formas de opresin intrnsecas al capitalismo.
Cinco aos despus, las manifestaciones de Seattle a finales de 1999 sorprendieron
al mundo con la aparicin pblica de una diversidad de nuevos actores sociales, que
convergen en el confronto al actual proceso de globalizacin capitalista. Se trata de
acciones conjuntas desde un amplio espectro de frentes de lucha, como los ambientalistas,
trabajadores, desempleados, feministas, sin tierra, estudiantes, pueblos originarios
(indgenas), defensores de los derechos humanos, activistas de comunicacin, grupos
anarquistas y socialistas.
Seattle reuni ms de 50 mil manifestantes de diferentes lugares del mundo, que
luego de tres das consiguieron bloquear la Rueda del Milenio, reunin ministerial de la
Organizacin Mundial del Comercio (OMC), provocando un fuerte impacto poltico y
ganando repercusin internacional en los medios de comunicacin, que los bautiz como
movimiento antiglobalizacin5.
En este trabajo partiremos de las herramientas de comunicacin en red que se han
venido desarrollando en este sentido y que permiten aprovechar las potencialidades de las
tecnologas digitales. Nuestro foco analtico se centrar en la construccin de redes de
activismo en los movimientos de resistencia y crtica a la globalizacin capitalista,
evaluando su contribucin en la reconfiguracin de las luchas sociales a nivel local y
global.
Las redes se caracterizan como sistemas organizacionales, con estructuras flexibles

5
Por el contrario el hecho de focalizar las corporaciones globales y su impacto en el mundo, esta red de militancia
se est tornando rpidamente el movimiento ms internacional y globalizado jams visto (KLEIN, 2003)

12
y dinmicas de trabajo participativas, basadas en la colaboracin por afinidades y objetivos
y/o temticas comunes entre sus integrantes. En este sentido, la red se torna un concepto
afirmativo, a partir ya no de jerarquas de poder entre los participantes, y si de relaciones
ms horizontales, abiertas al pluralismo poltico-cultural. Ilse Scherer-Warren (1998, p. 16-
29) explica que las redes sociales activan las conexiones, simblicas y solidarias, de sujetos
y actores colectivos, "cuyas identidades se van construyendo en un proceso dialgico de
identificaciones ticas y culturales, intercambios, negociaciones, resoluciones de conflictos
y de resistencia a los mecanismos de exclusin sistmica en la globalizacin". A partir de
conexiones globales en tiempo real, las redes se destacan como lugares propicios a la libre
expresin y al trabajo comunitario, y tambin a la circulacin de productos del
conocimiento y ofertas de entretenimiento, entrelazando personas, visiones de mundo,
gustos y deseos.
Nos interesar estudiar en particular la construccin y expansin de redes de
comunicacin alternativa como uno de los frentes de accin contra la hegemona6 del
neoliberalismo7, entendiendo que la apertura hacia nuevos caminos de articulacin de
resistencias en nivel local, nacional e internacional contribuye al redimensionamiento de
6
Gramsci (1999) utiliz el concepto de hegemona como direccin intelectual y moral, apuntando a un tipo de
liderazgo ideolgico conquistado temporalmente por una clase sobre las otras. Este liderazgo es un aspecto
fundamental para comprender la forma en que se constituyen las relaciones de poder en el Estado moderno, ya que
estas no se basan exclusivamente en el uso de la fuerza fsica o la coercin (monopolio del Estado), sino que tambin
comprenden la construccin y reproduccin de consenso, la legitimacin de los intereses de un grupo o una clase por
sobre los dems (COUTINHO, 1999). La hegemona toma cuerpo travs de una serie de organizaciones y
asociaciones de participacin y adhesin voluntaria que cuentan con cierta autonoma en relacin a la esfera estatal,
que Gramsci llam de aparatos privados de hegemona. Estos incluyen a los partidos polticos, sindicatos,
organizaciones profesionales y sociales, grupos de afinidad, medios de comunicacin, las escuelas y la iglesia, entre
otros. Carlos Nelson Coutinho (1999) explica que este concepto ya haba sido abordado como figura social por
Lenin, pero que a travs del anlisis gramsciano la hegemona gana un espacio autnomo y especfico de
manifestacin, en la sociedad civil. En este sentido, se torna esencial la participacin de las fuerzas subalternas en las
luchas por la hegemona, en todos los niveles, como objetivo esencial en el interior de las grandes batallas contra el
capitalismo y el imperialismo.
7
Segn la conceptualizacin de Octavio Ianni (2004, 313- 314), "el neoliberalismo comprende la liberacin creciente
y generalizada de las actividades econmicas, comprendiendo la produccin, distribucin, intercambio y consumo. Se
funda en el reconocimiento de la primaca de las libertades relacionadas a las actividades econmicas como
prerrequisito y fundamento de la organizacin y funcionamiento de las ms diversas formas de sociabilidad;
comprendiendo no slo las empresas, corporaciones y conglomerados, como tambin las ms diferentes instituciones
sociales. (...) Se realiza la desregulacin de las actividades econmicas del Estado, la privatizacin de las empresas
productivas estatales, la privatizacin de las organizaciones e instituciones gubernamentales relacionadas a la vivienda,
los transportes, la educacin, salud y previsin social. El poder estatal se libera de todo tipo de emprendimiento
econmico o social que pueda interesar al capital privado nacional y transnacional. Se trata de crear el 'Estado
mnimo', que apenas establece y fiscaliza las reglas del juego econmico, pero no juega. [...] Lo que est en causa es la
bsqueda de ms y creciente productividad, competitividad y lucro, teniendo en cuenta los mercados nacionales,
regionales y mundiales."

13
las luchas sociales en el mundo globalizado. Este enfoque pretende contribuir a la
problematizacin de cmo este nuevo espacio de comunicacin se relaciona con las
formas tradicionales de movilizacin y lucha, estudiando sus particularidades y evaluando
sus posibilidades y lmites. De todas maneras, entendemos que las redes virtuales
constituyen un espacio complementario de difusin e interaccin social, que no puede
deslindarse de los espacios concretos y medios tradicionales de movilizacin y resistencia.
El trabajo est compuesto 3 partes: en la primera buscaremos situar la discusin
sobre las formas de apropiacin de las TICs dentro de un marco ms amplio de
transformaciones polticas, socioeconmicas y culturales. De esta manera, el concepto de
globalizacin nos remite a la confluencia de dos grandes procesos: el marco de aceleracin
del desarrollo tecno-cientfico aplicado a las tecnologas de la informacin, y su relacin
con la reorganizacin internacional de las relaciones capitalistas, que permite la
descentralizacin del capital y su integracin mundial a partir de la informatizacin del
proceso productivo.
Estos procesos nos llevan a reflexionar sobre las consecuencias de la globalizacin
a partir de una serie de cambios y contradicciones que afectan profundamente todos los
niveles de la vida. La identificacin de un motor ideolgico de la globalizacin a partir de
la desnaturalizacin de la lgica neoliberal, nos ayudar a entender algunos de los
mecanismos que contribuyen a la legitimacin de este sistema, prestando atencin a la
dimensin comunicacional como pieza fundamental en la autoreproduccin del
capitalismo. La reconfiguracin de estos medios, en el nivel de integracin de soportes y
tecnologas, y su alcance global, favorecidos por la concentracin oligoplica de empresas
de telecomunicaciones, entretenimiento y medios de comunicacin, que han servido de
sustento y legitimacin del ideario global.
Retomaremos brevemente la historia de Internet y los debates suscitados en torno
de las caractersticas y potencialidades democrticas a partir de las visiones de los
entusiastas pioneros del anlisis y posteriormente examinaremos a los desafos todava no
resueltos que nos trae esta forma de comunicacin en red.

14
En la segunda parte, trabajaremos en primer lugar la apropiacin de estas
tecnologas en el interior de la sociedad civil, en una coyuntura en la cual emergen con
fuerza nuevas formas de protagonismo social a travs de movimientos, grupos y
Organizaciones no Gubernamentales (ONGs) en el interior de la sociedad civil8. Estos
actores buscan forjar vnculos sociales de resistencia al capitalismo neoliberal, al tiempo
que los intercambios y el dilogo comienzan a darse no slo a nivel local, como tambin
internacional. Esto acontece no slo a partir de manifestaciones masivas, como tambin
en formas de organizacin a favor de alternativas libertarias, que en muchas ocasiones
cuestionan las formas de organizacin ms tradicionales de participacin poltica como los
partidos o sindicatos.

Los cambios dentro de las formas de participacin poltica nos llevan a la transicin
de los nuevos movimientos sociales a los movimientos en red que han estimulado
nuevas formas de resistencia al orden global dominante, para las cuales tambin ha sido
esencial el uso de las tecnologas. El surgimiento de un movimiento de movimientos y la
organizacin de un ciclo de movilizaciones globales y focos de resistencia local masivas,
fomentado los debates acerca de las transformaciones que tienen lugar en torno de la
llamada sociedad de la informacin y tambin sobre las posibilidades de concretizar
proyectos alternativos de sociedad en contraposicin al proyecto neoliberal.
En segundo lugar, nos dedicaremos al uso de las tecnologas y la creacin de redes
de comunicacin alternativa funcionando en escala global, como una herramienta de

8
Para Gramsci (1999), la sociedad civil se compone por el conjunto de las organizaciones responsables por la
elaboracin y/o difusin de la ideologas, comprendiendo el sistema escolar, las iglesias, los partidos polticos, los
sindicatos, las organizaciones profesionales, la organizacin material de la cultura (revistas, peridicos, editoras,
medios de comunicacin de masa, etc. (COUTINHO, 1999, p. 127). Coutinho (1999, p.124) observa que estas
caractersticas entran en vigencia histricamente a travs de la intensificacin de los procesos de socializacin de la
participacin poltica, que toma cuerpo en los pases occidentales sobretodo a partir del ltimo tercio del siglo XIX
(formacin de grandes sindicatos y de partidos de masa, conquista del sufragio universal, etc. Durante este perodo
explica el autor- surge una esfera social nueva, provista de leyes y funciones relativamente autnomas y especficas,
relativo tanto al mundo econmico como a los aparatos represivos del Estado. La concepcin ampliada del Estado
propuesta por Gramsci incorpora la conjuncin de la sociedad poltica (que representa el monopolio legtimo de los
mecanismos de coercin por el gobierno y la fuerza militar-policial) esta nueva esfera de la sociedad civil. Como
lector de Gramsci, Bobbio (1985, 35-37) tambin incluye en esta esfera a la opinin pblica, entendida como la
pblica expresin de consenso y de discenso en relacin a las instituciones, transmitida a travs de los medios de
comunicacin como la prensa, la radio, la televisin, etc.

15
accin poltica. Distinguiremos dentro del campo de comunicacin alternativa en Internet
dos grandes modelos de utilizacin que si bien muchas veces encontramos hibridizados y
con matices diferentes, a modo de distincin analtica describiremos como: a) basado en la
idea de contrainformacin, a partir de la difusin de informaciones y contenidos que
pretenden realizar una crtica ideolgica del neoliberalismo, de la lgica mercantilizada de
los medios comerciales, y la convocatoria a la discusin de proyectos alternativos a travs
de la contribucin de renombrados pensadores y analistas de izquierda as como lderes
activistas de movimientos sociales reconocidos. b) basado en la participacin, a partir de
recursos que buscan disolver las tradicionales funciones escindidas entre produccin y
consumo de informacin, entre lectores y productores de medios. Uno de los ms
novedosos recursos utilizados en este sentido es la publicacin abierta, cuya experiencia
paradigmtica puede encontrarse en la historia y consecuente desarrollo de los Centros de
Medios Independientes Indymedia, sobre la que dedicaremos la tercera parte de este
estudio.
La eleccin de Indymedia como caso de estudio no slo reside en ser una
experiencia pionera en el uso del recurso de la publicacin abierta, sino que tambin se
constituye como la mayor red de activismo poltico global a partir de su crecimiento
acelerado, que actualmente cuenta con ms de 160 sedes en diferentes ciudades de mundo,
con presencia en los 5 continentes.
La expansin en la utilizacin de este medio en Argentina fue significativa a partir
de la agudizacin de la crisis econmica y poltico-institucional del pas desde final de
2001. Por ms que esta sede pertenezca al tercer mundo con los consecuentes bajos
ndices de conectividad que esto implica, contina siendo una de las ms utilizadas y
visitadas de la red mundial de Centros de Medios Independientes.
Reconstruiremos la historia y el contexto de los comienzos de Indymedia, sus
antecedentes, objetivos y su ramificacin as como las principales modificaciones sufridas
por el proyecto a lo largo del tiempo. A seguir, realizaremos una descripcin de la
organizacin de la red y su estructura de funcionamiento. Luego analizaremos las
caractersticas propias del mecanismo de publicacin abierta y su conexin con algunos

16
ideales vinculados a la libertad de expresin en los Estados Unidos, el movimiento de
software libre y la comunicacin participativa basada en la autogestin.
Con relacin al contenido, estudiaremos el funcionamiento de las dinmicas
editoriales, definicin de criterios de publicacin, y la participacin efectiva de los usuarios
en la contribucin de informaciones, contemplando los puntos a favor de esta experiencia
y sus lmites, mostrando tambin otras variantes alternativas.
Finalmente, analizaremos algunas formas de apropiacin de la red en funcin de
los contextos locales, los logros, conflictos y desafos. Trabajaremos la relacin especfica
del contexto de agitacin social y poltica en Argentina desde finales de 2001,
identificaremos cules son las temticas abordadas en las secciones de publicacin abierta
as como en los artculos de los miembros de Indymedia y la contribucin de la iniciativa
del nodo local de Indymedia en conexin con la red global en este proceso. El caso del
crecimiento de Indymedia en Argentina merece atencin ya que se aceler rpidamente
junto a la efervescencia de manifestaciones populares en este perodo y en parte como
respuesta a la indiferencia que recibieron estas protestas en los grandes medios de
comunicacin, que eludan las coberturas o simplemente las reducan a los reclamos de las
personas cuyos depsitos bancarios haban sido confiscados por un decreto del gobierno
nacional.
En este sentido, adquiri especial relevancia la extensa cobertura que este Centro
de Medios Independiente realizo de las protestas de los das 19 y 20 de diciembre de 2001
en la ciudad de Buenos Aires, documentando la represin policial durante las
movilizaciones que en esos das dej un saldo de 33 muertos, y que posteriormente forz
la renuncia del ex-presidente Fernando De la Ra. Progresivamente, este CMI comenz a
ganar la participacin de activistas y militantes de movimientos sociales que aprovecharon
el recurso de libre publicacin para realizar sus convocatorias a marchas, jornadas de
protesta, asambleas populares de barrio, cacerolazos, escraches, y la difusin de
manifiestos y debates. La repercusin de las coberturas de los das 19 y 20 se extendi en
toda la red de CMIs, lo que gener una gran campaa de acciones solidarias y de apoyo a
nivel internacional, que continua hasta el da de hoy.

17
La metodologa empleada para esta investigacin incluye dos etapas. En un primer
momento est basada en la construccin de un marco terico a partir del estudio
sistematizado de bibliografa sobre cuestiones conceptuales y sus vnculos con la temtica
analizada. En segundo lugar, procuramos articular estos conocimientos con el trabajo de
campo, realizado a partir del seguimiento de los archivos de pginas Web de Indymedia
durante los aos 2004 y 2005, el acompaamiento de las principales coberturas, listas de e-
mail abiertas; la realizacin de entrevistas a activistas de esta red y la observacin
participante en reuniones y actividades off line organizadas por miembros de Indymedia.
Al tratarse de un momento reciente, nos permite evaluar y problematizar los
eventuales avances y dificultades en la trayectoria de Indymedia y de la propia
comunicacin en red desde su uso en Seattle. Por otra parte, el volumen de informaciones
y datos obtenidos nos ha permitido una visin de conjunto sobre las lneas de accin
desarrolladas por Indymedia en diferentes espacios y dinmicas comunicacionales de la
Web.
Entendemos que la comunicacin se constituye en la actualidad como una
dimensin fundamental tanto en los procesos hegemnicos como en la construccin de
alternativas libertarias. En este sentido, las tecnologas juegan un papel importante y por
sus particularidades, formulamos la hiptesis de que Internet cobra una relevancia especial
en contextos de movilizacin poltica como potencializadora y catalizadora de estos
procesos sociales, y por lo tanto uno de los ejes de la creacin, organizacin y
diseminacin de proyectos que pretenden enfrentar las desigualdades del actual sistema-
mundo.
A su vez, el rescate histrico de experiencias anteriores en comunicacin alternativa
nos sirve para destacar la originalidad de la experiencia de Indymedia no slo en trminos
de una nueva escala y velocidad de distribucin global de informacin local, sino tambin
como nuevas herramientas creadas en ambiente colectivo y de inspiracin libertaria que
dependiendo de los usos, pueden favorecer la construccin de modelos de comunicacin
ms participativos para la expresin de voces crticas.

18
A travs del estudio de Indymedia intentaremos mostrar un ejemplo en el que se
concreta un espacio virtual de comunicacin entre grupos contrahegemnicos,
movimientos sociales y organizaciones que se enlazan localmente y tambin estableciendo
vnculos de solidaridad hacia el exterior, contrarrestando el monopolio de las voces
mediticas comerciales. El enfoque sobre Argentina apuntar a exponer cmo esta red
puede fortalecerse en la actualidad a partir de la profundizacin de cada sede en los
conflictos y problemticas regionales y locales.
En un sentido general, intentaremos demostrar a travs del caso de Indymedia
cmo las diferentes prcticas de activismo en medios se proponen interferir en los
procesos sociales y polticos contemporneos, procurando acompaar el desarrollo de los
movimientos sociales y su organizacin poltica, y envolver la comunicacin como parte
del proyecto de cambio social.

19
PARTE I
LA PRODUCCION DE LA GLOBALIZACIN:
MARCO DE MUTACIONES TECNOLGICAS, ECONMICAS Y POLTICAS.

El concepto de globalizacin capitalista nos sirve como punto de partida para


abordar la compleja dinmica de cambios contemporneos. Como intentaremos demostrar
en las pginas siguientes, entendemos que se trata del proceso de integracin econmica
de los pases a travs de la produccin, el comercio (incluyendo la mercantilizacin de la
cultura), los flujos financieros y la divisin internacional del trabajo. A su vez, la
globalizacin capitalista se asienta en dos bases interconectadas: un soporte material,
constituido gracias a la aceleracin del desarrollo de las tecnologas de la Comunicacin e
Informacin (TICs); y una base poltico-ideolgica, sustentada por el neoliberalismo.
Sin embargo, el aspecto ms visible con el que frecuentemente se presenta este
proceso destaca principalmente las profundas transformaciones ocurridas en el sector
tecnolgico, cuyas caractersticas configuran un nuevo mbito comunicacional global. Si
bien entendemos que estas mutaciones constituyen un componente significativo, desde
una perspectiva que profundiza el anlisis del cuadro de mutaciones a partir de su
construccin ideolgica, es posible conjugar la especificidad tecnolgica actual con las
bases de la conformacin de una economa mundialmente integrada, as como el
establecimiento de nuevas reglas del juego poltico que acompaan este marco, y que a su
vez repercuten sensiblemente sobre la dimensin de la realidad cultural y social.
El cuestionamiento al modelo de globalizacin a partir del papel de la ideologa en
la produccin, diseminacin y manutencin de desigualdades que son inherentes al sistema

20
actual, se inscribe en el esfuerzo de analizar las posibilidades de resistencia y
formulacin de modelos alternativos ms incluyentes, equitativos y plurales.
Como todo perodo histrico, este puede ser estudiado a partir de dos variables
fundamentales: el estado de la tcnica -el sistema de tcnicas que sirven como base
material para la produccin econmica, el transporte y las comunicaciones- y el estado de
la poltica -el tipo de relaciones sociales y econmicas que se establecen entre pases, clases
y personas- (SANTOS, 2000).
Este abordaje crtico puede permitirnos establecer conexiones entre las mltiples
dimensiones que se encuentran involucradas en la actual coyuntura. Esto nos lleva a
reconocer la especificidad del perodo presente, caracterizado por la aceleracin inusitada
del desarrollo tcnico-cientfico, en particular de las tcnicas de la informacin (por medio
de la ciberntica, la electrnica e informtica) utilizadas para la reorganizacin de las
relaciones capitalistas y su expansin transnacional.9 A su vez, identificando el motor
ideolgico que da impulso a esta economa global, y que atraviesa las dimensiones social,
poltica y cultural. Por ltimo, examinando el papel estratgico del sistema de info-
entretenimiento como sostn para la reproduccin del ideario global.

1.1.La conjuncin tcnico-poltica en el mundo global

El actual escenario de transformaciones tecnolgicas comienza a evidenciarse en la


dcada de 1970, donde ocurre un espectacular avance de las telecomunicaciones a partir de
una serie de innovaciones como el microprocesador, el computador personal, el desarrollo
de software, la fibra ptica, y las redes electrnicas como Internet.
La invencin de estas redes y en particular la creacin de la World Wide Web en
1994 dieron como resultado posibilidades de comunicacin inditas en relacin a
tecnologas anteriores, con la capacidad de establecer un protocolo comn de
9
Si bien la lgica expansiva es una de las caractersticas intrnsecas al modo de acumulacin capitalista en sus
diferentes fases, la penetracin de las fronteras hacia el interior y exterior de los pases actualmente ha llegado a
niveles inditos, consolidando la tendencia a la mundializacin de la economa, a partir de la descentralizacin de los
procesos productivos, la circulacin y flexibilidad del capital financiero. Cabe destacar que esto ha sido posible en el
actual perodo al darse las condiciones materiales a partir las tcnicas que posibilitan aumentar la velocidad y volumen
de transmisin de informaciones, aprovechadas para la sincronizacin de los tiempos de produccin y el
funcionamiento de los mercados en escala global.

21
comunicacin para la transmisin de grandes volmenes de datos. A su vez, la aceleracin
creciente en la velocidad de emisin y recepcin de informaciones permiti tcnicamente
interconectar cualquier punto del planeta con otro en forma casi instantnea. Asimismo, la
digitalizacin de la informacin, favoreci la convergencia de diferentes soportes,
integrando textos, audio e imagen, y la aceleracin dramtica tanto de la velocidad como
del tamao de transmisin de los datos fueron popularizndose con Internet.
Las mutaciones tecnolgicas ocurridas en este perodo gradualmente fueron
incorporadas a las actividades econmicas, marcando la transicin hacia una nueva etapa
de expansin del capital. Como destaca Milton Santos (2000, p.52)

En la fase actual de la globalizacin el uso de las tcnicas conoce un cambio


cuantitativo y cualitativo importante. Pasamos de un uso imperialista, que era,
tambin, un uso desigual y combinado, segn los continentes y lugares, a una
presencia obligatoria en todos los pases de los sistemas tcnicos hegemnicos,
gracias al papel unificador de las tcnicas de informacin.

Incorporada como pieza clave en el flujo de los procesos productivos, la informacin


adquiere progresivamente un rol protagnico, convirtindose en el principal producto y la
materia prima fundamental.
Esta tendencia comienza a evidenciarse en los pases centrales, sentando las bases
de una nueva economa definida por Castells (1999, p.87) como informacional y global:
informacional, porque la productividad y competitividad de unidades o agentes de esa
economa (sean empresas, regiones o naciones) dependen bsicamente de su capacidad de
generar, procesar y aplicar de forma eficiente la informacin basada en conocimientos al
tiempo que las principales actividades productivas, el consumo y la circulacin, as como
sus componentes (capital, trabajo, material prima, administracin, informacin, tecnologa
y mercados) estn organizados en escala global, directamente o mediante una red de
conexiones entre agentes econmicos[] informacional y global sobre las nuevas

22
condiciones histricas, la productividad es generada y la concurrencia es realizada en una
red global de interaccin.
Estas caractersticas muestran la evolucin de un primer modelo econmico basado
principalmente en la agricultura, la extraccin y comercializacin de materias primas, a una
segunda etapa de industrializacin de bienes materiales, llegando al predominio actual de la
produccin de bienes inmateriales, incluyendo los servicios, la comunicacin y el
conocimiento.
Los moldes de esta nueva economa se vinculan a la organizacin transnacional de
la produccin y el trabajo, en un esquema de fuerte competitividad internacional. En este
proceso de integracin econmica de dimensiones planetarias, las redes de informacin
ejercen un papel esencial como infraestructura para la descentralizacin de la produccin,
as como para la circulacin del capital financiero.
La incorporacin de la nueva plataforma tecnolgica al mercado de las finanzas
provoc alteraciones significativas en las actividades de este sector. La aceleracin
dramtica del volumen y velocidad de las transacciones internacionales se materializaron
en un mercado global y unificado, que opera en tiempo real, sin depender de las fronteras
geogrficas. El lei motiv del juego incesante de la especulacin financiera se basa en la
bsqueda de nuevas fuente de lucro. Como explica Jameson (2001, p.151):

Ese capital fluctuante, en su busca frentica por inversiones ms rentables [] va a


comenzar a vivir en un nuevo contexto, no ya en las fbricas o en los locales de
extraccin y produccin, pero en el piso de las bolsas de valores, atracndose por
una mayor rentabilidad.

A su vez, la economa interna de los pases pasa a depender en gran medida de los
movimientos de la economa global, por lo que se torna mucho ms inestable cuanto ms
dependiente es del capital especulativo, ya que una crisis desencadenada en un pas puede
repercutir en otro punto del globo (el llamado efecto mariposa).

23
A su vez, la descentralizacin de la produccin industrial tambin se conjuga con la
lgica competitiva y la bsqueda por mayor productividad a menor costo, por la cual las
empresas procuran reducir sus costos de produccin a travs de la fabricacin de
productos compuestos por partes fabricadas en diversos pases. Esto funciona mediante
un flujo de produccin segmentada, a partir del ensamblado de partes fabricadas en
diferentes lugares del mundo, como es el caso de la fabricacin de automviles, las piezas
de hardware, y las grandes marcas de vestimenta y calzados, entre otros. En dichos casos,
el proceso es controlado a distancia y en tiempo real travs de las redes de informacin y
posteriormente las piezas son ensambladas y distribuidas para un mercado consumidor
internacional.
Es importante destacar que las transformaciones mencionadas no slo repercuten
sobre el mbito econmico, si no que tambin contribuyen a la conformacin de nuevos
rasgos de las sociedades que se estructuran en torno de las redes de informacin. La
sociedad red envuelve un fenmeno con caractersticas comunes al ser resultado de la
reorganizacin global del capitalismo, sin embargo presenta diferentes matices o
variaciones histricas, culturales, institucionales segn los diferentes pases y su relacin o
posicin en el marco de las relaciones capitalistas globales.
Entendida como un conjunto de puntos conectados entre s, la nocin de red ha
sido aplicada tambin a la forma organizacin de los lazos sociales con base en la
cooperacin, el intercambio recproco del saber, las habilidades y la colaboracin entre las
personas. Si bien este tipo de vnculo social es preexistente, en su manifestacin actual
aquellas redes sociales que estn provistas de una base tecnolgica como la que ofrece
Internet, han permitido amplificar su extensin para toda la sociedad, interconectando
personas, grupos y movimientos alrededor del planeta.
Las redes como forma articulacin social ha influenciado tambin el tipo de
organizacin de los sujetos polticos en la contemporaneidad. Surgen as movimientos
sociales y grupos congregados en base a intereses comunes y cuyas identidades atraviesan
los lmites del Estado-nacin. Las formas de accin de estos movimientos tambin se ven
afectadas por este proceso, incluyendo la posibilidad de acciones colectivas

24
desterritorializadas, que son organizadas y coordinadas a travs de las redes electrnicas
informacin como Internet. Podemos encontrar algunos ejemplos paradigmticos del uso
de la Web para acciones de solidaridad internacional como las ocurridas con el
movimiento zapatista en Mjico desde 1994, el ciclo de acciones del llamado movimiento
antiglobalizacin y la organizacin de reuniones de convergencia masiva como el Foro
Social Mundial, como veremos con ms detalle en la parte II de este trabajo.
La popularizacin del uso de Internet ha tenido un rol fundamental en la extensin
de estas redes sociales al medio digital, contribuyendo a la potencial convergencia de todas
las actividades, lenguajes y formas de expresin. Esta posibilidad que hoy estara
garantizada tcnicamente conlleva toda una serie de implicaciones a partir de la
apropiacin de los diferentes actores, pero que depende no slo de las condiciones de
acceso disponibles como tambin los usos efectivos de la Web. En este sentido, Castells
(1999, p.26) se refiere a que en el presente asistimos a la construccin social de un
ambiente simblico por la integracin de todas las actividades y formas de expresin en
este hipertexto que es a la vez tecnolgico y social, en un juego de influencias recprocas:
Por ms que no determine la evolucin histrica ni la transformacin social, la tecnologa
(o su falta) incorpora la capacidad de transformacin de las sociedades, as como los usos
que las sociedades, siempre en proceso conflictivo, deciden dar a su potencial
tecnolgico.
La presencia de las tcnicas a nivel planetario, como factor determinante para el
desarrollo y posterior establecimiento de este sistema de informacin global, conforma las
bases de existencia de la urdimbre de un mercado mundialmente integrado. Las
tecnologas tambin son utilizadas por las empresas para realizar un exhaustivo
seguimiento y control de los patrones de consumo de los clientes, y esa informacin es
aplicada al rediseo de productos como un proceso de retroalimentacin entre
produccin-consumo cada vez ms rpido. De esta manera, observa Rifkin (2000, p. 150):

En vez de suministrar productos producidos masivamente y crear mercados para


distribuirlos, [mediante estas tcnicas] los consumidores suministran informacin a

25
los proveedores sobre cules son sus necesidades individuales y especficas para
que entonces se realice el producto de acuerdo con esas especificaciones.

Esto coincide con un cambio importante que se registra a mediados de los aos 80
en el direccionamiento de los intereses de las grandes empresas y la aplicacin de sus
esfuerzos de marketing. En el mencionado perodo, el inters fue dislocndose
progresivamente de la fabricacin de los productos (ahora llevada a acabo a travs de la
contratacin de servicios tercerizados) a su comercializacin, dando nfasis a la
construccin de las marcas como conceptos e imgenes a ser fijadas en la mente de los
consumidores. En esta transicin, comienzan a utilizarse cada vez ms sofisticados
mecanismos de fidelizacin del cliente mediante la inversin de grandes sumas de dinero
en publicidad, con el objetivo de construir imgenes y estilos de vida asociados a los
productos de determinadas marcas. El estmulo al consumo como tendencia se manifiesta
tambin en la mercantilizacin creciente de todos los tipos de experiencia humana
incluyendo los bienes, servicios y la experiencia cultural.

As tambin, dentro del sistema global emergen nuevas formas de trabajo adaptadas
al tipo de produccin descentralizada, que autores como Hardt y Negri (2001) denominan
como inmaterial. Estas se basan en la cooperacin, comunicacin e intercambio de
informaciones entre las personas, favorecidas por la interactividad en redes flexibles. Para
los autores, el trabajo inmaterial resultante a partir del contacto e interaccin humano no
se aplica exclusivamente a la produccin capitalista, sino que tambin estimula nuevas
formas de organizacin de las relaciones sociales. A travs de las redes de solidaridad se
enlazan intereses comunes, lo que dara lugar a la produccin de un saber desvinculado de
la lgica comercial. Esto llevara tambin a la gestacin de nuevas condiciones de
articulacin de las luchas sociales, constituyendo formas de subjetividad poltica
desterritorializadas como posibilidad de resistencia a la globalizacin capitalista.
Tal es la relevancia de las redes de informacin para la nueva fase de expansin del
capital que los autores llegan a establecer una analoga entre el significado presente de la

26
infraestructura global de informaciones con la construccin de las ferrovas para la
promocin de los intereses de las economas imperialistas en los siglos XIX y XX. La
construccin de estradas de hierro permiti la incorporacin de territorios para la
explotacin de nuevos mercados, el transporte de materias primas y la fuerza de trabajo en
beneficio de las economas industriales de las potencias imperialistas. En la actualidad las
redes de informacin se convierten en el nuevo mbito privilegiado de circulacin del
capital y adems se incorporan como un componente esencial para los nuevos procesos de
produccin, tornando la informacin y la comunicacin en mercancas. (HARDT Y
NEGRI, 2001, 319).

