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EL CUENTO

El cuento es una obra narrativa breve, basada en hechos reales o imaginarios.


Puede estar inspirado en un suceso conocido por todos o en un episodio literario
anterior; pero, a diferencia de los mitos y las leyendas, no forma parte de las creencias
de un pueblo particular. Debido a su breve extensin, tiene una cantidad reducida
de personajes y una trama sencilla.

LA FIGURA DEL NARRADOR

Como en todo relato, existe una voz que cuenta la historia; una figura que
asume la voz narradora. La figura del narrador es la que refiere los hechos. Segn la
persona gramatical en la que relate, lo que sabe de los personajes y sus acciones, el
nivel de involucramiento en la historia, el narrador se puede clasificar de diferentes
maneras:
Otras voces en la voz del narrador

Los relatos ficcionales llegan a los lectores mediante la voz del narrador. El
narrador, como ya dijimos, es una figura ficcional que el autor construye para que
nos cuente la historia. Puede ser hombre o mujer, nio o anciano, puede formar parte
del cuento o ser simplemente un observador que narra. La construccin del narrador
est justificada segn su relacin con la historia y lo que quiera transmitir el autor con
ella. Pero la voz del narrador no es la nica voz en los cuentos y en las novelas. Los
personajes tambin hablan y se introducen en el discurso narrado de diferentes
maneras.

Lean el siguiente fragmento. Presten especial atencin a las diferentes voces


que aparecen. Luego, respondan.

Quines son los personajes del cuento? El narrador es uno de ellos?


Cmo lo saben?
Quines hablan? De qu manera se introduce el discurso del joven
pelado? Qu signo de puntuacin se utiliza?
Cul creen que es la funcin de esta forma de incorporar las voces de
los otros personajes en un texto?

El discurso citado (o indirecto)

El discurso citado o indirecto es la forma de reproducir las voces narrativas


en el discurso usando exactamente las mismas palabras que los personajes. No hay
interpretacin del narrador. Si este quisiera hacer algn comentario acerca de lo dicho,
lo har en el discurso de la narracin, que quedar afuera de las marcas textuales que
citan lo dicho: los guiones de dilogo o los dos puntos y las comillas. La introduccin
directa, sin mediaciones de lo dicho por los personajes, ayuda a fortalecer su
construccin ficcional: los lectores conocemos mucho mejor a los personajes si
sabemos cmo hablan. Su forma de hablar nos puede dar indicios de su origen, su
edad, su clase social, etc.

El discurso narrado (o indirecto)

A diferencia del discurso citado, el narrador puede optar por introducir las voces
de los personajes utilizando sus propias palabras, utilizando el espacio de la narracin
para reportar lo dicho. Para hacerlo, el narrador debe modificar los tiempos verbales y
los pronombres personales, as como los adverbios de tiempo y de lugar, ya que la
situacin comunicativa en la que los personajes emiten sus enunciados es otra a la
situacin comunicativa en la que el narrador nos cuenta a los lectores lo que se dijo en
otro momento.

Lean este pequeo fragmento. Luego reescrbanlo reponiendo lo que dijo el


personaje sin la interpretacin del narrador. No olviden hacer las modificaciones
correspondientes.

Tanto el discurso citado como el discurso narrado pueden combinarse sin


problemas en el mismo texto para generar efectos en el ritmo de lectura.

Observen este fragmento de un cuento de Julio Cortzar:


Marquen con un color la intervencin introducida de manera directa.
Reproduzcan en forma de dilogo la conversacin que tuvieron los
personajes, que en el texto se incluye de manera indirecta.

ESTRUCTURA DE LA NARRACIN

El relato de hechos reales o imaginarios posee una organizacin especial, la


estructura narrativa. Dicha estructura puede ser externa o interna. La primera se
refiere a la manera en que la obra est presentada: captulos, ttulos, subttulos,
episodios La estructura interna es la manera en que se organizan y distribuyen los
hechos narrados, es decir, los hechos pueden estar presentados en forma de
secuencia.

