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UNA MISION FRUCTIFERA, 1:12-26

La seccin que sigue conecta con la anterior en forma muy propia del estilo paulino. Lo que ensea a sus
discpulos, y espera de ellos, es lo que l mismo practica y ha visto realizarse en su propia vida: la unin indivisible
entre prctica y teora.

1. Peripecia del misionero y gloria del Seor, 1:12-20


En las epstolas de Pablo hay muchas referencias a sus sufrimientos y sus prisiones, pero cuando se las
considera con detenimiento se percibe en el estilo que el mvil no es cierto masoquismo vanidoso. Ese es en particular
el caso en esta seccin en la cual la referencia a su prisin lleva una nota de regocijo y gratitud a Dios, y hasta de
entusiasmo misionero. El v. 12 resume el efecto de sus peripecias: han redundado ms bien para el adelanto del
evangelio. Por un lado se ha hecho evidente que l no est en prisin como un delincuente comn o un agitador social,
sino por la causa de Cristo (v. 13), como un embajador en cadenas (Ef. 6:20). De ello han tomado nota aun personas
delPretorio, trmino tomado del latn (praetorium), y que se refiere a la guardia especial o cuerpo de elite, encargada de
cuidar la seguridad del emperador o los gobernadores. Entre todos los dems nos da a entender que la prisin de
Pablo ha llegado a ser algo as como una cosa pblica, bien conocida.

Por otro lado, y quizs precisamente al ver la indoblegable actitud de Pablo y la fuerza de su testimonio, la
mayora de los hermanos han tomado nimo en el Seor y se han atrevido a predicar sin temor (v. 14). Que la prisin y
el sufrimiento del misionero venga a ser fuente de valor y estmulo para la accin de los discpulos es algo que
demuestra el cambio de perspectiva que brota de la relacin con Cristo. Aqu aparece por primera vez la expresin en
el Seor, que en esta epstola Pablo usa ms veces que en ninguna otra, para referirse a una variedad de acciones y
actitudes vinculadas a la relacin fundamental con Cristo (2:19, 24; 3:1; 4:1, 2, 4, 10). Las expectativas y los planes
respecto al futuro, la alegra por la riqueza de las relaciones fraternales, la resolucin de las diferencias entre los
hermanos, todo es posible gracias a esa relacin con el Seor.

Ser ciudadano romano

Augusto Csar hizo de Filipos una colonia romana, adoptando todas las costumbres, estilos y leyes
que imperaban en Roma. An el idioma era romano. Al derecho de ser ciudadano romano se tena
acceso por haber nacido en Roma o en una de sus colonias. La ciudadana tambin se consegua por
honores militares, o se compraba (ver Hech. 22:28). Hechos 16:20, 21 denota el orgullo que este
derecho confera a quien lo ostentaba. Pero, adems, proporcionaba ventajas en la vida social, por la
exencin de ciertos impuestos, derechos civiles tales como ser castigado con azotes o ser detenido por
la autoridad sin haber sido juzgado (ver Hech. 16:3740 y 22:2529). Podan, adems, ejercer el
derecho de ser juzgados en Roma misma o apelar al Csar (ver 25:1012). Una ventaja importante de
ser ciudadano romano era la posibilidad de viajar y desplazarse por todo el Imperio sin dificultad y
amparado por la ley romana.

En este punto Pablo hace algo as como un pequeo parntesis penoso. Sus sufrimientos no son causados slo
por los enemigos de fuera de la comunidad cristiana, sino tambin por rivales de dentro. Como para que no tengamos
falsas ilusiones o visiones de color de rosa sobre la iglesia primitiva nos encontramos con esta referencia a
predicadores que predican a Cristo por envidia y contienda (comp. con 2:3). A stos Pablo atribuye la intencin de
aadir mayor afliccin a lo que l ya sufre como prisionero. Sin embargo, as como sus cadenas han tenido un efecto
beneficioso desde el punto de vista de la misin, as tambin l busca el lado positivo de esta rivalidad interna, y afirma
su regocijo ante el hecho de que de todas maneras Cristo es anunciado, sea por pretexto o sea de verdad (v. 18).
Ntese que la RVA hace primero referencia a los que predican por amor (v. 16) y en segundo lugar a los que lo
hacen por contencin (v. 17). En este aspecto, y a diferencia de otras traducciones, sigue el orden de los manuscritos
ms antiguos ahora disponibles que corresponde mejor al estado de nimo de Pablo que el texto comunica.

