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Las 25 innovaciones ms importantes de los ltimos 25 aos
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Por: Redaccin ELTIEMPO
28 de octubre de 2011, 05:08 am

En 1986, ao en el que apareci nuestro primer nmero, nadie hablaba de celulares, nanotecnologa e Internet, y conceptos
como biologa computacional y Viagra eran absolutamente desconocidos. El mundo ha cambiado. Y bastante. Pues bien, para
celebrar nuestras bodas de plata, nos pusimos a la tarea de establecer las innovaciones ms importantes responsables de ese
cambio. A continuacin, los 25 inventos y descubrimientos que en este cuarto de siglo transformaron el planeta.
QUINES ELIGIERON LAS 25 INNOVACIONES?
Aqu est nuestro jurado, compuesto en su mayora por cientficos del Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnologa e
Innovacin, Colciencias. Nos ayudaron tambin Emilio Yunis, autor del libro Por qu somos as?; Daniel Rodrguez, director
de Wayra Colombia; y Polkan Garca, director de innovacin de utura Networks, la compaa que produce Campus Party.
De izquierda a derecha, Galo Tovar, de la direccin de desarrollo tecnolgico; Mara Cristina Durn, del programa de ciencias
de medio ambiente; Yesid Ojeda, del programa de investigacin en energa y minera; Sandra Ramrez, jefe de
comunicaciones; Gisele Manrique, secretaria general; Jorge Alonso Cano, director de desarrollo tecnolgico e innovacin;
Jaime Restrepo Cuartas, director general; Emilio Yunis, genetista; Sonia Monroy, directora de redes del conocimiento; Juan
Jos Trujillo, subdirector general; Miguel Tovar, del programa de ciencias bsicas; Carlos Ladino, asesor del programa de
ciencias bsicas; Mauricio Rodrguez, del programa nacional de biotecnologa, Daniel Rodrguez, director de Wayra
Colombia; Martha Vives, del programa de estudios cientficos de la educacin; y Diego Otlora, del programa de ciencias
bsicas.
Un cuarto de siglo de conocimiento
Entramos a una nueva etapa en la historia del conocimiento en Colombia. Llevamos ms de cuarenta aos intentando que
nuestro pas tenga capacidades en ciencia, tecnologa e innovacin, y aunque ha sido un proceso realizado con las uas, se ha
logrado crear una comunidad cientfica que hoy en da puede mostrar 4.075 grupos de investigacin reconocidos, 90 centros
de desarrollo tecnolgico autnomos, 10 centros de excelencia, 17.000 investigadores inscritos, 5.200 doctores, 7.000
personas con maestras de investigacin y un volumen de proyectos creciente, que en 2011 super la cifra de 12.000
propuestas.
El presidente Santos acogi la idea de fortalecer el desarrollo cientfico del pas, determin que el 10% del sistema general de
regalas fuera para apoyar investigacin y desarrollo y decidi que la innovacin fuera una de las locomotoras para la
transformacin social y productiva del pas.
Es, pues, un buen momento para hablar de avances, ciencia y tecnologa. De ah que el equipo de Colciencias se sienta
orgulloso de unirse a REVISTA CREDENCIAL en la celebracin de este aniversario. Despus de interesantes discusiones y
debates, aqu estn las que consideramos las innovaciones ms importantes de este cuarto de siglo. Ya veremos qu nos
deparan los 25 aos prximos.
Jaime Restrepo Cuartas
Director de Colciencias
10 inventos que nos hicieron ms fcil la vida
Pueden no tener la relevancia de las 25 innovaciones a las que nos referimos en este informe. Pero qu difcil que nos sera
vivir sin las siguientes diez creaciones.
-Cmara digital: sali al mercado en 1986 con un costo altsimo. Tres aos despus, durante la Guerra del Golfo, los
reporteros grficos empezaron a usarla, pero slo se hizo popular entre la gente comn en la pasada dcada, cuando alcanz
precios normales. Una pregunta: cundo fue la ltima vez que usted compr un rollo?
-Photoshop: lanzado en 1990, este programa permite trabajar los documentos (normalmente fotografas) como si se tratara de
lienzos, en los que es posible pintar, retocar y hacer todo tipo de modificaciones. Gracias a l, ahora todo el mundo sale
perfecto y hermoso en las fotos.
-Realidad virtual: en 1989, Atari sac al mercado la primera mquina de juego que generaba en quien la usaba el efecto de
estar en un mundo distinto, a travs de tecnologa 3D. Hoy, muchsimo ms avanzada, la realidad virtual se usa en la
medicina, la simulacin de vuelos, el urbanismo y el entretenimiento.
-Touchscreen: nada ms ni nada menos que la cada vez ms comn pantalla tctil, que usamos en telfonos inteligentes,
iPods, computadores y juegos electrnicos. Puesta en el mercado a finales de los 80, contina su lucha por quitarle el poder a
los teclados. Lo lograr?
-Wi Fi: bastante joven para ser tan popular: en 1999, Nokia y Symbol Technologies hicieron una alianza que tan slo en 2003
tom el nombre de Wi Fi, y que, como el mundo sabe, ofrece conexin inalmbrica para dispositivos electrnicos. Ahora no
hay bar, restaurante y caf, que no ofrezca este servicio.
-LED: el Light Emitting Diode es un diodo luminoso que se ha convertido en una de las formas de iluminacin ms comunes
hoy. Aunque fue inventado en 1927 y slo se comenz a usar en los 60, fue en los 90 que al fin consigui un alto brillo
completamente blanco. Salga a la calle. Buena parte de las luces que va a ver, seguramente sern LED.
-DVD: en 1996, estos discos pticos de almacenamiento de datos, reconocidos por su gran calidad tanto de sonido como de
imagen, remplazaron para siempre a los casetes de VHS (por no hablar de los Beta, alguien los recuerda?).
-USB: el Universal Serial Bus (bus universal en serie) apareci en 1996 y, con los pequeos formatos de sus memorias y
amplia capacidad de almacenamiento, signific el fin de los disquetes. O es que usted todava los usa?
-Redes sociales: habr muchas, pero cuando pensamos en ellas slo una viene a nuestra mente. Y es que hay algo ms
divertido que dar de vez en cuando un paseo por Facebook (2004), para enterarnos de lo que pasa en las vidas de nuestros
amigos? Bueno, la otra red de importancia es Twitter (2006), favorita de nuestros polticos.
-Google: el motor de bsqueda ms usado en el mundo. O tambin: el que todo lo sabe (ha hecho historia una frase que dice:
'Google es Dios'. Bueno, no es para tanto, pero...). Puesto en internet el 27 de septiembre de 1999, se convirti en el
colaborador de todos los estudiantes a la hora de hacer tareas y muchos dicen que signific el fin de las enciclopedias.
INTERNET: CONECTADOS CON EL MUNDO
La famosa Red lleg para cambiar definitivamente nuestras vidas, desde la forma en que nos comunicamos hasta la forma en
que consumimos.
Cundo fue la ltima vez que escribi una carta, la meti en un sobre, la estampill y fue hasta la oficina de correos para que
la mandaran a su destinatario? Ha dejado de ir a los bancos para pagar sus facturas porque puede hacerlo desde su
computador? Recuerda la ltima vez que consult un dato en el tomo de una enciclopedia en lugar de preguntrselo a
Google?
Gracias a Internet, ahora mandamos correos electrnicos, hacemos compras sin salir de la casa y resolvemos nuestras dudas
en cuestin de segundos: pocas cosas han causado un impacto tan grande en los ltimos aos como este conjunto de redes de
comunicacin que conecta computadores en cualquier parte del mundo para el intercambio de informacin por medio de un
lenguaje comn denominado TCP/IP.
Creada en la dcada de los 60 con fines militares, la difusin pblica de Internet se hizo en 1986, y desde entonces ha
cambiado la educacin, la investigacin, el comercio, el trabajo y el tiempo libre trascendiendo las fronteras fsicas y
diluyendo las distancias entre las personas. Con su creacin, se han transformado desde las industrias la de la msica es un
buen ejemplo de ello hasta las relaciones entre las personas, que ahora se mantienen en contacto por medio de las redes
sociales, donde comparten informacin multimedia y estn al tanto de sus amigos y colegas.
Aunque la cobertura de Internet an no es universal, su breve historia ha demostrado que es un campo frtil para nuevos
desarrollos que seguirn cambiando el mundo. En este sentido, Martha Vives, de Colciencias, sostiene que en el futuro "se
disminuir cada vez ms la brecha digital, se incrementarn las empresas y los programas de educacin virtual, as como las
instituciones educativas no presenciales, las cuales usarn ms los laboratorios remotos, y se tendr ms capacidad para
manejo de datos". En pocas palabras, habr cada vez ms migracin hacia los ambientes virtuales. En un mundo virtual, estar
en Internet no slo es cuestin de adaptacin sino tambin de necesidad.
"Los usuarios pasan la mitad del da en Internet y las marcas deben estar donde sus usuarios estn"
Andrs Rodrguez, country manager de Ariadna Colombia.
"Hoy en da un consumidor cualquiera tiene a mano toda la informacin de un producto sin necesidad de ir a la tienda. Puede
ver sus comerciales en Youtube al tiempo que encuentra opiniones de otros usuarios en la misma red social. Puede ir a Google
y leer desde la pgina oficial de la compaa hasta blogs con opiniones de expertos. Puede estar en Facebook y conocer de
primera mano los lanzamientos, polticas o anuncios, al tiempo que entra en conversacin directa con la marca (para bien o
para mal). Los usuarios estn pasando la mitad de su da en Internet y las marcas deben estar donde sus usuarios estn".
ALMACENAMIENTO DE ENERGA: CON LAS PILAS PUESTAS
En los ltimos aos, el crecimiento del uso de telfonos celulares y toda clase de objetos mviles e inalmbricos, llev a la
humanidad a buscar nuevas formas de guardar la mayor cantidad de energa en bateras cada vez ms mnimas. Claro, otra
razn fue el inminente riesgo ambiental.
Almacenamiento de energa? Carlos Arturo vila, experto en Fsica experimental de altas energas y profesor de la
Universidad de los Andes, lo define as: "Es el uso de dispositivos o sistemas que permitan conservar cierta cantidad de
energa potencial para posteriormente ser liberada en una aplicacin determinada. Un ejemplo sencillo es el de un resorte.
Cuando se oprime y se mantiene comprimido, se est almacenando energa, que posteriormente podemos usar en el momento
en que consideremos apropiado, soltando el resorte". Y despus, aade: "Un nio comprime un resorte cuando le da cuerda a
un juguete; pues bien, posteriormente libera esa energa acumulada produciendo que el juguete se mueva".
