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PSICOLOGA SALUDABLE

Los avances en ciencias de la salud han trado consigo cambios impresionantes


en los ltimos siglos, sin embargo estos se han centrado nicamente en la salud
fsica del hombre, dejando de lado la salud mental, tanto que no ha sido sino hasta
estos ltimos aos que se han venido desarrollando algunos estudios para evaluar
la salud desde el punto de vista del comportamiento humano.

Estar enfermo mentalmente siempre fue un tab, principalmente porque las


enfermedades mentales no son tan frecuentes como las enfermedades fsicas; a
pesar del avance en el rea de la salud mental y de la psicologa de la salud, en la
actualidad, la poblacin an subestima su importancia muy por debajo de la salud
fsica, e ignoran el hecho de que la salud mental est relacionada estrechamente
con muchos aspectos bsicos de la vida.

Estar mentalmente sano nos permite tomar decisiones de manera coherente,


controlar nuestro estado emocional para poder vivir en sociedad, relacionarnos
adecuadamente, poder desempearnos efectivamente en nuestro trabajo, y
adems, gozar de una buena salud fsica, porque estar mentalmente sano va muy
de la mano con estar fsicamente sano.

Est comprobado cientficamente que la mayora de las enfermedades fsicas son


de origen psicosomtico, es decir que para que una enfermedad se manifieste
fsicamente debe de haber sido cultivada psicolgicamente. Es cierto tambin que
aunque muchas veces algunas personas tengan predisposiciones genticas a
padecer algn tipo de enfermedad, sta nunca se desarrolle si vive una vida plena
y lleva un estilo de vida adecuado. Definitivamente la relacin entre ambas es
sumamente estrecha, aunque la gran mayora de personas no lo perciba de esa
manera.

En este orden de ideas, la psicologa, como ciencia que estudia el comportamiento


del ser humano y su relacin con el medio, abarca tambin el mbito de la salud
en el cual evala especficamente la manera en que la conducta y los hbitos
contribuyen a la salud fsica y mental, y como stas se relacionan entre s. Dentro
de los campos de estudio de la psicologa se encuentra el desarrollo humano, el
cual estudia los cambios que tiene una persona en su ciclo de vida a nivel
cognoscitivo y psicosocial. La psicologa evala si estos cambios traen consigo
una buena salud mental, pero sobre todo, si permiten gozar de una buena calidad
de vida; la calidad de vida, al ser un trmino muy subjetivo, depende mucho del
individuo y de los estndares que le imponga inconscientemente la sociedad.

Las ramas clsicas de la psicologa (psicologa clnica, psicologa educativa y


psicologa organizacional), han dado paso a nuevas ramas que permiten estudiar
ms a fondo el comportamiento humano desde ciertos aspectos. La psicologa
positiva, como una de estas nuevas ramas de la psicologa, busca comprender los
procesos clave para el desarrollo de ciertas cualidades y emociones positivas del
ser humano, contrario a la psicologa tradicional, en la cual siempre se han tenido
en cuenta los aspectos negativos y lo que funciona mal en las personas, en lugar
de fijarse en las emociones que producen felicidad. Desde esta perspectiva, estar
sano mentalmente significa gozar de un buen bienestar personal y poder
adaptarse con facilidad en la sociedad con el fin de tener una experiencia
satisfactoria de la vida.

Con base en esto, se introdujo recientemente el trmino estilo de vida saludable,


el cual, conceptualmente, se define como un patrn nico de conductas y hbitos
con los cuales un individuo lucha para sentirse mejor. Este concepto tambin ha
sido aplicado con gran incidencia al rea de la salud, en el cual, se tiene en cuenta
tanto aquellos comportamientos que implican un riesgo para la salud como
aquellos otros que la protegen. Dentro del aspecto netamente fsico est la
nutricin, la actividad fsica, la educacin, entre otros. Sin embargo, al existir una
profunda conexin entre la salud fsica y mental, es de esperar que cuando el
individuo no se cuide desde el punto de vista psicolgico, su organismo se
resienta y su satisfaccin con la vida y con l mismo sea menor.

Por ello, desde el punto de vista de la psicologa, factores como la personalidad o


la conducta social pueden determinar la salud y calidad de vida de un individuo. La
conducta social del individuo, por ejemplo, estudia la manera en que los
pensamientos, sentimientos y comportamientos del individuo son influidos por la
conducta o caractersticas de otros, mientras que la personalidad hace relacin a
los comportamientos caractersticos de cada individuo. Cada uno de estos factores
es clave a la hora de evaluar la salud mental y los riesgos de padecer
enfermedades o trastornos mentales.

Desde la antigua Grecia, tiempo en el cual a la mente se le llamaba alma o psique


y se consideraba independiente del cuerpo, la mayora de filsofos buscaban las
causas de la conducta anormal en una u otra de forma separada, sin tener en
cuenta que la mente puede influir en el cuerpo y viceversa. Incluso, a quienes
actualmente se les diagnstica una enfermedad mental, en aquellos tiempos se
les trataba como a individuos perversos y se les castigaba por sus pecados.