De todos modos, es importante sealar que la forma en que estos avances


tecnolgicos son utilizados en la actualidad, en vez de promover el desarrollo econmico y
social de los pases en forma equitativa, ha contribuido a reproducir y acrecentar an ms
las desigualdades entre el primer y tercer mundo. Una vez que estos cambios aplicados a la
produccin comenzaron a ser impuestos como una exigencia de la integracin de los
pases en la economa mundialmente integrada, estos recursos han sido aprovechados
principalmente por los pases ms ricos que se constituyen en actores hegemnicos de la
globalizacin. Las economas del resto de los pases del mundo que no disponen de
suficientes medios para aplicar las tecnologas ms avanzadas son marginadas, ocupando
una posicin desfavorable en el juego de fuerzas de la economa competitiva.
Esta situacin lleva a que los pases centrales no slo ocupen como tambin
fortalezcan su posicin dominante en el sistema global, lo que se contradice con el
discurso hegemnico de promocin de la integracin mundial bajo las reglas del comercio
libre y la competencia internacional como factores que contribuyen al bienestar y
desarrollo socioeconmico en todos los pases de forma igualitaria. De esta manera, los
cambios que los pases del tercer mundo se ven forzados a adoptar para acompaar la
modernizacin acaban contribuyendo a mantener su subordinacin dentro del sistema
global, por lo tanto continan distantes de conseguir el ansiado y prometido desarrollo que
disfrutan los pases desarrollados.

27
En este sentido, la coyuntura del mundo globalizado lejos de reflejar el nico
orden social natural o posible, es la expresin de una cierta reconfiguracin de las
relaciones de poder entendido como el resultado de jugadas hegemnicas por parte de
fuerzas sociales especficas que han sido capaces de implementar una transformacin
profunda en las relaciones entre las corporaciones capitalistas y los Estados Nacionales
(LACLAU & MOUFFE, 2004, p.17). Esto nos conduce al abordaje crtico de la
concepcin de la globalizacin como mero resultado de la revolucin informtica
enlazando los procesos con la construccin de una poltica hegemnica aliada a la nueva
fase de explotacin del capital.
A fines de los aos 60 y durante la dcada de 1970, la crisis de las economas
industrializadas en los pases centrales llev tambin a la descomposicin de un modelo de
Estado, el keynesianismo. Este se basaba en polticas distributivas de planificacin y
proteccin social, apostando fuertemente al gasto pblico en salud, educacin, pleno
empleo y seguridad social, como recursos para afrontar las depresiones econmicas. En
contraposicin, los economistas neoliberales criticaban duramente al modelo
redistributivo, argumentando que ste dificultaba el control inflacionario y el recorte de
gastos en los gobiernos y las empresas, lo que -segn este discurso- son las condiciones
sine qua non para aumentar los lucros necesarios que impulsan el crecimiento del motor de
las economas capitalistas, y consecuentemente el bienestar social (HOBSBAWN, 2003,
p.409).
El contexto econmico crtico favoreci al avance de estas polticas
neoconservadoras o neoliberales, que se orientan a minimizar los poderes de intervencin
de los Estados, exacerbando la defensa de las libertades individuales. Discursivamente el
ideal democrtico se vaca de significado al quedar relegado a la esfera del mercado,
reduciendo las condiciones de participacin poltica de los ciudadanos como un mero
papel de consumidores.
Segn Milton Santos (2000, 23), cada perodo histrico puede ser definido en
relacin a un estado de las tcnicas en conjuncin con un estado de la poltica que lo
caracteriza, es decir un sustrato ideolgico en el que se apoyan las prcticas. En la

28
actualidad es posible vincular los cambios que permitieron la reestructuracin de las
relaciones internacionales y que nos conducen a esta forma de globalizacin perversa cuya
orientacin ideolgica se basa en dos tipos de tiranas que actan a nivel individual, social,
de los Estados y las empresas: la informacin y el dinero.
La tirana de la informacin se muestra en la manera en que es utilizada por un
reducido nmero de actores hegemnicos en funcin de sus objetivos particulares,
limitando la posibilidad de socializar los conocimientos en forma equitativa para todas las
personas. La informacin es producida por grandes agencias, cuyas rutinas productivas
privilegian la comunicacin en tiempo real por sobre la reflexin crtica de los
acontecimientos. A su vez, reproducen visiones de mundo manipuladas ideolgicamente y
retransmitidas en serie por las grandes cadenas de TV, peridicos, radios, y cada vez ms
invadiendo el espacio de Internet. El incesante bombardeo informativo se torna alienante,
en la medida en que la saturacin de mensajes de contenido leve dificulta una
comprensin de conjunto ms profunda y crtica de las complejidades de nuestro tiempo.
Por su parte, el predominio de la internacionalizacin del capital financiero lleva a
que este adquiera una autonoma tal que se convierte en motor principal de la vida
econmica y social. La tirana del dinero se manifiesta en la corrida especulativa, el
endeudamiento externo e interno de los pases menos desarrollados, las medidas
econmicas que incentivan una mayor apertura de los mercados acompaadas de recortes
al gasto social como condicin impuesta por los organismos de crdito internacional. A su
vez, estimula la reduccin de la democracia a la esfera del mercado, promocionando
valores como la competitividad, el consumo desenfrenado y el individualismo, bajo la
lgica del slvese quien pueda.
Paradjicamente, el motor ideolgico de la globalizacin capitalista se caracteriza
por naturalizar el modelo dominante de relaciones econmicas globales como una fuente
proveedora del bienestar social, econmico y cultural de todos los pases. Como explica
Jameson (2001, p.47):

29
[En la esfera econmica] pululan los retricos del libre mercado que intentan
convencernos, con acentos febriles, de las bondades y de las posibilidades
excitantes del nuevo mercado libre por todo el mundo: el aumento de la
productividad a la que nos llevarn los mercados abiertos, la satisfaccin
trascendental de constatar que los seres humanos finalmente comenzaron a percibir
que el intercambio, el mercado y el capitalismo son las ms fundamentales de sus
posibilidades como seres humanos, la ms segura de las fuentes de libertad.

No obstante, aparece una evidente distancia entre el prometido bienestar y los


indicadores que evidencian el crecimiento masivo de la desigualdad social y la disparidad
entre los pases del primer y tercer mundo. Los defensores de la globalizacin justifican
esta contradiccin argumentando que el empobrecimiento de los pases es provocado
porque estos no estaran cumpliendo todava con los prerrequisitos del desarrollo de la
sociedad global. De esta manera, refuerzan la apuesta a favor de la globalizacin capitalista
como nica opcin posible, universal e incuestionable.
Ignacio Ramonet (1995) atribuy el nombre de pensamiento nico a la
concepcin ideolgica en la que se fundamentan los intereses del capital internacional,
definiendo sus principios o conceptos clave:

El mercado dolo cuya mano invisible corrige las asperezas y disfunciones de


capitalismo y muy especialmente, los mercados financieros, cuyos signos estimulan
y dinamizan las empresas, conducindolas a una permanente y benfica
modernizacin; el librecambio sin limitaciones, factor de desarrollo interrumpido
del comercio, y por tanto de nuestras sociedades; la mundializacin, tanto de la
produccin manufacturera como de los flujos financieros; la divisin internacional
del trabajo, que modera las reivindicaciones sindicales y rebaja los costos salariales;
la moneda fuerte, factor de estabilizacin; la desreglamentacin, la privatizacin; la
liberalizacin, etc. Siempre menos Estado, un arbitraje constante a favor de las

30
rentas del capital en detrimento de las del trabajo. Y la indiferencia respecto al coste
ecolgico.

Podemos encontrar algunos aspectos de este ideario global hegemnico


correspondindose con la serie de polticas de corte neoconservador que comienzan a
evidenciarse en los aos 80. En este perodo, la tendencia dominante de pases-potencia
como Estados Unidos e Inglaterra se orientan a la reduccin del papel econmico y social
de los estados hacia las funciones mnimas de gobierno, iniciando lo que en su momento
se llam era Reagan-Thatcher.
En efecto, para la implementacin de estos cambios fueron necesarias una serie de
reformas en la legislacin pblica que disminuyan las restricciones sobre el flujo
internacional de capitales, lo que se refleja en la acentuada tendencia estatal a desligarse de
serie de funciones sociales como la salud y la educacin, en la desregulacin de la
economa y el predominio de la especulacin financiera, dando lugar tambin a una
escalada de privatizaciones de servicios pblicos. El flujo de datos e imgenes sin control
pblico tambin ha sido incrementado por las desregulaciones en el rea de las
telecomunicaciones, sobretodo la expansin de los satlites y redes operadas por
corporaciones transnacionales. Los estados han apoyado este proceso de privatizacin,
otorgando inclusive subsidios y financiamiento a las empresas con el argumento de que los
servicios pblicos son ineficaces y onerosos, argumentando que las privatizaciones
mejoraran las condiciones de acceso y los costos para la poblacin.
Estas medidas han dado lugar a una serie de importantes efectos sociales negativos
como la agudizacin del desempleo, la flexibilizacin y precarizacin de las condiciones
laborales, pobreza y profundizacin del endeudamiento de los pases pobres, as como
mayor concentracin de la riqueza, incremento del flujo de migraciones ilegales y la
prdida de decisin de los estados ms pobres sobre la direccin de sus polticas
econmicas y sociales.

31
Esta gradual prdida del poder de los estados nacionales es lo que estara
configurando el nuevo orden global para autores como Hardt y Negri (2003, p.115), que
estara delineando una transicin hacia un tipo de soberana diferente:
La era de la globalizacin no trajo el fin de los Estados-Nacin. Actualmente
algunos Estados-Nacin cumplen funciones importantes en la institucin y
reglamentacin de normas econmicas, polticas y culturales, pero otros Estados-
Nacin fueron efectivamente substituidos de la posicin de autoridad soberana.
Segn este argumento, algunos de los estados fuertes de las potencias mundiales
estaran ejerciendo a su vez un tipo de soberana imperial, al influir directamente en las
decisiones de las instituciones econmicas supranacionales privadas y otras en apariencia-
pblicas que dictan las normas reguladoras y organizativas de las diferentes esferas de la
vida en escala global. Estas instituciones u organismos como el Fondo Monetario
Internacional (FMI), el Banco Mundial (BM) o la Organizacin Mundial del Comercio
(OMC) son comandadas por los intereses del conjunto de pases ms ricos del planeta
bajo el liderazgo de Estados Unidos, ya que son quienes tienen ms poder de decisin
sobre los dems estados miembros. Su papel se convierte en eje de poder decisivo sobre
las polticas del resto de los pases, por lo que el control y la regulacin de la economa
mundial depende en grande medida del FMI, y el Banco Mundial, as como los grandes
acuerdos internacionales de libre comercio como la Unin Europea, NAFTA10, y ALCA11,
entre otros.

1.1.1. Dos fuerzas convergentes: los medios corporativos y el ideario neoliberal.


La nueva tendencia a la desregulacin permiti la fusin de las industrias por
sectores, y la competicin constante por el lucro llev a la consecuente formacin de
grandes conglomerados y oligopolios. En la ltima dcada, esto se evidenci claramente
en el rea de las telecomunicaciones, cuya ltima protagoniz una espectacular
concentracin de la propiedad de los medios de comunicacin. El resultado es que

10
North American Free Trade Agreement.
11
rea de Libre Comercio de las Amricas.

32
actualmente el flujo de la informacin y las comunicaciones es administrado por las
grandes cadenas de informacin mundial, pertenecientes a corporaciones mediticas.
Las llamadas industrias culturales tambin crecieron espectacularmente en este
perodo convirtindose en uno de los principales sectores de expansin econmica,
marcada por la tendencia a la americanizacin de la cultura mundial. Esto se evidencia a
travs del sistemtico impulso a la masificacin de los productos provenientes de Estados
Unidos, en detrimento de las expresiones locales y regionales. Los mecanismos que fueron
consolidando esta tendencia han sido los mencionados acuerdos de comercio
internacional como el GATT12 y NAFTA, que legitiman la penetracin de los productos
norteamericanos en los mercados del resto de los pases, mediante una serie de
restricciones a los subsidios y polticas de forma tal que se permita abrir las condiciones
para una mayor intervencin cultural que evidentemente favorece a los Estados Unidos.
Como indica Jameson (2001, p.39)

En la substitucin de la literatura nacional por los best-sellers internacionales o


americanos, en el colapso de la industria cinematogrfica nacional, bajo el peso de
Hollywood, o de la TV nacional invadida por importaciones norteamericanas, en el
cierre de restaurantes y bares locales con la llegada de las grandes redes de fast-
food, los efectos ms intangibles de la globalizacin pueden comenzar a ser
reconocidos en su forma ms dramtica.

El autor tambin seala que las polticas de copyright y las patentes de propiedad
intelectual, cada vez ms rgidas en el mbito de los tratados de libre comercio mundial,
nos muestra que la tan aspirada libertad de ideas es importante justamente porque estas
ideas son propiedad privada y fueron proyectadas para ser vendidas en grandes
cuantidades lucrativas (2001, p. 51). Como evidencia de esta situacin, citamos el caso
ocurrido el 20 de octubre de este ao cuando se realiz la votacin de los pases miembros

12
General Agreement on Tariffs and Trade (Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio) firmado en
1948, que precedi a la formacin de la OMC, en 1994.

33
de la UNESCO a la propuesta para realizar la Convencin sobre la Diversidad de los
Contenidos Culturales y las Expresiones Artsticas13.
Segn las informaciones divulgadas por la UNESCO, la propuesta de la
Convencin representa un esfuerzo de los pases por combatir los efectos
homogeneizadores de la globalizacin cultural. Esta convencin potencialmente permitira
que los pases establezcan los propios criterios de polticas incluyendo los subsidios
pblicos de fomento a la produccin cultural local, lo que podra suponer ciertas
limitaciones al acceso de la industria del entretenimiento estadounidense. Lo que
potencialmente permitira a cada pas excluir sus polticas culturales de los tratados de
"libre comercio" negociados en el mbito de la Organizacin Mundial de Comercio
(OMC). La reaccin de Estados Unidos a la propuesta fue previsible: junto con Israel,
fueron los dos nicos pases que votaron en contra, declarando que la puesta en accin de
dicha iniciativa puede representar una potencial amenaza a la libertad de expresin.

Todo este proceso de mercantilizacin cultural fue posible gracias a una


interseccin de avances tecnolgicos en un nuevo escenario de mutaciones
comunicacionales que se abre a partir de la digitalizacin de diferentes soportes y su
convergencia en sistemas multimedia, orientado hacia la construccin de un sistema
mundial integrado. En la segunda mitad de los aos 90 y a travs de la fusin de los
medios de comunicacin masiva con la Comunicacin Mediada por Computador (CMC),
comienza a articularse la estrategia hegemnica de construccin de un sistema
concentrado de informacin y entretenimiento como un pivote material e ideolgico para
la diseminacin de valores y prcticas que reproducen el orden global.
Segn la tipologa analtica de Becerra (2002, p.83-87) la fusin de medios de
comunicacin con empresas de telecomunicaciones y electrnica da lugar a un sistema
comercial que estara conformado en tres grandes niveles interconectados. En primer
lugar, se encuentran aquellos grandes grupos transnacionales como AOL-Time Warner,
13
La propuesta de la UNESCO para la Convencin sobre la Diversidad Cultural fue aprobada por 148 pases, con
dos votos negativos (Estados Unidos e Israel) y cuatro abstenciones (Honduras, Nicaragua, Australia y Liberia). Debe
ser ratificada por 30 pases en segunda instancia, para entrar en ejecucin. Ms informacin en:
http://portal.unesco.org/culture/es/ev.php-
URL_ID=11281&URL_DO=DO_TOPIC&URL_SECTION=201.html

34
News Corporation, General Electric, Sony, Vivendi, Viacom que operan en nivel mundial,
con presencia en mltiples actividades referentes a la informacin y el entretenimiento.
Estas corporaciones se conforman a travs de estrategias comerciales de adquisicin de
empresas que acaban concentrando la mayora de las ofertas culturales de la poblacin,
combinando Internet y telefona con televisin por cable, canales de TV abierta,
produccin cinematogrfica y discogrfica, revistas, radio, peridicos etc.
En segundo lugar, el autor ubica una serie de actores de peso que dominan los
mercados de los pases centrales de Europa, Japn y Estados Unidos, como The New
York Times, The Washington Post, Dow Jones, Reuters, Times-Mirror, y Readers Digest,
entre otros. Estos se articulan comercialmente con los actores del primer tipo a travs de
alianzas que permiten incorporar las estrategias comerciales de las grandes corporaciones a
los mercados regionales del primer mundo, dirigido a consumidores con alto poder
adquisitivo.
Por ltimo, se registran aquellos grupos que lideran los mercados regionales en los
pases perifricos, que reproducen el esquema de oligopolio a escala regional y local como
Televisa en Mjico, Rede Globo en Brasil o el Grupo Clarn en Argentina. Estos se
vinculan comercialmente con los niveles anteriores, sirviendo de puentes de llegada a los
mercados regionales, ofreciendo aspectos locales de contenido y brindando el
conocimiento de las reglas del juego sobre el mercado consumidor.

La construccin de este enorme sistema de informacin y entretenimiento en el


cual tan solo un puado de grupos mediticos produce contenidos para el resto del
mundo forma parte de un proceso de mercantilizacin de los productos culturales que se
refleja en la tendencia a la homogeneizacin de los mensajes, orientados con base en el
consumo y el lucro. Como poder meditico, ejerce su influencia al orientar las
informaciones segn la lgica de mercado que sustenta la ideologa neoliberal. Estas
megaempresas contemporneas, mediante mecanismos de concentracin, se apoderan de
los sectores mediticos ms diversos en numerosos pases, en todos los continentes -
explica Ramonet (2004)- y se convierten de esta manera, por su peso econmico y por su

35
importancia ideolgica, en los principales actores de la mundializacin neoliberal. Al
haberse convertido la comunicacin (extendida a la informtica, la electrnica y la
telefona) en la industria pesada de nuestro tiempo, estos grandes grupos pretenden
ampliar su dimensin a travs de incesantes adquisiciones y presionan a los gobiernos para
que anulen las leyes que limitan las concentraciones o impiden la constitucin de
monopolios o duopolios.
Segn McChesney (2003, p.232), el sistema global de medios emergente tambin
trae consecuencias culturales y polticas significativas, especficamente en relacin a la
democracia poltica, al imperialismo, y a la naturaleza de la resistencia socialista en los
prximos aos. Las comunicaciones actualmente estn bajo el control de los intereses
capitalistas, lo que justifica que su inters se oriente comercialmente por la bsqueda de
mayor rentabilidad mientras propagan visiones de mundo que fortalecen el status quo. Esto
representa una amenaza aquellos medios de comunicacin con vocacin democrtica y
plural que por no guiarse por la lgica de la competitividad, pueden encuentran
dificultades para continuar existiendo al tornarse actores poco competitivos dentro del
mercado.
Sin ninguna intencin necesariamente conspirativa y actuando a favor de sus
propios intereses explica McChesney (2003, p.236)- los conglomerados de medios se
libraron gradualmente de la sustancia de la esfera pblica en favor del entretenimiento
leve. [] la combinacin del neoliberalismo con la cultura de los medios empresariales
tiene a promover una despolitizacin profunda y completa.. Una vez ms, la tirana de la
informacin acta eficazmente en la promocin constante de los valores consumistas, al
individualismo, as como la aceptacin natural de las desigualdades sociales. La situacin se
agrava en un contexto donde los medios comerciales privilegian el entretenimiento y la
publicidad, dejando un espacio cada vez ms reducido a las perspectivas pluralistas y
consecuentemente, debilitando la capacidad reflexiva de los ciudadanos sobre los
acontecimientos de la realidad. A su vez, porque los conflictos sociales y las
manifestaciones que traen cuestionamientos polticos al sistema tienden a ser ocultados,
dejados al margen o tergiversados.

36
Esta visin crtica es compartida tambin por Sodr (2002, p. 14-15) que sostiene
que en el marco de la globalizacin las tecnologas apoyan y coinciden con la
extraordinaria aceleracin de la expansin del capital. Las transformaciones tecnolgicas
contemporneas tienen fuerte vinculacin con la manutencin de una estructura de poder
orientada hacia el mercado. Para el autor, la economa capitalista tiene a favorecer un
ordenamiento mercadolgico del mundo y este es capaz de atravesar las instancias
econmicas, polticas, sociales y culturales. Si antes la comunicacin designaba la
vinculacin social, actualmente es entendida como circulacin de productos
informacionales y culturales, integrando el plan sistmico de la estructura de poder.
En este marco, se moldean las caractersticas de la sociedad contempornea, regidas
actualmente por el proceso de midiatizacin entendido como tendencia a la
virtualizacin o telerrealizacin de las relaciones humanas, presente en la articulacin del
mltiple funcionamiento institucional y e determinadas pautas individuales de conducta
con las tecnologas de la comunicacin (SODR, 2002, p.21). Las tecnologas prefiguran
discursivamente el funcionamiento social a travs de la diseminacin de valores
mercadolgicos (basados en el consumo), y tecnolgicos. La midiatizacin tambin acta
por prescripcin de determinadas noticias que componen la agenda meditica, as como
por omisin de informaciones o distorsin de su contenido, entre las cuales el
oscurecimiento que se produce cuando se muestra tan slo un aspecto del mundo,
impidiendo la interpretacin completa de los fenmenos.
La produccin de imgenes de la realidad es vivida como lo real propiamente
dicho, lo que indica una nueva forma de presencia de los sujetos en el mundo, calificado
por Sodr (p.25) como un nuevo bios o mbito donde tiene lugar el acontecer de la
existencia humana, cuyo estatuto se distingue de los tres gneros de existencia que
caracterizaban los gneros de existencia o bios en la Polis: la vida contemplativa, la vida
poltica y la vida del cuidado del cuerpo. En el bios actual la midiatizacin funciona como

Una especie de cuarto mbito existencial, donde predomina (muy poco


aristotlicamente) la esfera de los negocios, con una calificacin cultural propia (la

37
tecnocultura). Lo que ya estaba presente, por medio de los medios tradicionales y
del mercado, en el ethos abarcador del consumo, se consolida hoy con nuevas
propiedades por medio de la tcnica digital. Este ambiente de interacciones
simblicas funciona gracias a la coexistencia e integracin de los medios
tradicionales en el ciberespacio, en conjuncin con la lgica mercadolgica,
moldeando las formas de sociabilidad contemporneas segn un patrn que
refuerza la produccin de imgenes del mundo cuyos valores orientan las prcticas
sociales, estimulando la fascinacin con la tecnologa y el mercado.

Esta moral que se reproduce a travs de los medios contemporneos localiza al


consumo como nuevo locus de reproduccin de la fuerza de trabajo y expansin del capital.
Esto a su vez viene acompaado del debilitamiento progresivo de la ciudadana y el
achicamiento del Estado, que lleva a identificar la libre iniciativa como prerrequisito para
el pleno desarrollo de la democracia. En verdad, esta identificacin lleva a que la
ciudadana se encuentre progresivamente reducida en su esfera social de accin pblica al
mero papel de consumidores.
Con relacin al espacio que queda para la ciudadana a partir de la tendencia a la
privatizacin de los canales de informacin y comunicacin, para Sodr

De un lado, estn las fuerzas sociales, los tradicionales derechos sociales y polticos,
que pueden eventualmente sentirse amenazados por la estructura de poder
emergente. Del otro, los intereses de las empresas transnacionales o de los
oligopolios que invierten en el montaje de redes para almacenar, procesar y difundir
informacin para todo el mundo, en funcin de sus intereses comerciales e
industriales.

Sin embargo, dentro del actual escenario meditico tambin comienzan a esbozarse
algunas iniciativas crticas de los medios de comunicacin comerciales a travs de la
creacin de vehculos de comunicacin y redes de grupos y movimientos que resisten a la

38
hegemona neoliberal. Esto ha dado lugar al surgimiento incipiente de espacios
alternativos que proliferan en Internet para la difusin de anlisis y abordajes de voces
crticas a la globalizacin capitalista que no encuentran lugar en la agenda de los medios
comerciales. Uno de los ejemplos pioneros ha sido la creacin y desarrollo de la red global
de Centros de Medios Independientes o Indymedia, que cuenta con ms de 160 sedes en
el mundo interconectadas a travs de la pgina web www.indymedia.org.
Cabe preguntarnos en las pginas siguientes sobre las posibilidades de otros usos
de las tecnologas a partir de la apropiacin por la sociedad civil. Discutiremos tambin las
potencialidades y desafos que presenta el mbito de comunicacin global propiciado por
Internet para el fortalecimiento de los lazos entre aquellos grupos, movimientos y
organizaciones de la sociedad que buscan alternativas a la hegemona neoliberal a partir de
la proliferacin de usos no comerciales de la comunicacin.

1.2. La construccin social de Internet como nuevo mbito comunicacional global

Un breve repaso de la historia de la Web nos sorprende con formas pioneras de


utilizacin desvinculadas de intereses comerciales, como la creacin de comunidades
virtuales y redes, en las cuales se plasman una serie de proyectos de transformacin social
aprovechando las potencialidades de esta nueva tecnologa. Los valiosos aportes de los
pioneros que contribuyeron con el desarrollo de una cultura de Internet nos permiten
reconocer diferentes caminos superpuestos en relacin a la Web, gracias a su desarrollo
como tecnologa abierta y posible de apropiacin. 14
El abordaje desde la historia social de las tecnologas, es decir, retomar el anlisis
desde el punto de vista del devenir de las tecnologas en funcin de su apropiacin social,
es particularmente til si queremos profundizar respecto a los usos sociales de Internet y
los comienzos activismo en la ciberespacio.
14
Para un recorrido ms detallado de los orgenes de Internet y la formacin de comunidades virtuales consultar:
CASTELLS, Manuel. A sociedade em rede. So Paulo: Paz e Terra, 1999. Vol. 1; del mismo autor: A galxia da
Internet. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2003; RHEINGOLD, H. The virtual community, 1992 disponible en
http://www.rheingold.com/vc/book/. Para la historia Del Movimiento de Software Libre y otros documentos ver:
V.V.A.A. Open Sources: Voices from the Open Source Revolution en
http://www.oreilly.com/catalog/opensources/book/toc.html; STALLMANN, R. Software libre para una sociedad
libre en http://www.sindominio.net/biblioweb/pensamiento/softlibre/

39
Remontndonos sucintamente a los comienzos de Internet, Castells (1999) destaca
la importancia de tres factores determinantes: las investigaciones militares, la cooperacin
cientfica y el espritu de la contracultura estadounidense a partir de los hackers.
A fines de la dcada del 60, en el marco de la guerra fra, una de las preocupaciones
del Departamento de Defensa de Estados Unidos (DARPA) era la posibilidad de crear un
sistema que permitiera conectar computadoras que estuvieran distantes fsicamente. El
DARPA desarroll una red proyectada como un sistema de comunicacin invulnerable en
caso de un ataque nuclear, llamada Arpanet. Este sistema permita que los mensajes
(originalmente textos, y despus archivos de sonido e imgenes) encuentren sus rutas de
transmisin por paquetes sin depender de centros de comando o control externos.
Gracias al desarrollo del Protocolo de Control de Transmisin/Protocolo Internet
(TCP/IP), pequeas redes de computadoras del ejrcito de Estados Unidos fueron
interconectadas formando una gran red, antecesora de lo que hoy conocemos como
Internet.
El TCP/IP permite dividir la gran red en pequeas partes independientes entre s,
unidas por ruteadores, lo que favorece que funcionen en forma autnoma. Esto quiere
decir que si uno de sus componentes quedara fuera del aire, el resto de la red no resultara
afectado.
Al principio el uso del TPC/IP fue restringido a aplicaciones militares, pero con el
pasar del tiempo se fue tornando de dominio pblico, a partir de los grandes centros
universitarios. En la dcada de 80 la Arpanet tambin fue utilizada por la comunidad
cientfica internacional para incentivar las relaciones de cooperacin entre los
investigadores, lo que posibilit la creacin de UNIX, un sistema operacional de cdigo
fuente abierto que conecta las computadoras entre si, y tambin desarrollaron otras
herramientas como el correo electrnico, el BBS, etc.
Nos interesa destacar el legado de la comunidad cientfica en el estmulo de una
cultura del intercambio en la Web. Tambin resaltamos la influencia de un tercer actor,
por entender que este pensamiento, sus experiencias y sus invenciones pueden haber

40
influenciado en la apropiacin de los activistas de los movimientos de resistencia global,
que defienden el uso de las tecnologas para fines contrahegemnicos.
Nos referimos al movimiento de los hackers, que recre el espritu comunitario de
la contracultura de finales de los aos 60 en la impulsin de un uso de la tecnologa con
fines sociales libertarios, sin restricciones ni controles externos, promoviendo procesos de
comunicacin espontneos y horizontales. La creacin del modem, y nuevas aplicaciones
como los boletines informativos, los trabajos Requested for Comment, las conferencias
online, y las listas de distribucin de correo electrnico son algunos de los recursos
creados en el inicio de Internet y que se vinculan con esta propuesta.
Bajo ideales comunitarios y cuestionando a la sociedad capitalista como modo de
vida, las convenciones sociales dominantes e instituidas, y el modelo familiar burgus, el
movimiento contracultural estadounidense defenda la idea de que las computadoras
personales podan ser utilizadas como un instrumento contra a burocratizacin creciente
de la sociedad: Compartiendo esta perspectiva tecnovisionaria en donde la conciencia
csmica y colectiva caminaba paso a paso con los avances tecnolgicos explica S (2001)
militantes identificados con la contracultura luchan por la democratizacin de las
tecnologas a travs de la disponibilidad de los medios ms all del dominio de los
especialistas.
Castells (2003, p. 45) analiza el aporte de la cultura hacker entendiendo que se trata
de una cultura de la convergencia entre seres humanos y sus mquinas en un proceso de
interaccin libre. Es una cultura de la creatividad intelectual fundada en la libertad, en la
cooperacin, en la reciprocidad y en la informalidad. El aporte de esta cultura est
ntimamente relacionado con el establecimiento de fundamentos tecnolgicos que hoy

41
caracterizan a Internet como la interconexin, descentralizacin, su estructura abierta, el
crecimiento desordenado y constante, y la desterritorializacin.
A su vez, la web tambin recibi influencias de la cultura comunitaria dando lugar a
las formas sociales, procesos y usos de Internet15. Estas dos comunidades comparten dos
grandes caractersticas: por un lado, el valor de la comunicacin libre y horizontal, en
contraposicin a la concentracin meditica as como la censura gubernamental; por otro,
la formacin autnoma de redes como forma de interactividad social (CASTELLS, 2003).
Ambas propuestas tienen estrecha relacin e influencia con valores americanos
fundacionales que integran el ideal estadounidense de cultura democrtica, asociando la
libertad de expresin como uno de los derechos bsicos y ms importantes que est
representado en la segunda enmienda constitucional de ese pas.

Dentro de la cultura hacker, algunos grupos y organizaciones aplican sus


conocimientos tecnolgicos y la creacin de nuevos recursos para contribuir al cambio
social. Podemos mencionar dos importantes ejemplos de hackers cuyas acciones estn
orientadas con fines polticos: en primer lugar, la Electronic Frontier Foundation (EFF),
creada en los Estados Unidos en 1990 por John Perry Barlow. La fundacin se dedica a
proteger los derechos de los internautas, ante las amenazas de la libertad de expresin que
ejercen algunas empresas corporativas y gobiernos. En segundo lugar, la Free Software
Foundation (FSF) funciona desde 1985 con la intencin de promover el uso y el desarrollo
del Software Libre. Su mentor, Richard Stallmann, es un activo defensor de los derechos
de los usuarios para usar, estudiar, copiar, modificar y redistribuir programas de
computadoras. 16

15
Howard Rheingold es uno de los entusiastas pioneros que se encarg de contar la historia como observador y
protagonista de los usos por comunidades de base a travs de la experiencia de una de las primeras comunidades
virtuales: se trata de The Well, formada por activistas de diferentes frentes originarios de la baha de San Francisco, en
EEUU a mediados de los aos 80. En su historia destaca los potenciales revolucionarios de la proliferacin de los
usos ciudadanos de la web, al tiempo que reconoce la creciente amenaza del devenir comercial para la libertad de
expresin. Lo que motiv a los jvenes enterpreneurs que construyeron la industria de las computadoras personales no
fue la defensa nacional y ni el lucro y si el deseo de crear una herramienta para cambiar al mundo (RHEINGOLD,
1992). El autor destaca que las comunidades virtuales se forman como reaccin de las personas ante la aniquilacin de
los espacios pblicos, devenidos en espacios privados de circulacin y consumo. Alguna de estas experiencias
pioneras que relata incluyen el Institute for Global Communication y APC (Asociacin para el Progreso de las
Comunicaciones), con ms de 10 aos de experiencia en el uso de medios comunitarios.

