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LA PRUEBA PERICIAL

EN EL SISTEMA ACUSATORIO

Ana Pamela Romero Guerra

Mucho se hablado y escrito que con la adopcin del sistema


acusatorio oral, la urgencia por capacitar a jueces, fiscales y abo-
gados se convertir en una necesidad imperiosa. Sin embargo,
muchos olvidan que la reciente reforma al apartado A del artcu-
lo 20 constitucional, tambin nos advierte sobre la inexorable
transformacin que desde sus races habrn de tener las reas de
los servicios periciales y, por lo tanto, en la forma de obtener y
rendir la prueba pericial. Cmo lo adelanta esta investigadora del
INACIPE, lo que actualmente no pasa de ser una pequea parte
dentro del costoso y complicado engranaje de la maquinaria que
conforma nuestro sistema de justicia penal, en un futuro cercano
se convertir en una cuestin medular, productora de elementos
clave para la resolucin de un juicio. No debe olvidarse que en un
sistema acusatorio moderno y garantista a diferencia del
inquisitivo, la prueba pericial deja de ser un burocrtico dicta-
men por escrito para transformarse con todo lo que ello impli-
ca en el testimonio que el propio perito rinde frente a un juez.

Es imposible que un criminal acte, especialmente


en la tensin de la accin criminal,
sin dejar rastros de su presencia".

EDMUND LOCARD

I. PRUEBA

l Diccionario de la Real Academia de Lengua Espaola define, en

E
su undcima acepcin como prueba, a la justificacin de la ver-
dad de los hechos controvertidos en un juicio, hecha por los

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medios que autoriza y reconoce por eficaces la ley.1 Como se despren- rigen la actividad probatoria del proceso penal. Estos principios son
de de esta definicin, la prueba en materia penal son todos aquellos los de: publicidad, contradiccin, concentracin, continuidad e inme-
elementos que se presentan en el proceso para demostrar un hecho diacin.
sujeto a controversia. Tomemos como ejemplo el principio de publicidad para aplicarlo
Las pruebas tienen por fin llevar al conocimiento del juez, ms all en materia de pruebas. En la fraccin II del artculo 20 se seala:
de duda razonable, los hechos y circunstancias materia del juicio y los Toda audiencia se desarrollar en presencia del juez, sin que pueda
de la responsabilidad penal del acusado, como autor o partcipe.2 delegar en ninguna persona el desahogo y valoracin de las pruebas,
En el sistema acusatorio, las pruebas son presentadas ante el juez o la cual deber realizarse de manera libre y lgica.
tribunal, ya sea en la etapa preliminar, o en la audiencia de juicio oral. Este principio, aplicado a las pruebas, lo seala el Cdigo de Pro-
As, se tiene que la prueba es el medio por el cual se produce la infor- cedimientos Penales de Colombia, en el artculo 377: Toda prueba
macin que el juez tendr que evaluar, y en la que se basar para se practicar en la audiencia del juicio oral y pblico en presencia de
