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Guilln, Hctor.

El realismo de Eugenio Cambaceres


El realismo de Eugenio Cambaceres

Tres de las novelas de Cambaceres han servido para extraer datos aplicables al autor. Tal
temperamento fue iniciado desde la publicacin annima de su primera novela, Potpurr, de 1882, con el
propsito de descubrir a quien la escribiera. Posteriormente, sus novelas han sido la fuente ms
frecuentada para conocerlo, saber qu pensaba y cmo era. Debe haber contribuido a esta confusin entre
autor y personajes, la circunstancia inicial de que sus dos primeras novelas fueron escritas en primera
persona; Cambaceres era el protagonista de sus propias novelas y todo lo que ste haca y deca de s
mismo era autobiografa del autor. Podemos considerar autobiogrfico un dato impreso por un escritor en
alguna de sus obras cuando logramos comprobarlo como verdadero independientemente de la obra.
Cambaceres procede de acuerdo con la tcnica realista de la novela, tomando para provecho de su
obra, elementos de su propia experiencia de la vida y hechos de los dems.
En el prlogo de Potpurr seala que se habra dicho de l: no puede ser sino un corrompido que no
cree ni en las cosas divinas ni en las humanas, un escptico, un descredo sin Dios ni ley ni conciencia, un
degradado que lleva su audacia hasta el cinismo de pintarse l mismo. Molesto por la identificacin
que se haba hecho del narrador con su persona escribe: nadie tuvo derecho a suponer que el autor de
un libro annimo, particular modesto par le fait, que llevara su petulancia hasta dragonear de hroe de la
fiesta, gritando a voz en cuello: aqu yo; soy, como quien no dice nada, Rosseau, y all van mis
confesiones, ratifica ms adelante: ni soy el vago, ni para bosquejar la silueta de mis personajes,
redondear sus contornos y llegar a darles la ltima mano he trabajado solo.
Cambaceres plantea y resuelve a su favor la autonoma del autor para crear sus personajes. Su teora
de la novela realista era la de su tiempo. Desde Balzac la novela se nos presenta como resultado de las
tareas de un secretario de la sociedad de su poca que la estudia y analiza en su manifestacin cotidiana.
El detalle concreto de las costumbres y a composicin de los personajes tipos permiten la entrada de una
serie de elementos que Balzac quera rescatar del olvido y que se les escapaban a los historiadores.
El romntico tambin compona con la realidad pero no aplicaba sus observaciones sino tamizndolas
a travs de su subjetividad. Balzac quera dejar de lado el yo proyectado en la obra de arte y que el escritor
fuera slo un relator impersonal de los sucesos que testimoniara.
El vuelco de la novela se da despus de la muerte de Balzac, cuando Duranty y Champfleury
descubren al agotamiento que para el gnero significaban las frmulas romnticas, teoras contenidas en
Balzac que ellos exaltan y extreman.
Duranty aprovecha la palabra realismo, usada por Coubert en el prefacio de un catlogo de sus obras.
La literatura, al igual que la pintura, debe salir al aire libre, basarse en la pura observacin, ser popular e
instructiva.
Lo mismo ocurre con Champfleury, que recopila en El Realismo sus escritos sobre el tema. Las gentes
deben aparecer en la novela como se muestran en la realidad cotidiana; de esto surge la escuela del
daguerrotipo, que procura una mayor sinceridad en el arte, un retrato del natural, restringiendo en todo lo
posible la intervencin del escritor en su obra.
Paralelamente a ambos, Flaubert se documenta durante cinco aos y publica Madame Bovary.
No podemos pensar en un concepto uniforme del realismo literario, sino en escritores que se apropian
de la realidad en una dimensin personal. Tanto el realista, como ms adelante el naturalista a pesar de su
cientificismo, o precisamente por ello, no pueden evitar el trasladar a la literatura una visin particular de
esa realidad que ellos parcelan y seleccionan, e introducir un juicio tico de las costumbres que estn
describiendo.
Es creencia de Balzac que el escritor se rige por una ley que lo hace superior a los dems, y cita a Luis
Bonald: Un escritor debe tener moral y en poltica opiniones fijas, debe considerarse como un maestro de
los hombres. Entre los deberes del escritor debe estar el hacer un inventario de los vicios y de las
virtudes. Se debe mostrar a la sociedad sin idealizarla, sin preocuparse por las reacciones del lector.
Cambaceres aclara que no ha realizado solo su tarea, todos ustedes han colaborado alcanzndome la
pintura, les dice a sus contemporneos, tanto en lo bueno como en lo malo que muestra la obra.
Los dos elementos, hombre y sociedad, se presentan ligados, dado que el hombre es visto en funcin
de su individualidad pero cuya suma de realizaciones conforma la segunda. Esta es la relacin que destaca
el escritor realista, dejando de lado por su condicin positivista, cualquier especulacin trascendente que