42
La experiencia del movimiento de software libre y su desarrollo creciente tiene una
ligacin estrecha entre los primeros ideales de construccin de la red Internet por los
movimientos influenciados por la contracultura de los 60 y 70.
Producto de la cooperacin desinteresada de programadores de diferentes lugares
del mundo si bien con mayora estadounidense- el movimiento se forma como una
alternativa a las limitaciones impuestas al uso propietario de software, que impide acceder
al cdigo fuente de los programas y realizar modificaciones.
La creacin del sistema operativo Unix, y aos ms tarde el desarrollo de Linux
como sistema alternativo al Windows de Microsoft cont con la cooperacin
desinteresada de programadores de diferentes partes del mundo, que fueron
perfeccionando y actualizando este sistema en diferentes versiones e idiomas.
Al ser desarrollado por una comunidad mundial, cualquier persona puede acceder
al cdigo fuente. La socializacin de esta herramienta contribuye a la democratizacin del
saber y de la informacin, estrechamente vinculada con estos ideales comunitarios y
libertarios de la contracultura.17
El proyecto construido con base en la cooperacin no comercial, es propulsor de
una cultura basada en la colaboracin en red donde se intercambian publicaciones escritas,
msica, imgenes, videos, etc., a travs de la simple disponibilidad en pginas web o en
sistemas desarrollados para compartir archivos (peer to peer). Esto ha trado una serie de
conflictos legales y cuestionamientos relacionados con la propiedad intelectual, ante la
distribucin e intercambio de contenidos con copyright.
En este sentido, toda una serie de alternativas estn siendo desarrolladas:
16
Para ms informaciones, consultar las pginas web de la EFF y la FSF: http://www.eff.org/ y
http://www.fsf.org/ respectivamente.
17
Si bien el uso domstico de Linux todava es minoritario, al ser un sistema ms seguro, y en muchos casos de
distribucin gratuita, una creciente cantidad de empresas y gobiernos estn adoptando este sistema operativo, o
aplicaciones de programas de fuente abierta adaptadas a sus necesidades. Como ejemplo, el navegador Firefox
Mozilla, lanzado en octubre del 2004, en apenas dos meses bati record de downloads, con 12 millones de copias
realizadas online, siendo considerado por el diario New York Times como mejor navegador del ao (Fuente:
www.mozilla.org) Otra de las caractersticas de Linux es que hay diferentes versiones que funcionan mejor y que
requieren un espacio significativamente menor en el disco rgido de las computadoras que utilizan Windows. En este
sentido, el uso de Linux posibilita el reaprovechamiento una cantidad de modelos antiguos de computadores y
equipamientos usados, lo que incentiv un movimiento de personas que reciclan mquinas ms antiguas y las ponen a
disposicin social en centros comunitarios, con fines educativos, o para la produccin de contenido local. Esto puede
representar una importante contribucin a las alternativas para disminuir significativamente la brecha del acceso
informacional, que reproduce las desigualdades primero-tercer mundo.

43
a) Copyleft: permite la distribucin siempre que sea fines no comerciales.
b) Anticopyright: distribucin libre, sin restricciones.
c) Licencias Creative Commons: licencias intermedias para diferentes tipos de contenidos
(libros, msica, etc.) que establecen un marco legal alternativo y permiten la distribucin
protegiendo los derechos de autor mediante las opciones por 1) mantener la atribucin del
autor; 2) no hacer uso comercial de la obra; 3) no modificar la obra y 4) que la obra
derivada tenga el mismo tipo de licencia que la original.18
El movimiento de software libre continua creando infinidad de recursos de
comunicacin colaborativa, entre los cuales se encuentran los wikis, un formato web de
publicacin abierta que funciona como editor de textos y que permite la construccin
colectiva de contenidos19 As como Slashdot, sistema que permite la moderacin y edicin
colectiva del contenido publicado, a travs de un sistema de puntuacin otorgado por los
usuarios registrados. Actualmente asistimos a una especie de boom de la
autopublicacin: blogs, fotologs y pginas con recursos de publicacin simplificados, y su
utilizacin con las ms variadas finalidades.

El movimiento de software libre comparte unos principios que orientan sus


prcticas y que procuran estimular el uso cooperativo y descentralizado de recursos en la
web. Estos principios son tambin llamados libertades. Estas son: en primer lugar, la
libertad de usar el programa para cualquier propsito; en segundo, la libertad para
modificar el programa segn las necesidades (para que esta libertad sea efectiva, hay que
tener acceso al cdigo fuente, ya que realizar modificaciones en un software sin tener
acceso al cdigo fuente del mismo es extremamente dificultoso). En tercer lugar, la
libertad para distribuir copias, tanto gratuitas como pagas. Por ltimo, la libertad de

18
Las licencias Creative Commons ya entraron en vigencia en los sistemas jurdicos de 22 pases, entre ellos
Argentina, Brasil, Canad, Chile, Espaa, Holanda, Inglaterra, Corea del Sur, Japn, Australia, Sudfrica. Estn en
proceso de tramitacin 14 pases, incluyendo a Suiza, Suecia, China, Irlanda, Mjico y Malasia. La lista completa
puede consultarse en: http://creativecommons.org/worldwide/
19
Dentro de un wiki Cualquiera puede publicar o contribuir. Si, esto significa USTED.Consultar
www.docbook.org.

44
distribuir versiones modificadas del programa, para que la comunidad pueda beneficiarse
con su perfeccionamiento.20

Las caractersticas abiertas de la red desde sus comienzos marcaron el desarrollo


posterior basado en la intencin de compartir recursos, conocimientos, informacin,
habilidades. Tal como lo concibi Tim Berners Lee, creador de la World Wide Web mi
visin era un sistema en el cual compartir lo que uno sepa pudiera ser tan fcil como
aprender con el conocimiento de otra persona.

1.2.1 Posibilidades y lmites de Internet

Como nueva plataforma de comunicacin, Internet se form como una enorme


red descentralizada y desterritorializada, flexible y dinmica, que funde en el mismo
sistema diferentes lenguajes que integran la modalidad oral, escrita y audiovisual de la
comunicacin humana, en un enorme hipertexto multimedia.
Investigaciones sobre comunicacin en red intentan comprender, con enfoques
variados, las implicaciones sociales, culturales, polticas y potencialidades de desarrollo
futuro de las tecnologas de la Comunicacin e Informacin (TICs). Vamos a servirnos de
algunas cuestiones sealadas por algunos de ellos para aproximarnos al tema de la
apropiacin de las tecnologas por los movimientos sociales en la contemporaneidad.
Los enfoques ms optimistas adjudican a las tecnologas la promesa de un mundo
ms democrtico, participativo e igualitario, basndose en la idea de conectividad social y
el nuevo dispositivo de comunicacin multidireccional, de todos para todos. El
ciberespacio configurado como un hipertexto en escala planetaria, reunira virtualmente la
diversidad de expresiones de la cultura humana.
As, Castells (1999, p. 396) afirma que
20
Richard Stallman es uno de los fundadores de la Free Software Foundation en 1985 y uno de los pioneros del
movimiento, habiendo creado un sistema operacional, el GNU. Es uno de los principales propagadores del proyecto
dedicndose actualmente a viajar por el mundo para diseminar la idea de libertad de comunicacin y de libre uso de
los softwares como un derecho fundamental para la libertad de la informacin. En 1991 Linus Towards se basa en
GNU y crea otro modelo que llama Linux, y que posteriormente fue perfeccionado por miles de usuarios en el
mundo, que a partir de la colaboracin han creado numerosas aplicaciones y versiones de Linux en diferentes
idiomas, dando forma a un movimiento en continuo crecimiento.

45
Es precisamente debido a su diversificacin, multimodalidad y versatilidad, que el
nuevo sistema de comunicacin es capaz de abarcar e integrar todas las formas de
expresin, as como la diversidad de intereses, valores e imaginaciones, incluso la
expresin de los conflictos sociales.

Podemos citar tambin a dos pioneros en la discusin de las implicaciones sociales


de Internet. Howard Rheingold (1992) y Pierre Lvy (1998, 1999, 2003) comparten una
perspectiva entusiasta que destaca los aspectos positivos de las formas emergentes de
convivencia social on line.
El primero, entendiendo a las comunidades virtuales como el resurgir de los
espacios de compartimiento social perdidos por la desaparicin gradual de los espacios
pblicos. Es as que la comunicacin en mltiples vas ejercera impactos polticos en
diferentes niveles, sealando el revisor de la esfera pblica y la democracia gracias a la
interaccin de los ciudadanos en la red. Como ejemplo de este postulado, el autor destaca
la temprana apropiacin de los recursos de la Web por activistas ambientalistas y
pacifistas, a travs de la creacin de sus propias redes de comunicacin -mediante listas de
e-mail o BBS21- como alternativa contra la tendencia al monopolio de la informacin por
parte de los medios de comunicacin corporativos.
Por otro lado, Rheingold enfatiza la procedencia estadounidense de los primeros
usuarios de Internet. Esta visin puede ayudarnos a comprender la relacin entre un
mundo libre y sin censuras con el que fue construida la estructura descentralizada de
Internet, y su aproximacin con valores propios de la cultura americana, principalmente si
pensamos que en dicho pas, la constitucin de la sociedad democrtica se funda en ciertos
valores y derechos considerados bsicos, como la libre expresin y las libertades
individuales22. Nos parece posible identificar esta impronta americana en el proyecto de
Internet como la panacea de la libre expresin y por tanto una forma de gora
electrnica.

21
Bulletin Board System, sistema de cuadros de avisos y mensajes online.
22
Para una discusin ms detallada sobre este punto, ver TOCQUEVILLE, Alexis. A Democracia na Amrica. So
Pablo: Edusp, 1977

46
En este punto, creemos importante reconocer que estos valores no sean
necesariamente universales y por lo tanto extrapolados a todos los usos de la red en
diferentes lugares del globo. Vale recordar los ejemplos extremos de aquellos pases cuyos
gobiernos restringen o monitorean total o parcialmente el acceso a ciertos contenidos de
Internet, como China, Cuba, Corea del Norte, Arabia Saudita, Irn y Tnez, entre otros
pases.23
Rescatamos de Rheingold la concepcin de las tecnologas como herramienta
social y su importancia y potencialidad para la libertad de informacin en un contexto de
creciente monopolizacin de la informacin por los conglomerados mediticos.

Por otro lado, entendemos que el destaque de la forma de sociabilidad de la Web


en base a las comunidades virtuales, muestra el lado de la interaccin recproca a favor de
una especie de bien comn, pero no siempre contempla otras dimensiones de la
comunicacin -no slo en red-, que en la prctica revelan otros factores que atraviesan las
relaciones sociales. Nos referimos a la cuestin de la autoridad y el poder, las maneras de
lidiar con el surgimiento de liderazgos naturales en los grupos de personas con ms
educacin o herramientas tecnolgicas, conocimiento de idiomas, autoridad textual, as
como los procesos de negociacin, participacin y conflicto en las formas de tomar
decisiones.
Por su parte, Lvy concibe a las comunidades como una nueva etapa de la
evolucin del hombre en su integracin con las tecnologas, como herramienta que
potencia el capital social, a favor de un proyecto de inteligencia colectiva. A partir del
anlisis de la cibercultura como conjunto de tcnicas (materiales e intelectuales), de
prcticas, de actitudes, modos de pensamiento y valores que se desenvuelven
conjuntamente con el crecimiento del ciberespacio (1999, p. 17), el autor apuesta a una
civilizacin interconectada, que crea nuevas formas de agregacin social basadas en
intereses en comn: las comunidades virtuales. Esta nueva forma de actuar en conjunto
de la interconexin en red favorece tambin nuevas formas de cooperacin flexibles y
23
Segn informes sobre censura en Internet correspondiente a los aos 2003, 2004 y 2005 de la organizacin
Reporteros Sin Fronteras (www.rsf.org), que se dedica a la defensa de la libertad de prensa en el mundo y proteccin
de los derechos de periodistas encarcelados. En dichos pases, se ejerce la censura en pginas webs, buscadores, y
blogs de contenido poltico disidente a las perspectivas oficiales.

47
transversales, intercambio de saber, sinergia de competencias, recursos y proyectos de
enriquecimiento mutuo, como procesos de inteligencia colectiva. (LVY, 1998)
En contrapartida, crticos de la cibercultura como Francisco Rdiger (2003, p. 118)
denuncian que en vez de fomentar un sentido comunitario, las tecnologas de
comunicacin como Internet inducen al individualismo, dando el ejemplo de formas de
interaccin virtuales como las salas de chat como un correlato de la atomizacin de la
sociedad contempornea. Para el autor, la subjetividad en la red se estructura con base a
las fantasas de control, omnipotencia y dominacin. Por lo tanto la tendencia estimulada
por las nuevas tecnologas de la comunicacin, en vez de fomentar el juego libre de la
imaginacin, tiende al accionamiento de la subjetividad instrumental del yo como una
mercanca.
Mientras que Rdiger destaca fundamentalmente los aspectos negativos de la
comunicacin online, para Lvy las posibilidades ofrecidas por el ciberespacio contribuyen
positivamente a la evolucin social global. Gracias a la libre publicacin de ideas en
Internet, estaran surgiendo nuevas formas de opinin pblica, que actualizan la libertad de
expresin as como las posibilidades de enunciacin colectiva de los movimientos de la
sociedad. Para este autor, las nuevas formas de deliberacin, informacin y organizacin
poltica flexible y descentralizada que aparecen en escena, as como las fuerzas
dominantes, contribuiran para la invencin de una ciberdemocracia. (2003, p.368).
En efecto, la ausencia de filtros editoriales en la Web permite posibilidades inditas
de difusin por canales alternativos a los medios tradicionales. Por consecuencia, la
circulacin de informaciones deja de obedecer necesariamente a los criterios de
noticiabilidad impuestos en funcin de los intereses corporativos de turno. Potencialmente
todas las personas, grupos u organizaciones, pueden disponer de su propio espacio de
publicacin libre y obtener acceso cada vez mayor a la informacin. La tradicional divisin
entre emisores (activos) y receptores (pasivos) se va diluyendo en el mosaico
comunicacional de la Web [que] refuerza, as, el campo de resistencia a la concentracin de
los medios, permitiendo que las ideas humanistas se explayen en el permetro del espacio
poltico desterritorializado. (MORAES, 2001, p. 129).

48
Sin embargo, es preciso contrastar las promesas y potencialidades con la realidad
del desarrollo de Internet, que actualmente est muy lejos de ser una oportunidad para el
disfrute de todos. Si bien el uso viene aumentando progresivamente, los niveles de acceso
a las tecnologas demuestran desigualdades info-comunicacionales que afectan
principalmente a las poblaciones de baja renta en los pases perifricos: mientras que
Europa y Amrica del Norte concentran el 50 % de los usuarios de Internet en el mundo,
Amrica Latina y el Caribe representan apenas un 7,8% y frica y Oriente medio tan solo
3%. Brasil, pas del continente con ms acceso a la red, cuenta con 24,9 millones usuarios,
poco ms del 14% de la poblacin.24
Al mismo tiempo, la brecha digital no se reduce apenas a la cuestin del acceso a
las tecnologas digitales. Adems de la conectividad, la infoexclusin se revela por otros
factores como las capacidades culturales y educacionales para lidiar con los recursos
informacionales, lo que establece otro elemento de divisin social entre el primer y tercer
mundo. (CASTELLS, 2003; FORD, 2003).
Sobre esta cuestin, Dominique Wolton (1999; 2001) sostiene que la igualdad de
oportunidades de acceso no necesariamente crea de por s la igualdad de competencias
para la utilizacin de las informaciones. La confusin entre una y otra es producto de un
engao de ideologa tcnica. El crtico francs se refiere a que la fascinacin por las
tecnologas puede llegar al punto de subordinar la dimensin tcnica de la comunicacin
(el soporte) por sobre dos dimensiones igualmente o ms importantes: la dimensin social
(los sujetos de la comunicacin) y la cultural (el contexto). Es por esto que el autor destaca
estas habilidades como medio para poder distinguir en ese enmaraado de datos de la web
las informaciones de valor, o sea, aquellas que contribuyen a la utilidad democrtica, de la
informacin-mercanca, que responde instrumentalmente a la lgica econmica y
corporativa.
Continuando en la lnea crtica, Ciro Marcondes Filho (2001) realiza un anlisis a
partir de lo que caracteriza como los tres factores de la era tecnolgica: en primer lugar, la
digitalizacin de las informaciones, donde la reduccin de los datos a la estructura binaria

Datos pertenecientes a la consultora Nielsen/NetRatings, actualizados el 31 de diciembre de 2005 y extrados en:


24

www.internetworldstats.com

49
acarrea el riesgo de la extincin de la cultura escrita, as como la impermanencia de los
formatos digitales (debido a la caducidad de los mismos) representa una potencial
amenaza de desaparicin de la memoria cultural de la humanidad. En segundo lugar, la
velocidad, ya que la tirana de lo instantneo comienza a predominar sobre la calidad e
incluso la veracidad de las informaciones, uno de los sntomas que actualmente padecera
el periodismo digital. Por ltimo, el exceso de informaciones o tambin llamada obesidad
informacional, que provoca dispersin en el receptor al no ofrecer criterios que permitan
discriminar las informaciones relevantes de aquellas que no lo son, tornando este medio
ms opresivo que libertador.
Si bien es importante tener en cuenta que las caractersticas de la era digital
anteriormente mencionadas acarrean una serie de problemas y desafos, la misma dinmica
de aceleracin tecnolgica as como las formas emergentes de apropiacin social nos
sugieren tambin la creacin de nuevos recursos para enfrentar dichas dificultades. En este
sentido, coincidimos con autores como Lvy (1998, p.43) cuando reivindica el surgimiento
progresivo de nuevas instancias de intermediacin que responden a las necesidades e
intereses de los propios individuos. Estos seran producto de las capilaridades relacionales,
de los procesos de inteligencia colectiva, y de la familiaridad progresiva con el enorme y
dinmico hipertexto planetario. Podemos pensar en esta nueva intermediacin como una
posibilidad para la apropiacin social de las tecnologas, con sentido participativo e
inclusivo: El inters final reside menos en la conexin fsica (condicin necesaria pero no
suficiente para participar de los nuevos procesos de inteligencia colectiva) de que el tipo de
utilizacin adoptada: pasivo y unidireccional o dialogstico e interactivo? Emancipador o
creador de nuevas dependencias?
Para este discernimiento, Wolton (1999, p.182) sugiere la revalorizacin de los
intermediarios, ya que

50
Por mucho que se pueda acceder a todo directamente, cada uno percibe que no
puede hacer todo solo. Las competencias y los conocimientos de cada uno son
limitados, y cuanto ms fciles fueran las comunicaciones, por lo contrario, cada uno
comprender al acceder a todo es preciso de intermediarios que nos ayuden a
circular a travs de continentes inmensos de saber, de datos y conocimientos.

Pero la comunicacin mediada por computador presupone de antemano la


existencia de un nivel de intermediacin de otra ndole: las interfaces grficas. Estas
funcionan como filtros de informacin en forma de metforas visuales, cuyo objetivo es
facilitar las operaciones computacionales que involucran el manejo de una cantidad de
datos digitalizados, excediendo los lmites de la comprensin humana. Es aqu que el
diseo de software interviene brindando posibilidades tcnicas simplificadas para la
interaccin del usuario con el computador (JOHNSON, 2001). El uso de estas interfaces
ha demostrado profundas implicaciones sociales y culturales, en la transformacin de
nuestros hbitos de pensamiento y en los procesos de comunicacin, escritura e
investigacin, entre otros. El desarrollo de formas de comunicacin a la distancia de
muchos para muchos posibilitada a travs de Internet y materializada en recursos como e-
mail, las salas de chat, los blogs, las listas de discusin, as como la disponibilidad de
acceso a grandes cantidades de informaciones en tiempo real, la escritura hipertextual y el
uso de los links son ejemplos de la incorporacin de estos recursos en las formas de
interaccin social on line.

51
PARTE II
MOVIMIENTOS, COMUNICACIN Y ACCIN POLTICA

2.1. De los nuevos movimientos sociales a los movimientos en red

La discusin en torno de los nuevos movimientos sociales y el nfasis en las redes


como estructura organizativa de estos lazos, tiene algunos aos de historia. Una de las
fuentes de estos planteos establece un quiebre en las luchas desde los aos 70 en los pases
altamente industrializados de Europa y Estados Unidos, cuando advenienen formas de
militancia organizadas que se distinguen por no responder a un proyecto poltico
predefinido y cerrado. En cambio, se identifican con frentes de lucha especficos como el
movimiento por la paz, el ambientalismo, el feminismo, o las minoras sexuales y tnicas.
Esto se vincula a la crisis de representacin de los partidos polticos y de la izquierda
tradicional, as como de otras organizaciones verticales como los sindicatos, que en el
perodo industrial anterior (siglo XIX) tenan al trabajador proletario como el sujeto
protagonista del cambio social.

Ya en 1980 autores como Flix Guattari debatan los caminos de recomposicin


del capitalismo a escala transnacional llamndolo de capitalismo integrado y la
revolucin molecular25 y destacando que la puesta en juego de sistemas de informacin
en grandes dimensiones funcionaba como un agente autoreproductivo esencial para el
sistema. En Las Tres Ecologas encontramos una sntesis de los rasgos esenciales del
25
El capitalismo contemporneo es mundial e integrado porque potencialmente coloniz al conjunto del planeta,
porque actualmente vive en simbiosis con pases que histricamente parecan haber escapado de l (los pases del
bloque sovitico, China) y porque tiende a hacer que ninguna actividad humana, ningn sector de produccin quede
fuera de su control. (GUATTARI, 1980, 210)

52
llamado Capitalismo Mundial Integrado (CMI):

[El CMI] tiende, cada vez ms, a descentrar sus focos de poder de las estructuras de
produccin de bienes y servicios a las estructuras productoras de signos, se sintaxis
y de subjetividad, por intermedio especialmente, del control que ejerce sobre los
medios, la publicidad, las encuestas etc. (p.25).

En este contexto -formulaba el autor- cualquier perspectiva de lucha revolucionaria


circunscripta a los espacios nacionales, cualquier perspectiva de la toma del poder poltico
por la dictadura del proletariado es cada vez ms ilusoria agregando que los proyectos
de transformacin social sern condenados a la impotencia mientras no se inserten en una
estrategia subversiva de escala planetaria, tan desterritorializada como el CMI (1980, p.
218).
Guattari reconoce dos grandes focos de conflicto en los espacios capitalistas: por
un lado, las luchas de intereses, econmicas, y sindicales en el sentido clsico; pero su
inters apunta a los cuestionamientos referentes a la esfera del consumo26, la produccin,
el tiempo libre, los medios de comunicacin, la cultura, conjunto al que denomina
revolucin molecular . Esto significa el reconocimiento de una pluralidad de luchas que
no se encuadran en la tradicional forma de resistencia de la izquierda basada en la
estructura de poder vertical de los partidos polticos o sindicatos.
El quid de la cuestin que se plantea consiste en cmo inventar nuevos tipos de
organizaciones capaces de operar de acuerdo con esa conjuncin ya que nadie es capaz
de definir hoy cmo sern las futuras formas de coordinacin y de organizacin de los
futuros movimientos revolucionarios, pero parece evidente que implicarn a ttulo de
premisa absoluta, el respeto a la autonoma y la singularidad de cada uno de sus
componentes. Guattari (1980, p. 222-223) sugiere algunas pistas:

En la medida en que la primer preocupacin de un movimiento revolucionario sea

26
En este caso, el concepto de consumo adquiere una nueva connotacin. Frente a la visin del consumidor pasivo al
que se le imponen los gustos masificados, autores como Michel De Certau (1980), defienden la idea de que el
consumo puede ser una dimensin en la que tienen lugar una serie de tcticas de micro resistencia, que se expresan en
las diferentes maneras de utilizar los productos impuestos por el orden econmico dominante.

53
una autntica unin entre las luchas molares y las inversiones moleculares, la
cuestin de la creacin de instrumentos no slo de informacin, pero tambin de
decisin y de organizacin, se colocara en una nueva manera (en escala
microsocial, local, nacional, internacional).

Por otro lado, Chantall Mouffe y Ernesto Laclau lanzaron en 1985 el libro
Hegemona y Estrategia Socialista, una importante referencia para la problematizacin del
tipo de resistencia que se da dentro de los llamados nuevo movimientos sociales en la
salida de un modelo predominante de estado benefactor el Welfare State- hacia la
creciente consolidacin del modelo neoconservador, o neoliberalismo.
Es un intento de rediscutir conceptos del marxismo y principalmente el concepto
de hegemona de Gramsci para pensar los caminos por los que tomara la izquierda, cuyas
teoras parecan no dar cuenta de la emergencia de nuevas formas de lucha social. Hasta
entonces, la izquierda clsica se basaba en el conflicto inherente entre dos clases
fundamentales, burguesa y proletariado, encarnando este ltimo el potencial
revolucionario.
A partir de una lectura de las relaciones hegemnicas en la globalizacin, Laclau y
Mouffe plantean la aparicin de la pluralidad de subjetividades, que tienen como eje
comn ser resultado de los mismos antagonismos sociales derivados del capitalismo sin
fronteras. Los autores se refieren a un creciente proceso de horizontalizacin que para
convertirse en un frente contrahegemnico debe pasar tambin por momentos de
articulacin (vertical) sin que esto signifique perder la riqueza de la diversidad colectiva, en
forma autnoma. Estn refirindose a movimientos que toman fuerza en los aos 80
principalmente en Europa y EEUU, y que luego se extenderan por otros lugares del
planeta, con particularidades distintas. Mientras que frecuentemente los activistas del
primer mundo se preocupan por cuestiones consideradas menos urgentes o que
anteriormente se dejaban de lado para despus de la revolucin, los del tercer mundo
reclaman por los derechos bsicos como alimentacin, la tierra, vivienda, educacin,
derechos humanos, como repercusin del impacto devastador de las polticas

54
neoconservadoras en estos pases. En todo caso, se trata de movimientos contemporneos
basados en la identidad, sean las minoras tnicas, feminismo, ambientalismo, pacifismo,
as como aquellos cuestionamientos de la vida cotidiana relacionados con el consumo.
Los autores plantean que toda lucha social debe pensarse en funcin de su
contingencia, lo que lleva a diagnosticar que el nuevo contexto de subordinacin y
desigualdad social ha generado diversas fuentes de antagonismo. Sin dejar de reconocer la
previa existencia de los movimientos sociales, en la actualidad estos adquieren un mayor
peso como identidades plurales y colectivas, sin identificarse ya con la lgica de los
partidos de izquierda.
Tanto en Guattari como en Mouffe y Laclau reconocemos cuestionamientos
comunes en torno de:
a) los modos tradicionales de actuacin de la izquierda y la bsqueda por alternativas
organizacionales que puedan hacer frente a la crisis de representacin de los partidos
polticos. Es as que Deleuze y Guattari van a representar en el modelo reticular la
metfora para comprender la dinmica de las resistencias en el contexto del capitalismo
mundial integrado;
b) la pluralidad de las fuentes de antagonismo: la valorizacin de la diversidad y la
autonoma;
c) la construccin de nuevas formas de subjetividad poltica basadas en las identidades
descentradas y mltiples, y la crisis de la identidad poltica tradicional basada en
organizaciones de estructuras verticales;
d) la democracia radical como alternativa del proyecto de la izquierda: a travs de la
potencia de estas nuevas relaciones sociales, en el sentido de articulacin y convergencia
en proyectos de cambio social;
e) la identificacin de puntos en comn entre diferentes movimientos: las consecuencias
negativas de la emergente oleada neoliberal.

Laclau y Mouffe proponen un proyecto de radicalizacin de la democracia como


una transformacin de las formas de poder existentes. Este proyecto tiene que ver con la

55
extensin de las luchas democrticas por la igualdad y la libertad a un nmero
crecientemente amplio de relaciones sociales. A su vez, implica una crtica a la tendencia
de los partidos socialdemcratas en Europa que se aproximan a definiciones de centro-
izquierda en postulados tales como el de la tercera va de Anthony Giddens, especie
de posicin intermedia donde los conflictos sociales seran resueltos por medio del dilogo
entre los actores sociales, sin ruptura con el modelo de desarrollo capitalista.
Este anlisis nos parece oportuno a la serie de resistencias al intento de las
corporaciones transnacionales de imponer su orden en todo el planeta, teniendo en cuenta
formas alternativas de organizacin de las relaciones sociales. Estas responden a diferentes
prcticas, como las polticas pre-figurativas, donde el propio hacer se convierte en la
instancia de definicin de los nuevos caminos de accin e intervencin social. Tambin
sugieren la definicin de nuevos sujetos polticos, como el concepto de multitud27 en el
anlisis de Hardt y Negri (2001).

Hacia mediados de los 90 Manuel Castells utiliza el trmino movimientos en red


para conceptuar la reformulacin de los nuevos movimientos sociales a partir de la era de
la informacin. Las redes hacen referencia tanto al soporte tecnolgico utilizado como al
tipo determinado de organizacin social que ha demostrado un importante papel en la
sociedad contempornea en la expresin de protestas sociales y conflictos polticos,
partiendo del ejemplo zapatista y del uso de Internet por el movimiento de resistencia
global.
Si bien el concepto de red est relacionado con el estudio de las caractersticas
emergentes de la sociedad en el marco de la globalizacin, Los primeros usos en el mbito
de las Ciencias Sociales nos remiten a la dcada de 1960, cuando comienza a teorizarse a
partir del campo de la Antropologa y la Comunicacin. Para ENNE (2004, p.270) desde
esta perspectiva puede esbozarse una definicin de red que consistira en

27
Hardt y Negri utilizan el concepto de multitud para definir a un conjunto de sujetos que se caracterizan por la
pluralidad y multiplicidad. En contraposicin con la idea de pueblo, que remite a una clase social especfica y ms
o menos homognea en funcin de su pertenencia circunscripta a los lmites del Estado-nacin, la multitud es
desterritorializada y se rige por el principio de no representacin. Consultar: NEGRI, Antonio. Cinco Lies sobre
Imprio. Rio de Janeiro: DP&A, 2003

56
Un tipo de configuracin social que no puede ser considerado un grupo o
agrupamiento por su carcter fluido y por la ausencia de una unidad entre los
miembros, pues estos no se encuentran necesariamente en contacto unos con
otros, en forma directa y en funcin de un objetivo comn, como en el caso de un
grupo; las relaciones se dan a travs de links entre los agentes, en forma
impersonal, marcados por un flujo de informaciones, bienes y servicios de los que
resultan procesos de interaccin cuyas fronteras no son estticas, si no que se
encuentran en permanente construccin y deconstruccin.

Si entendemos a las redes como conjunto de puntos interconectados, las redes


sociales se refieren a una forma en que se vinculan y estructuran dichos lazos. Se trata de
una forma particular de organizacin, comunicacin y accin cuyas caractersticas
consisten en que las partes que la componen responden a intereses diversos y sin embargo
pueden compartir algunos principios ms amplios, lo que permite la unin estratgica para
llevar a cabo objetivos concretos. Otra especificidad es que tienden a buscarse establecer
relaciones horizontales, mediante la distribucin equitativa del poder entre sus miembros,
la construccin desde abajo y descentralizada, esto es, independiente de las estructuras
jerrquicas y los centros de comando; la flexibilidad para articularse y rearticularse segn el
contexto, y por ltimo, que su composicin es heterognea, lo que favorecera la
multiplicidad.
Estos aspectos no seran de exclusividad de la actual coyuntura social. Sin embargo,
lo que parece constituir el aspecto especfico de las redes sociales contemporneas es que
estas adquieren una plataforma tecnolgica que se constituye como mbito de desarrollo, y
que est basada en las redes de informacin como Internet.