tomar las decisiones dentro del juicio. Es importante recordar que las las partes, intervinientes que hayan asistido y del pblico presente,
pruebas en el proceso penal son el resultado de la actividad de las par- con las limitaciones establecidas en este cdigo.
tes, es decir, son ellas las que introducen los medios probatorios al jui- Como podemos observar, los principios que rigen el sistema acusa-
cio, momento en el cual se convierten en prueba. Antes del juicio no torio son, evidentemente, los mismos que rigen la actividad probato-
existen pruebas; existen fuentes de prueba.3 ria. Pero, qu conclusiones debe sacar el juez de las pruebas? De
La redaccin del artculo 20 constitucional, posterior a la reforma acuerdo a lo que sealan los autores Vargas Vargas y Londoo Herre-
constitucional en materia de justicia penal, publicada en el Diario ra, pueden ser las siguientes:5
Oficial de la Federacin el pasado 18 de junio, recoge oportunamente
este principio:4 Si ocurri el delito.
Cundo (circunstancias de tiempo).
III. Para los efectos de la sentencia slo se considerarn como prueba aque- Dnde ocurrieron los hechos (circunstancias de lugar).
llas que hayan sido desahogadas en la audiencia de juicio. La ley establece- Cmo ocurrieron (circunstancias de modo).
r las excepciones y los requisitos para admitir en juicio la prueba antici- Quin o quines fueron partcipes, es decir, autores o cm-
pada, que por su naturaleza requiera desahogo previo; plices (sujetos activos).
Quin o quines resultaron vctimas (sujetos pasivos).
Es en este artculo de la Constitucin en donde se encuentran los Circunstancias particulares relacionadas con cada uno de
principios rectores del sistema acusatorio, principios que tambin los partcipes, individualmente considerados.
Motivos que influyeron en la comisin del delito o delitos.
1 http://www.rae.es/rae.html, 22 de julio de 2008.
2 Cdigo de Procedimientos Penales de Colombia, artculo 372, www.lexadin.nl/ A qu imputados cabe responsabilidad.
legislation, 15 de julio de 2008. Motivos determinantes.
3 lvaro Vivas cita: La prueba, seala en sus conferencias el maestro Jairo Parra Circunstancias de mayor y menor punibilidad.
Quijano, es la que se practica en el juicio, antes no hay prueba, hay fuentes de prue- Las circunstancias de agravacin y de atenuacin punitivas.
ba, hechos que tienen vocacin de ser prueba. As, que la entrevista que se toma Si hubo daos y perjuicios.
antes al testigo, no es una prueba, es slo una prueba en bruto, se transforma en tes-
timonio cuando de viva voz, se narran los hechos en la audiencia.. Vivas Botero, lva-
ro, El lugar de los hechos. Referencia al sistema penal acusatorio, Bogot, Leyer, 2006,
p. 221.
4 Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, DOF del 18 de junio de 5 Vargas Vargas, Pedro Pablo y Londoo Herrera, Taylor, Las pruebas en el sistema