Por lo general, la secuencia de los cuentos se presenta de manera lineal. Esto


quiere decir que siguen un orden cronolgico y responden a la lgica causa-efecto. Sin
embargo, existen otras alternativas. El relato puede seguir un orden lineal y
cronolgico, pero puede suceder que la narracin haga saltos al pasado o al futuro,
esto es, evocaciones retrospectivas y anticipaciones, respectivamente. Otra manera,
menos frecuente, es in medias res, en la cual la narracin comienza en medio del
conflicto, momentos antes del desenlace; puede ocurrir, adems, que en este caso se
hagan saltos al pasado.

El siguiente cuadro propone una manera de organizar la secuencia narrativa:


EL CUENTO REALISTA

El cuento realista se desarroll en la segunda mitad del siglo XIX con la idea de
proporcionar a los lectores una pieza de ficcin que transmitiera una imagen
acabada de la vida.

Por lo general, no se caracteriza por lo elaborado de sus tramas. Suele describir


a un grupo de personajes, tomados en un momento especfico de su existencia,
puestos en movimiento hasta que llegan a un nuevo equilibrio. La finalidad del autor
es mostrar las relaciones de las personas con su entorno y entre s, para que el
lector reflexione sobre el orden social, el modo como el ambiente afecta a los
individuos, el grado en que los sentimientos determinan la conducta, etc.

La realidad y el cuento realista

El cuento realista debe crear la impresin de que lo que se narra es algo que
pasa, ha pasado o podra pasar. Y puesto que los tericos del cuento realista suponen
que el entorno es inseparable de la personalidad, el sitio donde las historias se
desarrollan requieren tanto detalle y estudio como la psicologa de los personajes. As,
las historias tienen lugar en ciudades determinadas, que son descriptas en detalle. En
estas ciudades, en una casa en particular, sita en una calle en particular, viven los
personajes, que tienen hbitos de consumo, opiniones e ideas similares a las de otros
ciudadanos de su misma condicin social.

El ambiente en el que se desarrollan las historias informa al lector si los


personajes son ricos o pobres, si tienen educacin, si son provincianos o cosmopolitas,
etc., pero tambin provee una informacin ms sutil: revela hbitos y creencias
ligados a cierta ideologa, o sugiere rasgos de la personalidad, tales como la avaricia,
codicia, inconsecuencia.

Funciones de la descripcin

La descripcin desempea un papel fundamental en este tipo de relatos. Su


funcin es la de crear un efecto de verdad, es decir, la sensacin de que lo que se
cuenta puede ser cierto, que puede ocurrir en la realidad. En trminos literarios, esto
se llama verosimilitud (de verosmil: que parece verdadero). Por ello, las ciudades,
las calles, costumbres, vestimentas, objetos, comidas que puedan describirse tienen
su referente en la realidad. Esto ayuda a situar socialmente a los personajes, como se
dijo en el punto anterior. Para realizar una buena descripcin se utilizan ciertos
recursos: adjetivos (alto, flaco, bajo, tmido, impaciente), enumeraciones (tena el pelo
largo, lacio y rubio), comparaciones (era dulce como la miel) y metforas (sus ojos
eran dos luceros).

El valor documental

Los relatos realistas son obras de ficcin y no deben ser confundidos con la
realidad objetiva. El autor realista interpreta el mundo a partir de su propia mirada:
realiza observaciones y reflexiones y plasma en un texto sus conclusiones. En
consecuencia, el escritor realista no parte de hechos objetivos, sino de ideas propias;
esto es lo que separa al relato realista de la crnica periodstica, por ejemplo, que se
basa en la observacin directa de un hecho real.