El almacenamiento de energa es tan antiguo como la humanidad misma. Ya en 1800, el italiano Alessandro Volta consigui
desarrollar parcialmente la pila elctrica. Y aunque ha pasado bastante tiempo y la tecnologa de almacenamiento de energa
ha avanzado muchsimo, la pila la batera sigue siendo el ms clsico ejemplo de este adelanto tecnolgico. "Es un
dispositivo que almacena energa elctrica, usando procedimientos electroqumicos, y que luego la devuelve casi en su
totalidad. Este ciclo puede repetirse un determinado nmero de veces. Se cumplen ciclos de carga y descarga", anota Yesid
Ojeda, ingeniero qumico que trabaja en el Programa Nacional de Investigaciones en Energa y Minera de Colciencias.
Ahora bien, como lo anota el mismo Ojeda, "la situacin actual del mundo pone en evidencia una gran preocupacin sobre
los procesos de generacin y utilizacin de la energa, debido a los impactos ambientales que generan, lo que es un llamado a
incrementar la eficiencia energtica y la bsqueda de nuevas alternativas de energa".
Pero la otra preocupacin se relaciona con el uso de elementos que necesitan funcionar sin estar conectados. Es, en buena
medida, la produccin de celulares, computadores porttiles, cmaras y sistemas de audio, lo que ha movido al mundo
cientfico a desarrollar formas de almacenar grandes cantidades de energa en pequeos espacios. Y lo ha logrado. No por
nada, cada vez tenemos que poner a 'cargar' menos nuestros celulares, por ejemplo. Pero todava falta. De ah que el inters
por buscar formas de almacenamiento siga creciendo inmensamente. En este cuarto de siglo aparecieron conceptos como el
de los ultracondensadores (condensadores electroqumicos que poseen una densidad energtica inusualmente alta), las
centrales hidroelctricas reversibles (usan la energa que producen para producir ms energa sobre el agua), las bateras de
zinc-aire (dependen del oxgeno de la atmsfera para generar una corriente), las de ion-litio (ligeras y de gran capacidad
energtica) y el vehculo solar (motor elctrico alimentado con energa del sol). Para el futuro se habla ya de buscar formas de
almacenar la energa que produce nuestro cuerpo, la que generan nuestro pasos, la del calor de los carros y, por supuesto, la
de las tormentas elctricas.
"El almacenamiento de energa juega un papel importante en los proyectos de fuentes renovables"
Luis Fabin Ocampo. Coordinador del grupo de gestin de proyectos del IPSE (Instituto de planificacin y promocin de
soluciones energticas para las zonas no interconectadas).
"Hoy, en las comunidades indgenas ms recnditas del pas se encuentran equipos celulares de ltima tecnologa, que tienen
incorporada su batera de larga duracin y en algunos casos son recargados a travs de sistemas solares. Tengo la percepcin
de que la ltima batera que compr ha mejorado los arranques de mi carro, hacindolos ms rpidos y confiables. Adems,
he estado varias semanas por fuera de la ciudad y al regreso el auto encendi como si nada. El almacenamiento de energa
juega un papel importante en los proyectos energticos que tienen como base el uso de fuentes renovables en las zonas
aisladas del pas".
TELEFONA CELULAR: DISPONIBLES A TODA HORA
Gracias a un aparato que cada vez se hace ms pequeo y sofisticado, nos acostumbramos a estar siempre conectados y nos
olvidamos para siempre de los telfonos pblicos.
Aquel que en 1986 compr uno de esos inmensos telfonos celulares que empezaban a comercializarse en el mundo, qu iba
a imaginar que 25 aos despus la tecnologa de esos aparatos iba a llegar a los lmites de hoy. Un celular modelo 2011 es
mucho ms que un telfono: es un pequeo computador, un ayudante que cada vez nos resuelve ms la vida. Ni siquiera el
mismo Martin Cooper, a quien se le considera el padre del telfono mvil, lleg a pensar en lo tecnificado y necesario que
aquel dispositivo iba a ser. l slo tal y como alguna vez lo confes quiso hacer algo parecido a lo que usaba el Capitn
Kirk en la serie Star Trek. Pero en estos 25 aos el mundo y la tecnologa corrieron a mil. El celular, para muchos, puede ser
el gran objeto, el aparato por antonomasia, del ltimo cuarto de siglo.
Habla Edison Prez, investigador de Colciencias: "Le ha brindado a las personas comunicacin inmediata, mvil, y acceso en
tiempo real a la informacin. Esta es una invencin que da a da sufre innovaciones significativas, desde el desarrollo de
redes inalmbricas cada vez ms eficientes y que trasportan mayores volmenes de datos y voz, la opcin de Internet mvil y
todo el concepto de aplicaciones mviles, hasta los actuales desarrollos complejos de software para aplicaciones en redes
sociales y banca mvil".
Pero qu es realmente un telfono mvil? Marcelo Ruiz, experto en telecomunicaciones y director regional de la firma Frost
& Sullivan, dice: "La telefona celular bsicamente est formada por dos grandes partes: una red de comunicaciones (o red de
telefona mvil) y los terminales (o telfonos mviles) que permiten el acceso a dicha red. El telfono mvil es un dispositivo
inalmbrico electrnico. Se denomina celular debido a que el servicio funciona mediante una red de celdas, donde cada
antena repetidora de seal es una clula. Su principal caracterstica es la ubicuidad, que permite que nos comuniquemos desde
cualquier lugar".
Segn Prez, el auge de la telefona mvil se dio a partir de 1990 y en Amrica Latina arranc dos aos despus.
Y el maana? Falta muy poco para que en nuestro celular podamos ver televisin de alta definicin, as como para que a
travs de l revisemos contadores de agua y luz y encendamos alarmas. "Y para que lo usemos tambin como una billetera
electrnica y no tengamos que usar tarjetas aade Ruiz. En el futuro la sociedad va a ser mvil y ubicua; tendremos toda
la informacin personal y profesional en un dispositivo".
"La revolucin de la telefona celular nacer en los pases emergentes"
Hans Christian Boehlke, director comercial de Celumana.
"Slo vemos la punta del iceberg de la gran revolucin que viene. La telefona mvil cambi mi vida. Celumana es un
integrador de servicios de valor agregado tanto para el mercado masivo como corporativo. Por el lado masivo, de la mano de
los operadores celulares, la empresa busca implementar servicios que son tiles para el comn de la gente. Por ejemplo,
ofrecemos a travs de nuestras comunidades va SMS servicios donde les permitimos publicar a las personas lo que hacen o
lo que estn vendiendo para que otras personas los contraten o les compren. En la parte corporativa, ofrecemos servicios a
empresas que quieren mantener comunicacin constante con sus accionistas, clientes, proveedores y empleados. Queremos
hacer parte de esta revolucin de la telefona celular, que nace de los pases emergentes".
GPS: LOS MAPAS DE HOY
Los conductores cada vez preguntan menos por direcciones en la calle. Un pequeo aparato los lleva sin error hasta su
destino.
Fotografa: Manuel Rodrguez
Aunque existe comercialmente desde hace ms de una dcada, el GPS (Global Positioning System, o Sistema de
Posicionamiento Global) an parece un elemento del futuro. O es que acaso no resulta increble poder determinar la posicin
de un objeto en cualquier lugar del mundo, con una precisin de centmetros?
Entr en servicio en la dcada de los 60, dentro del esquema militar estadounidense. Ya en 1984, se empez a producir
comercialmente, pero fue slo en la dcada de los 90 que el mundo puso sus ojos en l y descubri la utilidad que podra
tener en la vida diaria, ms all del mundo militar.
Edison Prez, investigador de Colciencias, anota: "Es la innovacin ms importante de los ltimos diez aos, y su rango de
aplicacin es inmenso, desde la navegacin (terrestre, peatonal, naval, area) que ha permitido la optimizacin del transporte
y los sistemas logsticos, pasando por su utilidad en seguridad y defensa, hasta aplicaciones en agricultura, exploracin y
explotacin minera, construccin, cartografa, salvamento y rescate. A travs de este desarrollo se ha incentivado,
obviamente, el desarrollo de la tecnologa de los satlites".
Cmo no, si la tecnologa del GPS est ntimamente ligada a la carrera satelital de los ltimos tiempos, pues su
funcionamiento depende de esas (24 exactamente) grandes y misteriosas mquinas blancas que giran en torno a nuestro
planeta. "Los receptores GPS pueden recibir, y habitualmente lo hacen, la seal de ms de tres satlites para calcular una
posicin explica Vladimir Montealegre, gerente de Rastreo Satelital de Colombia. En principio, entre ms seales
reciben, ms exacto es el clculo de la posicin".
Y en la vida diaria, vale la pena contar con uno de estos aparatos? Segn Natalia Araque, de la empresa Finder, cada vez es
ms comn su uso como una gua para saber de qu manera llegar a un lugar determinado, o como un mecanismo de
seguridad para las empresas de transporte (ver recuadro) y como un indicador del lugar adecuado para cultivar. De ah que
algunos digan que el xito comercial de GPS implica el fracaso de los mapas y de algunas estrategias de defensa.
Eso s, an falta mucho. Prez comenta: "Esta tecnologa, en pleno proceso de masificacin, tiene diversos retos, entre los
cuales est la interoperabilidad con otros sistemas de posicionamiento global en proceso de desarrollo, como el Galileo de la
Unin Europea, el GLONASS ruso o el BEIDOU chino". Una demostracin de que, para bien o para mal, la llamada
globalizacin an est lejos de ser total.
"Ahora duermo ms tranquilo"
Baudilio Escobar Gmez, propietario de una compaa de transporte.
"Soy dueo de tres tractocamiones y antes de adquirir el sistema de rastreo satelital viva con una constante incertidumbre, no
tena la certeza de dnde se encontraban mis vehculos, si estaban trabajando o no; no tena cmo verificar si era cierta la
informacin que me daban los conductores. Desde que adquir el servicio de rastreo satelital duermo ms tranquilo. Puedo
monitorear por Internet la ubicacin precisa de mis vehculos, as como el recorrido que han realizado, o en caso de no tener
computador o red disponibles, puedo llamar a la central de monitoreo para que me informen la ubicacin".
LA VLVULA DE HAKIM: TECNOLOGA COLOMBIANA PARA TRATAR LA HIDROCEFALIA
Desde 1986, una enfermedad que afecta a millones de personas en todo el mundo, dej de ser un dolor de cabeza para los
mdicos, gracias a una pequea vlvula creada por un cientfico colombiano.