57
En este sentido, para Castells (2003, p.114) la plataforma tecnolgica que provee
Internet ha servido de base para la manifestacin de los movimientos sociales del siglo
XXI, en forma de acciones colectivas deliberadas que usan la transformacin de valores e
instituciones de la sociedad: el ciberespacio se torn un gora electrnica global en la que
la diversidad y divergencia encuentran su lugar. Las principales caractersticas de los
movimientos en red seran, segn el autor:

- estn movilizados en torno de valores culturales, e identidades;


-deben llenar el vaco dejado por la crisis de las organizaciones ms tradicionales y
verticales, como herencia de la era industrial (partidos polticos, sindicatos, asociaciones
formales) reemplazndolas por la organizacin en red;
-como redes sociales: tienen una organizacin ms flexible, semi-espontnea, se trata de
movimiento de convergencias ad hoc que luego contina su trabajo autnomamente;
-el xito de sus manifestaciones dependen del impacto en la opinin pblica;
-son efectivos cuando estn enraizados en su contexto local, pero volcados a un impacto
global.
La importancia del anlisis de Castells reside en valorizar las redes autnomas de
comunicacin como un aspecto que favorece a los movimientos sociales en la era de la
informacin. Esto se manifiesta en el uso estratgico de las tecnologas para acciones
descentralizadas, cuyo impacto en la opinin pblica en ciertos casos puede contribuir con
la aceleracin de los procesos polticos en forma inesperada. Un ejemplo reciente ha sido
el sorpresivo viraje de las elecciones presidenciales en Espaa que se sucedieron 3 das
despus del atentado en Madrid del 11 de marzo de 2004. Entre el 11 y 14 de marzo, el
uso de Internet y de los mensajes SMS aument en entre un 30 % y 40 %, entre personas
que buscaban informaciones sobre los responsables del atentado, y entre quienes
convocaban manifestaciones en rechazo a la versin oficial del gobierno y los medios de
comunicacin que atribuan a la ETA la autora del ataque, siendo que el gobierno ya haba
sido informado de la responsabilidad de Al Qaeda. El resultado de las elecciones favoreci
ampliamente a la oposicin del gobierno, dando la victoria al Partido Socialista.
Cuando vemos que el sistema de globalizacin capitalista comienza a mostrar

58
signos de desgaste, principalmente con relacin al desgaste en las condiciones de vida de
los pases del tercer mundo como resultado del aumento de la desigualdad social, se
evidencian ms fuertemente movimientos de resistencia a estas formas de privatizacin de
los espacios y bienes pblicos.
Arquilla & Rondfeltd (2001 apud SIQUEIRA, CASTRO & ARAUJO, 2003, p.853)
estudian a estas formas de manifestacin emergentes que aparecen en escena partiendo del
caso zapatista hacia las grandes manifestaciones autoconvocadas por el llamado
movimiento antiglobalizacin. Estos autores conciben originalmente a las nuevas
formas de protesta social como un modelo emergente de guerra en red o netwar,
presentando una tipologa de estructuras de red en tres variantes, a saber: las redes en
cadena (chain o lain networks) donde un punto se liga al punto vecino ms cercano, en
forma lineal; las estrellas (star o hubs networks) en los que uno de los puntos funciona
como ncleo que concentra un mayor nmero de links hacia y desde el resto; y
finalmente, como canal mltiple (all-channel o full matrix networks) en los que todos los
puntos se encuentran interconectados en forma indistinta. Por otra parte, los autores
detallan que

Cada nodo de la red puede incluir un individuo, una organizacin (partido poltico,
iglesia o sindicato), un grupo, parte de un grupo, o incluso un Estado; los nodos se
pueden ligar en forma suelta o por cohesin, representar mucha o poca gente, y ser
inclusivos o exclusivos. Tambin pueden acontecer hbridos que incluyan redes y
otras formas de organizacin jerrquicas, en que algunos de los nodos de la red
seran en verdad burocracias tradicionales. Pueden formase muchas
configuraciones para llevar a cabo operaciones tcticas o a largo plazo, de acuerdo
con las necesidades de la red (2003, p.855)

Este argumento, vendra a cuestionar la visin idealista de que necesariamente el


proceso de conformacin de redes sociales resulte automticamente en estructuras de
participacin igualitaria y horizontal, aunque est inspirado en modelos inclusivos y

59
participativos. La presencia de relaciones de poder que se manifiestan en el
establecimiento a veces implcito- de jerarquas y autoridad, es una problemtica que
tambin puede manifestarse dentro de las redes. Como testimonia Pablo Ortellado (2004,
p.19) a partir de su experiencia en organizaciones autnomas anarquistas y como uno de
los primeros activistas brasileos del movimiento de Justicia Global y de Indymedia en
So Paulo:

En primer lugar, era claro que personas con ms capacidad organizativa y ms


tiempo disponible asuman ms tareas y concentraban esa forma de poder
ejecutivo. En trminos organizativos, esto significaba que los ms activos tenan un
acceso mayor y ms completo a las informaciones y tomaban con ms frecuencia
decisiones ejecutivas. Claro que, formalmente, el acceso a todas las informaciones y
decisiones era libre, pero en la prctica los que tenan ms experiencia y
capacitacin y los que dedicaban ms tiempo ocupaban una posicin privilegiada.
Es curioso, porque no se trataba de los ms comprometidos desde el punto de vista
poltico (ya que una persona muy comprometida, pero con muy poco tiempo, tena
poco poder), ni siquiera de los ms capaces (una persona tcnicamente competente,
pero que no tuviese la confianza del grupo, ejerca poca influencia), pero de los
ms activos, en lo que este trmino contiene de ambiguo al mezclar disponibilidad,
empeo, comprometimiento y capacidad organizacional y poltica.

Podramos concluir, por lo tanto, que este tipo de organizacin que efectivamente
funcione en red forma parte de un proceso de construccin lenta, y por lo tanto no
debemos idealizarlo como un punto de partida.
De todas maneras, actualmente transitamos por una fase de reflujo de las grandes
manifestaciones, de la dimensin espectacular del movimiento de globalizacin
alternativa. Algunos tericos consideran que esta fase de repliegue se relaciona con la
profundizacin de los espacios libertarios de dimensin local, la organizacin interna, las
experiencias en democracia participativa. El ciclo de movilizaciones masivas y protestas
contra la guerra ya termin afirma Antonio Negri. Hoy lo importante es retomar el

60
contacto con el territorio, con la base, reidentificar los locales a partir de los cuales las
luchas son posibles. 28
La puesta en marcha de una serie de proyectos de economa
solidaria, como el fenmeno de las fbricas recuperadas en Argentina, sera un correlato de
esta idea.
Adamowsky (2003) estudia las expresiones de lucha social contemporneas a las
que denomina como nuevo anticapitalismo, entendiendo que se vinculan con las luchas
precedentes contra el capital, pero se reformulan en el nuevo contexto. En comparacin
con la izquierda tradicional, el nuevo anticapitalismo tendra las siguientes caractersticas:
en primer lugar, en vez de perseguir el objetivo de la revolucin a travs del asalto al poder
localizado en el aparato del Estado, se trata de cambiar el mundo sin tomar el poder
esto es, crear microespacios de resistencia libertaria por fuera de la lgica estatal.
La proliferacin de dichos espacios estara regida por la intencin de establecer
vnculos sociales que procuren la igualdad y la horizontalidad, rechazando los modelos de
autoridad vertical y los liderazgos jerrquicos tpicos de la militancia tradicional en partidos
polticos o sindicatos. En consecuencia, los modelos organizacionales como las redes son
preferenciales a las estructuras piramidales.
Con relacin al sujeto protagonista de las luchas, este deja de centrarse en la clase
obrera para dar lugar a una multiplicidad de movimientos sociales que se movilizan en
acciones globales a partir de intereses en comn. El tipo de manifestaciones reivindica la
accin directa como forma de protesta, a su vez apelando a llamar la atencin a travs de
recursos carnavalescos o festivos.
Por otro lado, cambia la perspectiva sobre el significado de la revolucin, ya no
orientada segn una misma frmula aplicable en todos los casos, si no prestando atencin
a los factores contextuales en donde se presentan los conflictos sociales, lo que dar
espacio a prcticas de resistencia creadas en funcin de cada situacin, llamadas de
polticas prefigurativas.
Este nuevo anticapitalismo en los trminos de Adamowsky se refiere a una
tendencia ms radicalizada de la izquierda, actuante dentro de los movimientos sociales.
28
Entrevista a Antonio Negri publicada en la revista online Rets del 22 de octubre de 2005.
http://arruda.rits.org.br/notitia1/servlet/newstorm.notitia.apresentacao.ServletDeSecao?codigoDaSecao=10&dataD
oJornal=atual

61
De todos modos, nos parece que esta oposicin tan definida entre izquierda tradicional y
nuevo anticapitalismo debe ser analizada cuidadosamente en cada caso. Vale recordar que
en algunos pases de Latinoamrica como Brasil, Venezuela, Bolivia y Uruguay, ha habido
una reactivacin del apoyo popular a los partidos de izquierda en las respectivas elecciones
presidenciales. Al mismo tiempo, estos gobiernos coexisten con formas de protesta social
que podran encuadrarse dentro de la definicin de nuevo anticapitalismo por la clara
posicin de ruptura con el sistema y con las formas de representacin poltica
tradicionales: piqueteros, asamblestas, ex empleados de fbricas recuperadas, movimiento
de los sin techo, movimiento sin tierra, entre otros.
A continuacin, estudiaremos el vnculo entre la articulacin en red a travs de
Internet para las expresiones de protagonismo social emergentes del contexto de
globalizacin capitalista.

2.2. La comunicacin en red como herramienta de accin poltica

Desde inicios de los aos 90 diversos movimientos sociales, activistas polticos y


organizaciones no gubernamentales (ONGs) comenzaron a formar redes y apropiarse
progresivamente de las tecnologas, para convergir en acciones locales y globales en
bsqueda del fortalecimiento de la ciudadana y el cuestionamiento de las hegemonas
instituidas. Aprovechando la rapidez, interconexin y bajo costo de los recursos de la
Web, discursos y acciones alternativas comenzaron a ser propuestos en el mbito local y
global.

62
Vemos delinear en el espacio desterritorializado de Internet, nuevas formas de
organizacin y participacin ciudadana, que agilizan la intervencin de los movimientos
sociales en el espacio pblico. Este proceso de expansin de demandas sociales,
movimientos y diversas formas de coalicin se vincula a la agudizacin de las
consecuencias negativas de la globalizacin neoliberal como la precarizacin y
flexibilizacin laboral, el desempleo creciente, el aumento de la pobreza, el endeudamiento
de los pases pobres y la creciente dependencia de los gobiernos con las directrices de los
organismos financieros internacionales.
Como seala Atilio Born (2005) uno de los factores de emergencia de estas
nuevas fuerzas polticas y contestatarias han sido las contradicciones generadas por la
reestructuracin de las economas y las polticas sociales segn un modelo excluyente:

Esto tuvo consecuencias significativas en lo relativo a la constitucin de nuevos


sujetos polticos, debido a que potenci la gravitacin de otras fuerzas sociales y
polticas ya existentes, pero que, hasta ese momento, carecan de una proyeccin
nacional al no estar suficientemente movilizadas y organizadas. En una
enumeracin que no pretende ser exhaustiva, sealaramos a los campesinos en
Brasil y Mjico o a los indgenas en Ecuador, Bolivia y partes de Mjico y
Mesoamrica. Otra consecuencia es que atrajo a las filas de la contestacin al
neoliberalismo a grupos y sectores sociales intermedios, las llamadas a causa de sus
impactos pauperizadores y excluyentes o, como en el caso argentino, por la
expropiacin, practicada por los grandes bancos y avalada por el gobierno, de sus
ahorros. Los caceroleros argentinos son un ejemplo muy concreto, como
tambin lo son los mdicos y trabajadores de la salud en El Salvador, los grupos
movilizados por la Guerra del Agua en Cochabamba o la resistencia a las
polticas privatizadoras del gobierno peruano en Arequipa.

A partir de diferentes estrategias (corto, mediano y largo plazo) y radios de accin


(local, regional, nacional e internacional), redes de movimientos confrontan y resisten al

63
mundo neoliberal globalizado: el deterioro de las formas de vida en el planeta
(ambientalistas), la creciente concentracin de los medios (derecho a la comunicacin), las
relacin desigual entre gneros (mujeres), la exclusin social y discriminacin racial
(indgenas, negros, inmigrantes), la injusticia internacional (derechos humanos,
solidaridad), la militarizacin y extensin de la violencia (movimientos por la paz, contra la
guerra), la calidad de los productos y las condiciones sociales en que son producidos
(consumidores), la liberacin de los mercados y la imposicin de un modelo de agricultura
transnacional (campesinos pobres). (LEON, BURCH, TAMAYO, 2001).
Paralelamente, como los poderes constituidos funcionan cada vez ms en redes
globales, los movimientos se encuentran con la necesidad de obtener el mismo alcance
global a travs de acciones colectivas simblicas que, al llamar la atencin de los medios,
provoquen un debate en la opinin pblica: En un mundo caracterizado por
interdependencia global y moldado por la informacin y la comunicacin, la capacidad de
actuar sobre flujos de informacin, y sobre mensajes de los medios, se torna una
herramienta esencial para la promocin de un programa poltico (CASTELLS, 2003, p.
132)
La organizacin en red permite simultneamente la coordinacin de acciones
colectivas en diferentes lugares del mundo que se identifican por causas especficas, al
tiempo que permite mantener la diversidad de los movimientos. La oportunidad de
mundializar las luchas sociales estara dada a partir de la articulacin de los movimientos
en redes que favorezcan la horizontalidad y el pluralismo, donde la alteridad no sea un
lmite para estrechar vnculos solidarios.
La sociloga Ilse Scherer Warren (2002) propone definir a los movimientos sociales
contemporneos como

64
Redes sociales complejas que conectan, simblica y solidarsticamente, sujetos y
actores colectivos, cuyas identidades se van construyendo en un proceso dialgico
de identificaciones ticas y culturales, intercambios, negociaciones, resoluciones de
conflictos y de resistencia a los mecanismos de exclusin sistmica en la
globalizacin, lo que implica un sentimiento colectivo sobre las dificultades, desafos
y posibilidades de realizar poltica y emocionalmente su condicin de sujeto.

Para la autora, esta conceptualizacin permite detectar y analizar dos tipos


principales de acciones colectivas en la globalizacin: las manifestaciones simblicas
masivas y las redes de comunidades virtuales identitrias.

Al circunscribir las comunidades virtuales identitarias al mbito de los


movimientos sociales, Sherer Warren las caracteriza como redes complejas, en la medida
en que son referencias simblicas para que los sujetos individuales y colectivos se siten y
acten dentro de sus contextos sociales, en lo que concierne a las cuestiones identitarias
de tales movimientos. Tambin funcionan como canales de solidaridad, que se intensifican
en circunstancias coyunturales, incluyendo un enorme conjunto de prcticas sociales dispersas,
con autonoma entre s, con agendas y proyectos propios, pero abiertas a acuerdos,
intercambios y cooperacin, o receptivas a movilizaciones en funcin de una afinidad
tica o poltica. Por ltimo, son referencia de reconocimiento de una condicin de sujeto y de un
lugar de pertenencia ticamente calificado en la sociedad contempornea, en
contraposicin a las condiciones sistmicas de exclusin o aniquilamiento de los sujetos.

La convergencia estratgica en causas comunes contribuye a las nuevas formas de


lucha social una vez que Las conexiones que se van tejiendo pueden perfeccionar
tcticas de denuncia, resistencia, presin e insurgencia contra el status quo (MORAES,
2003, p.210). Como ejemplos bien sucedidos de este nuevo anticapitalismo podemos
citar la experiencia zapatista, la formacin de AGP (accin global de los pueblos), las
movilizaciones antiglobalizacin de Seattle a finales de 1999, y el subsiguiente ciclo de
protestas globales, as como la organizacin de instancias de convergencia como los Foros

65
Sociales.
El caso del Foro Social Mundial (en encuentros anuales desde 2001) es
paradigmtico: la convergencia fsica de miles de movimientos provenientes de pases
remotos fue y contina siendo posible gracias a los recursos comunicativos interfronteras
de Internet. El encuentro de movimientos es tan heterogneo que incluye tanto
organizaciones anarquistas como ONGs y otros movimientos que defienden una
democracia ms participativa, haciendo causa comn con el lema Otro mundo es
posible.
Internet tambin permiti experiencias en comunicacin como La Ciranda
(www.ciranda.net), creada a partir del primer FSM como espacio virtual donde los medios
alternativos, comunitarios y las agencias de noticias independientes podran facilitar sus
coberturas producidas durante del evento, permitiendo su reproduccin sin copyright. De
esta manera, miles de periodistas del mundo cedieron sus artculos para publicar en la
pgina Web del Foro (www.forumsocialmundial.org) convirtindose en la mayor cobertura
independiente y una vasta fuente de documentacin alternativa sobre las actividades
durante el FSM.
La Ciranda ha estado presente en las cinco ediciones del Foro, incluyendo los
encuentros regionales. Gracias a los vnculos de colaboracin entre los participantes, cada
ao se han introducido nuevos recursos. En la primera edicin podan publicarse textos,
en la segunda se incorpor un archivo de imgenes, en la tercera se agreg la posibilidad
de subir videos y audio, y el la ltima edicin se trabaj integralmente con software libre.
Estas experiencias nos remiten a distintas posibilidades para la resistencia y
articulacin de acciones y discursos contrahegemnicos en un contexto donde el
neoliberalismo avanza en el terreno ideolgico-cultural, deslegitimando las propuestas de
globalizacin alternativa. Por su parte, la marcada tendencia a la privatizacin de los
recursos naturales, los servicios, la salud, la educacin, los espacios pblicos y las
comunicaciones devenidas en bienes de consumo mercantil, y su concentracin en un
puado de mega-empresas han contribuido a acentuar la exclusin social en todo el
planeta. Sin embargo, los efectos nefastos de la globalizacin neoliberal son opacados

66
sistemticamente por un discurso -el llamado pensamiento nico- que naturaliza las
crecientes desigualdades sociales, y que reproduce la idea unvoca del progreso basado en
la liberalizacin de los mercados.
Para Hardt e Negri (2001, p.319) la actual infraestructura global de informaciones
puede ser caracterizada como la hibridacin de dos modelos de redes: una de mecanismos
democrticos, otra de tendencia oligoplica. La red oligoplica corresponde al sistema de
medios, como dispositivo de comunicacin unidireccional (siguiendo el clsico modelo
emisor-mensaje-receptor), produccin centralizada y distribucin en masa. En
contrapartida, para los autores Internet representa una red democrtica como modelo
rizomtico, horizontal y descentralizado, a partir del modelo de comunicacin de todos
para todos.
Siguiendo con esta lectura, vimos que el avance de estas grandes corporaciones en
el espacio inclusivo de la red, desde la segunda mitad de la dcada de 90, ha sido
funcional a la legitimacin discursiva de la globalizacin como orden mundial. La lgica
comercial avanza sobre la lgica informativa, la propaganda y la publicidad junto al
sensacionalismo y los valores consumistas, lo que deja poco espacio para brindar
informacin de inters pblico para la ciudadana y con espritu crtico. Este discurso
tiende a la proliferacin cada vez mayor contenidos gratuitos pero homogeneizados,
desfavoreciendo la pluralidad y la diversidad culturales.
De todas maneras, si Internet se caracteriza por ser moldeada a partir de las
diversas formas de apropiacin social, es preciso destacar que por ms que esta tendencia
corporativista sea hegemnica, actualmente coexiste con la proliferacin de nuevas formas
de resistencia al orden mundial que practican otras formas de uso de las tecnologas, a
partir de las posibilidades abiertas de interaccin social en la red.
La experimentacin con los diferentes mecanismos de comunicacin interactiva y
la organizacin en redes ha dado lugar a un tipo de activismo que articula nuevas formas
de resistencia contrahegemnicas, potenciando las tradicionales formas de participacin
social (protestas, demostraciones y manifestaciones en espacios pblicos) con
interactividad en medios digitales.

67
Surge un nuevo catlogo de acciones colectivas que se valen de recursos
tecnolgicos disponibles: desde el simple correo electrnico, a los manifiestos on line,
campaas virtuales, llamadas a movilizacin colectiva, boletines informativos y video
conferencias, estas herramientas comunicacionales son utilizadas como forma de dar
visibilidad a los pensamientos y acciones de los movimientos. Nuevos recursos de
sociabilidad que la web presenta tambin son utilizados, como las comunidades virtuales,
listas de discusin, comunicacin va e-mail y el intercambio de mensajes instantneos.

De esta manera, se abre un espectro para el intercambio y difusin de mensajes,


propuestas, denuncias, y su circulacin sin controles externos o filtros editoriales. Por el
otro lado, la apropiacin de las tecnologas por los actores sociales organizados, las redes
de resistencia al neoliberalismo, a partir de la experimentacin con los recursos existentes
como herramientas para la expresin de conflictos sociales, esbozan nuevos medios para
la accin colectiva, as como los incipientes medios autnomos de comunicacin e
informacin. La participacin de la sociedad civil en los procesos globales de
comunicacin debera tenerse en cuenta como un aspecto central a ser promovido en la
sociedad de la informacin.
Dentro del uso de las tecnologas por los activistas y movimientos sociales contra-
hegemnicos, la creacin de medios alternativos online es un fenmeno que puede
abordarse como la experimentacin y creacin de modelos "open source" (fuente abierta)
para escribir, editar imgenes, videos, audios, softwares y otros aplicativos y organizacin a
partir de las redes. Para esto ha sido importante la contribucin del movimiento de
Sofware Libre, y la cooperacin entre los tcnicos y programadores de informtica
socialmente comprometidos para el desarrollo de nuevas aplicaciones para compartir
informacin y recursos sin finalidad comercial.
Por otra parte, es interesante investigar los casos en los que las prcticas de
activismo en los medios se proponen interferir en los procesos sociales y polticos
contemporneos. Aunque algunas experiencias han tenido corta duracin y xito relativo,
otras todava son incipientes o por el contrario, se mantienen en el tiempo y continan
sufriendo modificaciones, parece posible reconocer un objetivo comn: acompaar el

68
desarrollo de los movimientos sociales y su organizacin poltica involucrando la
comunicacin como parte del proyecto de cambio social. En este sentido, es relevante
observar aquellos contextos en los que los usos democrticos de las tecnologas pueden
contribuir a catalizar procesos sociales contrahegemnicos.
Surgen nuevas formas de militancia que buscan combinar el activismo social y
poltico, con la interactitvidad en medios digitales, la creacin de nuevos medios (como los
blogs). La comunicacin alternativa estara adquiriendo importancia en la infosfera global
como una dimensin que tiende a contribuir para la accin poltica y el cambio social en la
era de la sociedad red. Se trata de abrir algunas brechas de intervencin para la
construccin de esferas de comunicacin independiente a travs de las redes de activismo
global y el fortalecimiento de los medios alternativos en contextos donde los medios
comerciales responden a sus intereses corporativos.
Destacamos la importancia social de estos medios por auxiliar la estrategia de
autorepresentacin y visibilidad de los movimientos sociales, y adems favoreciendo la
documentacin y su construccin colectiva (imgenes, relatos, audios, textos) con
potencial impacto territorial local, as como global.

2.3. La comunicacin en movimiento: experiencias previas y concepto

69
Es claro que los medios alternativos no nacieron con Internet. Podemos encontrar
un rico bagaje de antecedentes en el cual la comunicacin alternativa se constituye como
un componente clave en muchas de las campaas a favor de la democratizacin de la
comunicacin, as como un recurso para la educacin popular y por otra parte una
herramienta de resistencia a la censura en perodos de dictadura militar. En este sentido,
pretendemos realizar un breve recorrido por algunas de las experiencias ms relevantes
generadas a partir de la dcada de 1970 en Latinoamrica, Estados Unidos y Europa que
serviran como una fuente de inspiracin para este campo, que posteriormente encontrara
en Internet un nuevo mbito de expansin, as como la incorporacin de nuevos recursos
interactivos.
Como resalta J. Downing (2002, p.55), histricamente la comunicacin ha
desempeado un importante papel en la trayectoria de los movimientos sociales, en una
relacin de interdependencia en ciertos casos, al entender que la ascensin de estos
movimientos parece ocasionar y al mismo tiempo ser ocasionada por los medios radicales.
De modo inverso, en las pocas de reflujo de estos movimientos, el flujo de los medios
alternativos tambin disminuye. Esto se demuestra si prestamos atencin a aquellos
perodos de mayor agitacin social y poltica, as como los procesos represivos en el caso
de Latinoamrica, las dictaduras de los pases del cono sur- han estimulado la creacin de
diversos recursos comunicacionales para contribuir a la articulacin de resistencias, incluso
en condiciones de clandestinidad.
Investigando sobre los orgenes de las primeras experiencias en comunicacin
popular latinoamericanas, Denise Cogo (1998, p.39) entiende que el fenmeno est
vinculado a aquellos movimientos y organizaciones sociales insertos en una coyuntura de
libertad de expresin profundamente restringida, a la vez que aumenta crecientemente el
descontento popular. Para la autora la insercin de los movimientos populares le atribuye
sentido poltico a la comunicacin popular a medida que las prcticas y experiencias
comunicativas cumplen un papel instrumental en la defensa de los intereses y la expresin
de las reivindicaciones de los grupos populares. La comunicacin comunitaria, est as,
relacionada con las necesidades de los movimientos de resistencia y reivindicacin.

70
En este sentido, durante la dcada de 1970 podemos localizar la proliferacin de
experiencias de comunicacin alternativa, algunas de las cuales ya se haban iniciado
algunos aos antes, pero en este perodo entran en auge; otras de corta duracin que
contaban con escasos recursos para la incorporacin de tecnologas digitales, lo que
llevaba a adaptar las tecnologas de comunicacin viejas y nuevas que estaban disponibles.
A partir de recursos como textos impresos, el altoparlante, la radio, difundan contenidos
alternativos contestando al imperialismo de Estados Unidos, a los gobiernos de turno y a
corporaciones como Disney.
Es notable el protagonismo que consiguieron las radios comunitarias en regiones
donde el analfabetismo de los sectores populares era significativo como en Brasil,
vinculadas en un primer momento a organizaciones eclesisticas de base y valindose de
recursos escasos como el alto parlante, y luego transmisores de radio de baja potencia.
Tambin podemos destacar las radios insurgentes en Latinoamrica como respuesta a la
necesidad de crear canales de comunicacin y organizacin alternativos en pocas de
censura.
Tienen lugar dos importantes experiencias latinoamericanas que ponen nfasis en la
participacin popular, estimulando a las personas de la comunidad para envolverse en las
diferentes etapas de gestin, produccin, circulacin y consumo de los mensajes. Nos
referimos en primer lugar a la amplia red de radios comunitarias de los trabajadores
mineros de la sierra boliviana, y en segundo a las radios comunitarias en Brasil, a partir del
proyecto de educacin radiofnica impulsado por las Comunidades Eclesisticas de Base
(CEB). Por otro lado, en Europa, surgen las llamadas radios libres ligadas al movimiento
estudiantil post mayo del 68.

71
En Bolivia, las radios pertenecan al sindicato de los mineros, el ms importante
del pas en un momento en el que la minera era la actividad econmica principal. La
primera radio minera comenz en 1949, y progresivamente la cantidad de emisoras fue
extendindose hasta que en los aos 70 llegaron a contar con una red de 26 emisoras al
aire. En el declinar de la minera hacia los aos 80, el consecuente debilitamiento del
sindicato y la prdida de empleo en dicho sector llevan a que el movimiento se reduzca
drsticamente.
Se trata de una experiencia pionera en muchos sentidos: por un lado, este medio
era absolutamente financiado por los propios obreros, con la contribucin del valor de un
da de su salario mensual. Si bien las radios pertenecan al sindicato, el inters estaba en
defender los derechos de los trabajadores y tambin ofrecer un servicio a la comunidad.
Otro aspecto fundamental en trminos de participacin abierta en las etapas de creacin,
organizacin, financiamiento, produccin y capacitacin de radialistas por parte de los
mismos trabajadores mineros de la sierra boliviana.
El valor de esta experiencia reside en la participacin conquistada y su impacto en
la poblacin, tanto en tiempos de estabilidad poltica cuando las radios se integraban a la
vida comunitaria, como en pocas de agitacin social y represin militar. Como relata
Vinelli (2002, p. 82) mientras que en tiempos de normalidad institucional [las radios
mineras] llevaban adelante una lnea comunicacional con canales de acceso que
garantizaban la participacin popular en la informacin, centrados en la educacin y en la
idiosincrasia minera y campesina; en tiempos de represin las emisoras se ponan al
servicio de la organizacin y la lucha, actuando como movilizadoras de los sindicatos y de
la poblacin en general contra la intervencin de las Fuerzas Armadas. As fue como, en
tiempos de emergencia naci la gran cadena de radios mineras, una red a la que cada
emisora entraba previo contacto interno.
La red de radios mineras defenda el derecho a un espacio de autoexpresin de las
comunidades, resistiendo al cierre de varias de sus emisoras y contribuyendo para
mantenerse como una fuente de informacin confiable sobre la situacin boliviana tanto

72
para la poblacin local como para el exterior, sirviendo como fuente para algunas agencias
extranjeras en momentos de crisis.

En Brasil, el Movimiento de Educacin de Base (MEB) utiliz las radios


pertenecientes a la iglesia para implantar un programa nacional de alfabetizacin de
adultos, a travs de las llamadas escuelas radiofnicas. Llegaron a organizarse 80 mil
Comunidades Eclesisticas de Base (CEBs) durante en el perodo de apogeo durante los
70, como un proyecto que conjugaba dos propuestas: la evangelizacin y la educacin
popular. Se trat de un proyecto polmico por estar inspirado en las teoras de Paulo
Freire, cuyas ideas eran criticadas por la jerarqua catlica de la poca. (COGO, 1998).
Sin embargo, progresivamente ocurre un cambio en relacin a los objetivos de las
CEBs, inclinndose a estimular a los movimientos populares para encaminar sus
reivindicaciones apropindose de los medios populares y comunitarios. Como explica
Cogo (1998, p.35)

Apenas a partir de la dcada de 1970 [] los obispos abandonan la ilusin en


relacin a la posibilidad de una evangelizacin libertadora mediante los medios de
comunicacin de masa, despertando la necesidad cada vez ms urgente de educar al
pueblo para la produccin y utilizacin de sus propios medios de comunicacin.
Los obispos apuntan, entonces, para la utilizacin de los medios alternativos
grupales de comunicacin, y ya en ese momento, se encargaron de acuar la
expresin dar voz a los que no tienen voz.

Los soportes utilizados comprendan la radio, y tambin materiales escritos como


boletines, folletos, literatura de cordel, cuadernos de formacin, elaborados por los
propios militantes del medio popular. Como las CEBs no se reducan a las propuestas
cristiana y encaminaban reivindicaciones de inters general, su crecimiento exponencial,
que llega a un nmero de 80 mil durante la dcada de 1970, acaba impulsando y sirviendo
como plataforma de articulacin de una serie de movimientos populares (COGO, 1998).

73
La metodologa aplicada fue un intento de conciliar un proyecto de contenido
religioso con finalidades de emancipacin social. La fuente de inspiracin en teoras como
la de comunicacin para la liberacin del pedagogo Paulo Freire (1977), que criticaba de
plano el modelo comunicacional basado en la idea transmisin de informacin entre un
emisor al que le corresponde un rol activo, y un receptor pasivo. Freire propona romper
con este modelo a partir del entendimiento de la comunicacin como un proceso
dialgico y participativo, comprendiendo un mutuo aprendizaje y produccin de sentido.
De lo que se sigue que los sujetos comunicantes tendran el potencial de percepcin,
comprensin y transformacin de la realidad. Por otro lado, la bsqueda por poner en
prctica nociones de educacin popular, llev a promover talleres de capacitacin en
comunicacin, lo que dio un diferencial a este tipo de experiencias.

En Europa durante la dcada de 70, en medio de la efervescencia poltica que


caracteriz post mayo del 68 comienzan a aparecer una serie de emisoras ilegales. El
movimiento de las llamadas radios libres, comienza a extenderse principalmente en Italia
y Francia, vinculadas a grupos polticos de izquierda y al movimiento estudiantil en una
poca de efervescencia social.
Una de las experiencias ms conocidas es la de Radio Alice en Bolonia (1977),
Radio Popolare en Milan (1976) y Controradio en Florencia (1975). Ligadas al movimiento
estudiantil, pero tambin interesadas en el abordaje de temas polticos, culturales,
cuestiones de gnero, socialismo, anarquismo, etc. sirvieron en principio como espacios
alternativos para la organizacin y debate, en el que podan encontrarse las voces de
aquellos grupos y movimientos cuyas reivindicaciones quedaban fuera de la agenda de los
medios de comunicacin tradicionales, que funcionaban bajo el monopolio estatal.
A fines de 1980, con el declinar de los movimientos polticos, se reduce el nmero
de estas emisoras, al tiempo que algunos movimientos ms radicales caen en prcticas
terroristas como las Brigadas Rojas y muchos de los activistas se vuelcan hacia temas
como el ambiental y antinuclear.

74
Francia comparta tambin la situacin de monopolio estatal en las
comunicaciones, y en el perodo de 1977 a 1985 se sucedieron dos movimientos de
oposicin: por un lado, las estaciones de radio independientes, que fueron duramente
reprimidas, sufriendo el cierre de las emisoras y la aprensin de los equipamientos de las
radios. Por otro lado, estaban los intereses de las corporaciones que presionaban para abrir
comercialmente el espectro radiofnico, lo que contribuy a finalmente autorizar la
transmisin comercial, que se torn hegemnica.
Realizando un balance de estas experiencias europeas, Downing (2002, p.254)
concluye que

La experiencia demostr que muchos ciudadanos italianos y franceses queran de


hecho tener acceso a los medios de comunicacin, no de manera exclusiva ni todo
el tiempo, y tal vez no bajo su control, pero si por lo menos bajo el control de los
activistas de medios que tenan ms afinidad con los intereses del pblico que con
los proyectos de los partidos, del Estado o de las iglesias. El hecho de que estos
ciudadanos hayan quedado en desventaja al final de este proceso debera
representar un estmulo para que se desarrollen nuevas formas de explotar los
medios de acceso pblico, y no una alarma que indique la inutilidad del activismo
poltico. La necesidad aument, no desapareci.

