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DOCUMENTAL 29 DE MARZO Antropologa

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La historia de Bronislaw Malinowski
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es una de las ms grandiosas de la antropologa.
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Hace casi 100 aos atrs,
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su corta visita a cierta isla remota de Papa Nueva Guinea
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se transform en una odisea de cuatro aos.
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Aqu, Malinowski inici una revolucin en la antropologa.
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Dej atrs los asentamientos coloniales
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para vivir junto a los nativos, en el mismo lugar y las mismas condiciones.
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Sus experiencias derrumbaran la nocin victoriana del "simple salvaje"
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y transformaran la manera en que vemos nuestra propia sociedad.
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Pero con la publicacin de sus diarios privados en 1967,
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comenz a emerger una compleja verdad sobre este hombre.
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Quin era Malinowski realmente?,
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y qu lo llev a transformarse en el fundador
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y hroe de la antropologa social moderna?
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Cuentos de la Selva
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En 1942 se encontr un cuaderno de notas
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abandonado sobre un armario en la U. de Yale.
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Eran los diarios privados de Bronislaw Malinowski,
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el hombre que fund la antropologa social moderna.
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Durante los siguientes 20 aos, estos diarios
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fueron celosamente mantenidos en secreto.
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Hasta 1967, cuando su publicacin gener
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gran impacto en el mundo de la antropologa.
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Su actitud era ms bien antiptica y de superioridad,
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y no era un modelo para los antroplogos ms jvenes.
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Los diarios de este hroe lo muestran como un desequilibrado:
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lujurioso, indiscreto, arrogante, mentiroso, a veces racista...
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l era todas las cosas que nadie quiere ser.
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Los diarios dejaron al desnudo el lado oscuro
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de una figura acadmica reverenciada.
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Este film revela a un hombre llevado al borde de la razn
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en su bsqueda apasionada, no solo de una nueva ciencia,
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sino de su propio poder y prestigio.
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Londres, 1910.
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El bullicioso centro del Imperio Britnico y la ciudad ms grandiosa del mundo.
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Ese marzo, un joven polaco, aristocrtico
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pero empobrecido, arrib y se enamor.
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"Mi anglomana ha pasado a ser algo ms parecido a un culto mstico,
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adorando el altar de la cultura britnica."
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Fascinado por la estructura social inglesa,
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Malinowski decidi formar parte de la clase alta.
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"Admiro y temo el estilo de vida ingls,"
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"su elegancia y su refinamiento."
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"De hecho, ellos son la verdadera aristocracia de las naciones."
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"Una nacin altamente superior,"
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"la cual solamente es tolerable si uno est fascinado por ella."
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Su hija y su bisnieto dejan al descubierto su deseo de ser aceptado.
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Hay una foto de l en una fiesta, y siempre parece muy complacido.
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Quin puede culparlo?
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Yo.
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T. Bueno, t eres norteamericano, no puedes evitarlo.
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Sin riquezas personales para ayudarlo en su camino,
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Malinowski tuvo que confiar en lo que sin duda alguna tena:
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cerebro.
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"Estoy determinado a ser aceptado en esta aristocracia."
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"Lo que tengo que aprovechar es mi extraordinario intelecto."
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"Eso es lo que me har importante."
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"Debo ser un eminente intelectual."
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Su cerebro lo llev a la London School of Economics,
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donde fue aceptado en la escasamente entendida materia de Antropologa,
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que literalmente significa el estudio del hombre.
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En su camino de expansin, el Imperio Britnico
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se encontr con un mundo de tribus misteriosas,
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canibales y tradiciones curiosas.
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Los victorianos queran encontrar una forma
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de clasificar estas culturas bizarras y exticas.
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Coleccionar objetos era parte del proceso
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de darle sentido a la variabilidad humana.
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Y los diferentes objetos que los pueblos hacen y usan
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eran representativos en muchas formas de las sociedades que los posean.
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Para los victorianos, los pueblos que fabricaban estos objetos eran salvajes.
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Y haba ms: estos salvajes hacan magia, tatuaban sus cuerpos,
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incluso practicaban la promiscuidad sexual.
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Estas formas de vida enviaban a los recatados victorianos
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a un espiral de pnico y terror moral.
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En la mente popular, un salvaje era alguien
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que estaba a merced de sus emociones,
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no estaba completamente en control de su pensamiento racional,
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y por lo tanto era impredecible debido a sus cambios emocionales.