Salomn Hakim Dow describi el sndrome de hidrocefalia de presin normal (HPN) en los aos 60: se trata del aumento del
lquido cefalorraqudeo en las cavidades ventriculares del cerebro sin que haya aumento de la presin intracraneana y es
tambin conocido como hidrocefalia crnica del adulto o sndrome de Hakim, en honor al mdico que adems ide un
tratamiento "consistente en un procedimiento quirrgico que era necesario repetir peridicamente para hacer ajustes del
sistema de drenaje. Sin embargo, esto era poco prctico por los costos y los riesgos asociados a cada intervencin", segn
anota Pablo Patio, director de Fomento a la Investigacin de Colciencias.
La solucin a este problema fue patentada en 1986 por el mismo Salomn Hakim Dow y su hijo Carlos, quienes crearon una
vlvula programable que se instala fuera de la cavidad craneana y se conecta tanto a las cavidades del cerebro como al
corazn, para que el lquido salido del cerebro haga parte de la circulacin y se pueda regular la presin. "La gran ventaja de
la vlvula de acuerdo con Pablo Patio es que gracias a su mecanismo puede ser programada para mantener el flujo
adecuado de lquido cefalorraqudeo hacia fuera del crneo y de esta manera evitar las consecuencias que el exceso de dicho
lquido tiene sobre el tejido nervioso".
La investigacin para tratar la hidrocefalia, a pesar de la efectividad de la vlvula, no para, y actualmente Carlos y Fernando,
los hijos del doctor Hakim, continan mejorando un legado que ha salvado millones de vidas alrededor del mundo. "El futuro
de las vlvulas es promisorio dice el neurocirujano Fernando Hakim, ya que cada da conocemos ms el funcionamiento
de la dinmica de la cavidad craneana y de esta manera estamos mejorando las posibilidades de un sistema autorregulable que
adapte le presin en forma automtica de acuerdo a cada paciente".
"Antes de que existiera la vlvula, los tratamientos de la hidrocefalia no tenan buenos resultados"
Fernando Hakim Daccach, neurocirujano, hijo de Salomn Hakim Dow.
"La vlvula se utiliza en todo el mundo para el manejo de todas las hidrocefalias. Las primeras vlvulas slo tenan un rango
de presin; las actuales son programables, esto quiere decir que en una nica vlvula uno tiene la capacidad de cambiar la
presin de acuerdo al estado de cada paciente. Si, posterior a la implantacin, la hidrocefalia no se corrige por completo
(antes haba necesidad de cambiar la vlvula por una de otra presin), la gran ventaja de la programable es que se le cambia la
presin al paciente en cinco segundos de manera no invasiva con un computador en el consultorio. Esto equivale a tener 18
vlvulas en una, ya que tiene 18 posibilidades de variacin de la presin, de acuerdo a la necesidad de cada paciente".
CIRUGA PLSTICA: SIEMPRE JVENES, SIEMPRE BELLOS
Quiere adelgazar?, lucir de quince?, verse ms voluptuosa o perfeccionar su nariz? En los ltimos 25 aos todas las
formas de embellecimiento se hicieron posibles. Basta con pasar unas horas por el quirfano.
Pablo Javier Patio, director de fomento de investigacin de Colciencias, asegura que hay evidencias de que en la India y
luego en Egipto, Grecia y Roma, se realizaron procedimientos para reparar tejidos u rganos daados. Durante la Primera
Guerra Mundial, el otorrinolaringlogo neozelands Harold Gillies, al corregir las lesiones faciales de los soldados heridos,
desarroll muchas de las tcnicas que actualmente usa la ciruga plstica.
Fue a partir de este momento que empez el desarrollo de las tcnicas mdicas y quirrgicas para mantener o restaurar las
caractersticas de la apariencia, o incluso para aumentarlas ms all del promedio y llevarlas a algn ideal esttico. Patio
afirma que estas cirugas han tenido un crecimiento sostenido en todo el mundo: "El nmero de procedimientos cosmticos
realizados en los Estados Unidos se ha incrementado ms de un 50% desde los comienzos del siglo actual. Segn las
estadsticas de la Sociedad Americana de Ciruga Plstica, la ciruga de aumento mamario se mantiene como el procedimiento
quirrgico ms popular realizado por los cirujanos plsticos, con ms de 318.000 pacientes sometidas a esta ciruga, de los
cerca de 9,5 millones de procedimientos cosmticos quirrgicos y no quirrgicos realizados en Norteamrica en 2010".
Segn Ernesto Andrade, cirujano plstico, en el ltimo cuarto de siglo los avances se han dado en "la ciruga endoscpica
para elevacin de cejas, el lser en todos sus aspectos, la mejora en los implantes mamarios y faciales, la incorporacin de
radiofrecuencia, el ultrasonido y el lser en liposuccin y las mquinas tonificantes. Y el perfeccionamiento de absolutamente
todas las tcnicas quirrgicas, tales como la abdominoplastia, la lipoescultura facial y los implantes pilosos".
Andrade piensa que, con el rpido avance de la tecnologa, no sera raro que en unos aos las personas puedan pararse dentro
de un tubo que modificar absolutamente todo lo que se necesite, incluyendo la estatura, para que quien lo desee obtenga el
cuerpo soado.
"Pese a sentirme bien, decid perfeccionar algunas partes de mi cuerpo"
Martha Liliana Ruiz, exreina y actriz.
"Hace cinco aos, y luego de dar a luz a mi tercera hija, bajar de peso para m era casi imposible. Tena 41 aos, haba subido
21 kilos y el tamao de mi busto me estaba trayendo problemas. En mi caso, mi trabajo exige un buen fsico y, aunque estaba
contenta como era, me somet a la intervencin porque saba que podra rejuvenecer sin perder mi esencia. Entonces me
reduje el tamao del busto, me hice una liposuccin, una lipectoma, me reduje pmulos y me hice la nariz".
PROZAC: LA PASTILLA DE LA ALEGRA
En el apresurado mundo de los ltimos 25 aos, la depresin y la tristeza se convirtieron en algo comn. La solucin de
muchos? La fluoxetina, conocida por todos como Prozac.
A partir de la idea de que el neurotransmisor serotonina tena un efecto esencial en el estado de nimo de los seres humanos, a
principios de los aos 70 los investigadores Bryan Molloy y Robert Rathbun descubrieron y desarrollaron una molcula que
inhiba la recaptura de la serotonina por parte de las neuronas. Es decir, como lo explica Pablo J. Patio, director de fomento
de investigacin de Colciencias, "crearon un frmaco que, al aumentar la concentracin de serotonina en ciertas zonas del
cerebro, evitaba o disminua la depresin anmica". En este momento su nombre genrico era fluoxetina. En 1975 fue
comercialmente conocido como Prozac y en 1987 inici su venta tras la aprobacin de la FDA, Food and Drug
Administration (Administracin de Alimentos y Medicamentos).
Pese a no ser el nico medicamento creado para cumplir con esta funcin, el Prozac es qumica y farmacolgicamente
diferente de los antidepresivos tradicionales o convencionales (tricclicos). "Muchos lo consideran como el desarrollo
cientfico que revolucion el tratamiento de la depresin; ha sido denominado por algunos como la 'droga de la felicidad'
dice Patio. La historia del desarrollo de la fluoxetina ha dejado una enseanza importante en el campo de la
investigacin en psicofarmacologa, pues hasta hace poco los medicamentos usados para tratar desrdenes psiquitricos se
descubran gracias a una afortunada relacin entre el azar y el ingenio".
Pero adems de su descubrimiento, se han diseado molculas que apuntan a blancos teraputicos con mecanismos de accin
ms especficos, a partir de elementos de la farmacogentica, la ingeniera gentica y la bioingeniera, que ayudan a evitar los
efectos secundarios o colaterales de estas medicinas.
Existen estudios con ratones que revelan que el frmaco estimula el desarrollo de nuevas neuronas en el cerebro, llevando a
pensar que la neurognesis puede ser parte del mecanismo que alivia la depresin. Aunque Lou Marinoff, en su libro Ms
Platn y menos Prozac, propuso a la filosofa como terapia, todava son muchos los que encuentran en este medicamento la
mejor opcin para acabar con la angustia y la tristeza. S ser tan maravilloso? Un viejo proverbio asegura: "De eso tan
bueno, no dan tanto".
"Esta pldora demuestra que el hombre ha logrado crear herramientas para mejorar la vida".
Flix Cantoni, mdico psiquiatra.
"Cuando la depresin es demasiado fuerte y las consecuencias de ella son amenazantes (enfermedad fsica, tendencias
suicidas, alcoholismo y/o adicciones), la combinacin de un proceso de psicoterapia (que busque recuperar la autoestima y
resolver los conflictos y carencias internas que estn detrs del sufrimiento), con la administracin de psicofrmacos que
alivian el desnimo y la parlisis como Prozac, ofrece la mejor oportunidad teraputica".
IMPRESORA 3D: LA FOTOCOPIADORA DE IDEAS
Parece ciencia ficcin, pero es real: hace dos dcadas, una mquina imprime productos en tercera dimensin totalmente
terminados y ensamblados.
Edison Prez, asesor de programa nacional de electrnica, telecomunicaciones e informtica de Colciencias, asegura que este
artefacto, invento del italiano Enrico Dini, es de las creaciones modernas ms prometedoras en la tecnologa mundial.
"Proyectos como el automvil hbrido Urbee, diseado y fabricado a partir de una impresora 3D, o el RepRap, una mquina
que puede replicarse a s misma, se convierten en punta de lanza de una tecnologa que busca, en el corto plazo, desarrollar,
adems, tejidos humanos en materiales biosintticos, autopartes y automviles con formas ms verstiles y seguras en
materiales livianos y amigos del medio ambiente".
Un pequeo avin manejado a control remoto, una flauta, un violn Stradivarius, una pared, sillas, mesas, repuestos de carro y
cosas tan pequeas como anillos, son algunos de los objetos que ya han sido impresos en este tipo de aparato. Pero, cmo
funciona? Con un diseo en mente, plasmado en un programa digital, la impresora lo fragmenta en capas de menos de un
milmetro y de abajo hacia arriba empieza su fabricacin. Este proceso, dependiendo del producto, puede tardar horas y en
ocasiones hasta das. Pero esto no es todo, porque los especialistas siguen trabajando con la conviccin de producir objetos
con movimiento u rganos cuya tinta sea hecha con protenas y clulas.
Cristian Paul Pearanda y Ronald Burgos, oriundos de Buga, Valle del Cauca, luego de investigar, encontraron que el cdigo
fuente y la documentacin de la RepRap era libre y abierta, entonces, se propusieron traer esta tecnologa al pas con el
objetivo de tener una pequea fbrica de objetos, experimentar y aprender. "Si bien nadie est pensando en acabar con el
modelo de produccin actual, tener la posibilidad de replicar objetos en casa podra ser algo que generar todo un
rompimiento, similar a lo que sucedi con la aparicin del computador, 30 aos atrs", afirma Cristian.