En pases Latinoamericanos con una base popular mayormente alfabetizada,


tuvieron lugar tambin algunas experiencias de prensa militante, vinculada a partidos y
sindicatos y tambin prcticas de prensa clandestina, un ejercicio de contrainformacin
como resistencia a la censura impuesta durante la ltima dictadura militar en los pases del
Cono Sur.
El caso argentino de ANCLA (Agencia de Noticias Clandestina) se conform
como una mezcla de ambas prensa clandestina y militante- dirigida por Rodolfo Walsh,
un reconocido escritor, periodista y militante desaparecido de la organizacin Montoneros
quien haba sido previamente corresponsal de la agencia Prensa Latina (PL). Fundada en

75
1959 luego del triunfo de la revolucin cubana por el periodista Jorge Masett, PL fue
creada con el objetivo de brindar una cobertura amplia sobre las noticias cubanas y
latinoamericanas, para hacer frente al discurso de los medios de comunicacin
transnacionales.
Walsh edit tambin el peridico Semanario CGT (Central General de los
Trabajadores) inspirado en el modelo leninista y bajo la consigna de un corresponsal en
cada fbrica busc incorporar la participacin obrera en la elaboracin, distribucin y
venta del peridico, realzando su rol organizador colectivo y estimulando la participacin
directa de los trabajadores en su propio semanario (VINELLI, 2001).
Finalmente, la creacin de ANCLA surgi como respuesta al golpe de estado
argentino del 24 de marzo de 1976. En este perodo, llamado oficialmente Proceso de
Reorganizacin Nacional se ejerci la censura sistemtica a los medios de comunicacin,
se eliminaron los partidos polticos, sindicatos, se suspendieron los derechos sociales y
civiles, dando lugar a graves violaciones a los derechos humanos. En este contexto, el
objetivo de ANCLA era una combinacin de labor de inteligencia, debelando las tensiones
dentro de las fuerzas que componan la Junta Militar a cargo del Proceso; por otro lado,
un trabajo de contrainformacin, denunciando los abusos del golpe y convocando a la
participacin popular para conformar una red de informantes; al mismo tiempo, y
mediante la distribucin del material de la agencia en los despachos de los medios locales,
nacionales y en agencias del extranjero, creando una herramienta de resistencia y denuncia
que buscaba informar a los que informan, esto es, mantener a los periodistas
informados sobre la real situacin del pas, enfrentando el bloqueo informativo.
Otro recurso utilizado en ese momento fue la Cadena Informativa, que eran
textos cortos redactados por el propio Walsh incitando a que las personas los copien en
forma casera y distribuyan en forma clandestina, como podemos apreciar en la siguiente
convocatoria:

Cadena Informativa es uno de los instrumentos que est creando el pueblo


argentino para romper el bloqueo de la informacin. Cadena informativa puede ser

76
USTED MISMO, un instrumento para que usted se libere del terror y libere a otros
del terror. Reproduzca esta informacin, hgala circular por los medios a su
alcance: a mano, a mquina, a mimegrafo. Mande copias a sus amigos: nueve de
cada diez las estarn esperando. Millones quieren ser informados. El terror se basa
en la incomunicacin. Vuelva a sentir la satisfaccin moral de un acto de libertad.
DERROTE AL TERROR. HAGA CIRCULAR ESTA INFORMACIN
(WALSH apud VERBISTSKY, 1985).

Desafortunadamente, las constantes amenazas sufridas por los participantes de la


agencia y luego el asesinato de Rodolfo Walsh el 25 de marzo de 1977 por parte de los
militares marca trgicamente el fin de la experiencia de ANCLA y Cadena Informativa.

En la dcada de 80 surgieron algunas experiencias vinculadas a movimientos


sociales en Amrica Latina que fueron moldendose con caractersticas principalmente
orientadas hacia la comunicacin participativa para el cambio social, a travs de los
llamados corresponsales populares. Una de las caractersticas consista en la
experimentacin de diferentes formas de involucrar a la poblacin local en nuevos tipos
de produccin y recepcin en el sentido de dar voz a los que no tienen voz: las radios
comunitarias, el video popular, las agencias de contrainformacin, la prensa sindical y de
los partidos de izquierda, entre otras (SIMPSON GRINBERG, 1987)29
En Nicaragua entre 1982 y 1990 -luego de la cada de la dictadura de Somoza y
durante la revolucin sandinista- la Asociacin de Trabajadores del Campo (ATC) impulsa
la creacin del llamado Movimiento de Reporteros Obreros ofreciendo talleres de
capacitacin en comunicacin a sus miembros, con el objetivo de lanzar un movimiento
de comunicadores populares voluntarios en las reas rurales del pas, cuya realidad era
ignorada en los medios de comunicacin comerciales. En 1982, el boletn llamado El

29
Para ms informacin y estudios de caso ampliados, consultar: RODRIGUEZ, Clemencia. Fissures in Mediascape.
An international study of citizens media. New Jersey: Hampton press, 2001; GUMUNCIO DRAGON, Alfonso:
Making Waves: Participatory Communication for Social Change. The Rockefeller Foundation, 2001; DOWNING,
John. Mdia Radical. Rebeldia nas comunicaes e movimentos sociais. So Paulo: Senac, 2002; SIMPSON
GRINBERG, M. (org) A Comunicao alternativa na Amrica Latina. Rio de Janeiro: Vozes, 1987.

77
Machete que durante el golpe era producido clandestinamente, llegando a una tirada de
10 mil ejemplares, pasa a ser una de las publicaciones ms importantes para los
trabajadores rurales, en el cual comienza a abrirse un espacio de publicacin para los
Reporteros Obreros.
En 1983 el Frente Sandinista de Liberacin Nacional (FSLN) decide sumar su
apoyo a la experiencia de capacitacin de corresponsales junto a la ATC, momento en el
que pasa a denominarse Movimiento de Corresponsales Populares (MCP). El FSLN
brinda tambin el espacio de la Corporacin de Radiodifusin del Pueblo (CORADEP), la
red de radios sandinistas que comenz a retransmitir contenidos producidos por los
corresponsales populares.
Paradjicamente, segn explica Rodriguez (2001, p.77) este apoyo e infraestructura
provistos por el FSLN acab restndoles autonoma y flexibilidad a los corresponsales.
Para la autora, esta fue una de las principales causas que llevaron a la crisis de esta
experiencia:

La intervencin del FSLN en el movimiento trajo consigo una nueva agenda. El


objetivo principal del movimiento dej de ser la produccin de medios
participativos, la expresin de la cultura popular y la organizacin de base. El nuevo
objetivo consista en utilizar el trabajo de los correspondientes populares como una
herramienta para legitimar el FSLN y su agenda poltica. En otras palabras, el
FSLN transform el MCP en un instrumento para la lucha contra la propaganda
contrarrevolucionaria que vena de Honduras. El movimiento no era ms valorado
como un fin en s mismo, como un movimiento a favor de la participacin y
democratizacin de los medios. Era valorizado por su potencial como medio para
otros fines.

78
En la dcada de 80, con el abaratamiento gradual de las tecnologas como el
videocasete y las cmaras de video surgieron algunos grupos con diferentes iniciativas
independientes como el video indgena y popular en las comunidades de base en
Colombia, Brasil, Per y Mjico, entre otros.
En los Estados Unidos, surgen proyectos de TV comunitaria y video con diferentes
temticas sociales como la lucha contra la discriminacin a personas portadoras de HIV.
Aprovechando el proyecto democratizador en el cual fue creado un sistema de televisin
de acceso pblico a finales de la dcada de 1960 e inicios de 1970, se estableci un sistema
de canales locales por cable sin finalidad de lucro, ofreciendo instalaciones y recursos
tecnolgicos para la produccin audiovisual independiente.
Para Laura Stein (2002, p.385) el advenimiento de la TV comunitaria en los EEUU
fue posible gracias a una confluencia de intereses entre las operadoras de cable, los
rganos reguladores de las telecomunicaciones y los llamados activistas del acceso pblico,
derivados del activismo social de los aos 60 basado en el modelo de democracia
participativa como forma de producir cambios en la sociedad y la cultura. Explica Stein
que

Los medios impresos alternativos de la dcada de 1960 buscaron crear en sus


lectores una conciencia alternativa, y en ltima instancia, una cultura alternativa. El
activismo de acceso pblico extendi los objetivos de la prensa radical de los aos
60 al vehculo de la televisin. Sus militantes esperaban que los miembros de la
comunidad pudieran utilizar los sistemas de cable, junto con el equipo de video
domstico, para involucrarse con la expresin inmediata, para aumentar la
comunicacin entre s y con los otros y para descubrir y definir una agenda poltica
popular.

La autora menciona los casos de tres proyectos iniciados en la dcada de 80 que


continan en funcionamiento en la actualidad. El primero es el Committee for Labor
Access (CLA), creado en 1983 en Chicago, Illinois. Producen programas de TV y radio

79
enfocado en cuestiones laboristas. Los programas son retransmitidos en exhibiciones
pblicas y canales de TV y radio acceso local de Illinois, y distribuido por Freespeech TV,
que es un servicio de programacin nacional basado en producciones de TV comunitaria.
En segundo lugar Paper Tiger TV30, que comienza en 1981 en la ciudad de Nueva
York y luego se extendi por satlite a otras localidades como San Francisco, San Diego y
California. Se dedican a producir programas de crtica a los medios de comunicacin
comerciales, algunos materiales dedicados al activismo social y tambin ofrecen talleres de
capacitacin en produccin audiovisual de bajo presupuesto.
Por ltimo, la Deep Dish Televisin Network31, que data de 1986 en la ciudad de
Nueva York, y ofrece la estructura satelital para la produccin y distribucin de materiales
de TV comunitarias que apoyan las formas de activismo social y de medios, cuyos
productos son retransmitidos en cerca de 250 canales de acceso pblico dentro del
territorio estadounidense.
Downing (2002) analiza dos principales problemas que son una constante para esta
forma de produccin de medios alternativos: la distribucin, esto es, asegurar canales de
llegada del material producido que se extiendan ms all de las esferas locales o de un
grupo muy reducido de espectadores, para fomentar un debate en la opinin pblica; y el
financiamiento, ya que muchos proyectos no encuentran medios de auto sustentacin, al
no contar con suficiente patrocinio privado o apoyo gubernamental para mantenerse en el
aire.

A finales de los aos 80 y en parte como respuesta a los temas discutidos a partir
del informe MacBride de la UNESCO sobre el Nuevo Orden la de Informacin y
Comunicacin, surge la iniciativa de grupos y ONGs de apoyar las experiencias de
comunicacin alternativa en el sentido de preservar la diversidad cultural de los pueblos y
sus propios medios de expresin ante el avance de los medios de comunicacin
corporativos y la tendencia creciente a la homogeneizacin de los mensajes.

30
http://www.papertiger.org/
31
http://www.deepdishtv.org

80
De esta manera, se formaron algunas alianzas globales utilizando Internet como la
Asociacin Mundial de Radios Comunitarias (AMARC)32 en 1983, que crea tambin la
Agencia informativa PLSAR33 para Amrica Latina en 1995. Otras alianzas
preexistentes, como La Asociacin Mundial para la Comunicacin Cristiana (WAAC)34 se
incorporan a la red. En algunos casos en los pases del primer mundo ya surgan los usos
pioneros del Usenet de Internet, donde se forman las primeras comunidades virtuales que
renen a grupos de ambientalistas, pacifistas y feministas (como EcoNet, PeaceNet,
GreenNet, ConflictNet).
Tambin podemos mencionar el caso de redes virtuales pioneras como el Institute
for Global Communications (IGC)35 en 1987 con el objetivo de brindar recursos gratuitos
para la comunicacin internacional en red y estimular el intercambio de informaciones
entre grupos dedicados a la preservacin del medio ambiente, la paz, los derechos
humanos y la justicia social. Posteriormente el IGC se torn miembro fundador de la
Asociacin para el Progreso de las Comunicaciones (APC)36 en 1990, destinada a generar
un ambiente virtual de conexin para diferentes ONGs ya existentes y facilitar la
circulacin de informacin en el mundo sobre las luchas de los movimientos sociales, los
derechos humanos, la igualdad racial, derechos de las mujeres, la ecologa y la inclusin
digital incorporando la perspectiva de gnero. Estos proyectos desafiaban la estructura
tradicional de poder y articulacin de las luchas sociales basadas en el liderazgo sindical, la
iglesia catlica y los partidos revolucionarios.

El levantamiento zapatista del 1 de enero de 1994, ocurrido en el momento en que


entraba en vigencia el Acuerdo de Libre Comercio de Amrica del Norte, tambin dio
lugar al desarrollo de mecanismos de autoexpresin en el sentido de dar voz a los que no
tienen voz haciendo un uso estratgico de Internet como medio para difundir las luchas
del movimiento, y de dar otra versin desde dentro sobre el conflicto indgena en
Mjico, denunciando la represin gubernamental.
32
http://www.amarc.org/
33
http://www.agenciapulsar.org/
34
Creada en 1968. Ver: http://www.wacc.org.uk
35
http://www.igc.org
36
http://www.apc.org

81
La presencia de los zapatistas en la Web37 comenz mediante la divulgacin de sus
comunicados en varios idiomas y extendida a travs de listas y grupos de discusin,
pginas de apoyo a la lucha indgena incluyendo la lucha zapatista, y el anlisis y
documentacin de los medios alternativos, lo que llev a que una parte de la opinin
pblica tomara conocimiento de la situacin sin depender para esto de los medios
comerciales. Por su parte, llev tambin a que los medios de comunicacin comerciales se
hayan visto forzados a dar cierta repercusin a las demandas del EZLN38 con periodicidad.
Esta receptividad de la opinin pblica sobre el asunto se fortaleci mediante la
creacin de lazos de solidaridad mundial, que fueron trascendiendo la cuestin indgena y
de la tierra para la identificacin con todas las formas de exclusin intrnsecas al
capitalismo. Como expresado en el discurso inaugural del Primer Encuentro
Intercontinental por la Humanidad contra el Neoliberalismo, organizado en Chiapas en
julio y agosto de 1996 39:

Detrs de nosotros estamos ustedes. Detrs de nuestros pasamontaas est el


rostro de todas las mujeres excluidas. De todos los indgenas olvidados. De todos
los homosexuales perseguidos. De todos los jvenes despreciados. De todos los
migrantes golpeados. De todos los presos por su palabra y pensamiento. De todos
los trabajadores humillados. De todos los muertos de olvido. De todos los
hombres y mujeres simples y ordinarios que no cuentan, que no son vistos, que no
son nombrados, que no tienen maana.

Otro de los emprendimientos comunicacionales de los zapatistas, consiste en el


Proyecto de Medios de Comunicacin en Chiapas (CMP)40, una iniciativa de video
indgena implementada desde 1998 en las comunidades locales de Chiapas, mediante el
apoyo financiero de organizaciones mejicanas y estadounidenses. La intencin es brindar

37
Segn la informacin divulgada en la pgina oficial del EZLN, en diez aos recibieron 5 millones de visitas. Ver:
http://www.ezln.org/
38
Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional.
39
CCRI-CG del EZLN (1996). Discurso inaugural de la Mayor Ana Mara al Encuentro Intercontinental por la
Humanidad y Contra el Neoliberalismo. In: Chiapas 3. Mjico: ERA, p. 101-105.
40
www.chiapasmediaproject.org

82
recursos tecnolgicos (equipos de video y computadoras) y formacin necesaria para que
las propias comunidades puedan desarrollar en forma participativa sus recursos para
comunicarse entre s autnomamente, y documentar las formas de lucha social como un
incentivo a la conservacin de la memoria de las comunidades indgenas.

Las caractersticas de Internet y su rpida expansin le han dado otra dimensin a


la comunicacin en los movimientos sociales por la posibilidad de combinar recursos,
junto con el abaratamiento de los equipamientos, lo que brind un nuevo terreno para los
proyectos de comunicacin alternativa en la red. Esta tendencia comienza a multiplicarse
a partir de finales de los 90, acompaando la emergencia del movimiento de globalizacin
alternativa y el ciclo de movilizaciones masivas.
En primer lugar, encontramos una serie de colectivos de activistas tcnicos
pertenecientes al Movimiento de Software Libre que ofrecen espacio en sus servidores
para alojar pginas Web, servicio de e-mail y listas de e-mail a activistas, grupos polticos y
movimientos sociales, en forma gratuita o mediante algn tipo de donacin o contribucin
fija. Algunos ejemplos en Estados Unidos: Riseup.net; Mutualaid.org; Onlinepolicy.org;
Linefeed.org. En Canad Tao.ca y Resist.ca. Espora.org es un colectivo tcnico de Mjico,
uno de los pocos de Amrica Latina. En Europa, existe Austici.org (Italia) y en Espaa
Nodo50.net y Sindominio.net.
El aporte de estos colectivos tcnicos se ha materializado tambin en el desarrollo
de una serie de herramientas utilizadas por grupos activistas, como los recursos de fuente
abierta para tecnologas de streaming (transmisin va Web) y publicacin online en
formatos audiovisuales (TV Satelital, video), audio (mp3), y textos en formato abierto
(blogs, wikis).
El espectro de medios alternativos que podemos encontrar en Internet se propaga
a partir de mltiples iniciativas. Como una tipologia preliminar sobre el asunto, Granjon y
Cardon (2003) realizan una distincin entre os modelos de comunicacin on line de los
movimientos contemporneos: medios contrahegemnicos y sites mediactivistas.
Tomando al peridico le Monde Diplomatique como un referencial entre el primer grupo,

83
los autores destacan que este concentra sus esfuerzos en remarcar la funcin
propagandstica de la mquina ideolgica de la globalizacin, de los medios tradicionales,
y llama a la creacin de un contrapoder crtico. Fortalecido por xitos editoriales (P.
Bourdieu, N. Chomsky, S. Halimi, I. Ramonet), denuncia el alineamiento de la prensa con
el mundo poltico financiero, la reduccin del espacio del periodismo a las cuestiones
profesionales, la bsqueda del lucro y el sensacionalismo.
En esta categora podramos ubicar tambin aquellos medios impresos que existan
previamente y disfrutan cierto prestigio dentro del campo de la izquierda, como son las
revista britnica New Left Review (desde 1960) o la estadounidense ZMag (desde 1987),
que luego adoptaron una versin digital, as como la ms reciente Multitudes (francesa), o
el peridico espaol Diagonal41. Otras pginas Webs de difusin de ideas de voces
autorizadas de los diferentes frentes de la lucha anticapitalista, o de lderes activistas que
envan comunicados de sus movimientos, como rebelin.org (Espaa), outrobrasil.org,
(Brasil), Znet y commomdreams.org (Estados Unidos).
Encontramos adems a los observatorios de medios globales, conformados por
grupos como Mediachannel.org y regionales como el Observatorio de Prensa brasileo, o
el de la Unin de Trabajadores de Prensa de Buenos Aires, que realiza un seguimiento
crtico a los medios de comunicacin en el marco de la lucha por un periodismo tico. Sus
cuestionamientos se basan en el entendimiento de que la informacin libre, completa y
veraz es un prerrequisito fundamental para el efectivo funcionamento da democracia.
En segundo lugar, los autores entienden a los sites mediactivistas que utilizan
mecanismos de publicacin abierta como otro tipo de crtica a los medios de
comunicacin, que tiene inspiracin libertaria y rechaza la separacin entre productores
de informacin y lectores.
Esta divisin se corresponde a dos tendencias dentro de los movimientos sociales
contrahegemnicos: los movimientos de corte ms "reformista" como las ongss
(representadas por el FSM) y los movimientos anticapitalistas, autonomistas o ms
radicales. Adems, estos modelos pueden ser entendidos en funcin de rasgos culturales

41
Ver www.newleftreview.net; http://www.zmag.org/weluser.htm ; http://multitudes.samizdat.net/ ;
www.diagonalperiodico.net .

84
especficos de concepcin: por un lado, el modelo de contrainformacin supone el uso
formas discursivas de enfrentamiento contra las voces oficiales y el orden establecido,
entendiendo que todas las prcticas comunicacionales que se asumen como
contrainformativas se definen instrumentalmente en relacin con un proyecto de cambio
social (ESPERON y VINELLI, 2004, p. 17). La contrainformacin est vinculada a la
produccin y circulacin de informaciones, por ejemplo en pocas de restricciones de las
libertades polticas y censura como la dictadura militar. A diferencia, el modelo de
publicacin abierta se relaciona mucho ms prximamente con una cultura de la libertad
de los orgenes de Internet y uno de los pilares o valores sociales estadounidenses basado
en la libertad de expresin como garanta cvica. Veremos en la prxima parte que este
modelo fue diseminndose por Internet a travs de las redes de comunicacin abierta
como Indymedia, estimulando la participacin de las personas en los procesos de
produccin de contenidos en colaboracin a partir de la utilizacin de recursos
cooperativos y participativos.
La dimensin comunicativa como parte esencial en la dinmica de los movimientos
sociales, ha sido discutida y reivindicada por varios autores. En Comunicao nos
movimentos populares, Ciclia Peruzzo (1998, p. 276) afirma que en los ltimos aos ha
venido constituyndose un proceso de autoorganizacin y de comunicacin entre
instituciones, grupos y movimientos sociales. Inicialmente, estos se valen de medios
elementales, pero de a poco tambin conquistan vehculos ms sofisticados. Su meta es, en
ltima instancia, contribuir para la transformacin de la sociedad. Peruzzo reivindica la
comunicacin participativa como proceso importante para la edificacin de una cultura y
educacin democrticas, al contribuir para la desmitificacin de los medios de
comunicacin tradicionales, socializando el derecho de expresin, los conocimientos
tcnicos y la creacin colectiva de las comunidades locales. (1998, p. 302).
Como uno de los caminos para la mundializacin de las luchas sociales, Moraes
(2003, p. 210-211) defiende la expansin de redes que vinculen visiones de mundo afines,
y que den resonancia a campaas a favor de la democratizacin de la esfera pblica.
Internet es utilizada como una herramienta para las redes que buscan diseminar ideas

85
contrahegemnicas, y reunir aquellos grupos que hacen causa en comn en la bsqueda de
la justicia social, el desarrollo sustentable y los valores ticos. De todas maneras, Moraes
(2003, p.211) aclara que las formas tradicionales de movilizacin colectiva continan
insubstituibles ya que
apuntar a Internet como herramienta comunicacional de nuevo tipo no significa en
absoluto subordinar las luchas polticas al avance tecnolgico, o incluso aceptar
impulsos voluntaristas que tienen a menospreciar las mediaciones sociales y los
mecanismos clsicos de representacin poltica. La mega red se prefigura como un
ambiente complementario de divulgacin y politizacin, sumndose a los comicios,
las marchas y las asambleas, as como los medios de comunicacin comunitarios.

Por su parte, John Downing resalta la fuerte interdependencia dialctica entre los
movimientos sociales y lo que denomina como medios radicales, esto es, aquellos
medios que expresan una visin alternativa a las polticas, prioridades y perspectivas
hegemnicas (2002, p.21). Entendiendo a los movimientos sociales como una de las
expresiones ms dinmicas de resistencia, el autor sostiene que la comunicacin y los
medios radicales desempean un papel fundamental en la trayectoria de los movimientos,
en dos dimensiones: interna, ya que facilitan las convocatorias, la movilizacin y la
organizacin; y externa, como una forma de abrir esferas pblicas alternativas, o
espacios de difusin, y articulacin de anlisis, desafos y otras cuestiones concernientes a
estos grupos. (2002, p. 65-67)
La creacin de vehculos de comunicacin para establecer un vnculo con la
sociedad civil se hace necesaria a partir de la relacin -muchas veces conflictiva- entre los
medios de comunicacin comerciales y los movimientos sociales, que es descripta por
algunos de sus protagonistas como una tendencia a la criminalizacin de los movimientos
as como la omisin, oscurecimiento de los hechos o tergiversacin de las informaciones.
En este sentido, una larga historia de luchas sociales tambin puede relacionarse con los
medios tecnolgicos que sirvieron como herramientas de divulgacin: medios escritos
(peridicos, revistas, circulares, panfletos de divulgacin), radio, audiovisual etc. Claro que

86
cada medio en diferentes pocas representa ciertas posibilidades comunicativas, y en este
sentido Internet a travs de la comunicacin en mltiples vas, y en tiempo escogido para
cualquier lugar del planeta, puede estimular la apertura hacia nuevos caminos para el
surgimiento de redes de comunicacin alternativa interfronteras, como soportes de
difusin, comunicacin y organizacin de acciones colectivas.

87
PARTE III
LOS CENTROS DE MEDIOS INDEPENDIENTES

Como observamos en el captulo anterior, la agudizacin de las fuentes de


desigualdad en el sistema capitalista ofreci un camino para la gestacin de innumeras
fuentes de resistencia, dando lugar a nuevas formas de manifestacin y protesta social a
partir de los movimientos sociales, grupos y Ongs. En este marco, la articulacin de redes
sociales a partir de la apropiacin de las tecnologas digitales y especialmente Internet
ganan protagonismo. As tambin surgen iniciativas en Internet que proponen enfrentar la
concentracin de los medios y la consecuente tendencia a la homogeneizacin de los
contenidos, al mismo tiempo que buscan contribuir con un proyecto de cambio social (los
otros mundos posibles) dando a voz a los excluidos, sus luchas y propuestas
alternativas.
Destacamos tambin que los nuevos movimientos en red se vinculan a una
transicin y recomposicin en las formas organizacionales y objetivos de los movimientos
sociales durante las dcadas de 80 y 90. Tambin describimos una tradicin en la
comunicacin alternativa inserta en proyectos de transformacin social que es preexistente
al uso de Internet, a partir de la apropiacin de diferentes recursos como la radio, el video
y la prensa militante, entre otros.
El Centro de Medios Independiente, o tambin llamado Indymedia comenz con la
intencin de utilizar Internet como una herramienta para coberturas de los conflictos
sociales desde el punto de vista de sus protagonistas, y actualmente se destaca por ser una
de las ms extensas redes de activismo. Registra un crecimiento espectacular desde fines
de 1999, teniendo hoy aproximadamente 150 sedes locales o nodos que se propagan en

88
ciudades o regiones de diferentes partes del mundo. Forma parte de un contexto global
de agitacin y accin directa, en el que los medios de comunicacin tradicionales se
caracterizan por la tendencia a ignorar o distorsionar las manifestaciones de resistencia.
Estos grupos, organizaciones y movimientos se encuentran con la necesidad de generar
recursos de comunicacin propios, como forma de establecer un vnculo con la opinin
pblica independientemente del filtro ideolgico de los medios de comunicacin
corporativos.
Actualmente existen ms de 160 ramificaciones locales de la red global de
Indymedia, que representan a diferentes ciudades de Estados Unidos, Canad, Europa,
Latinoamrica, frica, y Asia, siendo Estados Unidos el pas que tiene ms nodos de CMI.
Esta experiencia novedosa de comunicacin alternativa en Internet se basa en una
gran red de colectivos de redaccin abiertos y de organizacin horizontal a nivel local, y
un nodo central global. Bajo el lema Dont hate the media, Be the media! alientan a las
personas a producir sus propias noticias en diferentes formatos (texto, audio, fotos,
videos), como corresponsales de la red. Caracteriza a Indymedia este principio de
publicacin abierta. Todas las pginas cuentan con una seccin, en forma de columna,
que permite publicar informaciones. De este modo, mltiples productores construyen
diariamente Indymedia con sus aportes. Por otra parte, existe un ncleo estable de
personas que trabajan diariamente (y voluntariamente) se encargan de redactar las notas
centrales y editoriales, sistematizar por temas las informaciones que son recibidas y del
mantenimiento tcnico del sitio.
En cuanto a la estructura interna, cada Indymedia local funciona como grupo
autnomo y sin jerarquas. No hay una sede principal que determine lneas de accin para
los Indy locales, aunque quien provee el servidor para Internet es el CMI de Estados
Unidos. Cada grupo tiene sus principios, maneja sus finanzas y toma sus decisiones en
forma independiente. Ocasionalmente realizan campaas de donaciones on-line en el
exterior para la adquisicin de equipos, sin embargo las dems actividades son
autofinanciadas y el trabajo es voluntario.

89
Para comunicarse, adems de los encuentros cara a cara utilizan exhaustivamente
Internet a travs del mail y el chat. Los proyectos que tienen injerencia internacional son
discutidos y algunos artculos son producidos en conjunto por miembros de diferentes
pases utilizando el software libre IRC (inter-relay chat). Al no tener un lugar fijo de
trabajo, algunas transmisiones llegan a realizarse desde cabinas de Internet pblico. Es
que Indy es eso -explica uno de sus miembros- una camarita digital, un grabador, un cable
para enchufar el grabador a la computadora, una salida a Internet, y est Indy.42

3.1. Historia de la red: antecedentes y factores contextuales

welcome to indymedia
author: maffew and manse
Nov 24, 1999 18:45
The resistance is global... a trans-pacific collaboration has brought this web site into existence.
The web dramatically alters the balance between multinational and activist media. With just a bit of
coding and some cheap equipment, we can setup a live automated website that rivals the corporates.
Prepare to be swamped by the tide of activist media makers on the ground in Seattle and around the
world, telling the real story behind the World Trade Agreement.43

Este fue el primer texto divulgado en la pgina Web de www.indymedia.org,


marcando el inicio de una prctica comunicacional que contribuye con aspectos originales
en el campo de la comunicacin alternativa en Internet, siendo pionera en la utilizacin del
recurso de la publicacin abierta en diferentes formatos como una herramienta poltica
con fines contrahegemnicos. Este mensaje condensa varios aspectos de la emergencia de
este proyecto: la articulacin de las resistencias globales que se materializa en contra de los

42
Entrevista personal a Sebastin Hacher, miembro de Indymedia Argentina, realizada en 2002 para
investigacin Alternatividad en Internet: tres experiencias en la red In: VINELLI, Natalia y RODRIGUEZ
ESPERON, Carlos. Contrainformacin. Medios alternativos para la accin poltica. Buenos Aires, Ediciones
Continente, 2004.
43
Bienvenidos a Indymedia/Por Mattew e Manse/La resistencia es global... la colaboracin transocenica
permiti la existencia de este site./Internet altera dramticamente el equilibrio entre los medios multinacionales y
los medios activistas. Con apenas un poco de programacin y un equipamiento barato, podemos crear un site con
actualizacin en vivo que no le debe nada a los sites de las grandes empresas. Preprese para ser absorbido por
una avalancha de activistas de medios directo desde Seattle y de todos los lugares Del mundo contando la
verdadera historia por detrs de la Organizacin Mundial del Comercio. Ver:
http://www.seattle.indymedia.org/en/1999/11/2.shtml

90
organismos multilaterales de comercio; una propuesta de colaboracin entre activistas y
tcnicos; la pretensin de enfrentar los cercos de la informacin impuestos por los medios
corporativos, entendiendo a la comunicacin como parte del problema de la globalizacin
neoliberal y estimular la produccin de medios independientes y autogestionados.
La experiencia comunicacional del Centro de Medios Independientes, ms
conocido como Indymedia, comienza a construirse acompaando la ascensin pblica de
una diversidad de actores sociales, que a fines de la dcada de 90 convergen en la
confrontacin al actual proceso de globalizacin capitalista. Se trata de acciones conjuntas
desde diversos frentes de lucha, como los grupos ambientalistas, sindicatos de
trabajadores, desempleados, feministas, sin tierra, sin techo, estudiantes, pueblos
originarios (indgenas), defensores de los derechos humanos, del derecho a la
comunicacin e informacin, grupos anarquistas y socialistas.
Estos actores se tornaron conocidos pblicamente como el movimiento de
movimientos 44 a partir de una serie de protestas masivas en las calles de Seattle, Estados
Unidos, a fines de noviembre de 1999. En aquella ocasin, ms de 50 mil personas
provenientes de diferentes lugares del mundo se manifestaron durante tres das contra la
reunin ministerial de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC). El bloqueo de la
Rueda del Milenio de la OMC fue una victoria que proporcion una inesperada
visibilidad mundial, provocando un fuerte impacto poltico y ganando repercusin
internacional en los medios, que los bautizaron como movimiento antiglobalizacin.45

44
Una de las diferencias del tipo de activismo del movimiento de movimientos es la organizacin en red, lo
que polticamente supone la articulacin de una multiplicidad de grupos activistas que realizan localmente
campaas sobre temas especficos, para su convergencia tctica como una forma ms amplia de resistencia al
capitalismo. Esto puede ilustrarse en el caso de la convocatoria de Seattle: La resistencia y la solidaridad son
tan transnacionales como el capital!.
45
Naomi Klein (2002) document extensamente que en los aos precedentes a Seattle ya haban indicios de una
nueva forma de militancia contra las marcas corporativas en los campi universitrios de EEUU y Canad, junto a
otros movimientos ambientalistas, pacifistas, y feministas as como grupos de culture jamming (intervenciones
urbanas o parodia del lenguaje publicitario contra las grandes marcas), activistas en comunicacin, sindicatos de
trabajadores, y grupos de denuncia y accin directa contra las condiciones de trabajo de las grandes
corporaciones capitalistas y la mercantilizacin creciente de los espacios pblicos. Comenz a extenderse
principalmente en los pases ms industrializados, como los Estados Unidos, Canad y Europa. Como
denominador comn, diferentes grupos compartan una crtica hacia el capitalismo, las corporaciones y
gobiernos, as como los medios de comunicacin comerciales, defendiendo la justicia social, una democracia ms
participativa y los modelos de organizacin horizontales.