Semillero homiltico

Cristo asegura triunfos

1:1226

Introduccin: Dios es soberano. El es Seor de la historia y el Seor de su iglesia. Cuando un creyente o


el pueblo de Dios sirve proclamando el evangelio, Cristo asegura triunfos. Pablo da claro testimonio de
esta verdad.

I. Triunfos del pasado (v. 12).

1. Victorias en la adversidad.

Quiero que sepis... (v. 12a). Los filipenses deban saber que el avance del evangelio no se haba
detenido. Las adversidades, como dice el Salmo 76, el Dios Soberano las haba usado para bien.

2. Victorias en cada evento.

... las cosas que me han sucedido... (v. 12a). En cada evento ocurrido desde su salida de Filipos
narrados a partir del cap. 20de Hechos hasta su estada en Roma, la mano del Seor estuvo con l. El
mira hacia atrs y ve triunfos tras triunfos para el evangelio.

II. Triunfos del presente (vv. 1318).

Dios le haba enseado que cada oposicin es una oportunidad y que aun la crcel era una puerta
abierta.

1. Testimonio creciente en la crcel.

... en todo el Pretorio... (v. 13). Toda la guardia imperial. Cada seis horas dos soldados diferentes
Todos sabran de Cristo! El evangelio no se detena... ni se detiene por la adversidad!

2. Testimonio creciente en la ciudad.

... a todos los dems (v. 13). Por dos aos (Hech. 28:30) Pablo discipul a laicos, a lderes y aun a
autoridades civiles.

3. Testimonio creciente aun con motivos antagnicos.

... predican a Cristo por envidia... otros lo hacen de buena voluntad (v. 15). Si el Apstol predicaba en
la crcel cunto ms los que estaban en libertad! (v. 14). Cristo enviaba el gozo que significaba que a
pesar de todo las Buenas Nuevas eran difundidas La gloria es para Dios!

III. Triunfos para el futuro (vv. 1926).

Su esperanza estaba en la victoria final que Cristo traera a su vida.

1. Confianza en el Seor por su liberacin.

Pues s que... resultar en mi liberacin (v. 19). Confiaba que la ltima palabra la tena Cristo; debido
a las oraciones de los filipenses y al obrar poderoso del Espritu de Jesucristodependa del Seor!

2. Confianza en el Seor sobre la vida o la muerte.

Porque para m el vivir es Cristo, y el morir es ganancia (v.21). La vida es digna de ser vivida slo si
la vida de Cristo se realiza en nuestra vida. Morir es ganancia porque la unin con Cristo se realiza en
plenitud.

3. Confianza en el Seor en el servicio.

... S que me quedar... para vuestro desarrollo y gozo en la fe (v. 25). Si Dios aun lo necesitaba le
dejara para provecho de la causa de Cristo.

Conclusin: Aun en circunstancias difciles Dios nos dar oportunidad de servirle. Nuestra confianza y fe
deben estar en Jesucristo y su fidelidad. El ha prometido estar con nosotros hasta el fin (Mat. 28:20).