"Con la impresora 3D se reducen precios de fabricacin y de complejidad"
Cristian Paul Pearanda, estudiante de ingeniera electrnica, y Ronald Burgos, ingeniero de sistemas.
"En 2009 compramos un kit de impresora 3D a una empresa en Nueva York, llamada Makerbot, con la nica intencin inicial
de imprimir las partes plsticas para crear la RepRap, ya que su precio era menor que pagar por la impresin de la partes en
Colombia. Trajimos del exterior tambin los motores, y las partes mecnicas s las compramos en Buga. El primer objeto que
imprimimos fue un gancho de pared para ropa. El soporte de nuevos materiales y la constante experimentacin acercan este
tipo de impresoras a un ambiente ms profesional".
NANOTECNOLOGA: LA SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL?
No son pocos los que aseguran que la solucin de buena parte de los retos que enfrentan la industria y la medicina hoy, est
en el desarrollo de la nanotecnologa, la tcnica encargada del control y la manipulacin de las molculas y los tomos.
En 1965 hubo una primera voz cientfica que hizo referencia al trmino, la del Nobel de fsica Richard Feynman, quien
afirm: "Con el control de la disposicin de las molculas y tomos se pueden crear nuevos materiales con propiedades
inimaginables". Sin embargo, fue hasta los aos 80 que los avances experimentales fueron determinantes para la aparicin de
la Microscopa de Tnel de Barrido (STM) o de Fuerza Atmica (AFM), que hizo posible observar los materiales a escala
atmica y, despus, manipular tomos individuales.
El prefijo 'nano', que hace alusin a la milmillonsima parte de un metro, le abre las puertas a los materiales, dispositivos,
instrumentales, entre otros, que se encuentran en la escala desde 5 a 50 o 100 tomos, llamndolos nanotecnologa. Carlos
Orlando Ladino, asesor de Colciencias, afirma que "cuando se manipula la materia a la escala tan minscula de tomos y
molculas, demuestra fenmenos y propiedades totalmente nuevas. Por lo tanto, cientficos utilizan la nanotecnologa para
crear materiales, aparatos y sistemas novedosos y poco costosos con propiedades nicas".
"Manipular el comportamiento de la naturaleza en aquellas escalas en donde tienen lugar todos los procesos responsables de
la organizacin, evolucin y comportamiento de lo que hace parte del mundo que conocemos dice dgar Gonzlez, fsico,
director del Centro de Ciencia y Tecnologa Nanoescalar ha sido uno de los principales desafos de la ciencia y la
tecnologa".
Los avances han sido extraordinarios y esto ha llevado a continuar investigaciones con resultados cada vez ms
sorprendentes, ya que, como dice Ladino, "la nanotecnologa constituye uno de los pilares cientficos tcnicos sobre los que
la sociedades avanzadas van a construir su bienestar en el siglo XXI". Por eso, los pases avanzados hoy no slo invierten en
infraestructuras y formacin de los especialistas en empresas y centros de investigacin, sino que adems preparan a la
sociedad para el impacto que representa este cambio.
La nanotecnologa tiene un sinnmero de aplicaciones, dentro de las que se pueden destacar: la fabricacin de productos
qumicos y farmacuticos, materiales ms ligeros para la industria aeronutica y automvil, y empaques inteligentes para
mantener frescos los alimentos.
"Manipular el comportamiento de la naturaleza en aquellas escalas, ha sido uno de los principales desafos de la ciencia"
dgar Gonzlez, director del Centro de Ciencia y Tecnologa Nanoescalar, e investigador en la produccin de nuevos
nanomateriales.
"Aunque se requieren severas polticas de regulacin y seguridad para un uso responsable de productos nanoestructurados,
que ya empiezan a aplicarse en el sector agrcola, alimentario, textil y automotriz, entre otros, no hay duda de que los
beneficios y soluciones que aportarn, especficamente en el rea de la salud, la energa y remediacin ambiental, sern
significativos".
LSER: EL NUEVO BISTUR
Aunque no veamos sus rayos, este chorro de luz est en todas partes. Escoja cualquier objeto. Seguro que, al menos una vez,
pas por el lser.
S, es verdad: ya en 1916 Albert Einstein estableci los fundamentos para el desarrollo del lser y, tras la Segunda Guerra
Mundial, Willis Eugene Lamb y R.C. Rutherford, comprobaron definitivamente las teoras que se haban gestado sobre l. Es
ms, tambin es cierto que muchos consideran a Arthur Leonard Schawlow y Charles Town como sus inventores, porque lo
patentaron en la dcada de los 60. Pero aun con toda esa historia encima, es innegable que fue en los ltimos 25 aos que el
uso del lser se masific y toc todos los mbitos: desde el trabajo industrial hasta la medicina, pasando por el
entretenimiento y la rumba. El lser, que antes era slo manipulado por atemorizados cientficos, ahora est en todas partes.
Hasta en los juguetes de sus hijos.
Tal como lo anota Galo Tovar, asesor de desarrollo tecnolgico e innovacin de Colciencias, el origen de la palabra lser
viene de la sigla en ingls Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation (amplificacin de luz por emisin
estimulada de radiacin). Se trata de un dispositivo ptico que tiene una fuente que genera un chorro de luz especial. Una luz
que no se dispersa, es coherente y de un solo color.
Y despus aade: "Hoy en da el lser es una herramienta fundamental en la investigacin, la industria, las comunicaciones, la
medicina, la impresin, la seguridad y el entretenimiento. En investigacin, se utiliz un lser para medir la distancia de la
Tierra a la Luna; para detectar movimientos de la corteza terrestre y la contaminacin atmosfrica. En la industria se usa
como herramienta de corte de metales, plsticos, diamantes y confecciones; en carreteras y construccin de edificios para
alinear las estructuras; en comunicaciones puede transportar 1.000 veces ms canales de comunicacin que el sistema
microondas. En medicina, se ha utilizado para soldar la retina, cauterizar vasos sanguneos (varices) y perforar el crneo; en
esttica, para la depilacin. En impresin para incrustar hologramas de seguridad en los billetes o boletas y en la fabricacin
de impresoras lser. En equipos de entretenimiento, para leer CD o DVD, y en el comercio, como lector de cdigos de
barras".
Qu tal! Casi nada! Y segn parece apenas estamos comenzando. El lser ser un elemento clave en el desarrollo de nuevas
tecnologas en los prximos aos. Es ms, hasta se le relaciona con la futura anestesia, la lucha contra la malaria y el
encendimiento de bujas.
S, hace tiempo que el lser dej de ser ese rayo de las espadas de La guerra de las galaxias. Ahora est en todas partes.
"Gracias al lser, qued viendo ms de lo que ve una persona normal"
Juan Pablo Rodrguez, mdico. Gerente de la Fundacin Oftalmolgica Nacional.
"Me hicieron ciruga refractiva en ambos ojos porque no vea de lejos. Es un procedimiento en el que el lser hace una
ablacin (talle) en el interior de la crnea, que es el lente ms potente que tiene el ojo. Fue una de las primeras ablaciones
personalizadas (wave front) que se hicieron en Colombia. Con este procedimiento qued viendo ms de lo que normalmente
ve una persona".
GENTICA: DEVELANDO LOS SECRETOS DE LA CIENCIA
En este cuarto de siglo hemos conocido ms sobre quines somos, para dnde vamos y cmo desaparecer las enfermedades
que nos aquejan, de lo que lo habamos hecho durante milenios. Pero todava falta bastante.
En los ltimos 25 aos todo el mundo empez a hablar de gentica. Por qu? "Comprendimos que el ADN puede aislarse,
modificarse y transferirse entre organismos independientemente de su origen. Entonces tuvimos en nuestras manos una
herramienta poderosa", dice Alejandro Chaparro, director del grupo de ingeniera gentica de plantas, de la Universidad
Nacional.
Camilo Ernesto Lpez, bilogo e investigador de la Universidad Nacional, los avances ms importantes en materia de
gentica de los ltimos 25 aos fueron muchsimos. Pero aqu van los ms importantes:
-La incorporacin de nucletidos (los ladrillos que forman el ADN, la molcula de la vida) sintticos, para de esta forma tener
una molcula de ADN artificial, que porta la informacin de un organismo determinado.
-La secuenciacin del genoma humano; es decir, la determinacin completa de la disposicin lineal y continua de nucletidos
que forman cada una de las veintitrs molculas (cromosomas) presentes en los seres humanos.
-El descubrimiento de los micro-ARN ha sido uno de los grandes aportes en el conocimiento de la biologa molecular y ha
logrado aplicarse para desarrollar metodologas que permitan silenciar o apagar genes especficos. Las aplicaciones estn an
en sus comienzos, pero tienen el potencial de constituirse en una de las mejores estrategias de terapia gnica.
-La clonacin de la oveja Dolly, que abri las puertas a la posibilidad de clonar otros organismos y gener la discusin sobre
la clonacin de seres humanos.
-Las primeras plantas transgnicas. Aunque fueron desarrolladas por primera vez hacia finales de los 80, sin duda en los
ltimos aos se ha progresado enormemente en este aspecto, logrando hacer plantas transgnicas de una gama amplia de
especies y con transgenes diferentes.
-A finales de los 80 se desarroll la tcnica de amplificacin in vitro de fragmentos de ADN, o ms conocida como PCR.
Permite producir miles de copias de un fragmento de ADN de manera rpida y muy simple. Tambin ha permitido el
desarrollo de muchos sistemas de deteccin y diagnstico en enfermedades de animales y plantas.
Y a dnde nos llevar el desarrollo de la ingeniera gentica? "El gran desafo es descifrar la funcin de cerca de los 28.000
genes que tenemos explica Lpez. Creo que seremos capaces de sintetizar genomas ms complejos y podremos tener
sistemas que nos permitan insertar genes dentro del genoma de las plantas. Apagaremos o prenderemos genes, lo que ser una
gran estrategia. Y tendremos avances importantes en la comprensin del funcionamiento de las clulas madre. Suena muy
futurista, pero no es algo lejano: en cuestin de diez o quince aos se dar!".
"La gentica nos dice a dnde vamos"
Paul Chavarriaga. Bilogo, especializado en gentica. Investigador del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT).
"Uno de los descubrimientos que mayor impacto ha tenido, y seguir teniendo, es el conocimiento de las secuencias de los
genes que estn implicados en un sinnmero de actividades a nivel de clulas y organismos. Hoy se conoce como el cdigo
gentico, o la secuencia del genoma... Bueno, creo que el mayor beneficio que la gentica me ha proporcionado es que me
proporciona otra perspectiva de la vida, de lo que somos, de hacia dnde vamos...".