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En el corazn de la nocin de salvajismo
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estaban bsicamente el sexo y la violencia.
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La antropologa era el estudio de estos salvajes y de todo lo que hacan.
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Sus expertos eran respetables caballeros que
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consideraban que el estudio de los salvajes
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se realizaba de la mejor manera si se haca desde una distancia segura.
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Ellos son conocidos como antroplogos de gabinete.
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Gente que viva en lugares como Londres, Oxford, Nueva York,
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y que tampoco viajaron mucho, o que simplemente no viajaron.
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Y lo que a menudo hicieron fue obtener una serie de descripciones
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por medio de cartas de viajeros, oficiales coloniales y misioneros de todo el mundo
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sobre las costumbres de los pueblos con los cuales ellos tenan contacto.
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Revisando estos reportes en sus sillones,
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formularon una teora sobre la vida salvaje.
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La idea usual era que estos pueblos, a los que se les llamaba "pueblos primitivos",
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eran ms o menos equivalentes a los ms antiguos de nuestros ancestros.
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Entonces ellos representaban lo ms opuesto de nosotros mismos:
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Si nosotros somos mongamos, ellos deben ser promiscuos;
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si nosotros vivimos en casas, ellos deben ser nmades;
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si nosotros somos gente racional, ellos estn
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completamente fascinados por la supersticin.
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Entonces, ellos son lo opuesto de nosotros,
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tal como nos imaginamos a nosotros mismos.
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En la ruta que lleva al corazn del Neva-Neva,
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la expedicin est conociendo el pas habitado
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por el autntico hombre primitivo de Australia:
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negros salvajes que nunca antes han visto a un blanco.
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Se dice que estos seres vienen de una raza que tiene 500.000 aos de antigedad.
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Los salvajes parecan ser un retroceso hasta el pasado prehistrico
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y sus primitivas sociedadades,
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las reliquias del progreso del hombre hacia la civilizacin.
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Los aborgenes australianos eran considerados
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como el punto ms bajo de la escala evolutiva,
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y despus haban principalmente sociedades, pueblos como los tahitianos, entre otros,
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eran considerablemente diferentes.
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Entonces venan las sociedades estatales de los chinos,
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risibles para nosotros. Estaban otras naciones europeas como los italianos,
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que eran consideradas algo irracionales y emocionales,
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y por supuesto, justo en la cspide, los buenos, racionales y juiciosos britnicos.
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En 1910, cuando Malinowski comenz a estudiar Antropologa,
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los aborgenes australianos estaban especialmente bajo atenta observacin.
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Los reportes hablaban de promiscuidad y de parejas sexuales mltiples.
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La aparente carencia de estructura familiar
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confirm su lugar en la base de la evolucin.
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Pero Malinowski no se dej impresionar por estas conclusiones.
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Cualquiera que est familiarizado con la informacin etnogrfica en general,
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y con la de los aborgenes australianos en particular,
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sabe cun ambigua y confusa es en casi cada punto.
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Decidido a tener xito en su nueva lnea de trabajo,
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Malinowski estudi profundamente todos los
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datos sobre la vida familiar de los aborgenes.
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Examin todo el material relativo a Australia,
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examin sus significados, sus fotografas,
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examin las descripciones sobre quin interacta con quin en la aldea.
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Y su investigacin lo llev a una conclusin radicalmente diferente.
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Esta es: lo que sea que esta gente est diciendo es que
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estn viviendo en algo muy parecido a lo que nosotros llamamos familia.
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Tenemos un hombre viviendo con una o dos, o a veces tres mujeres,
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con quienes vive por largos perodos,
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sobre quienes tiene derechos relativamente exclusivos
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de varios tipos (incluyendo los sexuales),
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sus hijos son muy cercanos a ellos,
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viven juntos en una o dos cabaas aledaas,
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cocinan juntos, comen juntos... Bueno, eso es una familia.
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Parece una familia, es una familia. Incluso si no se llama a s misma de esa manera.
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Esta investigacin inicial confirm su visin de que la antropologa estaba
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llena de prejuicios y careca de rigor.
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Malinowski era uno de los que concluy que
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la antropologa necesitaba una dosis extrema de disciplina cientfica.
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Y con su ttulo en Matemtica y Fsica, l tena las credenciales apropiadas.
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El trabajo de observadores entrenados cientficamente, como yo,
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una vez aplicados seriamente en
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antropologa, darn resultados de gran valor.