En el siglo XX, sin embargo, surgen pensamientos muy diferentes, los cuales han
sentado las bases de la psicologa de la salud. El primero fue el psicoanlisis,
basado en la elaboracin terica de Sigmund Freud (1856-1939) sobre la
estructura de la mente y la funcin de los procesos inconscientes en la
determinacin de la conducta. Luego fue el conductismo, asociada a John B.
Watson, Ivn Pavlov y B. F Skinner, quienes se concentraron en estudiar la forma
en que influye el aprendizaje y la adaptacin en el desarrollo de la psicopatologa.

Contrariamente a hace unos siglos, hoy en da la psicologa de la salud considera


sano a un individuo si ste muestra la suficiente capacidad para relacionarse con
su entorno de una manera flexible, productiva y adaptativa, y si sus percepciones
de s mismo y del entorno son constructivas y promotoras de equilibrio propio.
Pese a estos avances, no existe una lnea divisoria que separe de manera precisa
a una persona mentalmente sana de una que no lo est, pues existe toda una
gama de caractersticas y grados de salud mental en cada individuo.

Los aspectos que inciden en la salud mental se experimentan desde el nacimiento.


Desde pequeos es posible experimentar diferentes obstculos, tanto de ndole
externo como interno, que impiden a cierto individuo alcanzar sus objetivos en la
vida. Los obstculos externos, son imposibles de cambiar, y entre ellos
encontramos principalmente los que nos impone la sociedad, como por ejemplo, la
discriminacin a la hora de conseguir empleo, la valoracin de mritos arreglada
por debajo de cuerda, las preferencias grupales, entre otras. Por su parte, los
obstculos internos son casi siempre superables aunque subjetivamente puedan
parecer imposibles; se trata de barreras creadas dentro de uno mismo y que estn
relacionadas con experiencias mal asimiladas y/o con desarrollos incompletos o
incongruentes de la personalidad. Por ejemplo, un individuo puede tener
sentimientos de miedo o inseguridad, o muchas veces codicia y envidia, los
cuales, en cierta medida, impiden el crecimiento y la madurez personal.

Segn Lalonde (1974), los aspectos que afectan el estado de salud de un


individuo pueden agruparse en cuatro factores: biolgicos, ambientales, los
relacionados con el estilo de vida y los relacionados con la atencin mdica de la
salud. Lalonde (1974) argumenta que los factores relacionados con el estilo de
vida pueden influir hasta en un 50% en el estado de la salud de un individuo, y que
estos factores dependen del individuo mismo.

Contrario al modo de vida, el cual hace referencia al conjunto de actividades


realizadas para satisfacer las necesidades en sus distintos niveles de interaccin
social y grupal, el estilo de vida est estructurado ms a nivel individual. A nivel
individual, el hombre se modela de manera diferente: se nutre del modo de vida
familiar y social, pero es condicionado por su personalidad misma.

Entre las actividades bsicas que conforman el estilo de vida se encuentran la


actividad laboral, educacional, nutricional, sexual, religiosa, fsica, recreativa,
etctera. Estas actividades pueden condicionar la salud y la enfermedad del
hombre, ya sea por el trabajo que realiza o la forma en que lo realiza, por las
caractersticas de su nutricin o por su vida sexual, entre otras actividades. Por
ello es importante que cuando un individuo intente modificar su estilo de vida,
debe tener en cuenta la forma en que puede asimilar esos cambios y en qu
medida se plasman en su sentido y su conducta.

Como se ha mencionado a lo largo del documento, el estilo de vida que lleva cada
individuo puede afectar su salud tanto mental como fsica. Mantener el control
sobre la vida, y realizar actividades fsicas puede llegar a prevenir cierto tipo de
enfermedades y gozar de buena salud. De igual forma, si ya se padece el
sndrome, llevar un estilo de vida adecuado podra disminuir el desarrollo de la
enfermedad.

Ms que la ausencia de algn trastorno mental, la salud mental implica estar en


buenas condiciones. En trminos generales, las personas que llevan un estilo de
vida mentalmente sano, presenten ciertas caractersticas como: estar satisfechas
consigo mismas, sentirse bien con los dems, capacidad de satisfacer las
demandas que la vida le presente, ser abiertas a la experiencia, vivir cada
momento de manera plena, poseer un sentido de libertad para tomar decisiones
acertadas, entre otras.

A modo de ejemplo, un estilo de vida que es muy comn hoy en da es el consumo


de drogas; dentro de este estilo de vida estn normalmente las personas que
suelen vivir en entornos sociales de violencia, o donde se presenta abuso sexual
en su familia, problemas de alcohol, etc. Estas situaciones generan un
rompimiento emocional que termina por quebrantar la salud mental.

La interaccin social es otro hbito de la vida de cada persona que, en ciertos


aspectos, puede mejorar o empeorar la salud. Si una persona se junta
frecuentemente con ejecutivos exitosos, por ejemplo, sta le impone a su mente
pensar de la misma manera, y con ello, mejorar su calidad de vida en trminos
econmicos y sociales.

En resumen, el campo de la psicologa de la salud debe trabajarse con base en


proyectos que sean elaborados desde un punto de vista interdisciplinario. Un
entorno psicolgicamente saludable equivale a aquel en el cual un individuo pueda
desarrollarse de manera plena tanto en su aspecto fsico como emocional.