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pueda llevarlo a ver al hombre integrando la totalidad del universo. El escritor manifiesta haber creado
algunas de sus figuras a base de la reunin de elementos coincidentes; tipificaciones, prototipos
universales en tanto existieron en todas las pocas y en todas partes. Otras figuras son presentadas como el
autor las ha visto: he seguido el procedimiento de los industriales en daguerrotipo y fotografa: he
copiado del natural, usando mi perfecto derecho.
Sin desconocer la posibilidad de que se haya producido alguna deformacin al presentar a sus
personajes, el escritor enfrenta a sus lectores con algo que l enarbola como una verdad. Esta actitud
asume mayor riesgo si lo que entre en juego no es ya el individuo sino la sociedad. Si no se presta debida
atencin se pasa de la condena del uno a la otra, cosa que ha ocurrido en la novelstica de Cambaceres.
Englobada en el juicio condenatorio toda la humanidad, el mundo en un muestrario de los desvalores que
rigen las acciones humanas.
Sucede un fenmeno en la literatura realista, la negacin crtica de todo conformismo, en la
presentacin de las miserias sociales. El escritor quiere modificarlas, para lo cual las muestra en su novela
tal como cree que son tomndolas directamente de la realidad. El escritor crea una segunda realidad, la
literaria, con algo que hasta ese momento no perteneca a la literatura.
Anderson Imbert ha analizado en Teora de la novela realista el giro que supone para la literatura la
perspectivo realista. Y define: una novela es realista con relacin a la realidad que, en la poca en que se
escribi, era todava ajena a la literatura.
Cambaceres fue el primer escritor que llev a la literatura argentina una realidad nueva, desconocida
para los lectores de la poca, empleando una tcnica tambin desusada. La popularidad de sus obras no se
debe tanto al escndalo sino a la novedad que significaba para esos aos una realidad leda.
En esto coincide la originalidad de Cambaceres y que sus contemporneos lo reconocieran como el
que ha fundado entre nosotros la novela nacional contempornea (Martn Garca Merou).
A Cambaceres se le ocurri novelar argumentos porteos con la tcnica francesa conocida por todos y
de la innovacin surgi el ciclo de novelas de la crisis, testimoniales comprometidas en declarar la
mengua de los valores morales. Expone en sus cuatro novelas otros tantos aspectos de la realidad
argentina: en Potpurr denuncia el individuo, la poltica, el parlamento, el periodismo, las reuniones
sociales. En Msica Sentimental analiza la vida superficial, mundana, malgastada, de un joven argentino
en Pars. Sin Rumbo puede ser ledo como ledo la biografa espiritual, llevada a sus consecuencias ms
extremas, de su generacin; el escepticismo, la desilusin y el desencanto se manifiestan, en alguna
medida, en los principales hombres del 80. En la sangre ilustra, dentro de una ceida estructura naturalista
el caso de un descendiente de inmigrantes que desea figurar en la sociedad portea.
Dentro de este panorama Cambaceres desarrolla una serie de temas menores, alguno de ellos leitmotiv
en sus obras, como la frustracin del hombre, la mujer, el matrimonio, el espln (ing. spleen: humor
sombro, aburrimiento profundo, tedio de la vida); pasa revista a varias costumbres sociales, describe
algunos ambientes y crea un personaje inolvidable en la literatura argentina, Andrs.
En toda su tarea procura mostrarse siempre objetivo, riguroso de verismo en sus descripciones en sus
descripciones y dilogos, deliberadamente antipotico, evitando el lirismo y la idealizacin.
Como ejemplo de la actitud positiva de Cambaceres frente a la naturaleza se puede tomar el comienzo
del captulo IV de Sin Rumbo, cuando Andrs visita por primera vez a Donata. La descripcin seca,
objetiva, va enumerando los elementos preponderantes y sealando el efecto que produce cada uno de
ellos, remarcado, a veces, por un smil. La tcnica consiste menos en describir las cosas que en
enumerarlas creando un orden de percepcin.
El paisaje se define en Cambaceres como una circunstancia del hombre. No interesa destacarlo por su
valor en s mismo, esttico, como un fondo que limita una escenografa, sino integrando una unidad con el
hombre. El hombre est en una situacin natural; cuando esta situacin refluye en el hombre, entonces
Cambaceres la describe. El mejor ejemplo son los captulos XXVII al XXX, que narran el regreso de
Andrs a su estancia durante una tormenta. En la descripcin de Donata en el captulo IV, el punto de vista
descriptivo est puesto en Andrs. Es ste quien determina la perspectiva desde la que nos es mostrada
Donata. El autor, dejando por un momento su tarea de simple relator, se introduce en la mismidad de
Andrs y nos describe lo que ste ve y piensa impelido por su deseo. Se comprueba que esta visin de
Donata es producto de sus sensualidad cuando, ms adelante, ya cansado Andrs de sus amores con ella,
dice el narrador: Bien merecido lo tena; qu demonios le haba dado por meterse en un rancho
miserable a dormir con una china!...!.

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La otra mujer descrita en Sin Rumbo es la cantante Amorini, y se plantea la misma situacin anterior.
Andrs se enamora momentneamente de ella, y luego se cansa (captulos XIV a XXIV).
Sin Rumbo y En la Sangre estn escritas en tercera persona. Se nota una diferencia que determina una
mejor calidad novelstica a favor de Sin Rumbo. Aqu el autor ha obtenido los mejores momentos de
objetividad y realismo tanto en el manejo de los personajes como en las descripciones de la naturaleza y
ambientes. En descripciones como las de las mujeres, el autor ha dejado voluntariamente el papel que le
corresponda como narrador y permitido que sea la conciencia de Andrs quien dirija el relato por breves
momentos. Este procedimiento facilita un descenso ms profundo en la psicologa del personaje.
En Cambaceres haba una tendencia narrativa hacia la primera persona. Pensando que tal vez esa
tcnica no le dejaba suficiente margen de impersonalidad para lograr un relato objetivo, eligi para la
tercera para sus dos ltimas novelas.