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Abstract

The study of rocks has become more important, because through the rocks analysis I
can be obtained information that can be useful in a lot of fields from mining to
construction, passing through many different action fields from materials to processes.
In order to analyze the rocks is required a preliminary macroscopic examination of
several samples from the field in which one is going to work. The objective of this
study is to describe properties such as color, hardness, texture, etc. Then we proceed
to do a microscopic analysis, for that we use thin sections that have been prepared in
advance from the samples that were used in the initial macroscopic examination, in
order to know more properties that can only be seen with a microscope. From this
analysis of the optical properties of minerals and mineral associations we can define
the type of rock, the formation environments and the behavior of these, among other
properties that are outstanding when carrying out a work in a field.

Keywords: Thin sections, Petrography, Algorithms Design, Computer Programming.

Resumen
El estudio las rocas ha tomado cada vez ms importancia debido a que mediante el
anlisis de las mismas se puede obtener informacin que puede ser de gran utilidad en
diferentes reas de trabajo, que van desde la minera hasta la construccin, pasando
por diversos campos de accin desde materiales hasta procesos. Para analizar las rocas
se requiere un examen macroscpico preliminar de varias muestras de roca del terreno
que se va a trabajar. El objetivo del ese estudio es detallar propiedades como el color,
dureza, texturas, entre otras. Posteriormente se procede a realizar un anlisis
microscpico, para lo cual se utilizan secciones delgadas que se han preparado con
antelacin a partir de las muestras de roca que se usaron en el examen macroscpico
inicial, para obtener ms propiedades que solo pueden observarse con ayuda del
microscopio. A partir de este anlisis de las propiedades pticas de los minerales y las
asociaciones minerales se puede definir el tipo de roca, los ambientes de formacin y
el comportamiento de las mismas, entre otras propiedades que son relevantes a la
hora de realizar un trabajo en un terreno.

Palabras clave: secciones delgadas, petrografa, diseo de algoritmos, programacin de


computadores.

1. Introduccin

Una roca se define como una asociacin inorgnica de uno o varios minerales
originados en forma natural por procesos geolgicos endgenos o exgenos. Segn su
origen se clasifican en 3 tipos: las rocas gneas, las rocas sedimentarias y las
metamrficas (Bowen & Schairer, 1956).

Las rocas gneas se forman por el enfriamiento y la solidificacin de material fundido,


magma, proveniente del interior de la Tierra. Segn el proceso de formacin se
clasifican en rocas gneas intrusivas o plutnicas y rocas gneas efusivas o volcnicas:
las rocas gneas intrusivas o plutnicas, son aquellas que se forman en zonas
profundas de la corteza, bajo presiones que no permiten el escape de gases, presentan
cristales grandes y bien formados. Las rocas gneas efusivas o volcnicas se forman a
partir del magma que fluye hacia la superficie terrestre a travs de zonas de debilidad
o que fue expulsado desde un volcn (Williams, et al., 1982).

Las rocas sedimentarias se pueden formar por la acumulacin de sedimentos y


partculas, que se forman por la meteorizacin de otras rocas, ya sean gneas,
metamrficas u otras sedimentarias, o por la acumulacin de material de origen
biolgico, o por la precipitacin de sustancias qumicas o bioqumicas, o por la
combinacin de todas las anteriores.

En cuento a las rocas metamrficas, son aquellas que han sido sometidas a cambios de
presin y temperatura, generalmente en profundidades relativamente grandes con
respecto a la superficie, y que en estado slido han tenido cambios en la mineraloga y
las estructuras como respuesta a los diferentes cambios fsicos y qumicos que
conllevan los cambios de presin y temperatura.

Conocer qu tipo de roca hay en un lugar determinado y bajo qu procesos se


formaron, es de gran importancia debido a que las rocas son como las cajas negras de
los aviones, ya que guardan en su interior informacin sobre los procesos geolgicos
de nuestro planeta. A travs del estudio de los minerales que las conforman podemos
saber qu procesos han ocurrido en la tierra. Analizar las rocas, sus componentes, sus
procesos de formacin y todo lo relacionado con ellas, nos da una idea de cmo fueron
estos procesos y qu procesos se podran presentar en el futuro (Teichmller, 1986).