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Hasta el momento ha sido hecho solo por aficionados,
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y por lo tanto, permanecern en un hoyo indefinidamente.
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Malinowski no era solamente un cientfico.
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Su peculiar y obsesiva personalidad
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encajaba de manera ideal con la tarea que tena por delante.
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La vida de Malinowski fue una larga lucha por la perfeccin personal,
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tanto mental como fsica.
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Por lo que le en los diarios, pienso que
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l tena este lado realmente introspectivo.
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Me refiero a que us el diario como una herramienta...
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l era un perfeccionista consigo mismo,
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deseaba hacer su vida perfecta.
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Revisaba meticulosamente cada aspecto de s mismo.
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En mi caso, el extremismo del autoanlisis es patolgico
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y me lleva a una exageracin mrbida.
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Primero estaba su obsesin alarmista con la salud.
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l era un hipocondraco. Botellas de pldoras por todos lados.
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Crees que se debe a haber estado enfermo cuando nio?
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Yo creo que l naci hipocondraco. Pero es posible...
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Obviamente es un ser sensitivo.
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Dicho de una manera suave.
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Su disposicin nerviosa era tan extrema
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que Malinowski descansaba en la dudosa panacea de su tiempo:
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inyecciones regulares de arsnico.
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Tambin estaban las problemticas de la compleja mente de Malinowski.
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Hay en m un deseo ardiente por lo sensacional de lo anormal.
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Sospecho una enfermedad e imagino horrorosas posibilidades.
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En una ocasin dice: "tengo miedo de los
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objetos puntiagudos, la llamo 'Puntafobia'."
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Y de las pieles. No le gustaba tocar abrigos ni nada parecido;
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terciopelo, ni nada resbaloso: barro.
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Se fregaba las manos con agua y jabn varias veces al da.
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Sufro de una mana y paranoia de persecucin.
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Y todo esto asociado a mi pobre salud y mis malos nervios.
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Tal vez tengo un pie sobre el otro.
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El obsesivo autoanlisis de Malinowski, combinado con su mente cientfica,
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haran al hombre que logr cambiar la antropologa.
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Para 1914, la posicin de vanguardia en la profesin
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generaba gran entusiasmo por una expedicin antropolgica.
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Para Malinowski, este consisti en un gran viaje por territorios remotos de Australia.
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Dejando atrs a su amada madre,
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se puso en marcha con una agenda muy ocupada y muchas paradas.
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Despus de 3 meses, Malinowski lleg a Papa Nueva Guinea.
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Incluso hoy es una regin de aspecto salvaje,
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con junglas, pantanos y culturas misteriosas.
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Supongo que, para la imaginacin popular, Papua era
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un lugar oscuro y salvaje, dominado por el canibalismo.
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El gobierno siempre estaba diciendo lo difcil que haba sido pacificar este lugar.
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Los reportes de viajeros decan que era un lugar dominado por la malaria,
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un lugar insalubre para los europeos,
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pero fascinante por sus pintorescas costumbres y por sus pintorescos nativos.
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Este oscuro lugar era la esencia de lo primitivo
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y un sueo hecho realidad para el joven antroplogo.
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Pero siendo un enfermizo y altamente obsesivo hipocondraco,
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Papa Nueva Guinea tambin fue el infierno privado de Malinowski.
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Creo que lo que lo preocupaba ms que cualquier otra cosa era el calor.
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"Tengo un fuerte miedo a los trpicos...
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... y aborrezco el calor, la salinidad."
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"Sobresaltos del corazn, nerviosismo...
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... ese sabor en mi boca y el dolor detrs de los ojos..."
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"Creo que voy a vomitar. Si lo hago, estoy seguro de que es tuberculosis."
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"Tal vez la falta de ejercicio sea la causa de esta condicin..."
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"...o el aluminio del plato en la comida."
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"Debo hacer ms ejercicios, especialmente en la maana."
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"Y en la tarde."
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"El arsnico es indispensable, pero no debo exagerar con la quinina."
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"Tambin tengo congestionada la nariz y la garganta."
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"Estoy comenzando a creer la hiptesis de que estoy a punto de morir."
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Malinowski deba realizar una expedicin que recorriera varias tribus diferentes.
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Pero en la costa este de Papa, en el extenso archipilago de las Islas Trobriand,
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comprendi algo crucial.