EL CUENTO MARAVILLOSO

El cuento maravilloso es aquel en los que las leyes naturales que rigen el
mundo representado son diferentes a las del mundo real de los lectores: los animales
hablan, los objetos aparecen y desaparecen y existen personajes sobrenaturales como
hadas, duendes y ogros. Lo caracterstico de esta clase de historia es que lo mgico y
lo sobrenatural son considerados normales dentro del universo imaginario del texto.

Estas historias fueron transmitidas oralmente de generacin en generacin con


el objetivo de entretener y tambin educar a jvenes y nios. Con el tiempo se
extendieron en toda la poblacin y se recopilaron en publicaciones ordenadas. En el
caso de los relatos tradicionales de Europa, fue el escritor Charles Perrault, en 1697,
quien recuper por escrito algunas versiones de esas historias y las difundi. Ms
tarde lo siguieron los hermanos Jacob y Wilhem Grimm y Hans Christian Andersen.

La estructura

En general, el cuento maravilloso es breve y de narracin simple, con


caractersticas que se repiten y una estructura relativamente estable. Su secuencia
narrativa es, por lo general, sencilla, sobre todo en las proposiciones que constituyen
las acciones de la complicacin central.
El espacio y el tiempo

Las acciones transcurren en un espacio que no se define con precisin.


Normalmente, suceden en el campo, en grandes castillos o en pequeos pueblos y
aldeas rurales. El bosque es un espacio recurrente en el que todo puede suceder. En
ocasiones, se menciona una posible regin geogrfica, aunque la transmisin oral
cambia las versiones de las historias y con el tiempo hay datos que pueden variar o
simplemente desaparecer.

Algo similar sucede con las referencias de tiempo. La poca y el momento en el


que transcurren los hechos son indefinidos, imprecisos. Sabemos que la historia se
sita en un momento muy lejano al tiempo presente del lector, y esto refuerza la idea
de lo alejado en el tiempo y el espacio en el que cualquier cosa puede pasar.

Los personajes

Los personajes de los cuentos maravillosos, en general, son simples y absolutos,


es decir que si son buenos, sern muy buenos; y si son malos, malsimos. Si son
pobres, sern realmente pobres; y si son ricos, tendrn todas las riquezas del mundo.

En estas historias, se encuentra el protagonista, el hroe, que representa el Bien


y cuyas caractersticas son completamente positivas: bondadoso, generoso, valiente,
etc. En caso de que no tuviera alguna de esas virtudes, su aventura le permitir
aprender una o varias lecciones luego de superar las diversas pruebas que le imponen
el camino o su enemigo o antagonista, es decir, el personaje que lo enfrenta y que
representa el Mal.

Finalmente, se observan todo tipo de personajes humanos y no humanos: reyes


y reinas, princesas y prncipes, hadas, duendes, elfos, ogros, brujas y hechiceros,
animales que hablan y se comportan como humanos, y objetos encantados (varitas,
alfombras y lmparas mgicas, por ejemplo).

Si bien los personajes pueden sorprenderse por los efectos de la magia y los
encantamientos, nunca tratarn de explicarlos cientficamente. Rpidamente, los
naturalizan como parte de la realidad representada en el cuento.

LOS CUENTOS FANTSTICOS

A diferencia de los cuentos maravillosos, el mundo representado de los cuentos


fantsticos es en su estado ordinario, muy similar al mundo real. Los elementos o
situaciones inslitas o extraordinarias que pueden ocurrir rompen esa normalidad y
armona del mundo para sorprender a los personajes y a los lectores. Y en esa ruptura,
radica la particularidad de este tipo de relatos. La duda y la incertidumbre que genera
el contraste entre lo normal y lo anormal, entre lo ordinario y lo extraordinario
son las que mueven la narracin. Los personajes no pueden explicar el hecho anormal
con las leyes de su mundo y tienen que decidir si aceptan o no que eso pueda estar
sucediendo. Pero la explicacin no es lo ms importante, sino la tensin que genera,
esa sensacin de incertidumbre y perplejidad frente a lo desconocido.