Hay algo sin embargo que es causa de mayor alegra, y es la esperanza de su liberacin. El Apstol parece tener
base para pensar que su causa judicial, quiz su apelacin ante el Csar, va a tener un resultado positivo. Este sentir
lo atribuye tanto a las oraciones de los filipenses como a un apoyo y conviccin que viene por obra del Espritu de
Jesucristo. Para Pablo cada fase de la misin cristiana es posible slo por la accin del Espritu. Ya hicimos referencia
a la direccin del Espritu en la misin para la entrada en Filipos (ver Introduccin). La conversin de personas a
Jesucristo es por accin del Espritu (comp. Hech. 16:14 con 2 Cor. 3:17 y 4:5, 6). Como en la seccin anterior aqu
tambin Pablo hace referencia al tiempo y a la fidelidad de Dios para no pasar vergenza sino ms bien tener plena
confianza. No es slo optimismo humano sino seguridad de que lo que acontezca con su cuerpo, su propia vida o su
propia muerte, servir de instrumento para exaltar a Cristo. Pablo est posedo de un realismo optimista, porque
aunque la muerte parece rondar en el curso de la epstola y hay varias referencias a ella, lo que est claro es que el
Apstol no le tiene ningn temor; para l es como una serpiente o un escorpin que ya no tienen su aguijn letal (1 Cor.
15:5557).

2. Vivir y morir por Cristo, 1:21-26


La referencia a sus prisiones y el posible desenlace de su situacin como preso del Seor lleva a Pablo a escribir
con el corazn en la mano, sacando a luz la riqueza de las convicciones ntimas que dan sentido a su vida. Si la vida
est entregada a Cristo y se vive para su gloria, la muerte no es una amenaza ni causa terror (v. 21). Notemos los dos
trminos de este versculo clsico que ha inspirado a tantos: para m el vivir es Cristo, y el morir es ganancia. Esta es la
fibra de la que estn hechos los pioneros de Cristo en todas las pocas. No se trata de una actitud de resignacin, sino
primero de una afirmacin gozosa de plenitud de vida en Cristo, desde la cual la muerte se ve con una perspectiva
diferente, como una ganancia. Cabe preguntarse: Qu clase de ganancia? En qu sentido se estara ganando algo?
Si una persona ya est en Cristo y goza de las bendiciones de esa relacin que da sentido a su vida, la muerte no
significa el fin de esa relacin sino ms bien la entrada en la plenitud de la misma. El hilo del pensamiento conecta
naturalmente con la afirmacin del versculo que sigue. Para Pablo hay una seguridad de que la muerte es slo una
partida que conduce a estar con Cristo, lo cual es muchsimo mejor (v. 23).
Sin embargo, Pablo expresa un tremendo deseo de seguir viviendo una vida til y fructfera, especialmente al
servicio de aquellas personas que quiere, como los filipenses (vv. 22, 24). De all viene su dilema, sintindose como
tironeado desde direcciones opuestas por ambos anhelos. Esta seguridad final y esta orientacin b-sica de la vida
estn claras para l. Contra ese trasfondo, sin embargo, afirma su conviccin presente de que Dios le va a conceder
ms tiempo para ministrar entre los filipenses (v. 25). Y una vez ms, sin inhibiciones ni falsas modestias, expresa su
conviccin de que su presencia va a beneficiar mucho a los filipenses (v. 26). La presencia y la ausencia del Apstol
entre los filipenses va a ser un elemento muy importante de su razonamiento en la seccin que sigue.

Semillero homiltico

Para m el vivir es Cristo

1:21

Introduccin: Qu es Cristo para ti, mi hermano? Qu es Cristo para ti, hermana, esposa, amiga,
madre? Qu es para ti Cristo, t que eres padre, esposo, consejero, jefe de familia? Para el apstol
Pablo:

I. Cristo DEBE SER el origen y centro de la vida.

II. Cristo DEBE SER la esencia misma de nuestra vida.

III. Cristo DEBE SER el paradigma o modelo del vivir diario.

IV. Cristo DEBE SER el objetivo o meta a alcanzar.

V. Cristo DEBE SER el premio o galardn de nuestra fidelidad.

Conclusin: La vida en Cristo no es fcil pero es gloriosa. Vivir con Cristo y para Cristo es la clave de
una vida fructfera y gozosa. Con todas las vicisitudes que la vida moderna trae, para el cristiano
verdadero la vida es algo precioso, cuando puede decir: Para m el vivir es Cristo.