91
La iniciativa comunicacional comenz a partir de la articulacin de activistas y
periodistas que reunieron voluntarios y equipamiento tcnico para realizar una gran
cobertura en conjunto sobre las manifestaciones. Participaron de esta convocatoria grupos
preexistentes de televisin, video y radios alternativas, como tambin periodistas
independientes, junto a colectivos de tcnicos y programadores de informtica vinculados
al movimiento de software libre. La propuesta era que la iniciativa tenga carcter global,
aunque la gran mayora de los manifestantes, as como los medios de comunicacin que
iniciaron el CMI provenan de los Estados Unidos. El hecho de haber mayora de
activistas americanos nos sugiere un background especfico que ayudara a moldear las
caractersticas principales de la red Indymedia: la experiencia considerable de los
participantes como activistas de medios, la accin directa como forma de protesta y la
militancia por la libertad de expresin (free speech) en el mbito de los Estados Unidos.46
Sheri Hendrom (2003), una de las protagonistas de la organizacin de Indymedia
en Seattle, menciona que entre los antecedentes de este trabajo conjunto el ms
importante catalizador fue la conferencia de Grassroots Media Alliance de Austin [Estados
Unidos] en agosto de 1999. Esto lanz la conversacin, listas de e-mail y el trabajo en red
de muchos productores de medios existentes, organizaciones y geeks [...] as como
aquellos que trajeron los ideales y prcticas del movimiento open source.
En dicha ocasin, estos grupos realizaron una convocatoria abierta a
corresponsales voluntarios para organizar una cobertura independiente y documentar
exhaustivamente con materiales escritos, fotografas, audio y video las manifestaciones que
estaran aconteciendo en las calles. Posteriormente, las informaciones recogidas seran
retransmitidas y actualizadas minuto a minuto a travs de la pgina Web del Independent
Media Center (IMC) en la direccin electrnica www.indymedia.org, as como una
publicacin impresa de distribucin local titulada The Blind Spot. Para esto montaron

46
Algunos de estos grupos formaban parte de canales de TV de acceso pblico americanos como Free Speech
TV, Paper Tiger Television, y Deep Dish TV; grupos de videoactivismo como Big Noise, Whispered Media y
Changing Amrica; radios como World Trade Watch Radio e Free Berkeley; movimientos en defensa de la
libertad de expresin como Fairness and Accuracy in Reporting (FAIR); grupos de entrenamiento para accin
directa pacfica como The Ruckus Society y Direct Action Network (DAN), entre otros. Fuente:
http://docs.indymedia.org/view/Global/ImcHistory

92
previamente un espacio fsico que ofreca computadoras con acceso a Internet como sede
de trabajo del centro de medios.
La idea era ofrecer Un espacio independiente, no corporativo, creado para cubrir
lo que sucede en las calles, sin editores, sin filtros y sin filiaciones polticas. Un espacio
fsico para que las personas del mundo se encuentren, organicen, compartan ideas e
informacin. Un lugar en Internet para que las personas publiquen desde sus casas, desde
las calles, y se organicen desde cualquier lugar con una lnea telefnica. 47
Con la intencin de documentar el conflicto desde dentro, o sea a partir del
relato de sus propios protagonistas, e inspirados en la consigna de autogestin hgalo
usted mismo, se congregaron cientos de voluntarios que iban a registrar las
manifestaciones con sus propias herramientas (cmaras de video, cmaras fotogrficas,
grabadores). El paso siguiente sera dirigirse al centro de medios para hacer una rpida
edicin y publicar en la Web para una audiencia mundial. Como expresa Pablo Ortellado
(2004) uno de los activistas de Indymedia Brasil

Durante las protestas de Seattle, no fueron apenas los periodistas quienes utilizaron
el site. Los manifestantes, ellos mismos, publicaron directamente sus relatos,
entrevistas, fotos y videos, dispensando la mediacin del periodista. Las personas
involucradas en el proyecto fueron lo suficientemente sensibles para percibir esta
apropiacin y transformaron esto en la base para un nuevo concepto de
contrainformacin. No se trataba apenas de combatir la jerarqua de la redaccin
periodstica, ni el carcter industrial y capitalista de la produccin de la noticia; se
trataba de abolir el propio rol de mediador del periodista, creando un sistema
participativo de publicacin abierta. Los altos ndices de acceso y la difusin de los
sites del CMI mostraron que la eleccin haba sido acertada.

La repercusin de las coberturas super las expectativas, y un milln y medio


personas ingresaron a la pgina del CMI durante los tres das de protestas. Luego de las

47
Extrado del video Eye of the storm que documenta la historia de Indymedia global y su posterior desarrollo
en Argentina. Puede ser bajado va el link: http://www.midiaindependente.org/pt/blue/2003/05/253934.shtml

93
manifestaciones, los activistas continuaron utilizando la pgina para publicar
informaciones en los diferentes formatos. En los meses siguientes Indymedia en
colaboracin con Big Noise Films produjeron el documental This is What Democracy
Looks Like 48
a partir de la contribucin de 350 horas de material filmado por cien
personas y posteriormente reproducido en los canales de TV de acceso pblico de los
Estados Unidos. Se trat de un extenso registro con declaraciones de los grupos
participantes y sus posiciones crticas a la globalizacin capitalista:

En las protestas de Seattle contra la OMC, tuvimos una visin colectiva. Vimos
mas all de los lmites que nos dividen. Vimos gente que se reuni que tena todo
tipo de diferencias polticas y culturales y se levant de un modo que no habamos
visto en este pas desde hace dcadas. Vimos que protestas pacficas bloquearon
una de las ms poderosas instituciones del mundo y vimos un sistema amenazado y
atemorizado por el sonido de nuestras voces. Las personas se fueron de Seattle
energizadas, convencidas de que haban formado parte del nacimiento de un nuevo
movimiento. 49

Durante el perodo de 2000 a 2002, la presencia de este nuevo movimiento se


multiplic a partir de una agenda muy activa de protestas en diversos pases, organizados a
travs de Internet. Los albos privilegiados para la accin directa fueron las reuniones y
cumbres de los organismos financieros internacionales, as como acuerdos multilaterales
de libre comercio y las corporaciones multinacionales. Estos fueron utilizados como
recurso para llamar la atencin de la opinin pblica por las consecuencias sociales
negativas de las polticas neoliberales, principalmente en el tercer mundo.
Indymedia acompa de cerca este proceso, convocando a la organizacin de
nuevas sedes en las ciudades de las prximas manifestaciones como una manera de
garantizar la cobertura alternativa de los eventos. Algunos de los activistas que ya haban

48
Video disponible para reproduccin en: http://www.midiaindependente.org/pt/blue/static/video.shtml
49
http://www.thisisdemocracy.org/

94
colaborado en Seattle ayudaron a montar la estructura de los nuevos sites interconectados
por links a travs de la pgina Web global de Indymedia.
De esta manera, fueron creadas nuevas sedes del CMI en Washington DC en abril
de 2000 para las protestas masivas contra el Banco Mundial y el Fondo Monetario
internacional; un mes despus comienza la primera experiencia europea para el May Day
en Londres, y en septiembre en la ciudad de Praga una vez ms en oposicin a las polticas
del FMI y Banco Mundial. As tambin se sucedieron nuevas sedes del CMI para las
manifestaciones de Boston, Windsor, Madison, Blgica, Alberta, Atlanta, Francia,
Hamilton, Praga, Qubec, Alemania, Gnova etc. La red Indymedia se extendi
rpidamente, llegando a contar con 70 nuevas sedes en la Web en el 2000 y 110 en 2001.
En Amrica Latina, los primeros puntos locales comienzan a organizarse a partir
del contacto con algunos activistas estadounidenses que participaron de las actividades del
primer Foro Social Mundial de Porto Alegre, en enero del 2001. El primer grupo del Cono
Sur se form en San Pablo a fines del 2000 y posteriormente en Buenos Aires, Argentina
en abril del 2001, para dar el soporte comunicacional, difusin y documentacin a las
manifestaciones. En particular, la emergencia de Indymedia en estos pases est vinculada
a la organizacin de las protestas de Accin Global de los Pueblos (AGP) 50 contra la
Asociacin para el Libre Comercio de las Amricas (ALCA), cuya reunin se realiz en
Buenos Aires en abril del 2001.
Actualmente Indymedia est constituida por una red de colectivos de comunicacin
interconectados a partir de la espina dorsal de la pgina www.indymedia.org. Esta
interconecta ms de 160 ciudades del mundo en los cinco continentes, sin embargo la
mayor cantidad de sedes contina siendo fuertemente concentrada en los Estados Unidos,
Canad y Europa. Hoy es la mayor red mundial de comunicacin contrahegemnica
articulada globalmente y una de las herramientas comunicacionales que caracterizan la
accin poltica del movimiento de resistencia global.
Si bien Seattle es considerado frecuentemente como el punto de partida del
movimiento global, es importante destacar que las acciones de resistencia al neoliberalismo
50
AGP es una coalicin de movimientos sociales indgenas, campesinos, trabajadores y grupos de defensa de la
justicia social. Fue constituida a partir del Segundo Encuentro Zapatista por la Humanidad y Contra el
Neoliberalismo, realizado en Barcelona, Espaa, en 1997.

95
ya estaban sucedindose en los pases ms afectados por las polticas de los organismos
multilaterales como el Fondo Monetario Internacional, y del Banco Mundial. De la misma
forma, en el captulo anterior indicamos que la comunicacin alternativa fue un aspecto
muy presente en el repertorio de los grupos de movimientos pre-Seattle y muchas de las
campaas contra el neoliberalismo y a favor de la democratizacin de las comunicaciones
se iniciaron en Amrica Latina desde la dcada de 80. Como afirma la investigadora y
activista canadiense Dorothy Kidd (2004, 331-332)

La composicin de las calles de Seattle fue muy diferente de la de Chiapas o de los


centros del Sur como Caracas, Santo Domingo, Lagos o Manila, donde las
protestas contra el Banco Mundial y los programas de ajuste estructural del Fondo
Monetario Internacional comenzaron en los aos 80. A diferencia de Seattle, la
onda de movimientos anticorporaciones en las calles del Sur, haba sido
frecuentemente liderada por pobres, grupos indgenas, entre los que se encontraban
muchas mujeres. El primer instrumento de comunicacin utilizado fue el propio
boca a boca, la radio, y no Internet.

En la preparacin de la accin directa de Seattle fue necesario establecer una


estrategia de comunicacin en comn entre diferentes grupos de medios alternativos para
garantizar una cobertura que pudiera representar el punto de vista de los movimientos que
participaran de las manifestaciones, como una forma de darles visibilidad ante la opinin
pblica internacional.
Uno de los antecedentes directos de la utilizacin de Internet como herramienta
principal para el registro colectivo de las protestas pre-Seattle fue la organizacin de una
cobertura en conjunto de la manifestacin del 18 de Junio de 1999 en Londres. La
convocatoria fue realizada por Reclaim the Streets, activistas que organizaban fiestas en la
calle para protestar contra la privatizacin de los espacios pblicos, tambin llamados
carnavales de la resistencia51. En esta ocasin realizaron el Da de Accin Global
51
El movimiento Reclaim the Streets (RTS) se inici en 1995 como una articulacin de ecologistas radicales,
okupas y artistas alternativos de Londres. Su objetivo era organizar acciones directas en forma de grandes fiestas
sorpresa en la va pblica para protestar contra la privatizacin de los espacios pblicos y la contaminacin. Las

96
(DAG)52 en conjunto con integrantes del movimiento Accin Global de los Pueblos
(AGP), coincidiendo con el encuentro del grupo de los siete pases ms ricos (G-7) en
Alemania.
El grupo de medios de Reclaim the Streets (RTS), disconforme con el tratamiento
que los medios comerciales daban a estas manifestaciones ya que consideraban que eran
sistemticamente ignoradas o menospreciadas opt por una estrategia de autogestin en
la comunicacin, aprovechando las posibilidades de nuevos medios como Internet y el
abaratamiento de las tecnologas digitales, pero tambin combinando medios ms antiguos
como las transmisiones de radio, TV y material impreso. El RTS recibi la colaboracin de
un colectivo de tcnicos australianos llamado CAT (abreviacin de Community Activist
Technology), donde experimentaron por primera vez el software Active que permita a
los usuarios postear imgenes, audio y texto en una misma pgina Web siendo
actualizados en tiempo real.
En aquel momento, el uso de los mecanismos de autopublicacin como los blogs
era nfimo, y la aplicacin del Active software signific una innovacin tecnolgica
importante. El hacker Mathew Arnisson, creador de este software, entro en contacto con
los activistas de Free Speech TV (FS-TV) que estaban preparando las coberturas para la
accin de Seattle unos meses antes. Segn Dee Dee Halleck, activista participante desde el
inicio de los IMC,
Arnisson les mostr [a los activistas de Free Speech TV] cun conveniente podra
ser, con la ayuda del software CAT, utilizar una variedad de medios para websites y
generar comentarios pblicos sobre los eventos. Jacobi [de FS -TV] inici las
negociaciones con la gente de Seattle para reservar espacio en el servidor de forma
que pudiera alojar aquello que l comenzaba a percibir que se convertira en
grandes archivos multimedia de informaciones.53

acciones de RTS llegaron a convocar ms de 20 mil personas, contagiando la idea de manifestacin con estilo
carnavalesco en otros lugares del mundo. (ADAMOVSKY, 2003)
52
Los Das de Accin Global son acciones organizadas por la unin de grupos y movimientos de diversos
lugares del mundo. Estas manifestaciones pueden acontecer en varias ciudades al mismo tiempo, o concentrar los
manifestantes en un mismo lugar. Por ejemplo, las protestas contra las corporaciones y organismos de comercio
multilateral, el banco Mundial, contra la guerra de Irak, etc.
53
HALLECK, Dee Dee. Mdia independente: construindo uma rede internacional de comunicao ativista na
Internet. Publicado originalmente em Media Development, 4/2003.

97
Este mecanismo permiti acelerar dramticamente la velocidad de transmisin de
informaciones sobre las manifestaciones a partir de la cobertura colectiva del evento,
disponible para un pblico mundial, donde los propios protagonistas de la movilizacin
podran dejar su relato y los visitantes de la pgina podran tener acceso a las
informaciones sin edicin previa y organizada por orden de aparicin cronolgica, esto es,
la ltima ubicada en el extremo superior de las columnas y la primera publicada al final.
Adems exista una opcin para dejar comentarios en cada artculo.
La propuesta de dar voz a los que no tienen voz acompaada por mecanismos
para la autoexpresin est vinculada a otro antecedente citado entre los activistas. Se trata
de la experiencia zapatista y el uso estratgico de Internet como medio de difundir las
luchas del movimiento y de dar otra versin desde adentro sobre el conflicto indgena
en Mjico. La articulacin de lazos de solidaridad mundial transcendi la cuestin indgena
y de la tierra para la identificacin con todas las formas de exclusin generadas por la
opresin intrnseca al capitalismo. Por otro lado, la forma de organizacin horizontal del
EZLN y la toma de decisiones por consenso se tornaron una referencia para los activistas
de resistencia global (DOWNING, 2002).
Durante el Primero Encuentro Intercontinental contra el Neoliberalismo,
convocado por el movimiento zapatista en 1996, se fue articulando la idea de crear una red
internacional de comunicacin alternativa que permitiera a los movimientos sociales tener
sus propios medios de autoexpresin en el sentido de dar voz a los que no tienen voz, o
sea, la apertura de espacios de comunicacin para los actores sociales excluidos de la
agenda meditica.
En esta oportunidad, el subcomandante Marcos realiz un llamado en el discurso
de clausura54, convocando a la construccin de:
Una red de comunicacin entre todas nuestras luchas y resistencias. Una red
intercontinental de comunicacin alternativa por la humanidad. Esta red
intercontinental de comunicacin alternativa buscar tejer los canales para que la

54
Discurso de clausura del subcomandante Marcos en el Primer Encuentro Intercontinental por la Humanidad en
contra del Neoliberalismo. Ver: http://www.ezln.org/revistachiapas/No3/ch3clausura.html

98
palabra camine todos los caminos que resisten. Esta red intercontinental de
comunicacin alternativa ser el medio para que se comuniquen entre s las
distintas resistencias. Esta red intercontinental de comunicacin alternativa no es
una estructura organizativa, no tiene centro rector ni decisorio, no tiene mando
central ni jerarquas. La red somos los que nos hablamos y escuchamos.

Esta declaracin sera una fuente de inspiracin para algunas de las experiencias en
comunicacin alternativa de vocacin global que se formaron en los aos siguientes, como
fue el caso de la red Indymedia. Las formas de organizacin autnoma, la intencin de
constituirse como una red descentralizada y sin jerarquas, que sea inclusiva.

3.2 La publicacin abierta

Como vimos anteriormente, las prcticas emergentes de activismo aprovecharon


las posibilidades de recombinacin de lenguajes y formatos multimedia de Internet. El
mecanismo de publicacin abierta emerge, en este marco, como una importante
herramienta virtual interactiva, permitiendo en forma indita la construccin colectiva de
contenidos online. Mediante un dispositivo tecnolgico simplificado, la publicacin
automtica de textos, material de audio, fotografas o videos funciona como un weblog55.
Cualquier persona puede contribuir con informaciones o comentarios que aparecen
automticamente en orden cronolgica.
Bajo el lema Dont hate the media, be the media! [No odies a los medios, convirtete
en los medios! ], la red Indymedia fue pionera en utilizar la publicacin abierta con objetivos
polticos contrahegemnicos, asumiendo la creacin de una plataforma tecnolgica en red
que brindara recursos para la expresin de y para los movimientos sociales. Conforme el
uso se fue extendiendo y la cantidad de informaciones en el site iba aumentando, el
sistema de publicacin abierta se destac como una herramienta muy utilizada para realizar
55
Segn la definicin de wikipedia.org, un blog, es una pgina Web que se actualiza peridicamente, y recopila
en forma cronolgica textos o informaciones en otros formatos, de uno o varios autores, donde el ms
recientemente enviado aparece primero, con un uso o temtica en particular, siempre conservando el autor la
libertad de dejar publicado lo que crea pertinente. Los weblogs usualmente estn escritos con un estilo personal e
informal.

99
coberturas en vivo, o actualizaciones minuto a minuto de las manifestaciones de
resistencia global, tornando el site como una importante fuente de divulgacin y
documentacin de las acciones de estos movimientos, incorporando posteriormente
coberturas de conflictos sociales locales. De todas maneras, el desarrollo de la experiencia
a lo largo del tiempo evidencia algunas vulnerabilidades de este modelo original que
llevaron a su diversificacin, como veremos en las prximas pginas.

3.2.1.Funcionamiento

El mecanismo de publicacin abierta es facilitado por el propio diseo de la pgina


Web. Cliqueando en la seccin Publique su noticia situada en la pgina central, en la parte
superior de la columna derecha, se abre una ventana adonde aparece un formulario que
indica los tres pasos a seguir: primero ingresar algunos campos obligatorios como el ttulo
de la noticia que deseamos postear, nombre o pseudnimo del autor, idioma, temtica y
un breve resumen.56 El paso siguiente es pegar el contenido escrito en el campo texto.
Por ltimo, pueden anexarse fotografas, videos, y material de audio como archivos
multimedia en el campo anexar archivos. Puede hacerse una previsualizacin, y al final
cliqueando de nuevo en el campo publicar! nuestra noticia estar online en pocos
minutos. (Ver Anexo)
Al principio, el diseo de la pgina Web de Indymedia contaba con una nica
columna central donde aparecan todos los mensajes publicados por orden cronolgico.
En la medida en que el site fue creciendo comenzaron a aparecer con cierta frecuencia
informaciones falsas, repetidas, de baja calidad, spam y mensajes de intolerancia. El rpido
aumento de la cantidad de material trajo entonces un primer problema de la publicacin
abierta en relacin a la cantidad/calidad de los contenidos, una vez que la ausencia total de
filtros trae el peligro de que publicaciones de gran valor informativo se pierdan ante el
exceso de otras noticias que pueden ser menos relevantes o mensajes discriminatorios, lo
que por otra parte dificulta la lectura.

56
Estes campos podem variar nos diferentes sites de Indymedia. Para esta descrio, tomamos como referncia o
modelo utilizado na pgina de Argentina: http://argentina.indymedia.org/publish.php

100
Una primera alternativa para esta cuestin consisti en dividir el website en
columnas que establecen una especie de jerarqua de la informacin: por ejemplo, la
pgina global57 se compone de una columna central o newswire que contiene los artculos
destacados producidos por el colectivo editorial internacional de Indymedia. A la derecha
del newswire, encontramos otra columna menor que agrega automticamente links a todas
las noticias publicadas por los colectivos editoriales locales. Por ltimo, a la izquierda de la
columna central encontramos una serie de links para las sedes locales de Indymedia, un
buscador interno, informacin sobre cuestiones legales, actualizaciones, preguntas
frecuentes, listas de e-mail, documentacin, apoyo tcnico y los pasos a seguir para
tornarse un voluntario, donaciones, as como el hipervnculo para los proyectos globales
de Indymedia de radio, TV satelital, video e impreso, entre otros. (Ver Anexo)
Mientras tanto, las pginas locales de Indymedia tienen un perfil ms orientado a
informaciones de carcter regional y nacional, pero tambin incorporando en menor
cantidad- coberturas internacionales que son realizadas en coordinacin con los colectivos
de otros pases. En este caso, las pginas locales se componen de una columna central o
newswire que contiene las noticias destacadas producidas voluntariamente por el colectivo
editorial de Indymedia en cada lugar. A la derecha del newswire, encontramos la columna de
publicacin abierta, donde se aloja el material posteado por cualquier persona que
complete el mencionado formulario de publicacin. A la izquierda, encontramos la
columna que contiene links para secciones temticas (si las hubiera, dependiendo de cada
sede), un buscador interno, material de archivo, canales de chat, donaciones, entre otras
informaciones. (Ver Anexo)
Hasta hace poco tiempo atrs las informaciones publicadas en la pgina global solo
aparecan en ingls, lo que era una contradiccin ya que un site destinado a un pblico
global estaba seriamente limitado a los que entienden ese idioma. Esto se relaciona con el
hecho de que aunque el colectivo editorial global sea abierto a la participacin, en la
prctica est fuertemente concentrado en personas que provienen de los Estados Unidos
o de pases de habla inglesa, usando esta lengua para comunicarse en listas de e-mail y para

57
www.indymedia.org

101
la redaccin de las noticias, lo que resulta excluyente para la inclusin de personas de otros
pases.
A partir de una reunin en julio-agosto de 2004 entre miembros de Indymedia de
Argentina, Brasil y Uruguay, surgi la propuesta de crear un colectivo editorial global
latinoamericano, que fue implementada en el mes siguiente. Con la intencin de
descentralizar la produccin de newswires e incorporar contenidos directamente en espaol
y portugus, el grupo latino tendra autonoma suficiente para publicar sin ser evaluado
previamente por el grupo de trabajo en ingls. Esto favoreci el crecimiento de la
participacin de personas de los pases de Amrica Latina, y efectivamente llev a incluir
ms coberturas sobre esta rea.
Con la propuesta de incorporar contenidos multilinges, la pgina global aadi
tambin un sistema de traduccin abierta realizada por los mismos usuarios cliqueando en
add a translation (agregar una traduccin) al final de cada noticia. De esta manera, las
informaciones posteadas en la columna central contienen links al final del texto para
versiones en otros idiomas. Dependiendo del pas de acceso, la pgina se configura
automticamente en la lengua local y cuando no hay traducciones disponibles aparece en
ingls o en el idioma original.
Junto con la divisin de las informaciones en columnas, fueron organizndose
colectivos editoriales, integrados por personas que participan activamente de la red y
establecen por consenso los criterios de publicacin en forma de poltica editorial.
Tambin se encargan de definir las pautas temticas y realizar las coberturas destacadas en
la columna central de la pgina Web. Por ltimo, poseen una contrasea que permite
publicar y modificar la columna de newswire, y dirigir los archivos de la columna derecha
con errores de formato, o por considerar que el contenido es inadecuado, a una seccin de
artculos removidos.
Por ejemplo, la poltica editorial de Indymedia Uruguay58, que aparece encima del
formulario de publicacin, y cuyo texto ha inspirado a otros colectivos latinos, se define de
la siguiente manera:

58
Disponible en http://www.uruguay.indymedia.org/publish.php

102
Consideramos que cierto tipo de artculos no tiene lugar en Indymedia, y que esto no
contradice nuestro compromiso de publicacin abierta:
* No se deben publicar artculos que tengan derechos de autor que puedan
comprometer al colectivo. Tampoco es la idea reproducir artculos que ya estn
publicados en medios comerciales, pero puedes comentar o resear los artculos con
derechos de autor o de medios comerciales que consideres importantes para el resto de
las personas, citando la fuente original.
* Se ocultarn los artculos y comentarios que impliquen discriminacin, es decir que
afirmen que un grupo o individuo es superior o inferior a otro por razn de su sexo,
raza, religin, orientacin sexual, etc. Tampoco se permitirn insultos, amenazas o
informacin demostrablemente falsa. Las denuncias contra personas concretas se
ocultarn a menos que pueda entrarse en contacto con su autor.
* No estamos de acuerdo tampoco con la publicidad comercial o propaganda electoral,
pues creemos que no es la funcin de nuestro sitio. Pedimos especial atencin en este
punto: quienes publican deberan discernir claramente los artculos que tienen
contenido y aportes para la discusin, de los que son panfletos que promocionan a
personas, empresas, partidos u otras organizaciones.
* Se ocultarn tambin los artculos duplicados o con errores de publicacin o de
formato, aquellos con contenido pornogrfico y los que solamente contengan enlaces a
otros sitios, as como los artculos en idiomas que ninguna persona del colectivo pueda
entender.

Resulta curioso el hecho de que esta poltica editorial se defina exclusivamente por
negacin, y no por el perfil de informaciones que pueden ser publicadas, porque de esta
manera el criterio queda librado a una supuesta confianza del colectivo editorial sobre la
interpretacin de los usuarios, lo que sin embargo ha llevado muchas veces a conflictos
sobre el tema. En comparacin, la poltica editorial de Brasil59 es ms detallada al respecto.
Adems de definir lo que no es aceptable, especifica:

So bem-vindas no CMI publicaes que estejam de acordo com os princpios e


objetivos da rede, como:

- relatos sobre o cotidiano dos/as oprimidos/as;


- relatos de novas formas de organizao (como o Movimento Passe Livre,
Movimento dos/as Trabalhadores/as Desempregados/as, as/os zapatistas no
Mxico, as/os piqueteiras/os na Argentina, as redes de economia solidria, etc);
- denncias contra o Estado e as corporaes;
- iniciativas de comunicao independente (como rdios e TVs livres e
59
http://www.midiaindependente.org/pt/blue/static/policy.shtml

103
comunitrias, murais e jornais de bairro, etc);
- anlises sobre a mdia;
- anlises sobre movimentos sociais e formas de atuao poltica;
- produo audiovisual que vise a transformao da sociedade ou que retrate as
realidades dos/as oprimidos/as ou as lutas dos novos movimentos.

El hecho de establecer una seccin de contenidos inapropiados ha generado


diversas discusiones y controversias. En primer lugar, al respecto del uso que los
colectivos editoriales hacen con el poder de filtrar la informacin publicada, ya que
algunos usuarios interpretan estas acciones como censura ideolgica. Por ejemplo, un
comentario que discute el funcionamiento editorial de la pgina en Brasil, posteado el 15
de diciembre de 200560 argumenta:
Deve, no mnimo, ser a vigsima vez que vejo os tais voluntrios do CMI
tentando explicar o inexplicvel, ou seja: quando lhes interessa e vai de encontro
aos seus objetivos ideolgicos, a censura deve ser execrada, atacada e suprimida em
nome da grande causa. Mas quando algumas verdades principalmente concernentes
s incoerncias das esquerdas e dos abusos dos tais movimentos sociais ou de
minorias so expostas a o faco da censura no CMI corre solto. A vem
explicaes baseadas em uma poltica editorial cuja clara finalidade justamente
no explicar nada para no ter de assumir a verdade da censura, ou os escabrosos
comentrios como os acima defendendo a postura ditatorial e a censura de idias
que impera no CMI.

Esto tambin se relaciona con las diferentes perspectivas que fueron


incorporndose a lo largo de los aos. Frecuentemente surgen discusiones internas entre
voluntarios de Indymedia, que oscilan entre los que defienden la idea de que ningn
material debera ser removido, ya que esto va en contra de la libertad de expresin, y otros
que entienden que al tratarse de un proyecto con orientacin contrahegemnica, aquellos
materiales abusivos o que no se identifican con esta propuesta ideolgica pueden ser

60
(LINK publicao aberta-discusso Brasil)

104
removidos como, por ejemplo, los recurrentes mensajes de intolerancia, discriminatorios,
propaganda de partidos polticos o incluso pornografa.
En los contenidos del newswire y de la columna de publicacin abierta, podemos
encontrar coberturas de manifestaciones, noticias, anlisis, crticas, editoriales, reseas,
entrevistas y comunicados de movimientos sociales, denuncias y convocatorias, entre
otros. Al final de cada mensaje publicado, se puede dejar una opinin sobre cada noticia a
travs de un sistema de comentarios abierto para todos los navegantes de la Web. Una
vez ms, este recurso no siempre es utilizado en forma regular. Mientras que muchas
noticias no reciben ningn comentario, otras llegan a tener cientos de contestaciones, si
bien no todas llevan a una discusin constructiva. Frecuentemente este espacio es
aprovechado para agredir a los autores y sus posiciones ms que intercambiar ideas en
forma tolerante.
Adems de los comentarios, otras formas de participacin ofrecidas por el site son
ms de 600 listas de discusin temtica61, los canales de chat va IRC (Internet Relay Chat)
y las pginas en formato wiki62 utilizadas para la organizacin interna de la red en forma
local y global, adems de un proyecto de documentacin construido colectivamente por
los voluntarios.

Si bien han surgido dificultades a lo largo de la experiencia, es importante destacar a


travs de las coberturas de manifestaciones, protestas, encuentros y acciones diversas se
fue acumulando una cantidad muy extensa de registros de las actuaciones de estos grupos
activistas y movimientos pro globalizacin alternativa.

Aunque la ubicacin dispersa del material y la falta de clasificacin temtica


dificulten en ocasiones la bsqueda de contenidos, pueden consultarse, por ejemplo, los
archivos de las listas de e-mail desde los primeros mensajes enviados desde 1999, cuando
comenz Indymedia en Seattle. Tambin existe un proyecto de documentacin63 en
61
Algunos ejemplos: lista global, lista latina, lista de cada pas o colectivo, lista editorial, fotografa, video, radio,
impresos, mujeres, organizacin de la red, finanzas, colectivo tcnico etc. Ver: http://lists.indymedia.org/
62
Formato Web dinmico de publicacin abierta que funciona como un editor de textos y permite la construccin
colectiva de contenidos.
63
El grupo de documentacin global se divide en: grupos de trabajo, proyecto, pensamientos, y material global.
Los grupos locales se dividen por continentes, regiones y pases. Tambin hay una seccin reservada para

105
funcionamiento, que nos permite obtener un rico y organizado registro de la historia de
estos movimientos contada por los propios protagonistas a travs de textos, fotografas,
videos, y material de audio. En este sentido, uno de los valores destacados de esta
experiencia est en ofrecer un recurso para mantener la memoria activa y dinmica de los
movimientos sociales en un perodo histrico, aunque sea necesario realizar una
organizacin y catalogacin ms extensa del material, para facilitar las consultas.

