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EFECTOS LOCALES DE IR

1. Eritema de aparicin inmediata a la irradiacin. Se produce por una


vasodilatacin subcutnea, causada directamente por el aumento de la
temperatura. Puede persistir entre 10 y 6O minutos.
2. Efecto antinflamatorio, debido al mayor aporte de nutrientes y clulas
defensivas, proporcionados por la hiperemia.
3. La accin del calor directamente sobre las clulas y la situacin de hiperemia
estimulan el trofismo celular y tisular. Por ello, los IR se ha empleado desde la
antigedad para los trastornos de la cicatrizacin.
4. Aumento de la sudacin, producido por el calor en la piel.
5. Sobre la musculatura estriada, producen relajacin por efecto directo del
calor y ejercen una accin anticontracturante. Adems, aumentan la
irrigacin del msculo, lo que facilita la reposicin del esfuerzo, mejora la
deuda de oxgeno y favorece la reabsorcin del cido lctico. Tanto la
relajacin como la hiperemia muscular facilitan la preparacin para el
ejercicio. Por todos estos motivos, las aplicaciones de IR son
especialmente tiles en traumatologa y medicina deportiva.
6. Sobre la musculatura lisa, los IR producen, asimismo, relajacin y
actan como antiespasmdicos.

Adems de los efectos locales directos, hay que considerar efectos


reflejos sobre otras zonas relacionadas, simtricas o en profundidad
(reflejo neurovegetativo o visceral).
En el mbito general, el calentamiento de todo el organismo produce:
1. Vasodilatacin superficial generalizada, que puede resultar beneficiosa en
individuos hipertensos o perjudiciales en hipotensos. En estos casos, puede
provocar importantes cadas de tensin y lipotimias.
2. Sedacin y relajacin generalizada de todo el organismo, debido tanto a la
accin del calor suave sobre todas las terminaciones nerviosas como a la
relajacin muscular sistmica.
INDICACIONES
Debido al efecto relajante y descontracturante sobre la musculatura
estriada, junto al aumento del aporte sanguneo, tal vez una de las
indicaciones ms comunes la constituyen los espasmos musculares producidos
por patologa osteoarticular subyacente. Tambin se recomiendan en
situaciones como artritis reumatoide, artrosis, cervicobraquialgias y
lumbociticas en las que se pretende mejorar el espasmo muscular
secundario, sin calentar las articulaciones especialmente en las formas
crnicas. Igualmente estn indicados en el dolor muscular en estados de
tensin o tras el esfuerzo deportivo.
En la enfermedad oclusiva arterial perifrica se han descrito tratamientos
con baos de IR para mantener el flujo adecuado de sangre, con la
precaucin de no elevar excesivamente la temperatura, lo que podra
aumentar la demanda metablica.
Estos tratamientos deben ser cuidadosamente controlados y debe vigilarse que
no se produzca esta discrepancia circulatoria. Los signos de alarma son el dolor
y, especialmente, la cianosis.
En erosiones superficiales de la piel en zonas hmedas, como pliegues
inguinales y glteos, o en zona perineal se emplean aplicaciones muy
suaves, con lmparas de 40W. El objetivo, adems de aprovechar el efecto
trfico y antinflamatorio, es contribuir a secar la zona, pues la humedad de los
pliegues dificulta la cicatrizacin de las erosiones.
Por su efecto sedante y analgsico, la terapia IR est indicada en
dolores irritativos, que no soporten el contacto con termforos, como neuritis
y neuralgias.
El bao de IR tiene inters en problemas circulatorios que cursen con
hipertensin, por el efecto vasodilatador, y en el estrs, por su efecto sedante
y relajante.
En medicina deportiva, en ocasiones se utilizan toallas hmedas para cubrir
la zona que hay que tratar, con la finalidad de no expulsar la sangre del lecho
capilar tratado y provocar una estasis ms importante en la zona, pues el calor
seco favorece la expulsin de la sangre una vez se ha aumentado el flujo
sanguneo. Hay que vigilarla piel y retirar peridicamente las toallas, con el
objeto de evitar quemaduras.
La relajacin e hiperemia muscular hacen que los baos de IR y las
aplicaciones locales resulten muy eficaces para preceder el ejercicio o el
masaje.
En medicina esttica se emplean, por el efecto relajante, como preparacin
para el masaje o aplicacin de tratamientos tpicos, en los que la
vasodilatacin favorece la absorcin de stos.
EnEnfermedad
instalacionescardiovascular Como
de crenoterapia y talasoterapia, suelenprecauciones
acompaarseenlas el tratamiento,
avanzada,
aplicaciones de barros y algas de baos de IR; ello proporciona sedacin y siguientes:
deben considerarse las
vasodilatacin bajo un calor suave, lo cual, adems de hacer ms agradable el
Alteraciones de la circulacin Mantener los reflectores limpios y
tratamiento, contribuye a la absorcin cutnea de las sales y principios
perifrica. brillantes. Quitar los
contenidos en las aplicaciones.
elementos metlicos de la zona que hay
Alteraciones de la sensibilidad o
CONTRAINDICACIONES Y PRECAUCIONES que tratar. Vigilar que la piel est seca.
zonas anestsicas en la piel.
Controlar los tratamientos con reloj y
Muchas de las contraindicaciones
Etapas agudas de la inflamacin.son las propias del calor
revisar a loscomo:
5 minutos.
En general, mantener los tratamientos
Los principales peligros de la aplicacin entre 15 y 20 minutos.
inadecuada de los IR son:
Proteger siempre los ojos con gasas
1. Produccin de una quemadura local. hmedas, de espesor suficiente, cuando
2. Aparicin de lipotimias, cuando se la zona que hay que tratar est cerca de
tratan zonas extensas. ellos.

3. Aparicin de cataratas en caso de Proteger las zonas especialmente


exposicin prolongada y continua a los sensibles al calor, como pezones,