Cristo, realidad viviente

1:21

Cada cristiano ha de preguntarse: Es Cristo una realidad viva en mi vida? Es l el factor bsico
en mi ser? Puedo ver su presencia divina en cada tormenta, en cada relmpago, en cada trueno
estremecedor? Puedo percibirle en la luz brillante del sol como en la noche oscura iluminada por la
luna y las estrellas? Le veo y le palpo a mi lado en las horas de tragedia y en las que la alegra y la
belleza me rodean?

Si Cristo es as una realidad viviente, podr cantar gozoso en medio de las crisis y vislumbrar el
cielo azul entre las nubes negras de la adversidad, la soledad y la tristeza.

Cuando el corazn est en estrecha relacin con el Seor, cuando Jesucristo es el factor principal
detrs de todos los detalles de la vida, se puede experimentar alegra y paz en todas las circunstancias
de la vida, as como el poeta y el msico se inspiran y motivan en la fiereza de la tempestad o en el
susurro del agua que corre y desciende entre las piedras del arroyo al pie de la montaa. Cristo, la
realidad viviente, har la diferencia en la vida que se abre a su llenura y plenitud.

Semillero homiltico

Vivir y morir

1:2124

Introduccin: Qu cerca una cosa de la otra! Qu linda es la vida! Slo anhelamos vivir y vivir en
plenitud. Esto slo es posible cuando se est "en Cristo". En cambio, de la muerte no queremos ni
pensar ni hablar. Slo pensamos en vivir. Pero morir es una realidad que toda persona debe enfrentar.
Ms an, la muerte es parte de la vida misma. Dios ha puesto eternidad en nuestro ser y la muerte es
parte de esa eternidad.

I. La vida contina ms all de la muerte

1. La vida se realiza en Cristo.

Si alguno est en Cristo... (2 Cor. 5:17).

2. La vida se la vive en Cristo.

... el vivir es Cristo... (Fil. 1:21).


3. La vida se proyecta hacia los dems.

... por causa de vosotros... (Fil 1:24).

II. La vida necesita la muerte para realizarse.

1. La muerte es una partida.

... deseando partir... (v. 23).

2. La muerte es una presencia.

... estar con Cristo... (v. 23).

3. La muerte es una promocin.

... muchsimo mejor (v. 23).

III. La vida: Una oportunidad de prepararnos para morir.

El cielo es un lugar preparado para los que estn preparados (Juan 14:1).

1. Cristo Jess es la preparacin indispensable (Juan 14:6).

2. Por Cristo pasamos de muerte a vida (Juan 5:24 y 25).

Conclusin: La vida es linda. La vida es maravillosa cuando se la vive en comunin con Cristo. Pero,
saben una cosa? En la presencia misma del Seor es MEJOR. Es muchsimo mejor! Qu precioso es
estar en Cristo y vivir para Cristo porque as la muerte es muchsimo mejor!

III. LA MISION: COMUNION Y TESTIMONIO, 1:27-2:18


Esta larga seccin constituye el meollo de la epstola. Dentro de ella ocupa un papel central el himno cristolgico
(2:511), pero es importante captar la unidad de todo el pasaje. Esta se advierte si colocamos en columnas paralelas
los versculos con los cuales se inicia y se completa esta seccin:

1:27, 28 2:1218

presencia y ausencia del apstol presencia y ausencia del apstol

salvacin y perdicin salvacin

creer y sufrir sufrimiento

conducta ciudadana luminares en el mundo

En medio de estos dos pasajes que recalcan algunos temas comunes est la referencia a Cristo, que le sirve
como centro y eje, de manera que tenemos una sincrona tpica del estilo de Pablo.