3.2.2.Fundamentos del open publishing


sta nueva forma de consumir-producir informacin a travs de textos de auto
publicacin online se enmarca en el proyecto de estimular a las personas a la creacin de
un mbito participativo de construccin social de las noticias. Sin embargo, la propuesta
de este medio, no se reduce a servir nicamente como vehculo de difusin, pero adems
constituirse como un mbito de encuentro, discusin y construccin de propuestas, que
pueden desarrollarse en la red por vas diferentes (publicando informaciones y
comentarios, formando parte de los colectivos de voluntarios locales, participando de las
listas de discusin, etc.).
Por otra parte, mecanismos como los de la publicacin abierta proponen la fusin
de los roles de productor y consumidor, de la emisin y recepcin, de la produccin y
consumo de los medios. El aprovechamiento de los recursos interactivos de Internet que
desafan el esquema unidireccional de comunicacin tradicional pretende promover la auto
expresin de los sectores excluidos, aportando visiones alternativas a las prioridades,
polticas y perspectivas hegemnicas.
Este mecanismo se vincula a toda una tradicin de comunicacin participativa que
discutimos anteriormente, una vez que apunta no slo para dar voz a los que no tienen
voz, como tambin pretende ser una herramienta que permita que aquellos que no
tienen voz en los medios corporativos hablen por s mismos, o sea, buscando valorizar
a las personas involucrndose en la produccin de contenidos mediticos, en forma
autogestionada y participativa.
cuestiones tcnicas. Son pginas de contenido dinmico en formato wiki (esto significa que pueden ser
modificadas por los usuarios registrados). Estn en permanente construccin, si bien no siempre estn
actualizadas. Ver: http://docs.indymedia.org/

106
Existe tambin otra influencia importante en la creacin de este modelo de open
publishing en su forma inicial, que est vinculada al movimiento del software libre y la
concepcin de la libertad de expresin (free speech) en el mbito de los Estados Unidos que
como vimos anteriormente es el lugar en el que vive la mayora de los participantes de
Seattle y contina siendo el que concentra ms sedes de la red Indymedia.
Una referencia recurrente en las pginas de Indymedia, y que ilustra esta relacin es
el artculo Open Publishing is the same as Free Software de Mathew Arnisson64, cuya
referencia encontramos en la seccin de FAQ (preguntas ms frecuentes) de Indymedia.
El texto es un manifiesto escrito por uno de los hackers que cre el software de
publicacin abierta SF-Active, en donde se establece explcitamente la concordancia del
movimiento de software libre sobre la libertad de informacin, en este caso aplicada a la
produccin de las noticias.
Escrito en marzo del 2001, casi un ao y medio despus de Seattle, y en el contexto
de expansin acelerada de nuevas sedes de Indymedia en el mundo, el texto propone una
definicin operativa de lo que es la publicacin abierta y su finalidad. En las palabras de
Arnisson

Publicacin Abierta significa que el proceso de creacin de las noticias es


transparente en relacin a los lectores. Los lectores pueden escribir un
artculo y verlo aparecer instantneamente en la serie de artculos pblicamente
disponibles. Los artculos publicados son filtrados el mnimo posible para ayudar a
los lectores a encontrar las noticias que ellos prefieran. Los lectores pueden
conocer las decisiones editoriales tomadas por otros. Pueden saber cmo participar
y ayudar a tomar decisiones editoriales. [...] El software es informacin. Las noticias
tambin son informacin. Los artculos editoriales tambin lo son. Ser que la
informacin quiere ser libre?

Entendemos que esta definicin presupone una fuerte apuesta al ideal de la inteligencia
colectiva y la capacidad de autorregulacin del sistema por sus propios usuarios, lo que

64
Publicado originalmente en: www.cat.org.au/maffew/cat/openpub.html

107
representa tambin una ilusin de que todas las personas comparten los mismos intereses
o que son tolerantes con las diferencias entre s. Esto tambin parece sugerir una
sobreestimacin de la herramienta tcnica de Indymedia. Entendemos que ms all de la
capacitacin tcnica de las personas, es preciso prestar atencin a la cuestin de los
contenidos en la formacin de los corresponsales. No es solo el software libre lo
importante a ser aprendido, si no principalmente la idea de que existen otras maneras de
producir-consumir informacin por s mismas, no por delegacin a los otros movimientos
o grupos polticos, y s en forma autnoma. Entender la publicacin abierta como una
herramienta de cambio social supone ir ms all de los conocimientos tcnicos, para la
formacin ms slida de la capacidad de creacin de contenidos a partir de una visin
crtica de los medios de comunicacin. Sin duda, es muy importante contar con un espacio
de libre expresin, aunque no siempre el hecho de tornar disponible el espacio signifique
que este ser utilizado en forma progresista.

A seguir, Arnisson explica que la publicacin abierta puede igualarse al software


libre porque ambos representan alternativas a la privatizacin de la informacin por los
monopolios multinacionales:
Para el software es Microsoft. Para publicacin es la CNN. Para el software y la
publicacin juntos es AOL Time-Warner. Por eso las personas podran encontrar las
respuestas al funcionamiento de la publicacin abierta y su importancia como
mecanismo para la libertad informacional, del mismo modo que el movimiento de
software libre contesta a la privatizacin de las informaciones sobre los programas. La
publicacin abierta representa una tendencia actual y se identifica con ella, la
amplifica, y la aplica estratgicamente en los puntos dbiles de los monopolios
globales de poder e informacin.

Dos cuestiones aparecen aqu: en primer lugar, la aparente fuerza y capacidad de


estos sistemas de publicacin abierta para romper las restricciones de la informacin
corporativa, lo que siempre debe ser analizado cuidadosamente. Estamos refirindonos a
experiencias que, si bien llevan un tiempo considerable de existencia, se restringen a un

108
circuito activista con acceso a Internet, con nmero restringido de usuarios. Claro que
cuando se trata de realizar coberturas de grandes manifestaciones, Indymedia y otros
medios alternativos son ms procurados como fuente de informacin, lo que nos sugiere
que en perodos de gran conflictividad social la hegemona absoluta de los medios
corporativos puede ser cuestionada, si bien dentro de ciertos lmites.

Por ejemplo, uno de los activistas de la red espaola Nodo50.org explica que Slo
en momentos excepcionales, como entre el 11 y el 13M [luego del atentado de Madrid en
2004], se rompi el cerco activista y las entradas se multiplicaron por siete, lo que da a
entender que entraron a la pgina principal del Nodo muchas personas que normalmente
no lo hacen.65 Pero en pocas de ms estabilidad, hay un reflujo en los lectores lo que
significa que incluso contribuyendo a la libertad de la informacin, sera demasiado
arriesgado decir que hoy representan una gran amenaza contra el poder de las
corporaciones mediticas sobre la sobre a opinin pblica mundial. Nosotros trabajamos
normalmente para activistas, aunque siempre con la esperanza de que la gente entre en
pginas como la nuestra, concluye el militante.

En segundo lugar, podemos relacionar al modelo comunicacional propuesto en


Indymedia con la influencia de la cultura hacker, basada en la defensa de la libre
circulacin de informaciones y conocimiento, la apuesta a la generosidad intelectual de las
personas para compartir su saber sin afn de lucro, y la inteligencia colectiva como
alimento de un proyecto basado por completo en la colaboracin voluntaria.
Por otra parte, la experiencia del movimiento de software libre y su desarrollo
creciente tiene ligacin estrecha con los ideales de construccin de Internet basados en la
democratizacin del saber y de la informacin. Producto de la cooperacin desinteresada
de programadores de diferentes partes del mundo - pero con amplia mayora
estadounidense - el movimiento se forma como una alternativa a las limitaciones
impuestas al uso de los softwares comerciales, que impiden acceder al cdigo fuente de los
programas y modificarlo. En las herramientas de software libre, siempre se valoriza la

65
Ver: http://www.periodicocnt.org/315agosep2005/14/

109
creacin de procesos de comunicacin libre y horizontal, en contraposicin con la
concentracin meditica y la eventual censura gubernamental.
En este sentido, estas propuestas ligadas al movimiento de software libre y que en un
sentido ms amplio envuelven a la cultura hacker, reciben el ideal estadounidense de
cultura democrtica basada en la libre expresin de ideas. Cabe destacar que, en los
Estados Unidos, la libertad de prensa funciona como una prerrogativa de la soberana
popular, asociando la libertad de expresin como uno de los derechos bsicos y ms
importantes que se refieren a las garantas de libertad y seguridad de la ciudadana en un
contexto democrtico. (TOCQUEVILLE, 1989, p.141).
La libertad de expresin es una garanta legal que data de 1791 y consta de la primera
enmienda constitucional de aquel pas, donde se expresa que el Congreso no podr
sancionar ninguna ley... que limita la libertad de expresin, o de prensa. Pero esta libertad
funciona en el contexto americano como mucho ms que una proteccin legal, siendo casi
como un precepto religioso: La Constitucin de los Estados Unidos, as como es
interpretada por la Suprema Corte, es en s misma virtualmente un texto sagrado, y la
Primera Enmienda es parte integral del sistema de valores proclamado por la mayora de
los americanos. (SOLFER, 1985, 79)

Los ideales de libertad de expresin son asumidos por los activistas que proponen el
modelo de publicacin abierta sin filtros editoriales como una herramienta efectiva de
defensa de los ciudadanos contra el monopolio de la informacin. Evan Henshaw-Plath,
uno de los tcnicos activistas pioneros en Estados Unidos asocia de la siguiente manera a
Indymedia con este modelo alternativo:

Bsicamente, nosotros tenemos esta nocin romntica de la libertad de expresin, y


en la realidad la libertad de expresin no significa nada sin un sistema de distribucin.
En gran parte, lo que hace Indymedia es actuar como un sistema de distribucin. No
es un sistema de distribucin de cualquier cosa que las personas quieran publicar, o
representando todas los puntos de vista en relacin a temas polticos. Es un sistema
de distribucin cuya meta es [en la declaracin de principios de Indymedia]

110
promover la autodeterminacin de las personas sin representacin en la produccin
meditica y de contenido, e iluminar y analizar asuntos locales y globales que tienen
impacto en el ecosistema, comunidades e individuos. 66

Sin embargo, con la extensin de la red se incorporaron otros matices de forma tal
que el primer modelo comienza a presentar variaciones en las formas de apropiacin local.
Evan Henshaw-Plath comenta la coexistencia de una lnea orientada por la idea del free
speech, como medios abiertos para que todos puedan participar, que forma parte de una
tradicin inglesa, americana y australiana de defender la publicacin completamente
abierta como un espacio de libre expresin ciudadano, la diferencia con la comunicacin
para el cambio social, como un proyecto de transformacin poltica, como un tipo
concreto de militancia.67 Estas dos perspectivas fueron acentundose a medida que la red
se expanda en lugares con tradiciones diferentes, dando lugar a apropiaciones que parten
del mismo modelo pero lo utilizan en modos diversos que en ocasiones entran en tensin
o conviven en forma hbrida.

3.2.3. Dinmicas editoriales de contenido abierto: Variantes y desafos

A partir del contacto personal con algunos miembros de colectivos de Indymedia


fuera de los Estados Unidos nos deparamos con un hecho curioso. Si bien comparten el
mecanismo de la publicacin abierta y tomen la definicin de Arnisson como referencia, el
sentido en que es utilizada en la prctica difiere bastante de la acepcin norteamericana.
Observamos que comienzan a aparecer criterios y polticas editoriales ms concretas y la
adaptacin de los mecanismos de la publicacin abierta en versiones con moderadores en
algunas sedes locales de la red.

66
Ver: On Censorship, the IMC Mission, and Free Speech en
http://process.indymedia.org/on_censorship_and_free_speech.php3. Publicado el 2-9-2000.

67
Entrevista realizada en julio del 2004.

111
En el caso de Alemania, Arne Hintz, uno de los miembros fundadores de Indymedia
en dicho pas y en Inglaterra, relata que

Al principio, Indymedia del Reino Unido no era un website de publicacin


abierta. Exista un grupo de personas que reportaban las manifestaciones. Tambin
haba otros grupos de medios alternativos que podan participar, como un grupo de
video que contribua con imgenes para Indymedia. Es fue porque ramos muy
escpticos en relacin a la publicacin abierta. Tenamos miedo de que las personas
publicaran cualquier tipo de cosa estpida, y lo que nosotros queramos era una
pgina Web de informacin alternativa.

Segn Hintz hubo una larga discusin en Indymedia entre personas que se
identificaban ms con el free speech, que militaban por la defensa de la publicacin abierta
con la idea de dejar que las personas escriban sus propios reportajes y desmitificar el
periodismo, como algo que todos podran hacer. Por otro lado, la tendencia de los medios
alternativos de centra en noticias de activistas radicales, con anlisis crticas y orientadas
polticamente. l explica:

Para algunas personas, en el comienzo [de Indymedia] lo ms importante era el Free


Speech, pero en Europa, lo que se considera ms importante son las noticias
alternativas, el contenido alternativo es ms importante y por una razn tctica
adoptamos despus la publicacin abierta porque sera ms fcil para las personas
colocar sus propios reportajes y tambin podramos llamar a otros grupos de
activistas para colaborar con el website. Queramos abrir espacio a los grupos de
activistas que ya estaban realizando trabajo poltico, no dar acceso a cualquiera que
est sentado en casa en frente de su computadora. 68

Esas dos tendencias coexisten en Indymedia y fueron acentundose en la medida en


que la red se expanda en lugares con tradiciones diferentes y modos diversos de
apropiacin. Muchos de los pioneros de Indymedia an defienden los beneficios de la

68
Entrevista personal realizada en julio de 2004.

112
colaboracin horizontal sin ningn tipo de intervencin editorial, mientras que otros
activistas creen en la idea de comunicacin abierta, pero dentro de ciertos lmites y pautas
que tiene que ver con un proyecto poltico anticapitalista.

Sucede que este sistema de contribucin colectiva es fcilmente vulnerable para


recibir informacin irrelevante, contenidos duplicados, con intenciones comerciales o
publicitarias, pornografa, mensajes de intolerancia y discriminacin tnica, sexual,
amenazas, insultos y dems. Tambin ocurre que algunas personas invaden las pginas
enviando decenas de veces los mismos mensajes, como spam.

Algo similar se da en Brasil en donde Miguel, uno de los primeros participantes de la


red local, entiende que la publicacin abierta facilita la colaboracin de todos los que
quieren ayudar, pero admite que tambin es una puerta abierta para os saboteadores:
Desde que el CMI [Centro de Medios Independiente] comenz a tornarse ms
conocido, comenzaron a aparecer muchos artculos que no tienen la menor intencin
de contribuir. Hay das en que toda la columna de la publicacin abierta est ocupada
por textos de gente de la derecha. Para evitar esto se cre una poltica editorial., que
tiene pocos tems y est abierta a la discusin. Si alguien no est de acuerdo o cree
que es insuficiente, puede sugerir algn cambio.69

Miguel explica que nuestra pgina Web es de noticias anticapitalistas, por lo que
creemos que la derecha ya tiene suficiente espacio para publicar en los medios
corporativos. Peridicamente recibimos material que no sirve, o spam de la derecha que
enviamos para una seccin de artculos removidos. Por otro lado, la lista de e-mail
donde se discuten las decisiones editoriales es cerrada para los que no son miembros de la
red: La lista editorial es slo para las personas que estn extremamente involucradas. Pero
nosotros tambin discutimos que no est bien que la lista editorial sea completamente

69
Extracto de una versin preliminar de la investigacin Videohackers presentada como monografa final del
curso de Cine de la UFF en 2004.

113
cerrada, entonces pensamos abrir una lista editorial abierta, y otra cerrada para asuntos
ms complicados por as decir. 70
En Argentina, adems de contar con una seccin de contenidos eliminados, el acceso
a gran parte de los archivos de noticias y de las listas de discusin es restringido. Es
porque estbamos muy expuestos a nivel de nuestra seguridad personal -alega uno de los
voluntarios voluntarios- ya que en 2002 haba una conflictividad social muy fuerte, y
nosotros estbamos muy involucrados, participando y documentando hechos de
represin. Fue para preservar a la gente que estaba trabajando con nosotros, porque
constantemente sufrimos amenazas de la polica. 71
En Mxico, as como en Madrid72, se usa una combinacin de la publicacin abierta
con mecanismos de edicin colectiva, basado en un sistema de puntuacin de las noticias
por los usuarios registrados de Indymedia, que determinan qu material tendr ms
destaque visual para el resto de los lectores. Estas alternativas nos sugieren la bsqueda
por ofrecer contenidos ms relevantes sin dejar de aprovechar las herramientas
tecnolgicas creadas con intencin participativa y con autogestionada. El propio Mathew
Arnisson escribi, en 2002, un texto llamado Open Editing, como propuesta de edicin
colectiva, donde afirma que As como a publicacin abierta permite a los lectores que
tambin escriban historias, la edicin abierta permite que cualquier lector ayude a subeditar
las historias de los otros. Esta subedicin contemplara la correccin de errores de
escritura, de fuentes de informacin, traducciones de los textos, organizacin de los
contenidos por temticas, y dar una puntuacin a las noticias para que adquieran destaque
en la pgina Web. Intenta equilibrar la calidad de las informaciones con la contribucin en
forma horizontal, lidiando con la sobreabundancia de informaciones en la Web.

A partir de estos ejemplos, nos gustara sugerir que lo que en principio definimos
como el modelo de publicacin abierta no puede ser entendido como un todo
homogneo. En este sentido, cabe profundizar la investigacin sobre otras variables como
el contexto y cultura local, que constituyen factores diferenciadores a partir de los cuales
70
Entrevista personal realizada en mayo de 2004.
71
Entrevista personal con Pablo y Marilina, voluntarios de Indymedia Argentina, realizada en julio de 2004.
72
Observacin: la sede de Madrid est momentneamente desactivada por problemas internos del colectivo local.

114
podemos interpretar peculiaridades en la apropiacin de esta herramienta comunicacional
de Indymedia.

3.2.4. Participacin: entre los ideales y las prcticas

Vinculamos el surgimiento de Indymedia con la inspiracin en las experiencias de


comunicacin participativa basada en la autogestin y orientada a dar voz a los que no
tienen voz. Por otro lado se suma un fuerte componente tcnico de desarrollo de
softwares en forma libre y comunitaria basado en la cultura hacker. Las visiones
tecnolgicas del libre intercambio de informacin y cooperacin vinculadas al movimiento
de software libre, a su vez estn inspiradas en los ideales de libertad de expresin propios
de la cultura americana.
Mientras tanto, con el crecimiento acelerado de la red en sedes mundiales comienzan
a aparecer otras vas de apropiacin del primero modelo de comunicacin sin edicin ni
filtros. De esta manera, nos parece posible distinguir un modelo inicial vinculado a valores
propios de la cultura americana, que defiende ideal y enfticamente la transparencia y
visibilidad en la produccin de informaciones y en la toma de decisiones, con un
desdoblamiento posterior que incluye la adopcin de listas de e-mail editoriales y de
comunicacin interna de acceso restringido, la remocin de artculos, lineamientos
editoriales ms o menos explcitos, y un sistema de moderacin colectiva del material
publicado. En verdad se trata de tener en cuenta la complejidad de las prcticas de este
fenmeno global de comunicacin en red, a partir de la profundizacin de los factores
contextuales que moldean localmente las formas de apropiacin.
Entendemos que la incorporacin de criterios editoriales ms definidos y otros
cambios en las dinmicas editoriales no deben ser entendidos como la imposicin de
restricciones a la libertad de expresin, si no como un intento de refinar las formas de
comunicacin dentro de la red, en funcin del mejoramiento de la calidad de la
informacin. Al mismo tempo, una serie de pginas alternativas de contenido abierto o
semiabierto tuvieron que reglamentar, registrar usuarios y crear defensas para combatir
spam, mensajes de intolerancia, y baja cualidad de informacin.

115
Evidentemente, coberturas de manifestaciones minuto a minuto pueden presentar
errores de ortografa o estilo, que son tolerados en funcin de la urgencia del tiempo real,
una vez que la propuesta incluye tambin temticas que requieren una investigacin previa.
Esto dio lugar a la preocupacin por mejorar las formas de comunicacin empleadas por
los usuarios y los voluntarios. Como recuerda Marilina, de Indymedia Argentina: Cuando
descubrimos que tenamos unos diez mil lectores diarios comenzamos a cuidar ms
nuestra forma de escribir. 73

Por otra parte, estos cambios pueden estar relacionados con la evolucin progresiva
de la red, una vez que el ciclo de movilizaciones masivas ha disminuido en los ltimos
tiempos, y hay una recomposicin y redefinicin de los objetivos de Indymedia. Incluso
porque al ser autogestionado localmente, cada CMI mantiene caractersticas comunes pero
algunos mecanismos, temticas, grado de participacin y cantidad de material publicado de
los miembros y no miembros difiere de localidad en localidad.

A continuacin, intentaremos situar la experiencia de Indymedia dentro del contexto


argentino, para observar el desarrollo local de una de las sedes ms activas de la red. Este
ejemplo es significativo en varios aspectos: por la cantidad de accesos diarios, la extensa y
completa documentacin registrada en las coberturas de conflictos sociales, y la
participacin activa de los usuarios en la columna de la publicacin abierta. Como
veremos en las pginas siguientes, en este caso la redefinicin de objetivos se manifest en
la prctica como el afianzamiento en lo territorial local, la preparacin de editoriales ms
elaboradas, establecimiento de una relacin estrecha con organizaciones y movimientos
sociales, y promover proyectos por fuera de Internet debido al bajo acceso.

73
Entrevista personal realizada en Julio del 2004.

116
3.3 Indymedia Argentina
3.3.1El contexto de la crisis

A partir de la dcada de 1990, Latinoamrica se convirti en escenario de una


renovada efervescencia social, en donde sucedieron importantes movilizaciones populares.
Si bien estos acontecimientos se vinculan al contexto especfico de cada pas, el
denominador comn han sido las consecuencias crticas de la adopcin por parte de los
gobiernos del modelo neoliberal. En medio de un marco de empobrecimiento,
desigualdad social, precarizacin laboral, desempleo, vaciamiento del Estado, privatizacin
de los recursos pblicos y endeudamiento externo, entre otros factores, la protesta social
se intensific repercutiendo en los procesos polticos contemporneos, y llevando incluso
a la cada de presidentes de turno.
Citando brevemente algunos de los sucesos ms significativos en los ltimos aos,
podemos sealar las manifestaciones de estudiantes y trabajadores en contra del gobierno
de Fujimori en Per desde 1992; el ciclo de protestas en oposicin a las medidas
econmicas tomadas por el gobierno venezolano, el llamado carachazo de 1989, que incluy
manifestaciones violentas, marchas, saqueos y represin policial; el levantamiento del
Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional defendiendo la autonoma de los pueblos
originarios en el estado de Chiapas, en Mxico, a partir de 1994. En Bolivia, dos grandes
insurrecciones en contra de la privatizacin de los recursos naturales por empresas
multinacionales, la denominada guerra del gas (en abril del 2000) y la guerra del agua
(en septiembre-octubre de 2003). En 2005 (mayo-junio), las movilizaciones en el mismo
pas acabaron forzando la renuncia del entonces presidente Carlos Mesa74.
En lo que respecta a Argentina, el pas pas por diversas etapas de conflictividad
que desencadenaron en un fuerte estallido social a fines del ao 2001, y cuyos efectos se
prolongaron a lo largo de los aos siguientes. Se trat de una serie de insurrecciones de la
poblacin ante el agravamiento de la crisis social, econmica y poltica del pas que se
intensificaron en la semana del 13 de diciembre con piquetes y saqueos. El pico de las

74
Para un anlisis ms detallado de la relacin de los conflictos sociales en Latinoamrica y las polticas
neoliberales a partir de 1990, ver FIGUEROA IBARRA (2005).

117
protestas se dio en las convulsionadas jornadas de los das 19 y 20 de diciembre de 2001,
con manifestaciones masivas que fueron duramente reprimidas por la fuerza policial,
dejando un saldo de ms de treinta muertos y miles de detenidos. La crisis institucional
desencadenada llev a la cada del entonces Presidente de la Nacin, Fernando De la Rua
y en el perodo de 15 das siguientes se sucedieron 5 presidentes de la Nacin, al ser
rechazados por la poblacin como sus representantes.
Las movilizaciones del 19 y 20 de diciembre de 2001 establecieron un marco para la
emergencia de un nuevo protagonismo social, el llamado de argentinazo por causa de la
intensidad y extensin territorial de la accin directa, que tuvieron como contrapartida la
violencia y represin del Estado. En realidad, puede entenderse como la confluencia de
una serie de formas de resistencia social que toman forma a partir de finales de la dcada
de 80, como consecuencia del deterioro de las condiciones de vida de la poblacin, la
agudizacin de la pobreza y de los ndices de desempleo, junto al descrdito general hacia
los gobiernos y las formas tradicionales de organizacin poltica, como los partidos y
sindicatos.
Un aspecto fundamental para entender el llamado argentinazo es la observacin
de que en este perodo confluyen diversas formas de lucha social existentes y se crean
otras nuevas. Entre algunos antecedentes, podemos citar la ola de saqueos a
supermercados y comercios en el ao 1989 (durante el gobierno de Alfonsn) y 1990 (bajo
la presidencia de Menem), en las ciudades de Rosario, Buenos Aires y Crdoba. Estos se
realizaron durante el pice del perodo de hiperinflacin, tratndose de concentraciones
organizadas por movimientos de desocupados que forzaban mediante el pedido o el uso
de la violencia- la entrega directa de alimentos en supermercados y comercios.
En 1994, sectores de desocupados comienzan a organizar en el sur del pas los
cortes totales o parciales del trnsito en las rutas interurbanas, realizando demandas
especficas al Estado para la creacin de puestos de trabajo y subsidios para los
trabajadores desocupados. En junio de 1996 se realiz un importante corte de ruta en la
ciudad de Cutral-Co y Plaza Huincul, en la provincia de Neuqun (al sur del pas), que
dur una semana. Esta importante protesta marcara el nacimiento del movimiento

118
piquetero, cuyas manifestaciones se intensificaron en nmero y extensin por el territorio
nacional, en provincias del interior como Salta, Jujuy y Corrientes. Desde el ao 2000 esta
forma de accin se consolida fundamentalmente en el rea del Gran Buenos Aires75.
Otras formas de lucha social preexistentes que convergen a fines de 2001 estn
vinculadas al movimiento por los derechos humanos, como la organizacin de Madres de
Plaza de Mayo y las Abuelas, cuyos familiares fueron desaparecidos en la ltima dictadura
militar. A la demanda permanente por la memoria, el juzgamiento y castigo de los
crmenes de la represin y la restitucin de la identidad de los bebs secuestrados por
militares, se le suma en 1994 la organizacin H.I.J.O.S. (Hijos por la Identidad y la Justicia,
contra el Olvido y el Silencio), quienes idearon una metodologa de condena social a los
ex-represores en libertad, que fueron eximidos por la justicia a travs de las leyes de
Obediencia Debida y Punto Final76. Los escraches consisten en acciones simblicas en
el domicilio o lugar de trabajo de alguno de los represores de la ltima dictadura militar,
informando a travs de carteles, pintadas y altavoces a la poblacin del barrio sobre la
identidad del/los ex-militar/es e invitando a participar de una manifestacin festiva en
repudio.
A fines de 2001 la clase media se sum a la protesta social de los sectores ms
empobrecidos, a travs de los llamados cacerolazos77, una forma de accin que comenz
como la convocatoria espontnea por las noches en las esquinas de los barrios para
protestar haciendo ruido con elementos de cocina metlicos, como expresin de
descontento con el gobierno y convocando a los vecinos, que se iban sumando en forma
espontnea, para congregarse posteriormente marchaban en alguna plaza o punto de
encuentro barrial. Finalmente concentrando con otros grupos frente a alguna sede de
instituciones estatales en una protesta mayor. El boca en boca funcion en ese
momento como uno de los medios de comunicacin para convocar a los vecinos. Estas

75
Entre 1997 y 2001 se registraron 2.828 cortes de ruta. En progresin continua, durante 1997 hubieron 140
cortes, en 1998 51, en 1999 subieron a 252, en el ao 2000 514, en 2001 1.383 y durante el primer semestre de
2002 llegaron a 1.609 (ZIBECHI, 2003, p.126). Para una historia ms detallada del movimiento piquetero,
pueden ser consultados los anlisis del MTD de Solano y Colectivo Situaciones (2002) y ZIBECHI (2003).
76
Ambas leyes fueron posteriormente derogadas por el actual presidente Nestor Kirschner, respondiendo a una
demanda social histrica.
77
Panelazos en portugus.

119
manifestaciones cobraron dimensiones nacionales, con repercusin en el interior del pas,
si bien el epicentro de las manifestaciones era en los barrios de la ciudad de Buenos Aires,
y posteriormente las concentraciones en Plaza de Mayo, frente a la sede del gobierno
nacional. Algunos anlisis posteriores como el del Colectivo Situaciones (2002) se refieren
a que este perodo represent la recomposicin del lazo social, principalmente en
sectores que se haban desmovilizado completamente en los ltimos aos, como la clase
media. Esto significaba la ruptura con el miedo de salir a manifestarse en la calle, heredada
de la dictadura militar, que mediante una represin sistemtica instal la censura y
represin a cualquier forma de protesta social.
El 13 de diciembre de 2001 hubo un paro general en el que se realizaron
cacerolazos convocados por grupos de pequeos y medianos empresarios de todo el pas,
adems del cierre masivo de los comercios, principalmente en las capitales de las
provincias. Los trabajadores bancarios se manifestaban en el microcentro de Buenos Aires
mientras que ahorristas perjudicados se manifestaban frente a los bancos, se realizaron
piquetes, y algunas agresiones a las sedes de gobierno. El da 14 comenzaron los saqueos
en barrios pobres de algunas ciudades del interior del pas, y cacerolazos en barrios de
clase media. A partir de ah se suceden das de mltiples manifestaciones, que en el 19 y
20 toman carcter masivo.78
Electo por la Alianza entre el tradicional partido de la Unin Cvica Radical
(UCR) y el Frente Grande, el gobierno de De la Rua no consigui crear consenso ni
mantener el gobierno de pie, por lo que ante las manifestaciones de diciembre, resuelve
declarar Estado de Sitio en todo el pas el da 19 de diciembre, lo que fue detonante para
un rechazo an mayor de la poblacin, que forz su renuncia.
El descrdito de la poblacin hacia un gobierno que se autoeriga como una
alternativa diferente a la dcada menemista, pero sin embargo se mantuvo fiel a los
lineamientos econmicos impuestos por los organismos de financiamiento internacional,
tanto que Argentina fue catalogada como mejor alumna del FMI, incluso por adoptar
como ministro de economa a Domingo Cavallo, un emblema del neoliberalismo. El

78
Un interesante relato de la secuencia de acciones entre el 13 al 20 de diciembre puede encontrarse en el libro
Genealoga de la Revuelta de Ral Zibechi (2003, p.185-186).

120
ejecutor de los planes de convertibilidad, privatizacin de empresas estatales,
flexibilizacin laboral, la dependencia con el FMI, Banco Mundial, y endeudamiento
pblico a acreedores internacionales, adems estableci la retencin de los depsitos
bancarios de los ahorristas , el llamado corralito, el da 30 de noviembre de 2001.79
A partir de los sucesos de diciembre, comienzan a organizarse asambleas populares
en los barrios, con fuerte presencia en la ciudad de Buenos Aires y menor alcance en el
interior del pas. La consigna repetida que se vallan todos, que no quede ni uno solo
muestra el descrdito a todas las formas de representacin que respondan al modelo de
corrupcin y desigualdad neoliberal. El descontento de la poblacin ante todos los
representantes del gobierno as como de los partidos polticos, se expres en una apata
generalizada hacia cualquier forma institucionalizada de organizacin poltica. Sin embargo
la presencia de partidos de izquierda trata de incorporarse en algunos espacios
asamblearios, en algunos casos rechazados por los intentos de aparatear estas instancias
que se autodefinen como autnomas, en otros consiguiendo adhesiones.
Posteriormente la metodologa del escrache se extendi a otras esferas de
impunidad como los miembros de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin, reconocidos
por el grado de corrupcin y la complicidad con los gobiernos de turno. Lo mismo sucede
con las manifestaciones en contra de los bancos que confiscaron los depsitos de los
ahorristas. Los medios de comunicacin, principalmente los canales de TV tambin
fueron escrachados por su complicidad con los poderes polticos y econmicos de
turno, y al ignorar sistemticamente estas manifestaciones.