2008. penal acusatorio colombiano, Bogot, Ed. Doctrina y Ley LTDA, 2005, pp. 4 y 5.
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En caso de que hubiese habido daos y perjuicios, determi- Actualmente, y mientras no se implemente por completo el siste-
nar su clase y cuanta.6 ma acusatorio, los peritos emiten su dictamen por escrito y lo ratifi-
can en diligencia especial, con excepcin de los peritos oficiales quie-
Las anteriores son las ms generales. Por supuesto que, de acuer- nes no necesitarn ratificarlo, y slo lo harn cuando el funcionario
do al caso en concreto, el juez deber sacar conclusiones ms es- que practique las diligencias lo estime necesario. En esa misma dili-
pecficas sobre los hechos y los sujetos involucrados, as como sobre gencia, el juez y las partes podrn formularles preguntas a los peritos.8
las circunstancias. Sera imposible mencionar todas las posibilidades Es en este punto en donde se encuentra el principal cambio en la
en un solo trabajo. prueba pericial, y desde luego uno de los principales retos del nuevo
sistema. En la prctica actual, la prueba pericial no es ms el que el
II. PRUEBA PERICIAL dictamen por escrito que presenta el perito. ste se anexa al ex-
pediente para vista del juez, y para ser consultado por las partes.
La prueba pericial, en el sistema acusatorio, es el perito que rinde tes- Con la adopcin del sistema adversarial, en un futuro no muy leja-
timonio frente al juez, y no su dictamen escrito tal y como sucede el no los peritos debern presentar su testimonio ahora en calidad de
sistema mixto inquisitivo actual. Si el perito no rinde declaracin en testigos frente al juez, para explicar su hiptesis inicial, el mtodo
el juicio, no hay prueba pericial. De esta forma lo sealan Baytelman que aplicaron a su estudio y sus conclusiones, entre otros. Todo esto,
y Duce: de forma oral, utilizando trminos claros y precisos para la audiencia
de juicio oral.
En primer lugar, por prueba pericial se debe entender, en principio, a un En nuestro sistema, todava vigente, los servios periciales son auxi-
perito que comparece a juicio oral y presta declaracin ante el tribunal en liares directos del Ministerio Pblico.9 En los sistemas acusatorios,
forma directa a travs del examen directo y el contraexamen de las par- por regla general, los servicios periciales son autnomos.
tes Esto quiere decir que su declaracin en juicio no puede ser reempla- Antes de seguir con el tema medular, que es sobre los cambios que
zada, sustituida o complementada por declaraciones previas registradas en sufrir la prueba pericial en el sistema acusatorio y los retos que stos
actas o por su informe pericial escrito, salvo los casos excepcionales regu- representan, me parece importante hablar de tres aspectos: la proce-
lados por el Cdigo.7 dencia de la prueba pericial, los requisitos para ser perito dentro del
proceso penal y la valoracin de la prueba, todo esto bajo la luz del sis-
De acuerdo a lo que establece el Cdigo Federal de Procedimien- tema acusatorio.
tos Penales mexicano, en el artculo 220, el perito es aquella persona
que interviene siempre que para el examen de personas, hechos o III. PROCEDENCIA DE LA PRUEBA PERICIAL
objetos, se requieran conocimientos especiales.
La prueba pericial en los sistemas acusatorios procede de la siguiente
forma:
6 Los autores incluyen otras cuatro conclusiones ms que no enumero, por ser