SOFTWARE: EL ALMA DEL COMPUTADOR
Antes de su existencia, acercarse a los sistemas era algo complejo. Esta forma de lenguaje se ha sofisticado mucho en estos
25 aos, pero lo que viene es de no creer.
El Instituto de Ingenieras Elctricas y Electrnicas define la palabra software as: "Es el conjunto de los programas de
cmputo, procedimientos, reglas, documentacin y datos asociados que forman parte de las operaciones de un sistema de
computacin". Una definicin muy fra, incomprensible? Entonces digamos que el software es el alma del ordenador; que
sin l, el aparato sera poco ms que una caja, un elemento decorativo. Que en todo ese contenido intangible que se encierra
en esa palabra est la vida si es que podemos hablar de vida que pueda haber en un ordenador.
Quiere ms? Sin l no podramos hablar ni de Word ni de Excel ni de Internet, as que nada de trabajos universitarios hechos
frente al computador, ni de muy ordenados presupuestos empresariales, ni de bsquedas en Google o relaciones a travs de
Facebook. Nada. Uy, qu sera de nosotros sin software!
La idea de software libre (aquel que respeta la libertad de los usuarios sobre el producto adquirido) apareci en 1985, cuando
Richard Stallman hizo el registro pblico. Y fue en los aos siguientes que invadi al mundo y se hizo ms que necesario; de
ah que no dudemos en incluirlo en la lista de las 25 innovaciones ms importantes de los ltimos 25 aos.
"La industria del software es la que mayores innovaciones aporta en trminos de tecnologa a la sociedad anota Edison
Prez, del Programa Nacional de Electrnica, Telecomunicaciones e Informtica de Colciencias. Desde las primeras
aplicaciones en la industria militar hasta la masificacin de Internet y las redes sociales, pasando por los desarrollos
especficos en robtica e inteligencia artificial hasta la nanorobtica, son el software y los sistemas operativos, los idiomas
con los cuales la tecnologa actual se interrelaciona entre s misma y con el hombre".
Segn el portal neoteo.com, los avances que vienen para el software son de no creer. Basta con leer lo siguiente: "Ya son
capaces de determinar el estado de nimo de una persona simplemente 'viendo' una imagen de su rostro, o predecir el
comportamiento de los mercados burstiles. Y se trata de una disciplina en la que recin estamos comenzando a trabajar
seriamente (...) De la mano de un hardware compuesto por chips cunticos masivamente paralelos (con cientos de ncleos
corriendo a la par), el software ser incluso superior al ms inteligente de los humanos". Por Dios!
"El software cambi el mundo"
Gerente de comunicaciones externas de SAP para la regin de habla hispana de Sudamrica.
"El software cambi nuestra forma de trabajar y cambi el mundo. Dio capacidad de anlisis, facilit las tareas, dio
inteligencia a los datos y en los ltimos aos nos permiti acceder a la informacin y sus anlisis desde cualquier lugar y
momento, a travs de dispositivos mviles. La utilizacin de ciertas herramientas facilit mi tarea cotidiana. En la actualidad,
desde un dispositivo mvil puedo aprobar diferentes tipos de rdenes camino a la oficina, ahorrar tiempo y aprovechar
tiempos muertos".
FIBRA PTICA: TODA LA INFORMACIN EN UN HILO
La velocidad con la que los mensajes viajan a travs de esa fibra, tan delgada como un cabello, sigue siendo impresionante.
Una mirada al hilo que conect al mundo.
Cunto demora en llegar una pelcula de alta calidad de un lugar del mundo a otro, a travs de fibra ptica, si se usa
completo el ancho de banda? Una centsima de segundo. Rpido, no? Es que este medio de transmisin alcanza velocidades
de alrededor de 15 terabits sobre segundo, es decir: puede enviar una cadena de hasta 15 billones de bits por segundo.
Demasiada informacin? Vamos con calma. "La fibra ptica es un medio de transmisin de seales electromagnticas
constituido por un hilo flexible muy fino que puede ser de vidrio o algn tipo de plstico, con un ancho cercano al de un
cabello humano, y por el que la seal viaja desde un extremo al otro", dice Diego Leonardo Otlora, fsico de la Universidad
Nacional y asesor de Colciencias, cuando se le pide una definicin. Y despus, ms explicativo, aade: "En varias
aplicaciones esta seal tiene una longitud de onda dentro del espectro visible, por lo cual puede ser considerada luz. La fibra
generalmente est constituida por un hilo central rodeado de un revestimiento de material de menor ndice de refraccin, es
decir con menor capacidad para curvar la luz. Debido al fenmeno fsico conocido como reflexin total interna, la luz queda
atrapada en el interior del hilo, de forma que ste acta como una gua que determina la direccin de propagacin de la luz".
La primera lnea transatlntica de fibra ptica la TAT-8 fue instalada en 1988. Desde entonces, se ha usado la fibra en
multitudes de enlaces tanto transocenicos como entre ciudades, y, por supuesto, ha ido creciendo el uso desde las redes
troncales de las operadoras hasta los usuarios finales.
El de la fibra ptica es hoy uno de los negocios ms productivos y competidos del mundo, pues empieza a desplazar a los
sistemas satelitales e inalmbricos, ya que en muchas oportunidades resulta ms barato. De ah que buena parte de la
informacin a la que hoy tenemos accesos se transporte por medio de la dichosa fibra: nuestro acceso a Internet, las pelculas
que vemos en nuestros televisores y las llamadas que hacemos, muy probablemente viajen por este medio.
Pero hay ms: tambin se le usa como sensor (para medir tensin, temperatura y presin); como forma de iluminacin; como
gua de onda en la medicina y la industria; como componente del hormign traslcido y hasta en el desarrollo de coberturas
ms resistentes. Vaya fibra!
"Actualmente la fibra ptica es vital!"
Pedro Ignacio Torres. Director del Grupo de Fotnica y Optoelectrnica de la Universidad Nacional.
"Trabajo en el desarrollo de sensores de fibra ptica de inters para varias industrias: para la medicin de presin y
temperatura en fondos de pozo de petrleo; en aplicaciones para el monitoreo de estructuras civiles; en la medicin de la
calidad de biocombustibles; en el desarrollo de un prototipo para la inspeccin interior de tuberas; en tecnologas fotnicas
para aplicaciones en biomedicina. Con el laboratorio en el que trabajo, nos ocupamos tambin de un dispositivo y un mtodo
para desarrollar lseres pulsados completamente a fibra ptica, que muy pronto esperamos poder escalar para incursionar en
lseres de potencia con miras a aplicaciones industriales... Actualmente, la fibra ptica es vital!".

LIBRO ELECTRNICO: DEL PAPEL A LA PANTALLA


Entre las opiniones que auguran el fin del libro impreso y las que afirman su convivencia con los formatos electrnicos, slo
una cosa parece ser cierta: el libro electrnico no deja a nadie indiferente y tiene a todos especulando sobre su alcance.
Fotografa: Elizabeth Jimnez
Cuando imprimi la Biblia en su imprenta de tipos mviles en la dcada de 1450, Johannes Gutenberg estaba dando inicio a
una revolucin en el acceso a la informacin que ha ayudado a definir el mundo desde entonces. Ahora, con la llegada del
libro electrnico en 1971 y de los dispositivos de lectura digital (e-readers) en la dcada de los 90, se habla tambin de una
revolucin del libro electrnico que apenas est empezando.
Un libro electrnico es un texto en formato digital, independientemente de su soporte, que puede ser Internet, dispositivos
mviles o lectores de libros electrnicos, como el famoso Kindle, desarrollado por Amazon (esta librera anunci a principios
del 2011 que sus ventas de libros digitales ya superan las ventas de aquellos en papel), o el Nook de la Barnes & Noble.
Edison Prez, asesor del Programa Nacional de Electrnica, Telecomunicaciones e Informtica de Colciencias, asegura: "El
libro electrnico es una de las invenciones ms sobresalientes de los ltimos aos, con un impacto radical en los mtodos de
lectura y en la conservacin del medio ambiente al eliminar el papel impreso y los amplios espacios para contener la
informacin, ya que en un pequeo dispositivo se pueden almacenar contenidos equivalentes a una biblioteca; asimismo
representa un cambio radical en el esquema de mercadeo de literatura, pues se pasa del concepto de librera tradicional al
concepto de librera virtual a travs de Internet."
Aunque muchos dispositivos electrnicos cuentan con tcnicas de simulacin del papel, existen formatos que se alejan de la
concepcin tradicional del libro impreso e invitan a explorar otros recursos. "Hay casos en los que se puede interactuar
directamente con la mquina; por ejemplo, en temas de geografa se pueden explorar relieves o ver mapas en 360 grados",
asegura Prez, quien seala, adems, que la informacin va a seguir vertindose hacia los medios digitales hasta un probable
futuro en el que la transmisin de datos se haga por ondas cerebrales.
"El libro electrnico sirve para trascender fronteras"
Javier Correa Correa, autor de dos libros electrnicos.
"El formato electrnico hace que la distribucin de la obra no se restrinja a un rea geogrfica y un periodo determinados,
sino que se ample a todo el espectro de lectores de la lengua en la que la obra haya sido escrita, lo cual permite, a su vez, una
difusin de los valores culturales del pas de donde es oriundo el autor. En este contexto, una editorial como Elibros, que
public en formato digital mis novelas La mujer de los condenados y Si las paredes hablaran, sirve para trascender fronteras,
acceder a lectores que no seran fcilmente alcanzables con libros impresos, contribuir al equilibrio ecolgico (no hay gasto
de papel ni de tinta) y ajustarse a las posibilidades que brindan las nuevas tecnologas de la informacin".
BIOLOGA COMPUTACIONAL: LA INFORMTICA DE LOS SERES VIVOS
De la combinacin de biotecnologa y computacin surge la biologa computacional, un campo de estudio que aplica los
sistemas de la informtica a la medicina, para una mejor comprensin de los seres vivos.
Fotografa: Fredy Amariles
En 1990, cuando se dio inicio al Proyecto Genoma Humano, que buscaba hacer un mapa de los ms de veinte mil genes de
nuestra especie, se estim que la labor sera terminada en 2005, pero dos aos antes de la fecha de entrega los investigadores
sorprendieron al mundo con el anuncio de que la tarea ya estaba completa. El uso de computadores permiti realizar este
trabajo de investigacin, en tanto los avances tecnolgicos contribuyeron a su vez a que la labor se pudiera completar en un
menor tiempo del esperado.
El uso de computadores en este proyecto es slo un ejemplo de las aplicaciones de la biologa computacional, "un campo de
estudio altamente interdisciplinario, que rene conocimientos en matemticas, biologa, bioqumica, gentica, estadstica,
qumica, biofsica, ecologa e ingeniera computacional", como indica Mauricio Rodrguez, gestor del Programa Nacional de
Biotecnologa. Se trata de un campo en el que, en pocas palabras, se recurre a la informtica para resolver problemas de la
biologa.