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Fue una intuicin que lo ayud a transformar la antropologa.
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Un da, temprano en la maana,
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Malinowski se acerc a los isleos para observar una costumbre ancestral.
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Los nativos le haban dicho que era una ceremonia sagrada llamada Ioba.
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Con tambores y cantos, mandaban a los Baloma,
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sus espritus ancestrales, de vuelta al mundo sagrado de los muertos.
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El reporte de los nativos pareca indicar que Ioba era una ocasin solemne,
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que todos tomaban muy seriamente.
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Pero no fue eso lo que vio Malinowski.
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El sacerdote que dirige el ritual est en
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una esquina, solo, realizando las oraciones...
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Y, al contrario de lo que le han dicho a Malinowski,
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la mayora de la gente no presta la ms mnima atencin.
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"Cuando termin de cantar, todo el mundo simplemente se fue."
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"Los nicos que quedamos para perseguir a los baloma..."
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"fui yo, 5 o 6 indgenas y Ginger, el cocinero...
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...un grupo no muy distinguido."
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La gente estaba riendo y mirando a sus nios, y l dice que
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estaba lleno de nios jugando y corriendo, etc.
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"Ioba es indudablemente importante, pero...
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...en su desarrollo no hay rastros de santidad o solemnidad."
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"No era tanto un proceder religioso, era una fiesta!"
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La realidad que haba observado no guardaba
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relacin con el reporte de los nativos.
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Es un momento crucial para Malinowski.
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"De pronto, comprendo con asombrosa
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claridad que, para entender a la gente...
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... no se puede confiar en lo que dicen que hacen."
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"En cambio se debe confiar en uno mismo, observando y viendo lo que hacen."
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Te das cuenta de que la gente dice una cosa pero hace otra.
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No porque te estn mintiendo.
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Al igual que un jugador de ftbol que te explica las reglas del juego...
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...pero eso no te da una comprensin de cmo juega ftbol...
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...o de las tcticas y estrategias, que no se pueden articular muy bien verbalmente,
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pero que se pueden desplegar y observar en accin.
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Malinowski se haba dado cuenta de que la tradicin antropolgica,
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que descansaba en lo que los otros dicen, presentaba un defecto sorprendente.
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Si se quera comprender completamente la cultura trobriandesa,
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tendra que acercarse mucho ms a la vida nativa.
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Por lo tanto, en vez de continuar viajando,
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Malinowski decidi quedarse en las islas Trobriand.
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Dej su equipaje con los colonos locales y puso su tienda en la aldea,
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justo en medio de los nativos.
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Malinowski decidi salir del asentamiento
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colonial para establecer su tienda en la aldea,
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algo muy importante para alejarse de la idea de obtener solo reportes de los nativos,
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para aplicar cuestionarios realizados en sus
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categoras, sus nociones, sus parmetros.
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Malinowski no solo se estaba mudando a la aldea,
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estaba sumergindose en cada detalle de la vida trobriandesa,
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para llegar a la verdad de la cultura de los nativos.
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"Como los nativos comenzaron a verme a diario, dejaron de interesarse en m,
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incluso dejaron de ser autoconscientes en mi presencia."
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"Me he convertido en parte de sus vidas...
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...un mal necesario, mitigado por donaciones regulares de tabaco."
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"Viviendo con los nativos y tomando parte en la vida de la aldea,
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estoy aprendiendo el punto de vista nativo, su relacin con la vida
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y, por lo tanto, su visin del mundo."
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De ahora en adelante, M dejara de ser un mero observador.
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Aprendiendo la lengua nativa, se transformara en un observador participante.
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Malinowski hizo observacin participante, porque era tan determinado y obstinado.
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Creo que se dio cuenta de que tena una tcnica revolucionaria en sus manos.
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Esto cambiara la antropologa para siempre, sentara un precedente completamente nuevo.
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Pero lo que no haba notado era que tambin comenzaba su odisea personal.
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Los acontecimientos conspiraban para hacer este trabajo de campo
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uno de los ms largos que se han hecho.
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En 1914 estall la Primera Guerra Mundial.
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El Imperio Britnico estaba en guerra con Alemania.
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Lo que cambi a Malinowski
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fue el accidente de quedar atascado en Australia durante la Primera Guerra Mundial.
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Es realmente un momento extraordinario.
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Con Europa en caos, su salida a
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acampar durara ms que un par de meses.