cuestiones ms especficas sobre la calidad en el sujeto activo: "15. Si el imputado es En Chile, el artculo 314 del Cdigo Procesal seala:
menor que no ha cumplido 18 aos. O mayor porque tenga 18 aos o ms. 16. Si el
mismo actu amparado por causal de ausencia de responsabilidad. 17. Si en el
momento de los hechos el sujeto agente no tena la capacidad para comprender la ili-
citud, por inmadurez sicolgica o trastorno mental. 18. En caso de descubrrsele un 8 Cdigo Federal de Procedimientos Penales, artculo 235.
trastorno metal, si ste fue o no preordenado." 9 Ley Orgnica de la Procuradura General de la Repblica, artculo 20: Son auxi-
7 Baytelman, Andrs y Duce, Mauricio, Litigacin penal. Juicio oral y prueba, Mxi- liares del Ministerio Pblico de la Federacin: I. Directos: a) La polica federal inves-
co, FCE-INACIPE, primera reimpresin, 2008, p. 330. tigadora, y b) Los servicios periciales.
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Procedencia del informe de peritos. El ministerio pblico y los dems 2. En circunstancias diferentes, podrn ser nombradas las personas de
intervinientes podrn presentar informes elaborados por peritos de su reconocido entendimiento en la respectiva ciencia, tcnica, arte, oficio
confianza y solicitar que stos fueren citados a declarar al juicio oral, o aficin aunque se carezca de ttulo.
acompaando los comprobantes que acreditaren la idoneidad profesional
del perito. A los efectos de la cualificacin podrn utilizarse todos los medios de
Proceder el informe de peritos en los casos determinados por la ley y prueba admisibles, incluido el propio testimonio del declarante que se pre-
siempre que para apreciar algn hecho o circunstancia relevante para la senta como perito.
causa fueren necesarios o convenientes conocimientos especiales de una
ciencia, arte u oficio. En Chile, el artculo 317 lo seala a contrario sensu:
Los informes debern emitirse con imparcialidad, atenindose a los prin-
cipios de la ciencia o reglas del arte u oficio que profesare el perito. Incapacidad para ser perito. No podrn desempear las funciones de peri-
tos las personas a quienes la ley reconociere la facultad de abstenerse de
En Colombia, el artculo 405 del Cdigo de Procedimientos Pena- prestar declaracin testimonial.
les al respecto seala:
En nuestra legislacin vigente, es el artculo 223 del Cdigo Fede-
La prueba pericial es procedente cuando sea necesario efectuar valoracio- ral de Procedimientos Penales el que establece los requisitos para ser
nes que requieran conocimientos cientficos, tcnicos, artsticos o espe- perito:
cializados.
Al perito le sern aplicables, en lo que corresponda, las reglas del testi- Los peritos debern tener ttulo oficial en la ciencia u arte a que se refiere
monio. el punto sobre el cual deba dictaminarse, si la profesin o arte estn legal-
mente reglamentadas; en caso contrario, se nombrarn peritos prcticos.
En este mismo sentido, Casanueva Reguart dice:
V. VALORACIN DE LA PRUEBA PERICIAL
La prueba pericial procede en los casos en que la ley determine que, para
apreciar algn hecho o circunstancia relevante de la causa, sean necesa- Para la valoracin de la prueba pericial, se aplican las mismas reglas
rios o convenientes conocimientos especiales de una ciencia, arte u oficio que para las pruebas en general.
que el juez no est obligado a poseer.10 En Chile encontramos los lineamientos en el artculo 297 del Cdi-
go Procesal Penal:
IV. REQUISITOS PARA SER PERITO DENTRO DEL PROCESO PENAL
Valoracin de la prueba. Los tribunales apreciarn la prueba con libertad,
En Colombia, de acuerdo a lo que establece el artculo 408 del Cdi- pero no podrn contradecir los principios de la lgica, las mximas de la
go de Procedimientos Penales, podrn ser peritos los siguientes: experiencia y los conocimientos cientficamente afianzados.
El tribunal deber hacerse cargo en su fundamentacin de toda la prueba
1. Las personas con ttulo legalmente reconocido en la respectiva ciencia, producida, incluso de aqulla que hubiere desestimado, indicando en tal
tcnica o arte. caso las razones que hubiere tenido en cuenta para hacerlo.
La valoracin de la prueba en la sentencia requerir el sealamiento del o
de los medios de prueba mediante los cuales se dieren por acreditados
10 Casanueva Reguart, Sergio, Juicio oral. Teora y prctica, Mxico, Porra, 2008, cada uno de los hechos y circunstancias que se dieren por probados. Esta
p. 131.
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fundamentacin deber permitir la reproduccin del razonamiento utili- En este sistema la prueba ya no tiene un valor predeterminado. El
zado para alcanzar las conclusiones a que llegare la sentencia. juez tiene la ms amplia libertad para valorarla, siempre y cuando lo
haga bajo los cuatro conceptos antes sealados, y con esto se pone fin
En Colombia, el artculo 273 del Cdigo de Procedimientos Pena- a los juicios a priori sobre las pruebas. Lo anterior reviste gran impor-
les seala al respecto lo siguiente: tancia cuando se habla de prueba pericial, ya que el rigor de la proban-
za estar en el desahogo, debido a que la prueba pericial deber pasar
Criterios de valoracin. La valoracin de los elementos materiales proba- forzosamente por la contradiccin dentro del juicio.
torios y evidencia fsica se har teniendo en cuenta su legalidad, autenti-
cidad, sometimiento a cadena de custodia y grado actual de aceptacin VI. RETOS DE LA PRUEBA PERICIAL EN EL CAMBIO
cientfica, tcnica o artstica de los principios en que se funda el informe. AL SISTEMA ACUSATORIO