La clasificacin manual de los tipos de roca, es una actividad que toma tiempo, adems
de ser montono. Es bien sabido que avanzamos rpidamente hacia un mundo
tecnolgico y que se hace necesario automatizar cierto tipo de tareas. La clasificacin
de rocas se hace tradicionalmente usando tablas, grficas, tringulos, diagramas, entre
otros. Este trabajo consiste en el diseo de un algoritmo y su implementacin en un
aplicativo computacional que facilita la clasificacin de las rocas mediante informacin
composicional y textural, permitindole a la persona que lo utilice conocer de forma
rpida el tipo de roca y sus caractersticas. Es importante mencionar que existen
trabajos previos que hacen la tarea de la clasificacin de las rocas a travs de diversos
aplicativos informticos. Otros se especializan en un solo tipo de roca. El aporte del
trabajo presentado en este artculo se focaliza en el diseo propio para la clasificacin
de los tres tipos de rocas y su respectiva codificacin en un lenguaje visual.

El artculo est divido de la siguiente manera: en el siguiente captulo se presentan los


materiales y mtodos utilizados, para luego en el siguiente captulo, presentar la
metodologa utilizada en la realizacin del trabajo. El captulo cuatro exterioriza los
resultados y la discusin. Luego se presentan las conclusiones y las referencias
bibliogrficas.

2. Materiales y mtodos

Para el reconocimiento y clasificacin de las rocas se hace necesario en primer lugar un


anlisis macroscpico preliminar de las muestras del terreno que se est investigando.
En este examen fsico se observan propiedades como el aspecto, color, textura, dureza,
minerales, tamao de los mismos, forma, disposicin entre s, entre otras. Sin
embargo hay minerales y texturas que no son visibles con la ayuda de la lupa, por ello
se requiere el estudio de las muestras mediante secciones delgadas a travs de un
microscpico petrogrfico o de polarizacin. Bajo la luz polarizada plana o nicoles
paralelos (PPL) e iluminacin ortoscpica, se pueden observar propiedades como el
relieve, color, pleocrosmo, hbito y foliacin. Si se trabaja con la luz polarizada
cruzada o nicoles cruzados (XPL) e iluminacin ortoscpica, se puede observar la
birrefringencia, ngulo de extincin, elongacin, maclado y alteracin de los minerales,
mientras que con la iluminacin conoscpica se observan la figura de interferencia y el
signo ptico de los minerales (Kerr, 1965).

Existen varias tablas, grficas, tringulos, diagramas entre otros materiales didcticos
de diversos autores, que proponen diferentes tipos de clasificacin de las rocas
mediante diferentes mtodos, basados en las caractersticas que ms sobresalen de los
diferentes tipos de rocas. Para este trabajo se usaron algunas de las ms reconocidas y
usadas para la clasificacin de las rocas gneas, sedimentarias y metamrficas. Para las
clasificaciones de las rocas gneas se us la clasificacin recomendada por la Unin
Internacional de Ciencias Geolgicas (IUGS) subcomisin sobre la sistemtica de rocas
gneas (Le Maitre et al, 2002) especficamente los diagramas QAPF para las rocas
gneas plutnicas basados en Streckeisen (1974), para las volcnicas los diagramas
QAPF basados en Streckeisen (1979) y el diagrama Cl-Px-Hb para clasificar rocas
ultrabsica plutnicas, tambin basado en Streckeisen (1976). Para la clasificacin de
las rocas sedimentarias se us el tringulo y la tabla de clasificacin de rocas
sedimentarias segn el tamao de grano, propuestos por Folks (1965). En cuanto a las
rocas metamrficas se us una recopilacin de tablas usadas en la gua de laboratorio
de Rodrguez (2009). Algunas de estas tablas y diagramas pueden ser usados para la
clasificacin macroscpica de las rocas, sin embargo tienden a ser ms efectivas y
certeras al ser usadas para la descripcin microscpica. Esto es debido a que es posible
saber ms acertadamente cuales son los minerales que conforman una determinada
roca, si se observa su seccin delgada a travs de un microscopio.

Se ha diseado un algoritmo que se implement en un aplicativo el cual recibe los


datos de una muestra de roca en seccin delgada. Para comprobar la efectividad del
aplicativo se han tomado seis secciones delgadas que ya fueron clasificadas por los
mtodos tradicionales mediante los diagramas anteriormente mencionados. Cabe
destacar que antes de la clasificacin de una seccin delgada se hace una clasificacin
macroscpica para determinar propiedades que se pierden al ser vistas bajo el
microscopio. El programa bsicamente consiste en comparar porcentajes, valores y
asociaciones minerales, y por ello se usa continuamente los condicionales compuestos
anidados.