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Lejos de Australia, Malinowski se
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senta abandonado, solo en la selva,
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acompaado solamente por los llamados "salvajes".
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"El sol ya casi se hunde en la absolutamente quieta laguna.
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La mujer de la casa vecina ha comenzado su sollozo
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y tambin hay una tristeza inexpresable en
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su lejana y distanciamiento respecto de mi vida."
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"Estoy varado aqu, lejos de todo lo que hace la vida soportable.
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Es como si no tuviera lugar hacia el cual regresar."
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Pero haba un otro lado...
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Este aislamiento forzado le permitira, despus de un tiempo,
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develar la verdad sobre la cultura trobriandesa.
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Y luego llegara realmente muy cerca de los nativos.
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"Una bella y finamente construida muchacha camina hacia m."
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"Observo los msculos de su espalda...
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... su figura, sus piernas y la belleza de su cuerpo,
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tan atractivos para nosotros los blancos. Me fascinan."
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"A veces lamento no ser un salvaje y no
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poder poseer estos pequeos animales."
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Para un hombre comprometido con la percepcin objetiva en su trabajo,
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la vida amorosa de Malinowski era catica y errante.
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l senta grandes arrebatos de pasin
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y celos al menor indicio de infidelidad,
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muy muy poderosos.
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- Se enamor de cada mujer que... - Siempre pensando: "esta es la indicada"
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- La manera en que escribi sobre cada mujer,
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la pasin y... pero hay tantas mujeres...
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- Sobre cul estoy hablando hoy? - S
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- Pero, al mismo tiempo, es como una mezcla
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de ser un completo y tonto lujurioso,
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y este romntico que senta
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profundamente cada relacin.
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Este hombre filmado en los aos 70
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recuerda la estada de Malinowski en su aldea:
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Lo vi.
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- Era bien parecido? - S, realmente apuesto.
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- Pero era un gran amante
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- Claro que lo era! Persegua constantemente a las mujeres
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Independientemente de lo que halla ocurrido,
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sus arrebatos de pasin eran seguidos de arrebatos equivalentes de remordimiento.
27:52
Incluso cuando visit Australia -donde tena
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dos novias, incluyendo su prometida Elsie-,
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no poda alejar sus ojos de una tercera.
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28:04
"Me sent con unas de las mujeres mayores.
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No es estpida, pero tampoco es culta.
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Como sea, me encuentro desvistindola en mi mente...
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... y calculando cunto tiempo me tomara llevarla a la cama."
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"En resumen, traicion a Elsie en mi mente.
28:22
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Y en cuanto a mi madre, no puedo
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soportar pensar en que me est extraando."
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"Estoy corrompido por mi falta de fibra moral."
28:40
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"La mejor forma de salir de esta confusin es mi propia muerte!"
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A pesar de esta agitacin interna, su trabajo de observacin participante
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estaba a punto de rendir frutos.
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Seis meses despus de su llegada, Malinowski comienza a estudiar una
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tradicin ancestral que realmente lo intrig.
29:02
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Se dio cuenta de que, cada tantos meses, los isleos comenzaban a construir flotas
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de canoas decoradas elaboradamente, como
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parte de una tradicin conocida como el Kula.
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Para el Kula, ellos partan en viajes,
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dejando atrs a amigos y familia por meses.
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Y los viajeros del Kula de islas vecinas seran esperados con gran anticipacin.
29:43
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Lo que vera en el horizonte, estas pequeas canoas acercndose,
29:50
hasta que se vieran 60 u 80, o posiblemente 100...
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De pronto veras a los isleos entrando
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al mar para encontrarse con estas canoas,
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y en la medida en que las canoas se acercaran,
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los que caminan hacia el mar iran reconociendo a los que van en las canoas.
30:12
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Los visitantes del Kula seran tratados con grandes festines,
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atrayendo a cientos de lugareos a estas celebraciones.
30:24
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Los riesgos que los isleos estaban dispuestos a correr por el Kula
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eran particularmente notables.
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Malinowski lo descubri una noche mientras viajaba entre islas:
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"Pasamos muy cerca de una isla de coral.
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El mar estrellndose con violencia contra las rocas."
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"Los isleos gritaban mientras trataban de controlar la embarcacin.
30:51
Yo estaba aterrorizado."
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"Empec a pensar en Elsie, durmiendo en paz, y que nunca la volvera a ver."