Colombia menciona un aspecto primordial, que es la cadena de cus- Una vez que hablamos de los aspectos ms generales sobre esta prue-
todia. Este tema sera un artculo por s mismo, pero no puedo pasar ba, pasemos a lo que hace unos prrafos mencion como el tema
por alto la mencin sobre su gran importancia en el proceso penal. medular del presente artculo: los retos.
La cadena de custodia es un sistema documentado que se aplica a El principal reto ser, desde mi punto de vista, la oralidad. Los peri-
los elementos materiales probatorios y a la evidencia fsica, por las tos actualmente no estn preparados para rendir su dictamen en jui-
personas responsables del manejo de los mismos, desde el momento cio oral. El testimonio del perito frente al juez pasar por el examen
en que se encuentran o aportan a la investigacin hasta su disposicin directo y el contraexamen de las partes. En ambos, los puntos centra-
final, lo que permite no slo garantizar su autenticidad sino demos- les sern, por un lado, la experiencia y la experticia del perito, y por el
trar que se han aplicado procedimientos estandarizados para asegurar otro su declaracin sobre el estudio que llev a cabo.
las condiciones de identidad, integridad, preservacin, seguridad, Dentro del primer punto, el perito se enfrentar a cuestionamien-
continuidad y registro.11 tos sobre su experiencia, que puede ser desde cunto tiempo lleva tra-
La cadena de custodia le da certeza y legalidad a la prueba pericial, bajando en esa rea, o cuntos casos ha resuelto y de qu forma, has-
y su impacto ms all del rea de la Criminalstica, se observa dentro ta aspectos personales, como su disciplina laboral, antecedentes de
del proceso penal. Es un tema que no debe descuidarse dentro del mala conducta, problemas con la ley, deficiencias en su trabajo y ras-
cambio de sistema, y sobre el cual espero escribir muy pronto. gos del carcter.
Volviendo al tema de la valoracin, en el sistema acusatorio no En lo que se refiere a la experticia, el perito ser cuestionado sobre
existe un valor predeterminado de las pruebas. El juez le asignar el si el dictamen que realiz pertenece al rea en la cual es experto. Esto
valor de acuerdo al sistema de libre valoracin, atendiendo a cuatro es muy importante, ya que la credibilidad sobre su estudio reside en
conceptos: que: a) sea su materia; b) haya elegido un mtodo adecuado para rea-
lizarlo; y c) que sus conclusiones sean lgicas y consistentes con el tra-
1. La lgica y el sentido comn. bajo que est presentando.
2. Las mximas de la experiencia. Esto es lo que se conoce como la acreditacin, en donde la parte
3. La sana crtica; y que lo presente deber formular las preguntas adecuadas que permi-
4. La base cientfica. tan al perito acreditarse, en lo personal, como experto, y a su testimo-
nio como prueba confiable. Por el otro lado, la contraparte buscar los
medios para desacreditarlo en ambos aspectos. Sobre este punto, Bay-
11 Lpez Jaime, Csar Nuez (coord.), Manual nico de polica judicial, Colombia, telman y Duce sealan que:
Consejo Nacional de Polica Judicial, 2005, p. 73.
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() en materia de peritos, la prueba pericial en dicho contexto hacien- VII. CONCLUSIONES