Aunque la informtica es una disciplina mucho ms joven que la biologa, la combinacin de las dos ya ha hecho una
contribucin invaluable al conocimiento cientfico y todo apunta a que seguirn mezclndose en el futuro. Juan Fernando
Alzate, del grupo de estudio del genoma de la bacteria que causa la tuberculosis, afirma que "la biologa y la medicina
dependern ms de la computacin hasta hacerse inseparables", mientras Mauricio Rodrguez da una pista sobre sus posibles
aplicaciones: "Eventualmente, se prev que se lograr, junto con la biologa sinttica, la posibilidad de redisear
genticamente cualquier organismo vivo".
"En cuestin de una semana podemos tener informacin detallada de cualquier bacteria patgena que pueda surgir".
Juan Fernando Alzate, director del Centro Nacional de Secuenciacin Genmica CNSG.
"Para identificar la secuencia completa del genoma de la bacteria que produce la tuberculosis trabajo que realizamos
conjuntamente con el grupo GICIG de la Universidad de Antioquia y el Consorcio Colombiano para Investigacin en
Tuberculosis utilizamos tecnologa de punta de secuenciamiento genmico disponible en el CNSG en la Universidad de
Antioquia. Rompemos en cientos de miles de trozos el material gentico de la bacteria, leemos la informacin de cada uno de
esos trozos y luego volvemos a armar un rompecabezas de 350.000 piezas aproximadamente. Este tipo de investigacin
ofrece datos bsicos del material gentico del patgeno que produce la tuberculosis en Colombia y permite que los
investigadores puedan mejorar los mtodos diagnsticos actuales o disear pruebas de laboratorio que permitan en un futuro
cercano ver ms claramente los patrones de su transmisin en nuestras ciudades".
TRANSPLANTES: REGALOS DE VIDA
Los trasplantes de rganos y tejidos son hoy procedimientos frecuentes, que han permitido mejorar la vida de personas con
enfermedades crnicas especficas.
Fotografa: Fredy Amariles
La posibilidad de los implantes se hizo realidad con el oftalmlogo Eduard Zirm, quien en 1905 realiz el primer trasplante
exitoso (de crnea), y con el francs Alexis Carrel, que estuvo al frente de trasplantes de arterias y venas y en otros ms
experimentales, como de rin, corazn y bazo, en perros, en 1912. Sin embargo, varios inconvenientes surgieron a partir de
esta fecha como el descubrimiento de la incompatibilidad o rechazo de los rganos.
Pese a que su implementacin se inici en esa poca, Pablo Javier Patio, director de fomento de investigacin en
Colciencias, asegura que en los aos 70 empez la real revolucin de este procedimiento, con la llegada de frmacos
inmunosupresores para evitar los rechazos. Gracias a ello, los trasplantes se hicieron cada vez ms comunes, especialmente
en los aos 80, en Europa, Norteamrica y Latinoamrica.
De hecho, por esos das se dio a conocer la necesidad de incrementar el insumo bsico de los trasplantes: los rganos.
"En el futuro la esperanza teraputica principal que se tiene para trasplantes es la utilizacin de clulas madre dice Luis
Fernando Palacio Tamayo, coordinador de la red de trasplantes regional Dos, las cuales se puedan emplear para terapias
celulares y trasplantes de tejidos, sin los problemas actuales ligados a los aloinjertos, escasez de donantes histocompatibles y
necesidad de administrar drogas inmunosupresoras con sus efectos secundarios".
Actualmente se puede hablar de trasplantes de hgado, mdula sea, crnea, pulmn, intestino, pncreas, piel, timo, hueso e
incluso partes del cuerpo, tales como miembros y cara. Patio asegura que gracias a los desarrollos recientes en la
investigacin en las clulas madre y en la ingeniera de tejidos, se espera que en pocos aos sea posible reemplazar cualquier
rgano o tejido de nuestro organismo.
"El deterioro de mi salud era cada vez ms acelerado, pero con el trasplante los cambios han sido estupendos"
Martha Cecilia Vargas Lpez, ingeniera administradora. Hace unos meses le hicieron un trasplante de corazn.
"Padeca de insuficiencia cardaca de origen isqumico. Cuando supe que haba un posible donante, sent un tremendo
impacto y tuve mucho miedo, pero hoy puedo decir que volv a nacer. Mi experiencia me da la oportunidad de comparar la
situacin actual de la medicina con la de pocas pasadas. Mi padre falleci a causa de un infarto hace 40 aos, a la edad de
55. Alcanz a estar hospitalizado dos das, pero en esa poca no existan los recursos con que se cuenta actualmente y que
posibilitan a los enfermos no slo de corazn sino de otra serie de enfermedades, tener, a travs de diferentes procedimientos,
una oportunidad de vida".

SANGRE ARTIFICIAL: DONANTE UNIVERSAL


Con su capacidad de transportar oxgeno y la ausencia de patgenos, la sangre artificial, comercializada desde 1989, se perfila
como respuesta a la escasez de sangre alrededor del mundo.
Segn estimaciones de la Organizacin Mundial de la Salud, en un pas como Colombia el ndice de donacin debe ser de 40
por cada mil habitantes para que haya suficiente sangre para atender a todos los pacientes. Pero actualmente slo once de
cada mil colombianos son donantes. La sangre artificial puede ser la solucin a este problema. En 1989, en Estados Unidos,
se comercializ el primer sustituto de la sangre con aprobacin. Pablo Patio, director de Fomento a la Investigacin de
Colciencias, describe la sangre artificial como "un sustituto basado en una sustancia que permite cumplir algunas de las
funciones de la sangre, en particular el transporte de oxgeno, de forma que se pueda utilizar como alternativa a las
transfusiones sanguneas. Existen sustitutos para el transporte de oxgeno basados en hemoglobina o en perfluorocarbono
(PFC)".
Las ventajas de la sangre artificial basada en PFC radican en que hace que el oxgeno llegue a tejidos daados adonde no
pueden acceder los glbulos rojos. Patio lo explica as: "Aunque este tipo de sangre artificial no se mezcla con la sangre, se
pueden generar emulsiones al dispersarla en agua, de manera que se formen partculas mucho ms pequeas que los glbulos
rojos. Esta caracterstica permite que el PFC atraviese por sitios donde no pueden llegar los glbulos rojos. La otra
caracterstica es que la mezcla lquida puede transportar tan bien el oxgeno, que los seres humanos pueden sobrevivir
respirando una suspensin lquida de PFC".
Por su parte, la sangre artificial basada en hemoglobina tiene menor capacidad de transporte de oxgeno dado que se obtiene
tras varios tratamientos fsicoqumicos para evitar la toxicidad que tiene en el rin si se utiliza en su estado puro. Ambas, sin
embargo, podran reducir los problemas de salud asociados a la escasez de sangre en todo el mundo, con la ventaja adicional
de que carecen de las enfermedades infecciosas que se pueden transmitir si las muestras de los donantes no son analizadas.
Recuadro
"Se resolvern varios de los problemas de disponibilidad y acceso que hoy se presentan con la sangre donada"
Guillermo Orjuela, coordinador de docencia e investigacin del Banco Nacional de Sangre de la Cruz Roja.
"Algunas ventajas de la sangre artificial son que no tiene riesgos de transmisin de enfermedades infecciosas; no necesita
pruebas de compatibilidad, lo que resulta til especialmente en urgencias; puede ser almacenada por mucho ms tiempo, de 1
a 3 aos, en comparacin con los 45 das de vigencia de la sangre donada actualmente, y puede mantenerse almacenada a
temperatura ambiente. En contraste, la sangre donada debe ser almacenada en refrigerador a 4 C. Cuando los obstculos que
persisten con los sustitutos de la sangre sean resueltos, estos sin duda resolvern varios de los problemas de disponibilidad y
acceso que hoy se presentan con la sangre donada. Sern tambin una solucin potencial para los pacientes que requieran ser
transfundidos, pero no acepten la sangre donada".

VIAGRA: EL FIN DE LAS PREOCUPACIONES MASCULINAS


En 1998, luego de aos de estudio, investigadores ingleses encontraron la frmula que acab con una de las mayores
preocupaciones del hombre: la disfuncin erctil.
Peter Dunn y Albert Wood, quienes hacan parte de este grupo, no imaginaron que las pruebas, que inicialmente buscaban
respuestas efectivas para la hipertensin arterial y la angina de pecho, arrojaran resultados relacionados con la ereccin del
pene. Conociendo este efecto, el producto se patent en 1996. Luego de ser aprobado por la FDA (la agencia estadounidense
de drogas y alimentos), no quedaba nada ms que sacarle provecho lanzndolo al mercado con el nombre de Viagra, en 1998.
Hay quienes aseguran que su nombre se deriva de la palabra vighra, que significa tigre en idioma snscrito.
Entre 1999 y 2001, las ventas de la pldora superaron los mil millones de dlares. No por nada, el reconocido futbolista Pel,
sali en los medios recomendando la pldora azul.
"De inmediato se convirti no slo en un xito comercial sino que adems revolucion el tratamiento de las dificultades
asociadas con la impotencia masculina, por tanto ha sido un xito innovador" dice Pablo Javier Patio, director de fomento de
investigacin en Colciencias. Patio adems asegura que a partir de su descubrimiento, desarrollo e ingreso al mercado, se ha
generado una lnea de investigacin y progreso que ha conducido a la aparicin de otros frmacos para el manejo de la
disfuncin erctil.
Pese al lanzamiento de pldoras con diferentes nombres, en 2000 el Viagra era el protagonista en el mercado de pldoras
prescriptivas para la disfuncin sexual con un 92%. Pero su xito produjo que otras entidades copiaran y falsificaran el
medicamento, lo cual trajo una cada en sus ventas durante 2007.
En ocasiones el Viagra ha sido catalogado como 'la droga de la felicidad' ya que, como dice Patio, "promueve la ereccin del
pene debido a que permite que el cGMP (guanosn monofosfato cclico) produzca una vasodilatacin ms sostenida y por
tanto, mayor flujo de sangre a travs de las arterias que se encuentran en los cuerpos cavernosos en el interior del pene".

"Conozco algunas amistades de mi generacin que toman Viagra pero prefieren no hablar del tema por temor a ser
cuestionados en su virilidad"
Armando Plata, locutor.
"Pienso que Pfizer ha hecho un magnfico trabajo de publicidad y mercadeo. Alguna vez pens en tomar Viagra, pero soy un
seguidor de los productos naturales. Tomo Maca, un medicamento alternativo que me recomend un amigo mdico que se
pas de la medicina tradicional a la natural. Esta hierba, original de la zona andina de Per y Bolivia, cumple con la misma
funcin del Viagra".