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"Una vez, la tripulacin de una flota completa de canoas trobriandesas
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fue capturada, muerta y comida por los habitantes de aldeas desconocidas."
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"Y no olvidemos los peligros que conlleva simplemente navegar estos mares."
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"Arrecifes, bancos de arena y rocas de coral
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esperando para aplastar las frgiles canoas."
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"El horror de todo eso. Todo en la prosecucin del Kula"
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31:25
Estos isleos parecan arriesgar todo por el Kula.
31:30
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Y lo ms extrao de todo,
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la recompensa por este peligroso viaje era el
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intercambio de frgiles baratijas de concha.
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El Kula era peligroso y consuma tiempo,
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todo para algo que aparentemente no tena sentido.
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Malinowski se plante el objetivo de descubrir
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31:54
qu haba en el Kula que vala arriesgar la vida.
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32:00
Durante los meses siguientes,
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explor el Kula desde todos los ngulos.
32:05
Le pregunt a los lugareos, observ los
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rituales, y trat de darle sentido a todo ello.
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Gradualmente, los secretos del Kula
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comenzaron a develarse.
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"Hay tal indiferencia en los hombres que arriban para el Kula,
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y tal displicencia en los hombres que los reciben...
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Vienen, se sientan en la canoa...
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...charlan, regatean, ceden..."
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"Com mi arroz y mi porcin, le
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mi Kipling. Hablamos un poco ms...
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...y gradualmente me las arregl para sacarles la informacin que busco."
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La informacin que extrajo de los lugareos,
32:51
revel un complejo y sofisticado ritual.
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Primero estaban las personas que formaban parte del rito.
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Solo hombres importantes eran
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capaces de ir en una expedicin Kula.
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En parte porque eran hombres patrones de canoa,
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lo que significaba un gran desembolso de recursos.
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Malinowski pronto descubri que el Kula
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era casi exclusivamente para los jefes de tribu y hombres de rango.
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Estos "VIP" estaban conectados por el Kula
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a una red social que llegaba mucho ms all de las islas Trobriand.
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Y en el corazn del Kula estaban los ornamentos de concha.
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Para establecer relaciones entre personas,
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debes establecer relaciones con algo.
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Y estos objetos de valor son los medios
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con los cuales se establecen las relaciones.
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Y esto significa que la gente realiza grandes expediciones
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33:55
para llevar objetos valiosos a algn lugar,
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recibe a gente que les lleva objetos a ellos,
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y el resultado, si vinculas todas estas relaciones,
34:03
de pronto encuentras una enorme cadena de relaciones.
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Y esta cadena de relaciones se expande
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sobre una gran rea insular.
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Malinowski revel una compleja red de intercambio Kula,
34:20
que cubra 12 grupos de islas
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y alcanzaba las 1200 millas de ocano.
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Tambin descubri por qu los brazaletes
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y collares de concha eran tan valorados.
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Cada uno tena un valor que provena de su historia particular,
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en la medida en que pasa de persona a persona, y de isla a isla.
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El valor de cada objeto descansa en el renombre de sus dueos anteriores.
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Esta es la historia de las relaciones,
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y lo que quiere saber es quin ha posedo esto antes.
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Y cuando lo pase a otra persona,
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su propio nombre ser, en cierto sentido, parte de la historia del objeto.
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De modo que estos no son simples adornos hechos con conchas,
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Cada cadena de conchas es un potente smbolo de poder y prestigio.
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35:23
La observacin participante de Malinowski
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ha revelado que, lejos de ser absurdo,
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el Kula juega un rol vital en la sociedad trobriandesa,
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reforzando el estatus de los ricos y famosos.
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Es una sociedad de rangos.
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La gente ms pobre no es admitida en los intercambios Kula.
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Esto es renombre y prestigio para aquellos
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que ya tienen renombre y prestigio.
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Suena familiar.
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Como un trofeo ganado en una batalla, poseer una pieza Kula
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te convierte en un hroe.
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Vivir junto a los nativos durante dos aos ha rendido frutos.
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Malinowski ha revelado que una costumbre nativa aparentemente sin sentido
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era en realidad significante y crucial para la sociedad trobriandesa.
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Pero su descubrimiento tuvo cierto costo personal.
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El 11 de junio de 1918, luego de 4 aos lejos de casa,
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Malinowski recibe malas noticias.
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Su amada madre ha muerto.