3.3.2 Desarrollo de la red

79
En argentina, las bases polticas e ideolgicas orientadas hacia el establecimiento de una economa de mercado
se remontan a la poca de la dictadura militar, continuando en el perodo democrtico y pasando por una dcada
de 90 durante el mandato de Carlos S. Menem en el que se consolidaron en el pas las polticas neoliberales que
llevaron progresivamente a la agudizacin de la crisis econmica, la privatizacin de la mayora de los servicios
pblicos, el encarecimiento de la inversin de los gobiernos en la educacin, la salud, la ciencia, la corrupcin
generalizada, el desempleo, y el exilio econmico de miles de personas buscando una mejor situacin de vida en
el exterior (GABETTA, 2003)

121
El panorama de los medios de comunicacin en Argentina no escapa a la tendencia
hegemnica global de concentracin y privatizacin. A partir de la desregulacin de las
telecomunicaciones, se inici una tendencia en la que apenas unos pocos grupos
nacionales con participacin internacional como Clarn, Telefnica, Amrica, el Grupo
UnoVila/Manzano, entre otros, centralizan el espectro de las telecomunicaciones,
agravando este cuadro. Estos holdings combinan tanto a nivel nacional como regional la
propiedad de emisoras de radio, canales de televisin abierta y por cable, el mercado
editorial de peridicos y revistas, proveedores y portales de Internet, productoras
cinematogrficas, telefona fija y mvil. 80
Uno de los impactos de este proceso ha sido la creciente homogeneizacin, bajo la
lgica del entretenimiento, la publicidad y las noticias comerciales, las pautas informativas
privilegian los acontecimientos espectaculares de ltimo momento en detrimento de los
contenidos que promueven la reflexin sobre la realidad. En lo que respecta a los
momentos de conflictividad social, el fenmeno observado por Sodr (2002) de
midiatizacin (al que nos referimos en la parte I de este trabajo) se acenta, ya que las
agendas mediticas prescriben de determinadas noticias, pueden llegar a distorsionar
contenido o incluso omiten hechos relevantes, generando el efecto que el autor describe
como oscurecimiento cuando se muestra tan slo un aspecto del mundo, impidiendo la
interpretacin completa de los fenmenos.
En este escenario Indymedia surge como parte de un conjunto de iniciativas que
intentan, desde el mbito comunicacional, contrarrestar este escenario participando
activamente del proceso de agitacin social y poltica, brindando coberturas de los
fenmenos, y destacndose por ofrecer la herramienta de la publicacin abierta para que
las personas, grupos y movimientos pudieran apropiarse de estos medios para hacer or
sus voces.
Es ah que los medios alternativos ganaron un pblico tanto para convocar
prximas acciones de protesta, como para organizar y difundir el proceso de las
80
Una lista completa de los grupos mediticos actuantes en Argentina y un informe de los procesos de fusin de
la propiedad puede encontrarse en: http://www.lavaca.org/especiales/ojoconlosmedios.shtml. Para un panorama
histrico en Amrica Latina, consultar MASTRILI, Guillermo. y BECERRA, Martn. 50 aos de concentracin
de medios en Amrica Latina: del patriarcado artesanal a la concentracin en escala (2003). Disponible en:
www.saladeprensa.org

122
asambleas populares, y principalmente documentar con textos, con fotografas, y material
de audio y video el flujo de mltiples manifestaciones. La dbil repercusin en los medios
de comunicacin comerciales y la distorsin de algunos hechos, reduciendo las causas de
la protesta social al mero reclamo de los ahorristas que sufrieron la confiscacin de sus
depsitos, llevo a que una porcin de la poblacin comenzara a tomar ms distancia en
relacin a la supuesta objetividad informativa de estos medios. El descrdito fue creciendo
a medida que los participantes de las movilizaciones buscaron salir de su posicin de
espectadores mediticos de las manifestaciones, para tornarse protagonistas. Como
entiende uno de los activistas de Indymedia en Brasil apenas cuando se est en la noticia
(o se es la noticia), el contraste entre aquello que se vivi directamente y aquello que es
retratado aparece con clareza (Ortellado, 2004, p. 27).

Algunos proyectos en comunicacin alternativa ya existan en Internet antes de


2001, y otros se sumaron posteriormente como el caso de las agencias de noticias La Vaca,
Conosur, ANRED, Agencia Rodolfo Walsh, la Agencia Sociales, el Foro de Medios
Alternativos (FODEMA), grupos de documentalistas como El Ojo Obrero, Cine
Insurgente, Boedo Films, Contraimagen, el Grupo Alavo, gora TV, y boletines
informativos online como Red Eco Alternativo, Prensa del Frente, entre otros.
Asimismo, en los primeros das de enero del 2002 se realiz una convocatoria boca
a boca entre aquellas personas y grupos de comunicacin que tenan registros visuales de
las manifestaciones y la represin en diciembre pasado, y organizaron un colectivo
llamado Argentina Arde, con la funcin de continuar documentando en forma colectiva y
programando exhibiciones del material, ante la fuerte necesidad de confrontar el cerco
informativo de los medios de comunicacin corporativos. Para esto, comienzan a
planificar coberturas en conjunto y a socializar la informacin, dividiendo el trabajo
periodstico de forma que pueda cubrirse el amplio espectro de manifestaciones. En
conjunto, estas prcticas agregaron a organizaciones, grupos y colectivos
contrahegemnicos.

123
A travs de estos medios comienzan tambin a adquirir visibilidad alternativas
relacionadas a proyectos de economa solidaria tales como el club del trueque, las
cooperativas de cartoneros, la ocupacin y recuperacin fbricas y empresas que cerraron
sus puertas por causa de la crisis y que posteriormente fueron apropiadas por sus ex-
empleados, reactivando parcial o totalmente la produccin y vinculndose a proyectos y
prcticas culturales, artsticas y polticas.81

La primera sede de Indymedia Argentina se form en Abril del 2001 en la ciudad


de Buenos Aires, con motivo de la organizacin de las manifestaciones en repudio al
ALCA. La colaboracin de algunos activistas de Indymedia de Estados Unidos que haban
participado del primer Foro Social Mundial de Porto Alegre (Brasil) y entraron en
contacto con activistas de comunicacin locales, permiti poner al aire la pgina web
www.argentina.indymedia.org, alojndola en un servidor de Estados Unidos, de la sede de
Indymedia San Francisco. Pablo82, uno de los activistas locales relata la composicin del
primer colectivo de Indymedia, en Buenos Aires:

Todos tenamos alguna experiencia, algunos eran fotgrafos, otros escriban, pero
no estaban involucrados en proyectos de medios anteriores. Es una convergencia
de un montn de gente que haca videos, o escriba, pero sobre todo se orienta en
un momento dado a participar de lo que estaba pasando en la calle o en las
asambleas, o en los movimientos de trabajadores, desocupados. Con una necesidad
muy bsica de que es importante que esto se conozca, que el mundo lo sepa.

Un dato interesante es que a pesar de ser un proyecto principalmente basado en


Internet, las personas que forman Indymedia en Argentina no tenan antecedentes de
activismo en la Web. Segn cuenta Marilina83, voluntaria de Buenos Aires:

81
Para una historia del club del trueque y de las cooperativas de cartoneros, consultar: GONZALES BOMBAL,
Ins (org). Respuestas de la sociedad civil a la emergencia socialBuenos Aires, CEDES, 2003. Sobre el
movimiento nacional de fbricas recuperadas, ver: LA VACA. Sin patrn. Fbricas y empresas recuperadas por
sus trabajadores. Una historia, una gua. Buenos Aires: La Vaca Editora, 2004.
82
Entrevista personal a Pablo Boido, en julio del 2004.
83
Entrevista personal a Marilina Wilnik, realizada en julio del 2004.

124
Ninguno de nosotros tena experiencia en utilizar las nuevas tecnologas para la
comunicacin, pero lo que vemos es la posibilidad de la instantaneidad, de trabajar
con una coyuntura que en ese momento cambiaba minuto a minuto, y a partir de
eso, fuimos adaptando nuestros pocos conocimientos al uso de las herramientas.

De hecho, la diferencia de acceso a Internet es un factor diferencial del tipo de


produccin y actividades de Indymedia. Algunas sedes del primer mundo como Canad,
Estados Unidos y algunos pases de Europa como Italia donde ms de la mitad de la
poblacin tiene conexin a la red, adems de la Web tambin se realizan producciones en
formatos ms sofisticados como la TV digital, as como hack-meetings o Polymedia
Labs que son encuentros peridicos para activistas y miembros de organizaciones
sociales en donde se abre un espacio de uso pblico de computadores con talleres para
compartir conocimientos tcnicos en software libre y herramientas interactivas en red.
Por otra parte, en pases donde la cantidad de usuarios de la Web es
considerablemente ms limitada, como Brasil e Argentina, los colectivos de Indymedia
local combinan Internet con otras vas de publicacin y difusin de ms fcil alcance:
ediciones de peridicos murales con un resumen informativo impreso, proyecciones de
videos, distribucin de material audiovisual a las redes de organizaciones sociales,
emisiones de radio en formato MP3, muestras de material fotogrfico en espacios
pblicos. Tambin se dictan talleres para socializar conocimientos tcnicos y otros de
comunicacin alternativa para estimular entre las organizaciones sociales una lectura crtica
a los medios de comunicacin y la produccin de medios independientes.
Otro de los factores particulares de Argentina ha sido invertir esfuerzos para
montar espacios fsicos de trabajo dentro de las organizaciones sociales. En Buenos Aires
funcionaron dos espacios en bancos ocupados por asambleas populares, pero segn
Pablo, el balance de esta experiencia no fue tan bueno, ya que una de las asambleas no
funcion y quedaron atados al flujo-reflujo de estas organizaciones. A partir de ah
decidieron focalizar en otros movimientos, como los piqueteros y las fbricas recuperadas.

125
De todos modos, el activista rescata el aspecto positivo de esta experiencia, al establecer
un vnculo estrecho con los movimientos sociales:

Nos aportaba estar en un lugar que representaba el centro de la informacin que se


iba cruzando entre la gente que participaba de las asambleas y otros movimientos,
en espacios donde se encontraba mucha gente, con informacin de primera mano
que podramos levantar todo el tiempo, y hacer ese nexo para publicar lo que iba
pasando.

A o largo de los aos, fueron desarrollndose nuevos aspectos de esta experiencia


que vale destacar: en primer lugar, el fortalecimiento de la red nacional a partir de la
creacin de nuevas sedes el interior, cada una con su pgina web propia84, a la que se
accede a partir de la pgina central de Argentina. Actualmente son cuatro: Buenos Aires,
Rosario (desde 2002), Santiago del Estero (2003), La plata (2004) y Crdoba (2005). El
estmulo a nuevos nodos locales fue provocado a raz de la necesidad interna de
descentralizar la produccin de contenidos. Pablo explica que, si bien encontraron cierta
resistencia entre los activistas del interior a utilizar a Internet como herramienta poltica,
para ellos la Web es til localmente porque

Este soporte que trabajamos tiene un montn de ventajas, que es multimedia y que
puede potenciar una serie de desarrollos locales, como ser una radio o peridico
local, y le puede dar otra proyeccin. Las organizaciones sociales generalmente
tienen por lo menos una persona que accede con cierta regularidad a la web, esta
puede llevar esa informacin a su grupo de referencia y transmitirla a partir de ah.
Por ejemplo, la gente de Santiago del Estero tiene muchos problemas con las
persecuciones a los periodistas, entonces desde su trabajo en medios locales y con
la ayuda de Internet pueden denunciar los casos de violacin de los derechos
humanos y amenazas a nivel nacional. De todas maneras, hay que hacer una
84
Links a las sedes locales: http://www.argentina.indymedia.org/features/rosario/;
http://argentina.indymedia.org/features/santiago/; http://argentina.indymedia.org/features/buenosaires/;
http://argentina.indymedia.org/features/laplata/; http://argentina.indymedia.org/features/cordoba/

126
apuesta para construir otros medios participativos que no estn restringidos a
Internet, en desarrollar otros espacios.

Otro aspecto relevante es el espectro de cobertura temtica: abarca desde


informacin sobre los trabajadores, el movimiento estudiantil, derechos humanos,
asambleas populares, contracultura, una seccin de discusiones, debates y opiniones
personales, noticias nacionales e internacionales, y una seccin de artculos traducidos en
otros idiomas. Ms recientemente se agregaron tres grupos de trabajo que se dedican a las
nuevas secciones de gnero, pueblos originarios y medio ambiente. La incorporacin de
estas nuevas secciones obedeci a una autocrtica de la red en Argentina. Como explica
Pablo,

Hubo mucho desgaste durante 2002, venimos de un trabajo de todos los das, de
no dormir, pero luego hicimos un balance porque como perspectiva de crecimiento
no es bueno vivir con la contingencia de la noticia. Entonces nuestra autocrtica fue
pensar otro tipo de trabajos, ms a largo plazo. Ya pas la poca de tantas
manifestaciones, cacerolazos, que salamos corriendo para hacer las coberturas.
Tenemos que pasar a otras estrategias. Entonces decidimos desarrollar otros temas,
como gnero, pueblos originarios y medio ambiente, que no estaban en la agenda
de los medios comerciales y que generalmente en los espacios activistas o
alternativos tampoco se toman.

Esta revisin de las metas tambin produjo una discusin sobre el estilo
periodstico de Indymedia. Mientras que predominaban las coberturas especiales de
manifestaciones, cobraba ms relevancia la velocidad para informar, lo que a su vez
redundaba en cierto descuido de las ediciones y algunas faltas de ortografa, que como los
propios miembros decan, era parte del estilo de Indymedia. Pero cuando nos dimos
cuenta de que nos lean 10 mil personas por da comenta Marilina- nos pusimos a pensar
que tenamos que aprender a escribir mejor. Una de las iniciativas en este sentido fue

127
tomada por uno de los voluntarios de la red, que en 2003 escribi el artculo 10 aspectos
de la contrainformacin en red un pequeo manual de estilo periodstico en clave
humorstica con sugerencias prcticas, tales como preguntarse para quin uno escribe,
pensar antes de publicar, chequear la informacin, evitar insultos personales as como
adjetivos grandilocuentes, ser crtico e imaginativo, y romper con los esquemas
tradicionales de la informacin. 85
Esta necesidad de mejorar el estilo y la calidad de las informaciones tambin se
debe al crecimiento del proyecto en Argentina, desde la cantidad de visitas diarias (segn
sus miembros, vara entre 5 mil en pocas de estabilidad y hasta 10 mil en momentos de
gran agitacin social), de personas involucradas activamente en el proyecto. Por otra parte,
la apropiacin de la publicacin abierta bajo la consigna de cada persona, un
corresponsal ha sido significativa, teniendo un promedio de 50-60 contribuciones diarias.
El desarrollo del proyecto gener varios debates dentro de la Web sobre los trazos
de esta nueva generacin de militantes de la comunicacin, o de militantes-periodistas.
En un extracto de discusin surgida en la pgina web de Indymedia Argentina sobre el rol
de los medios alternativos86 (un cuestionamiento recurrente, de pensar la propia actividad),
Pepe Alzamendi destaca algunos puntos que formaran este perfil ideal, y que nos sirve
para entender la lgica de esta propuesta desde el punto de vista de sus actores. Entre
estos rasgos, estaran los siguientes: se trata de un periodismo guiado por la idea de que la
noticia no es una mercanca, si no un arma poltica ms; sin embargo, se posiciona en
forma independiente, rechazando el aparateo de partidos, incluso de los de izquierda.
Hay un compromiso con la verdad que debe excluirlo de cualquier sesgo sectario,
corporativo o de autopromocin (he aqu lo que algunos militantes de la izquierda
partidaria que publican en Indy no vienen comprendiendo). Esta frase alude a los debates
y conflictos internos entre lneas de organizaciones y partidos de izquierda que publican en
Indymedia, por pertenencia a partidos diferentes o agrupaciones en conflicto.

85
Disponible en: http://argentina.indymedia.org/news/2003/08/124001.php
86
Debate reproducido en el libro Contrainformacin. Medios Alternativos para la accin poltica de Natalia
Vinelli y Carlos Rodrguez Espern. Buenos Aires, Editora Continente, 2004. p 106-115

128
Otro aspecto destacado, es que se tratara de un periodismo propio de la era de la
globalizacin porque busca dar a conocer las luchas en todo el mundo y contribuir a su
articulacin:
La noticia de una lucha inspira otras luchas, a veces en lugares muy lejanos. El
relato de una lucha provoca empata, genera solidaridad, produce lazo social
imaginario que puede ser lazo social real (ejemplo reciente, el lazo entre Indymedia
Italia y los piqueteros argentinos). En suma: la noticia como elemento de
construccin de contrahegemona.

Ntese que en Argentina es ms usado el trmino militante que el de activista,


probablemente porque el primero remite a la tradicin de actividad poltica vinculada a la
resistencia de la dictadura militar en los aos 70. La influencia de experiencias
latinoamericanas en periodismo clandestino o militante, y la marca de Cadena Informativa
y ANCLA, la agencia de noticias clandestina del periodista desaparecido Rodolfo Walsh es
un importante referente citado entre los miembros.

3.3.3. Las coberturas de los conflictos sociales

En algunos casos el material publicado en Indymedia ha sido reconocido y citado


como fuente de informaciones por los medios corporativos, al encontrar en esta pgina
informacin de primera mano sobre los conflictos sociales en forma de fotografas,
entrevistas y coberturas especiales. Incluso algunos temas incorporados dentro de la
agenda alternativa, fueron posteriormente reproducidos en la agenda meditica oficial: en
los tres diarios de mayor tirada nacional aparecen informaciones que hacen referencia a
Indymedia: el diario Clarn registra 38 noticias, Pgina 12 tiene 34 artculos, y La
Nacin, con 5.87 De todas maneras, resaltamos que se trata de ocasiones excepcionales,
especialmente con temticas que llegaron a ejercer una significativa presin social.

87
Resultados basados en la bsqueda externa en Google en los archivos de noticias de los sites de Clarn, Pgina
12 y La Nacin desde diciembre de 2001 a la actualidad.

129
A modo de ilustracin, un extracto del artculo publicado en Pgina 12 el da 20 de
enero del 200288 relata lo siguiente:

Si se ingresa a argentina.indymedia.org cinco mil personas lo hacen por da y ms


de un milln llegan por la pgina internacional puede encontrarse lo ocurrido
desde el 19 de diciembre en adelante, sin saltarse un solo conflicto, cacerolazo,
asamblea, marcha, piquete, pedrada, detencin, represin en el interior. Tambin
est all lo publicado por los medios nacionales con crticas cidas. Por ejemplo,
sobre el ltimo de los cacerolazos, un autor Indignado comenta la notable
diferencia entre lo que l vio en la Plaza y muchos vieron en televisin en vivo y
lo que se describi en los diarios. La diferencia entre la actitud de los medios
masivos de aquella noche del mircoles 19 y las sucesivas coberturas, hasta que ya
no hubo transmisiones en vivo, son una especie de enseanza para estos activistas
de la imagen.

A continuacin, daremos breves ejemplos de conflictos sociales cuya cobertura en


Indymedia tuvo expresiva repercusin, tanto en el mbito nacional, como internacional: la
Masacre de Avellaneda, el argentinazo y el caso de Benetton contra los mapuches.89
El da 26 de junio del 2002, durante un piquete organizado por el Movimiento de
Trabajadores Desocupados Anbal Vern (MTD) que se realiz en el Puente Pueyrredn
(una de las entradas ms importantes para la ciudad de Buenos Aires), murieron dos
manifestantes piqueteros asesinados, Daro Santilln y Maximiliano Kosteki. La noticia de
las muertes fue dada en primicia por Indymedia, ya que los miembros del MDT entraron
en contacto para denunciar la brutal represin policial que las provoc. Mientras tanto, la
versin defendida por los medios masivos apoyaba unvocamente la hiptesis oficial del
Gobierno, atribuyendo las muertes a un enfrentamiento entre grupos de piqueteros.
88
http://www.pagina12.com.ar/diario/sociedad/3-1016-2002-01-20.html

89
Realizando una bsqueda externa de artculos sobre estos conflictos puntuales en el site de Indymedia
Argentina, encontramos la siguiente cantidad de noticias publicadas: 915 noticias sobre el 19 y 20 de diciembre
del 2001; 427 artculos sobre el conflicto de tierras de Benetton con los mapuches, en la Patagonia (2003-2004);
y sobre la masacre de Avellaneda (2002) 147 artculos.

130
Algunos das despus, y ante la presentacin de pruebas fotogrficas que permitieron
reconstruir el asesinato, que ya estaban circulando por la web de Indymedia, el gobierno y
los medios asumieron la responsabilidad de la Polica Bonaerense en los asesinatos.

Antes de publicar las fotografas de la llamada Masacre de Avellaneda en las


ediciones del diario Pgina 12 y al da siguiente las del diario Clarn, el reporte grfico y
audiovisual efectuado por Indymedia Argentina recorra el mundo a travs de la red global.
Posteriormente el diario Clarn reproduce una entrevista a Daro Santilln realizada por un
activista de Buenos Aires unos das antes de su asesinato. 90 En los aos siguientes,
Indymedia acompa detalladamente el proceso del juicio por las muertes de los
piqueteros (una extensa documentacin puede encontrarse en una pgina especial sobre el
tema.91

Esta reproduccin en los medios comerciales es vista positivamente por los


miembros de Argentina:

Significa que en nuestro campo tenemos una produccin que es importante. Lo


que fue el 26 de junio, tiene que ver con nuestra postura de estar en la calle en el
momento justo. Y los medios estaban con otra poltica, apuntando a la
desinformacin, por eso finalmente tuvimos la previsin del conflicto, levantamos
imgenes, que muestran por ejemplo a un subcomisario que dirigi parte del
operativo, y luego el diario Pgina 12 lo retoma. Esto nos parece importante,
porque en la medida en que ayude a contrarrestar el nivel de impunidad del poder
poltico y dems, puede ayudar a que las organizaciones sociales no pierdan su
legitimidad, por la criminalizacin que se les hace, poder mostrar que ellos estaban
aqu por algo, y mostrar las pruebas de que era el comisario quien estaba
disparando , eso es fundamental. Pero tambin tiene que ver con toda una situacin
que promueve en este momento la sociedad de criticar a los medios masivos, que
den lugar a la creacin de Indymedia u otros medios alternativos importantes.

90
La entrevista fue originalmente publicada en http://argentina.indymedia.org/news/2002/07/35463.php y luego
reproducida en http://www.clarin.com./diario/2002/07/12/t-414558.htm
91
Ver: http://www.masacredeavellaneda.org/

131
Exactamente un ao despus, el 26 de junio de 2003, Indymedia present un
informe especial con coberturas de las diferentes actividades conmemorativas. Doce
meses despus, no fue solo un piquete del MTD en Puente Avellaneda (Buenos Aires) la
nica actividad, si no que esta vez se realizaron jornadas anti represivas en otras ciudades
del pas, y manifestaciones en el exterior, frente a los consulados de Argentina en Montreal
(Canad) y Berna (Suiza) bajo el lema Vuestra lucha es nuestra lucha.

A fines de diciembre del 2002, en memoria del aniversario de las manifestaciones


del argentinazo del 19 y 20, Indymedia report ms de 100 acciones de protesta en el
mundo. El editorial sobre el tema lo explicaba de la siguiente manera:

Esta es la sensacin: no se sabe porqu ni de qu manera, pero parece que el 19 y


20 no slo nos cambi a tod@s nosotr@s, sino que el mundo entero sinti ese
viraje. En cada ciudad, regin, pas el "mito fundador" de diciembre argentino
comenz a ser reapropiado y resignificado. Desde el plano simblico como las
cacerolas rechinando, gomeras y capuchas, canciones cmo "qu se vayan todos!"
hasta expresiones de uso cotidiano como "rebelin popular", "argentinazo" etc... se
naturaliz y mundializ la protesta social surgida luego de dichos acontecimientos.
A un ao de ellos, el mundo, quiere sentirse hermanado y protesta, a sus formas,
con sus folklore y temperamento, pero conservando un mismo espritu....

Las manifestaciones se realizaron en varias ciudades de Argentina y en pases


como Brasil, Uruguay, Chile, Bolivia, Colombia, Mxico, Italia, Espaa, Pas Vasco,
Alemania, Suecia, Grecia, Suiza, Austria, Blgica, Inglaterra, Holanda, Sudfrica, Australia,
Estados Unidos, Canad, Yugoslavia, Ecuador, Repblica Checa, Austria y Francia.92

Otro caso importante fue el de la investigacin de la seccin Pueblos Originarios


sobre el conflicto entre la Familia Benetton, propietaria del 20 % de las tierras de la
Patagonia Argentina, que realiz un juicio contra una familia mapuche, demandando el
desalojo de sus tierras. Durante todo un ao se fueron publicando informaciones sobre la
investigacin del caso por Indymedia, llegado a generar una intensa campaa de

92
Ver: http://argentina.indymedia.org/features/internacionales/ y http://www.december20.cjb.net/ en la seccin
Listado de acciones en Argentina y Listado de acciones global.

132
93
solidaridad internacional sobre el tema. El caso termin en un juicio donde la familia
mapuche fue absuelta en forma definitiva, pero las tierras fueron restituidas a la compaa
de Tierras del Sud Argentino S.A., de propiedad del Grupo Italiano Benetton.

Para Pablo, la repercusin de este caso no podra haber sido gestada sin haber
estrechado previamente lazos entre Indymedia y las organizaciones sociales: llegamos al
caso de que la empresa Benetton tenga que responder a datos en el juicio que investig la
gente de Indymedia. Esto no tiene nada que ver con hacer noticias minuto a minuto. Fue
un trabajo que dio sus frutos despus de un ao de investigaciones.

Para finalizar, creemos que la riqueza de la experiencia argentina reside en no slo


haber brindado visibilidad y proyeccin a una base social activa dentro del pas, como
tambin estrechando lazos de solidaridad a travs de la red global de Indymedia y en otras
Webs de comunicacin alternativa en el exterior, lo que muestra que en estos contextos,
las tecnologas apropiadas por los movimientos sociales pueden resultar vehculos eficaces
en la articulacin de resistencias. De todas formas, entendemos que esto no sera posible
sin la construccin de un vnculo cotidiano con movimientos, organizaciones, grupos y
colectivos sociales, principales protagonistas de la agenda de los medios alternativos. Esto
favoreci que Indymedia se torne una referencia no slo dentro del medio activista que
ya vimos, es restringido- como tambin para aquellas personas que comenzaron a
cuestionar la legitimidad de los medios de comunicacin tradicionales, procurando otras
fuentes de informacin.

93
Una extensa cantidad de informaciones sobre el conflicto de la tierra en los pueblos originarios mapuches
puede encontrarse en http://benetton.linefeed.org/.

133
CONCLUSIN

A lo largo de este trabajo propusimos un camino de reflexin para abordar la


comunicacin alternativa en red, como una forma de apropiacin de las tecnologas por
movimientos sociales contrahegemnicos. Esta bsqueda nos llev al trazado de un marco
general de anlisis, en el cual articulamos una serie de herramientas conceptuales que nos
condujeron, en un segundo momento, a la aproximacin del caso de Indymedia, una de las
redes ms importantes de activismo en comunicacin.
En la primer parte, delineamos crticamente el conjunto de transformaciones
tecnolgicas, econmicas y polticas que componen el actual escenario de la globalizacin.
Aqu identificamos aspectos que, imbricados, contribuyen a la hegemona del capitalismo
global. Por un lado, el papel que juegan las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin
como estructura para la reorganizacin de la produccin a escala transnacional. Por otro,
el soporte poltico-ideolgico que sustenta la expansin capitalista basado en el
neoliberalismo. Por ltimo, la creacin de un mercado de comunicaciones altamente
concentrado, en el que el sistema global de medios estimula la reproduccin del ideario
neoliberal.
A seguir, nos detuvimos para analizar los trazos histricos que contribuyeron a la
creacin del nuevo mbito comunicacional global proporcionado por Internet, destacando
la relacin entre los fundamentos tecnolgicos de la Web, la impronta de la cultura hacker
y el movimiento de software libre en los usos pioneros de Internet. A partir de aqu nos
adentramos en un debate sobre el impacto social de las tecnologas, presentando
diferentes enfoques tericos sobre el tema de las potencialidades y desafos de Internet.

134
Discutimos algunos de los diagnsticos y anlisis de las posturas crticas, as como
la perspectiva de las posibilidades abiertas a partir de las formas de apropiacin social por
grupos, movimientos y organizaciones que buscan alternativas al mundo neoliberal, con
un rico caudal de experiencias, aprovechamiento y creacin de recursos para la
comunicacin en red.
A partir de este anlisis, buscamos en la parte II comprender la reformulacin en
las formas de organizacin de los movimientos sociales desde los aos 80. Resaltamos el
protagonismo de las redes de informacin en las expresiones de lucha social
contemporneas, reconociendo la importancia creciente de la comunicacin alternativa en
Internet como herramienta de accin poltica. Entretanto, vimos que existe un rico
panorama de experiencias previas al desarrollo de la Web, que muestran una relacin
activa entre medios alternativos y movimientos sociales, principalmente en momentos de
agitacin poltica.
Finalmente, introducimos en la parte III el caso de Indymedia, ofreciendo un
panorama contextual del crecimiento de esta red como soporte comunicacional del
emergente movimiento de resistencia global. Durante el estudio, pudimos ver que uno de
los puntos fuertes de esta experiencia ha sido materializar la capacidad de comunicacin
entre grupos, movimientos y organizaciones, tanto internamente como hacia el exterior, a
travs de la apropiacin social de Internet como recurso para enfrentar el monopolio de
las voces mediticas comerciales. Este proyecto presenta tambin algunos aspectos
novedosos al brindar una plataforma tecnolgica interactiva para los mbitos de
orientacin anticapitalista, como la innovadora herramienta de publicacin abierta.
Evidentemente, el amplio aprovechamiento de las posibilidades que trae la Web
para la comunicacin en red, no significan automticamente que la comunicacin en
Indymedia sea ideal ni perfecta. De hecho enfrenta todava algunos importantes desafos,
como los lmites del modelo original de autopublicacin. Entendemos que el valor de esta
herramienta reside en sus posibilidades interactivas y participativas, pero que en la prctica
depende esencialmente de las formas de apropiacin por las personas. Lo que hasta ahora
viene de mostrndose, es que existen tanto ventajas como las desventajas, por el hecho de

135
que cualquier persona pueda utilizarlo, abriendo espacio para aportaciones relevantes as
como abusos de todo tipo.
Por otra parte, la aplicacin inicial de este modelo est ntimamente relacionada con
un perodo activo de manifestaciones de resistencia global, trayendo una importante
contribucin a las luchas sociales en el mundo globalizado: la interconexin de
experiencias, el establecimiento de lazos de solidaridad internacional, acceso a la
informacin, ofrecer canales no tradicionales de formacin de opinin sobre la realidad.
Parece ser una constante en la historia de los medios alternativos la relacin de
interdependencia con los movimientos sociales, que son los principales protagonistas de
sus agendas. Por esto creemos que actualmente, el perodo de reflujo de estas protestas y
del repliegue de los movimientos para actividades a nivel local puede llevar a que decaiga
la base que sustentaba el material publicado en Indymedia, o por el contrario, pueda
representar la oportunidad de fortalecimiento, aproximndose con ms profundidad a la
realidad de los conflictos sociales locales o regionales, como en el caso de Argentina.
El estudio de la experiencia en el contexto argentino, ayud a descubrir algunos
trazos particulares del desarrollo de Indymedia en forma local. En relacin al impacto
social de esta experiencia y su contribucin en las luchas contrahegemnicas, en este caso,
el circuito activista se altera cuando se considera insatisfactoria la informacin provista por
los medios comerciales. De todas formas, no podemos asegurar que este impacto social,
que creci en la coyuntura especfica de alta conflictividad, se mantenga en la actualidad en
niveles expresivos que estn ms all del medio activista.
Dos cuestiones se presentan en relacin a las agendas: el abordaje diferente, desde
una perspectiva crtica de las temticas de la agenda meditica comercial, y la construccin
de una agenda propia desde el vnculo directo con los movimientos sociales, que en
algunas circunstancias presion al tratamiento de los temas en la agenda comercial. Uno
de los aspectos significativos de Argentina, es haber conseguido un cierto reconocimiento
en los medios corporativos, tomando como referencia su material fotogrfico, de
entrevistas y coberturas como fuente de informacin.

136
Por otra parte, la articulacin estratgica con otros medios alternativos del pas y el
exterior, as como en la propia red de Indymedia global, brind una indita proyeccin a
algunos conflictos, mostrados desde el punto de vista de sus protagonistas. Por ltimo,
valorizamos positivamente el trabajo de fortalecimiento de los lazos con los movimientos
sociales de base, la creacin de propuestas y actividades comunicacionales que contemplan
los lmites de acceso a Internet, la dedicacin para promover talleres de discusin poltica y
contrainformacin para organizaciones sociales, y el intercambio de conocimientos sobre
el uso de herramientas tecnolgicas para comunicacin en red.

Para finalizar, esperamos humildemente que este trabajo de investigacin pueda


servir como aporte a los estudios que se interesan con los movimientos
contrahegemnicos y el uso de la comunicacin alternativa en Internet. En lo personal,
ayud a comprender desde una perspectiva ms amplia este fenmeno, asumiendo una
visin ms profunda sobre el asunto y reforzando an ms la conviccin personal de que
el estmulo y la promocin de los usos democrticos de la informacin, es un aspecto
esencial para contribuir a los cambios sociales en los procesos polticos contemporneos.

137
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