TELOMERASA: EL ELIXIR DE LA ETERNA JUVENTUD?


Esta enzima, que puede hacer que las clulas vivan ms, tal vez nos asegure una eterna juventud. Adems, es til en la lucha
contra el cncer, las enfermedades coronarias y la diabetes.
Fotografa: Roberto Africano
"En 1930 se conoca que los cromosomas o cuerpos de ADN estaban protegidos por algn mecanismo, pero slo hasta
mediados de los 80 se descubri que la enzima encargada de esa proteccin era la telomerasa asegura Mauricio Rodrguez,
gerente del programa nacional de biotecnologa de Colciencias. Fueron Jack Szostak (Universidad de Harvard), Carol
Greider (Universidad Johns Hopkins) y Elizabeth Blackburn (Universidad de California) quienes lograron tan importante
hallazgo, lo que los hizo merecedores del Premio Nobel en 2009.
En 1990, por primera vez se propuso la llamada 'hiptesis telomrica', que dice que las clulas normales tienen inactivo el gen
de la telomerasa, que se traduce en la muerte celular, mientras que clulas que tienen activo el gen pueden mantenerlo de
manera indefinida, lo que significa una multiplicacin ilimitada.
La doctora Mnica Molano, coordinadora del grupo de investigacin en biologa del cncer del Instituto Nacional de
Cancerologa, asegura que en estudios moleculares en los que se ha detectado la actividad de la telomerasa mediante el
desarrollo de un ensayo denominado TRAP (repeticin telomrica del protocolo de amplificacin), se ha encontrado
asociacin entre niveles altos de actividad de esta enzima y el desarrollo de diferentes tipos de cncer. "Entre los cnceres que
se han estudiado se cuentan los de pulmn, pncreas, hepatocelular, prstata, algunos de piel y ciertos tumores
gastrointestinales, por lo cual se ha dicho que los niveles de actividad de la telomerasa podran ser de utilidad como
marcadores de progresin tumoral".
A manera de conclusin, Molano dice que ha existido un gran esfuerzo por encontrar marcadores moleculares que puedan
predecir qu pacientes van o no a desarrollar cncer.
"La enzima de la telomerasa est relacionada con el alargamiento de la vida de las clulas"
Mnica Molano Luque, coordinadora del grupo de investigacin en biologa del cncer del Instituto Nacional de
Cancerologa.
"El descubrimiento de la telomerasa da esperanzas para encontrar soluciones que lleven a disminuir las tasas de incidencias
de cncer en el mundo, as como en el tratamiento de enfermedades asociadas con el envejecimiento celular, en trasplantes y
en la erradicacin de las infecciones fngicas (hongos) que tienen lugar en pacientes inmunodeprimidos. Investigaciones y
estudios clnicos que contribuyan a resolver estos problemas beneficiarn a la poblacin afectada y brindarn estrategias para
desarrollar programas de prevencin ms eficientes".
CAMBIO CLIMTICO: LA TEMPERATURA SE VOLVI LOCA
En los ltimos 25 aos camos en cuenta de que el mundo comenzaba a calentarse y que las tragedias causadas por
fenmenos meteorolgicos se disparaban. La certeza del cambio climtico y el calentamiento global es uno de los ms
grandes y tristes descubrimientos de los ltimos tiempos.
Las noticias resultan abrumadoras: huracanes, inundaciones, deshielos, aumento de la temperatura y una lista inagotable de
evidencias de que algo est pasando con la naturaleza. En efecto, aunque todas estas situaciones siempre han existido y el
mundo siempre ha presentado variaciones climticas, el mayor ritmo al que se presentan actualmente estos fenmenos es una
consecuencia de la contaminacin producida por el ser humano. Mara Cristina Durn, coordinadora del Programa Nacional
de Medio Ambiente y Hbitat de Colciencias, explica que el cambio climtico "en buena medida es consecuencia de la
emisin de gases provenientes de la industrializacin y de otras prcticas derivadas de las actividades humanas, como los
cambios en el uso del suelo, el consumo energtico y la deforestacin".
El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico, creado en 1988, ha investigado las causas y las consecuencias de este
fenmeno para crear consenso sobre la necesidad de generar soluciones que remedien sus consecuencias, pues, como advierte
Durn, "los efectos del cambio climtico estn estrechamente relacionados entre s y tienen que ver no slo con las
alteraciones climatolgicas extremas sino tambin con la prdida de biodiversidad y las alteraciones en los ecosistemas, y por
ende, con su capacidad de generacin de servicios ecosistmicos".
La necesidad de crear polticas y acciones orientadas a atenuar las consecuencias del cambio climtico es inmediata. "Las
acciones de contaminacin y los daos ocasionados por la accin humana sobre la naturaleza ocurren en lapsos muy breves,
pero la recuperacin de los mismos puede conllevar largos perodos de tiempo y dispendiosos procesos", recuerda Mara
Cristina Durn, poniendo en evidencia la importancia de actuar cuanto antes para detener estos daos.
"El retraso en la bsqueda de un acuerdo mundial es un crimen contra el planeta"
German I. Andrade, profesor de la Universidad de los Andes. Miembro del Consejo Cientfico del Instituto Alexander von
Humboldt.
"Todo indica que las condiciones en la atmsfera estn dadas para que el cambio sea irreversible. Podemos variar la magnitud
y velocidad con que se manifiesta. La diferencia entre tener un acuerdo mundial y no tenerlo es enorme. La dilacin es un
crimen contra el planeta. Debemos mitigar las causas, cambiando las fuentes de energa, deteniendo la deforestacin y
restaurando millones de hectreas degradadas. Y es urgente adaptarnos al cambio inevitable. Muy importante en ese sentido
es no seguir 'construyendo' nuestra propia vulnerabilidad en el territorio".
BIOCOMBUSTIBLE: EL NUEVO PETRLEO
El efecto invernadero y la cada vez menor reserva petrolera, llevaron al mundo a buscar nuevos combustibles. En los ltimos
25 aos, la respuesta fue hallada en la materia vegetal.
Es verdad: los combustibles producidos a travs de procesos industriales que transforman la energa qumica almacenada en
materias vegetales, fueron originados casi en el mismo momento que los combustibles de fsil y los motores de combustin.
Sin embargo, la aplicacin de estos como solucin para la baja disponibilidad de los derivados del petrleo, el alza de los
precios y la alta contaminacin, se inici finalizando los aos 80.
"De manera paradjica dice Mauricio Rodrguez, gerente del programa nacional de biotecnologa de Colciencias la
dependencia de los combustibles fsiles, aunada a los impactos ambientales de su utilizacin y la notable disminucin de las
reservas de petrleo en el mbito mundial, ha originado en la actualidad un inters por encontrar alternativas que permitan
disminuir el consumo de este tipo de combustibles. En este marco, los biocombustibles son una opcin a la que varios pases
han acudido en bsqueda de tener una canasta energtica ms diversificada".
Y es que los beneficios del surgimiento de los biocombustibles han sido numerosos. Algunos de ellos son: la contribucin a la
disminucin de los gases de efecto invernadero, el desarrollo del sector agrcola y el avance tecnolgico en cuanto a motores
capaces de manejar diferentes combustibles.
Materias vegetales como la caa de azcar, el maz, la remolacha azucarera, la celulosa, la yuca, la palma de aceite, el girasol,
el algodn y la jatropha, entre otras son algunos de los recursos utilizados para este fin.
Rodrguez asegura que el desarrollo de estos nuevos biocombustibles demandar investigacin y desarrollo en reas como:
biociencias avanzadas (genmica, biologa molecular, y gentica) para desarrollar alternativas que conviertan biomasa en
lpidos, alcoholes, e hidrocarburos lquidos que se integren fcilmente a la infraestructura de transporte; tecnologas para la
produccin de combustibles a partir de materias primas renovables como las algas; y tecnologas para la produccin de
biomasa con rendimientos sostenibles que no compitan con alimentos.
"Nuestro pas podra convertirse en un importante exportador de biocombustibles"
Jorge Bendek, presidente ejecutivo de la Federacin Nacional de Biocombustibles de Colombia.
"Es una realidad que las reservas de petrleo del mundo van en declinacin. Por cada cinco barriles que se consumen,
solamente un barril se descubre. En Colombia, se ha fijado una meta de reemplazar el 20% de la gasolina y el 20% del ACPM
o diesel petrolero, en el ao 2020. Los Estados Unidos alcanzarn esta meta en 2022. Si Colombia, para ese ao, ha sembrado
tres millones de hectreas de palma de aceite y 450.000 de caa de azcar, utilizara el 9% de las reas dedicadas a la
ganadera extensiva, que la direccin mundial de la FAO ha denominado de 'pasturas degradadas'. As, nuestro pas podra
convertirse en un importante exportador de biocombustibles".
CIRUGA ROBTICA: CUANDO EL DOCTOR ES UN ROBOT
Que las mquinas lleguen a reemplazar al ser humano ya no es una ilusin. Un robot lleva aos haciendo intervenciones
quirrgicas.
El primer robot que realiz un procedimiento quirrgico fue el PUMA 560, que, guiado por un tomgrafo computarizado, fue
usado para obtener una biopsia cerebral. Ms adelante, en 1988, el sistema Probot realiz una ciruga de prstata en el
Colegio Imperial de Londres.
El ms reciente, Da Vinci, que actualmente se encuentra en ms de 1.200 partes del mundo, es tambin utilizado por la
Clnica de Marly en Bogot. "Este sistema fue introducido por la compaa Intuitive Surgical con el fin de superar las
limitaciones de las cirugas mnimamente invasivas, y para aumentar la capacidad de los cirujanos al momento de realizar
cirugas abiertas", afirma Pablo J. Patio, director de fomento de investigacin de Colciencias. Esta mquina consta de tres
partes: una consola donde el cirujano realiza los movimientos; el carro robtico del paciente, conformado por cuatro brazos
(un endoscopio y tres para los instrumentos); y el carro de procesamiento de imgenes.
"Actualmente contina Patio la ciruga asistida por este robot se puede realizar mediante un computador que controla
todos sus movimientos, o por medio de un manipulador remoto que transmite los movimientos del cirujano, normalmente
asociados con la ciruga, a los brazos robticos".
Da Vinci ha trado numerosas beneficios para los cirujanos y pacientes, como imgenes en tiempo real, precisin en el
procedimiento, recuperacin posquirrgica ms rpida, menos dolor y sangrado, menor riesgo de infeccin y cicatrices ms
pequeas, as como reduccin de los movimientos del cirujano que no tiene muy buen pulso.