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"Ahora no s cmo vivir. Mi
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vida ha cambiado completamente."
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"El vnculo entre mi pasado
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y mi presente se ha roto."
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"Mi vida estar incompleta para siempre."
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37:17
Dej de escribir su diario y se fue llorando a los arbustos.
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"Ahora estoy solo."
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"Mi corazn est desconsolado ahora que mi madre se ha ido."
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"Todo est impregnado de ella ahora."
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"Tengo un abismo negro e insondable en mi interior."
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"Todo lo que deseo es morir...
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...para ir donde mi madre,
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para reunirme con ella en la nada."
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La salvacin vino en noviembre de 1918.
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La guerra se haba acabado. Al fin Malinowski podra volver a Europa.
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En 1922 Malinowski publica su trabajo de campo:
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Los Argonautas del Pacfico Occidental.
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Sus detalladas descripciones revelan perspectivas claras de los nativos.
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Su mensaje es: pueden verse muy diferentes,
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pueden tener un mejor clima o una vida sexual ms interesante
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pero son muy parecidos a ti y a m.
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En su mundo, dominado por las diferencias de clase,
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imperialismo y crudos estereotipos racistas,
39:13
Malinowski introdujo la idea radical de que estos salvajes eran de hecho
39:18
seres humanos sofisticados y racionales.
39:21
"Los isleos son tal como nosotros,
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astutos, manipuladores, industriosos..."
39:30
"Son como cualquier hombre de negocios viens."
39:33
39:34
"Y la constitucin de la tribu est sometida
39:36
a un estricto cdigo de comportamiento y formalidades...
39:40
...en comparacin con las cuales
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la vida en la corte de Versalles parecera libre y fcil."
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39:48
Malinowski est entregando la imagen de un ser humano real y plausible,
39:51
que respira y habla,
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en lugar de los estereotipos del salvaje como lo opuesto a lo que t eres.
39:58
Y este ser humano plausible y real que Malinowski presenta
40:00
no es algo que uno admire particularmente
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no ms de lo que uno admira al vecino de la casa del al lado,
40:05
pero lo reconoces.
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Puedo entenderlo, tiene sentido para m...
40:12
porque es muy parecido a m en muchos sentidos.
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40:18
Y los trobriandeses no solo eran iguales a nosotros,
40:20
sino que, detrs de la aparente extraeza de las costumbres nativas,
40:23
sus sociedades eran ms complejas que la nuestra.
40:26
40:31
"Cuando regres a Europa, visit el Castillo de Edimburgo,
40:34
donde me mostraron las joyas de la corona."
40:37
"El curador cont historias de cmo haban sido ganadas,
40:41
por este o aquel rey en tal o cual ocasin."
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"Y mientras las miraba,
40:45
pensando cun intrnsecamente dbiles eran,
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tuve la sensacin de que ya me haban dicho algo similar anteriormente."
40:52
"Y de repente apareci ante mis ojos la imagen de una aldea nativa,
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y un hombre negro desnudo mostrndome
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largas cuerdas rojas, grasosas al tacto"
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"Y estas valiosas vaygu'a trobriandesas
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son atesoradas y reverenciadas
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exactamente de la misma forma que las joyas de la corona,
41:15
debido exclusivamente al sentimiento histrico que las rodea."
41:20
41:21
Y Malinowski fue ms all.
41:24
41:25
Tal como las conchas del Kula eran equivalentes a nuestras joyas de la corona,
41:29
el proceso para adquirirlas era igual
41:30
a nuestras hericas victorias deportivas.
41:34
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Y l crea que estas similitudes
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se aplicaban a travs de todo el mundo.
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El chamanismo y la magia eran similares a nuestras grandes religiones.
41:50
Los tatuajes de los maor
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eran como las medallas obtenidas por hazaas o logros realizados.
41:58
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Malinowski fue muy astuto, porque lo que hizo, de cierta manera,
42:02
fue civilizar a los salvajes y volver salvajes a los civilizados.
42:05
42:07
l mostr que no eran irracionales,
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que solo tenan reglas culturales diferentes de las nuestras.
42:13
42:14
Para muchos, lo que Malinowski propona era nada menos que revolucionario.
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42:20
La humanidad era la misma en todo el mundo.
42:23
42:24
Y l pens que podra revelar por qu esto era as
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con una gran y nueva idea para la antropologa.
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Malinowski crea que haba descubierto el motor
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que mova a todas las culturas humanas.
