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El concreto es el material de construccin ms utilizado en el mundo.

Su produccin,
aparentemente muy
simple y aunque fundamentalmente para fabricarlo basta solo mezclar un producto
cementante, agregados
y agua, es realmente muy complejo su comportamiento para la gran variedad de
agregados y de productos
cementantes hidrulicos disponibles.

Se pueden producir una gran variedad de concretos con pesos volumtricos de 300 a
3000 kg/m3 y con
resistencias a la compresin que pueden variar de 50 a 2500 kgf/cm2 segn sea
requerido. Se dice que un
concreto es eficiente cuando resulta de la resistencia deseada, y que es econmico y
durable cuando resulta
apropiado para las condiciones ambientales a las que estar expuesto.

Su principal propiedad mecnica, la resistencia a la compresin, hasta los aos


setentas estaba limitada
aproximadamente a 450 kgf/cm2 dado que el principal factor, la relacin entre el agua
y el cemento estaba
limitada a 0.45 por la incapacidad de la tecnologa entonces existente para dar mayor
fluidez sin aumentar la
relacin A/Cementante. Los diseos estructurales tradicionales se orientaban a
dimensionar por resistencia,
olvidando la vida til de la obra; hasta que aparecieron los aditivos superfluidificantes,
revolucionando as la
Tecnologa del Concreto lo cual ayudo a lograr concretos de alto comportamiento muy
fluidos y resistentes
y debido a esto el concreto empez a ser empleado en la construccin de edificios altos
o puentes que para
ese entonces generalmente se construan en acero.

En el concreto normal cuando esta fresco, el agua es esencial para obtener


propiedades reolgicas efectivas
para su colocacin; sin embargo, el exceso de agua de mezclado puede conducir a
efectos perjudiciales
cuando el concreto no ha endurecido. Para mejorar las propiedades del concreto
endurecido es necesario
reducir el contenido de agua. Esto es posible usando aditivos superfluidificantes (SF)
para obtener un concreto ms fluido, ms trabajable al grado de producirlos
autonivelables, sin necesidad de utilizar vibradores, ahorrando mano de obra en la
colocacin y dejando los colados verticales libres de defectos superficiales. Desd la
invencin del aditivo SF a base de naftaleno en Japn en los sesentas y despus a base
melamina en Alemania, y ms recientemente de tipo acrlico en Italia, muchas
investigaciones sobre sus efectos han sido realizadas y dadas a conocer en
publicaciones internacionales, como en las organizadas por CANMET/ACI
1, 2, 3, 4, 5 y 6) y otros.

La dispersin de partculas por el SF reduce el umbral del cortante de la pasta de


cemento originando que
el concreto fluya. La trabajabilidad puede ser de una duracin corta; sin embargo es
posible obtener una duracin prctica usando de manera combinada aditivos
retardantes del fraguado (7). Por su forma esfrica el uso de ceniza volante aumenta la
fluidez del concreto y en combinacin con el aditivo SF se facilita la produccin de
concretos autonivelables (8).

La retraccin es una propiedad de la pasta, en el concreto el agregado tiene una


influencia restrictiva en
los cambios volumtricos que tendrn lugar en la pasta. El trmino retraccin por
secado, es generalmente
empleado para el concreto en estado endurecido y representa las deformaciones
causadas por la prdida
de agua que se presenta en el concreto en estado endurecido. El no contemplar este
efecten las etapas de
diseo y construccin puede conducir a agrietamientos o alabeo de los elementos
estructurales debido a las
restricciones presentes durante la retraccin. El ejemplo ms obvio es la necesidad de
suministrar juntas de
contraccin en pavimentos y losas (13).

En concreto, las investigaciones han sido orientadas en producir mezclas muy


compactas para aumentar
la densidad y disminuir la permeabilidad con el fin. Esto se puede lograr aadiendo
materiales cementantes
suplementarios (MCS), tal como la ceniza volante (CV), escoria o microslica, que a su
vez mejoran las propiedades reolgicas de la mezcla en estado fresco (9, 10, 11 y 12).

El aspecto econmico est relacionado con el consumo de cemento ya que


normalmente ste es el ingrediente ms costoso, un exceso del mismo puede producir
altas temperaturas al fraguar originando amplios
cambios volumtricos y la aparicin de grietas; para minimizar este problema se han
estado utilizando complementoscementantes que disminuyen el calor de hidratacin,
como es el caso de la ceniza volante que apartepor ser un deshecho industrial
contaminante al disponer de ella de manera definitiva como parte del concreto este
material se vuelve sustentable.

La durabilidad del concreto est relacionada fundamentalmente con la pasta de


cemento, entre ms impermeable sea sta a los lquidos, gases y iones menos
productos agresivos podrn ingresar al concreto y
atacarlo, con el uso de la ceniza volante se puede lograr densificar la pasta ya que por
su forma y su finura se
aloja en los huecos entre las partculas de cemento y si adems resulta reactiva se
eficientiza el efecto densificador de la ceniza.

El presente trabajo se planteo para lograr concretos estructurales econmicos con alta
trabajabilidad y alta
resistencia mediante el uso de un aditivo superfluidificante. En este sentido la
economa estar dada por los
bajos consumos de cemento (150kg/m3) inusuales en concretos convencionales
estructurales y por la adicin
de una ceniza volante (desecho industrial contaminante) con propiedades puzolanicas
que ayuda a la densificacin de la matriz cementante y a la trabajabilidad del concreto
en estado fresco, aspectos que nos ayudan a aumentar la durabilidad en un material
sustentable