Andrea Snchez Higuera se someti hace poco a una miomectoma realizada por Da Vinci. Ella dice: "Sent incertidumbre y
nervios, ya que no tena conocimientos claros sobre el uso de robots en la medicina ni de su implementacin en Colombia.
Sin embargo, basada en los resultados y el bienestar que obtuve luego de la ciruga, considero que la robtica debera
efectuarse en la mayora de los procedimientos. Las ventajas que ofrece esta clase de avance para el cuerpo mdico y para los
pacientes son mltiples y deben estar al servicio de todos".
"La ciruga robtica se encuentra en plena expansin"
Lulibey Rojas, enfermera jefe de Cirurobtica, Instituto de Ciruga Robtica.
"Actualmente se maneja el programa de ciruga robtica en las especialidades de urologa y ginecologa. Sin embargo, ya se
inici el entrenamiento de los cirujanos en la especialidad de ciruga general para realizar bypass gstrico. En la actualidad se
busca realizar procedimientos mnimamente invasivos, poco traumtico para el paciente. Por tal motivo, se debe pensar en
desarrollar instrumentos cada vez ms pequeos, adaptados al robot para lograr su uso en especialidades que en la actualidad
no se manejan, como la ortopedia y neurociruga".
REGENERACIN DE LOS HUESOS: HUESO PERDIDO? HUESO NUEVO!
Como una solucin a la osteoporosis y los problemas dentales, los especialistas llevan dos dcadas valindose de la
regeneracin sea. Se cree que en poco tiempo cualquier hueso perdido podr ser remplazado con otro igual, generado por el
cuerpo.
Los daos en los huesos han contado con respuestas mdicas como los insertos seos, que pueden ser generados a partir de
huesos del mismo paciente, provenir de donaciones o constituirse a partir de materiales sintticos. "La necesidad de
materiales que puedan actuar como sustitutos del injerto seo o del cartlago articular ha propiciado el desarrollo de una
nueva disciplina: la ingeniera tisular", comenta el director de fomento a la investigacin de Colciencias, Pablo Patio, sobre
una ciencia surgida en los aos 80. Y la describe "como una solucin innovadora a la escasez de rganos disponibles para
trasplantes".
Una de las innovaciones de la ingeniera tisular para el tratamiento de problemas seos es la regeneracin. El periodoncista
Juan Carlos Navarro explica de qu se trata: "Existe una diferencia entre reparacin y regeneracin. La reparacin es un
mecanismo de cicatrizacin con sustitucin de tejidos de otra naturaleza diferente al tejido involucrado; la regeneracin es la
reformacin de tejido de la misma caracterstica del preexistente. En esencia el objetivo ideal de cualquier proceso de
cicatrizacin es el de regresar el mismo tejido que exista antes de la prdida".
La investigacin de la ingeniera tisular se orienta hacia los procesos regenerativos con clulas madre, y muchos
profesionales no dudan en afirmar que el futuro de su profesin est en la regeneracin sea. Este es el caso de la
odontologa, donde actualmente existen procedimientos de implantes con regeneracin, mnimamente invasivos. "El futuro de
la regeneracin sea est en los procedimientos que incorporan adicionalmente factores de crecimiento, los cuales se perfilan
como la nueva generacin de sustancias que promueven cicatrizacin sea acelerada utilizando moduladores bioqumicos y
alejndonos de los puramente mecnicos utilizados hasta el momento", aade Navarro.
"En la odontologa, el sector de la regeneracin sea est en acelerado crecimiento"
Juan Carlos Navarro, periodoncista.
"Ms del 60% de los procedimientos que precisan implantes requiere adicionalmente procedimientos de regeneracin sea.
Este sector de la odontologa est en acelerado crecimiento. La regeneracin reconstruye lo que se perdi. Sin la regeneracin
el odontlogo se ve obligado a reconstruir protsicamente lo que no pudo biolgicamente. Es un concepto tcnicamente
sensible que involucra un mayor nivel de capacitacin y entrenamiento de todo el equipo de trabajo".

TRATAMIENTO CONTRA EL VIH: AVANCES INMENSOSEl sida an no ha sido vencido del todo, pero desde 1987 se
desarrollan en el mundo antirretrovirales que le han quitado el carcter de padecimiento mortal para convertirlo en una
enfermedad crnica controlable.
Fue exactamente hace 30 aos, en 1981, cuando por primera vez se describi la enfermedad que un ao ms tarde recibi el
nombre de sndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida). "Despus de definir que la infeccin por VIH era responsable del
sida, hemos presenciado un mejoramiento continuo de los mtodos para hacer el diagnstico de la enfermedad y una
bsqueda intensa de medicamentos para inhibir la multiplicacin del VIH en el organismo y frenar el proceso de destruccin
del sistema de defensas, conocido como sistema inmune", dicen Pablo J. Patio, de Colciencias, y Carlos Julio Montoya, de
la Universidad de Antioquia.
De acuerdo con Patio y Montoya, la investigacin ha dado buenos resultados, y ya desde 1987 se empezaron a utilizar
antirretrovirales que bloquean la replicacin del virus: "Desde entonces, y gracias a las investigaciones que permitieron
conocer el ciclo de vida del virus y sus enzimas crticas, se han ido descubriendo nuevos medicamentos con capacidad de
bloquear dichas enzimas e impedir el ingreso del virus a las clulas, inhibiendo su infeccin y replicacin."
Gracias a la terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA), que combina la accin de varios antirretrovirales para
controlar con mayor eficacia la reproduccin del VIH, la infeccin es ahora considerada una enfermedad crnica controlable
y las enfermedades asociadas al sida se han reducido en los lugares donde el tratamiento est disponible. La investigacin
ahora est orientada a perfeccionar "los medicamentos y los esquemas de la TARGA, de manera que se garantice una mejor
tolerancia, menor toxicidad y menor posibilidad de que el VIH se vuelva resistente a ellos. Adems, se busca desarrollar un
tratamiento a base de sustancias de origen biolgico, llamadas anticuerpos, que imiten la accin de los antirretrovirales y se
puedan administrar slo una vez al mes", aaden los investigadores.
Hasta ahora, no ha sido posible desarrollar una vacuna debido a la rpida mutacin del virus, pero esta posibilidad no se
descarta. Mientras tanto, Patio y Montoya sealan que es importante "desarrollar estrategias para descubrir los reservorios
del virus (clulas donde el VIH se esconde, que no son destruidas por lo medicamentos actuales) y realizar su destruccin
selectiva sin afectar otras clulas normales. Tambin se insiste en la investigacin de tratamientos fundamentados en los
mecanismos propios de defensa, de manera que los cambios permanentes en la conformacin del virus no originen
resistencia".
"En los ltimos 20 aos se han desarrollado varios medicamentos que permiten una calidad de vida muy buena"
Luis ngel Moreno, coordinador nacional de Onusida (Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre VIH-
Sida). www.onusida.org.co
"Existen dos grandes recomendaciones para la terapia antirretroviral: la primera, mantener la ingesta continua, y la segunda,
hacerlo en los horarios y condiciones informados por el personal mdico. La ventaja que se obtiene al tomar los
medicamentos todos los das en las horas acordadas permite su disponibilidad en el organismo de manera constante, lo que a
su vez genera un efecto sostenido de inhibicin de la replicacin viral. Consecuentemente, disminuyen el nmero de virus en
el organismo, su capacidad para replicarse y la afectacin del sistema inmunolgico de las personas. Algunos medicamentos
requieren mantenerse en refrigeracin para evitar que pierdan su efectividad".

NUEVOS MATERIALES: PAREDES, TELAS Y RGANOS INTELIGENTES!


En los ltimos 25 aos, los descubrimientos sobre el comportamiento molecular de la materia llevaron a la ciencia a un mejor
aprovechamiento de las propiedades de absolutamente todo lo creado hasta ahora.
La capacidad de hacer construcciones sismoresistentes, de almacenar informacin en dispositivos de apenas algunos
milmetros o de crear textiles con propiedades inteligentes, se ha desarrollado gracias a la comprensin molecular de los
materiales.
"La ciencia de los materiales relaciona los arreglos de los tomos de la materia con las propiedades macroscpicas de sta. El
comportamiento de los materiales queda definido por su composicin qumica y su estructura, as como por sus propiedades
fsicas y mecnicas", asegura Miguel Tobar, director del Programa Nacional de Biotecnologa de Colciencias.
Estas propiedades fsicas y mecnicas se utilizan para darles un valor agregado con fines industriales. Se trata de desarrollos
con un alto nivel de especializacin, que exigen por lo tanto la confluencia de distintos conocimientos. "La investigacin y
desarrollo de nuevos materiales constituye una actividad multidisciplinaria, que requiere el concurso de la fsica, la qumica,
la biologa, la matemtica, la informtica y la ingeniera, as como niveles elevados de conocimiento cientfico y
tecnolgico", aade Tobar, quien da una idea sobre la diversidad de sus aplicaciones cuando asegura que abarca desde la
produccin para computacin hasta la industria textil.
Los retos de los materiales avanzados son cada vez mayores, pues, en palabras de Tobar, "deben efectuar una funcin en un
periodo de tiempo largo y sin fallas. Su produccin debe ser fcil y econmica y sus procesos de obtencin y transformacin
deben ser tan inofensivos para el medio ambiente como sea posible". La investigacin del comportamiento atmico de la
materia est orientada a cumplir estas funciones, y se espera que, a mayor comprensin molecular, mayor sea la inteligencia
de los materiales para todas sus aplicaciones.
"Las telas inteligentes son cada vez ms cercanas al usuario promedio"
ngela Mara Dez, gerente de mercadeo y comunicaciones para el norte de Suramrica de Invista Colombia.

"Los textiles inteligentes son telas con caractersticas especiales que representan un valor agregado aparte de las funciones
bsicas que todo textil debe cumplir, que son cubrir y vestir. Son tejidos que pasan de ser simples telas funcionales a ser una
extensin del cuerpo, capaz de solucionar problemas (como el deterioro prematuro de un tejido por efecto de agentes dainos
como el cloro u otros qumicos) o necesidades (como el manejo de la humedad en el caso de los deportistas). Con respecto a
sus propiedades, hablamos de fsicas y qumicas, como toda la materia, pero su funcin depender del segmento de mercado
o tipo de consumidor al que van dirigidos. Dentro de las fsicas podemos mencionar la refraccin y toda alteracin en la
capacidad de proteccin a los cambios fuertes de temperatura. Entre las qumicas, podemos listar las que buscan mejorar
aspectos como la corrosividad as como la resistencia a agentes externos. Encontramos tambin propiedades anticaros, de
proteccin solar, luminiscentes, reflectantes, de camuflaje o mimetismo... En fin, la oferta ahora es bastante amplia".