do un comparativo con el sistema anterior estaba centralmente consti-
tuida por el informe escrito presentado por el perito y que se acompaa- La doctrina ha sealado que la funcin pericial requiere de tres funciones
ba al expediente. Esto, en el nuevo sistema, es un principio inadmisible. a saber, preparacin tcnica; moralidad y discrecin.
Si el perito no comparece a juicio y no se somete a las preguntas de exa- No se puede ser un buen perito si falta alguna de estas condiciones. El
men y contraexamen, no tenemos prueba pericial. De hecho, su informe deber de un perito es decir la verdad; pero para ello es necesario: primero
pericial, en tanto tal, es inadmisible como prueba aun concurriendo el saber encontrar la verdad, y despus querer decirla. Lo primero es un pro-
perito a juicio.12 blema cientfico y lo segundo es un problema moral.14

Aqu surgen cuestionamientos comprensibles: qu pasa, entonces, Como el autor Fierro-Mendez acertadamente seala en el prrafo
con el dictamen escrito?, ya no tiene valor ni utilidad?, no se debe anterior: el deber del perito es decir la verdad. Si lo hace, la prueba
dejar registro del resultado de su estudio? pericial cumple con su fin intrnseco: demostrar un hecho de forma
A esto se responde: el dictamen escrito seguir existiendo, pues es objetiva, siempre desde el punto de vista cientfico.
parte de la forma de trabajo de cualquier tcnica o ciencia. Es impen- Y es este punto en donde radica la enorme importancia de la prue-
sable realizar un estudio sobre evidencia material o sobre una perso- ba pericial. No es una testimonial ms en la que se est escuchando
na, y no plasmar la informacin obtenida en un documento. Este la apreciacin de una persona sobre los hechos, no es una opinin
documento sirve al perito para llevar registro de sus resultados, y legal- personal ni es subjetiva. La prueba pericial es la prueba objetiva por
mente se puede utilizar en juicio para dos fines: refrescar la memoria excelencia, y si cumple con los requisitos de procedibilidad, supone
y demostrar inconsistencias con declaraciones previas.13 informacin de buena calidad dentro del juicio oral.
El segundo gran reto es la concepcin actual de los servicios peri- Pero qu pasar con esta prueba, ante el inminente cambio de un
ciales. Como se menciona con anterioridad, en Mxico actualmente sistema a otro en Mxico? La forma de trabajo de los peritos ser la
los servicios periciales son auxiliares directos del Ministerio Pblico, misma; es la forma en que se produce y desahoga la prueba la que
y forman parte de la estructura del Estado. cambia, y aunque presenta los retos ya mencionados entre otros,
Como regla general, en los sistemas acusatorios los peritos dejan de tambin representa un cambio positivo.
estar al servicio del Estado y son autnomos, ya sea que pertenezcan La reforma penal propuesta por el Ejecutivo, aprobada por el Con-
a un Instituto Nacional de Ciencias Forenses por ejemplo, o que greso, y finalmente publicada en junio pasado, tiene el propsito de
sean privados. Esto, garantiza una igualdad procesal en la prueba peri- hacer ms efectiva la justicia penal, de brindar la seguridad debida a
cial. Las partes son las que deciden qu peritos presentan, cuntos y la sociedad. Y la prueba pericial no es una excepcin ni queda en el
sobre qu puntos. No existe la prueba pericial de oficio. olvido en esta reforma. Por el contrario, al ser presentada en juicio
conforme a los principios de publicidad, contradiccin, concentra-
cin, continuidad, inmediacin y oralidad, tendr que tener una gran
12 Op. cit. p. 330 calidad de produccin y de presentacin frente al juez.
13 Op. cit. pp. 330 y 331. Sobre este punto los autores sealan: Esto no quiere Como propuesta principal en este trabajo, me inclino por la capa-
decir que el informe escrito no tenga ninguna utilidad en el juicio. Tcnicamente, el citacin. Debemos centrar todos nuestros esfuerzos en capacitar ade-
informe escrito es una declaracin previa y, en tanto, puede ser utilizada para los dos
fines previstos en el artculo 332 (refrescar la memoria y demostrar inconsistencias
cuadamente a todos aquellos actores que intervienen en el proceso
con declaraciones previas), con las mismas exigencias y limitaciones expuestas en el
captulo VI. Adems, piezas del informe como diagramas, tablas, esquemas o res-
menes pueden ser usados en la declaracin del perito como prueba simplemente 14 Fierro-Mendez Heliodoro, La prueba en el Derecho Penal. Sistema acusatorio,

demostrativa, segn explicamos en el captulo VII. Bogot, Leyer, 2006, p. 191.


206 LA PRUEBA PERICIAL EN EL SISTEMA ACUSATORIO

penal. Se debe fortalecer a los servicios periciales, y empezar a consi-


derar la posibilidad de lograr su autonoma a largo plazo.
Lo que pareciera ser una pequea parte de todo el engranaje del sis-
tema, es en realidad una prueba medular, productora de elementos
clave dentro del juicio. Y cuando se trata de la justicia penal, no se
puede descuidar ningn detalle. Por mi parte, el cambio de sistema
representa un mayor compromiso con ste y otros temas; compromi-
so de seguir estudiando y tratar, sobre todo, de continuar aportando.