1. La agenda de la iglesia: unidad y testimonio, 1:27-30


La presente traduccin (RVA) ofrece una versin diferente y ms clara de la exhortacin del Apstol en el
v. 27: procurad que vuestra conducta como ciudadanos sea digna del evangelio. En la palabra griega poltes 4177, que
significa ciudadana, encontramos la raz plis 4172, que efectivamente hace referencia a la ciudad. El
verbo polituomai 4176 se traduce lit. conducirse como ciudadano. Como se ha sealado en la Introduccin, los
filipenses eran muy conscientes de su ciudadana y de los privilegios y responsabilidades que ella implicaba en vista de
la situacin especial de que disfrutaba Filipos como colonia romana. Esta es la imagen que Pablo usa ahora para
referirse a las altas exigencias ticas del evangelio, la calidad de vida a la cual llama la fe en Cristo. Recurre de nuevo
a esta familia de palabras en 3:20. Los valores del evangelio no se viven en la soledad de un convento en el desierto
sino en medio mismo de la ciudad.

Queda claro entonces que la aceptacin del evangelio no convierte a las personas en seres antisociales a quienes
no les importa lo que pasa en el mundo que los rodea. Las demandas ticas del evangelio se expresan en una
conducta ciudadana ejemplar, aunque en este pasaje Pablo no entre en detalles respecto al contenido de esa
conducta. El relato de Hechos ofrece una interesante ilustracin de este punto en la conducta de Pablo durante su
misin en Filipos. La conversin de la muchacha adivina trajo como consecuencia un disturbio violento en la ciudad y el
encarcelamiento de Pablo y Silas, seguido de la conversin del carcelero (Hech. 16:1634). Luego de dicha conversin
los jueces mandaron unos guardias a ordenar la liberacin de Pablo y Silas, pero el Apstol se neg a salir de la crcel.
Adujo que las cosas no se haban hecho conforme a la ley, deslind responsabilidades y protest porque se haban
violado sus derechos de ciudadano romano (Hech. 16:37) El incidente termin cuando los jueces admitieron su error y
se disculparon ante Pablo y Silas, yendo personalmente a liberarlos (Hech. 16:38,39). Todo hace pensar que Pablo
actu teniendo en cuenta la situacin legal de la iglesia que quedaba en Filipos, ya que no era bueno que tuviese como
antecedente policial el haber sido fundada por un agitador y promotor de disturbios. La prctica del misionero refleja
aqu sensibilidad pastoral y tambin clara conciencia de cmo conducirse como ciudadano. Hay un tono paternal en la
referencia a que no es necesaria la presencia del Apstol para que los filipenses se porten bien. Desde la
distancia espera saber que estn firmes en la lucha (ver comentario a 2:12).

El tema del conflicto conecta con el contraste que establece 2:15 entre la calidad de vida propia de la iglesia que
es como la luz y la sociedad ambiente que es como las tinieblas. En 1:27, 28 la referencia al contraste es menos
explcita pero igualmente clara y utiliza las ideas de salvacin y perdicin. El cristiano sabe que est en medio de una
batalla pero no se debe dejar asustar o intimidar por los adversarios. Para poder enfrentar al mundo hostil el Apstol
aconseja por un lado el cultivo de la unidad: firmes en un mismo espritu. Por otro lado ensea que es necesaria la
disposicin a sufrir por causa de Cristo, tomando el sufrimiento como un privilegio. Y aqu regresa a su propia prctica,
a su propio sufrimiento y valenta en el conflicto. El trmino griego aqu traducido conflicto es agn 73, del cual deriva la
palabra agona, que no quiere decir nicamente los estertores previos a la muerte, sino como el filsofo espaol Miguel
de Unamuno destacaba, la vida misma como un continuo combate. Esa vida de Pablo como una verdadera lucha los
filipenses pudieron verla cuando l y sus colaboradores llegaron por primera vez a Filipos, y ahora a la distancia oirn
noticias por Epafrodito y por la propia carta que les enva. Esa es la agenda que el Apstol propone: unidad interna y
testimonio valiente hacia afuera.