42:40
Y ese motor poda encontrarse justo en el corazn de todos nosotros.
42:43
"Cul es la esencia ms profunda de mis investigaciones?"
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"El descubrimiento de las pasiones de los nativos."
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"Sus motivos, sus objetivos, su manera esencial de pensar."
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43:02
"Y en este punto me veo confrontado con mis propios problemas."
43:07
"Mi autoanlisis me lleva a preguntar qu es esencial en m."
43:12
43:20
l dijo que todo el mundo, en todas partes, est empujado por las mismas pasiones:
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hambre, miedo, vanidad, sexo.
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43:33
Lo que l comenz a proponer fue que
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todas las culturas humanas tenan un propsito.
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Cada costumbre podra ser interpretada como cumpliendo una funcin en la sociedad.
43:43
Y que los rituales han evolucionado para satisfacer nuestras necesidades bsicas.
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l llam "Funcionalismo" a su teora.
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Podra aplicarse a todas las sociedades,
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sin importar lo sofisticadas o aparentemente primitivas que estas fueran.
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Y cuando el funcionalismo de Malinowski se aplic a nuestra propia sociedad
44:06
prometi una forma completamente nueva de ver nuestro familiar mundo.
44:09
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Hoy Sophie cumple 4 aos. Est celebrando su fiesta de cumpleaos.
44:27
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A primera vista, una fiesta de cumpleaos le atae solo a los nios.
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Se trata de los nios divirtindose y de hacer regalos.
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De hecho, hay una funcin social ms profunda en el cumpleaos de Sophie.
44:47
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Si lo vez mejor, ocurren muchas cosas ms.
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Realmente se trata de quin invita a quin.
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Y hay decisiones muy claras sobre quin es invitado y por qu es invitado.
45:01
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Hay un sentido de obligacin social.
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Si tienes un grupo de madres
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invitadas a un cumpleaos de nios pequeos,
45:14
entonces ellas se sentirn obligadas a
45:16
invitar de vuelta a ese nio al cumpleaos del suyo.
45:18
45:23
Malinowski apunta a la manera en que se constituyen
45:27
culturalmente las actividades y las maneras en que vivimos,
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las que de otra forma se pensaran como puramente naturales:
45:32
"solo es la manera en que hacemos las cosas".
45:33
45:36
Desentraando diferentes culturas, Malinowski
45:38
ha reflexionado ms objetivamente sobre
45:41
nosotros mismos y nuestra propia sociedad.
45:44
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Somos tan superiores, somos tan diferentes?
45:48
No tenemos acaso un nmero de reglas culturales
45:50
por medio de las cuales ordenamos nuestra sociedad?
45:52
La nica diferencia es que partimos de premisas diferentes.
45:54
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Para 1927, solo 9 aos despus de dejar las islas Trobriand,
46:02
el carismtico y joven profesor lideraba
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su propio departamento en la London School of Economics.
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Brillante, autcrata y temperamental,
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Malinowski tuvo un dramtico impacto en todos los que estuvieron bajo su influencia.
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46:18
todos sus estudiantes hombres que conoc
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lo odiaban. Discutan con l, obsesivamente.
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Las mujeres lo amaban, sin excepcin. Todas sus estudiantes mujeres lo adoraban.
46:30
46:32
Us su influencia para revolucionar la antropologa.
46:36
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De ahora en adelante, Malinowski introdujo una nueva forma de aprender.
46:40
No podas ser un antroplogo en Gran Bretaa, despus de Malinowski,
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sin ir durante uno o dos aos como observador participante,
46:49
y aprender la lengua, a algn hermoso y extico lugar del mundo.
46:53
Se transform en una ceremonia de iniciacin sin la cual nunca seras un profesional.
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Una generacin completa de discpulos suyos se esparcieron por el mundo
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promoviendo esta nueva antropologa.
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Con su xito, Malinowski finalmente termin con la antropologa victoriana.
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Despus de Malinowski no hubo ms
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antropologa de gabinete en la antropologa britnica.
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Realmente fue como apagar un switch,
47:25
ese fue el fin de eso en Gran Bretaa.
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Kate Fox es una antroploga del mundo contemporneo.
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Como Malinowski, ella es una observadora participante,
47:51
y se sumerge completamente en otras culturas.
47:55
Tradicionalmente, los antroplogos deben investigar como lo hizo Malinowski,
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en lugares lejanos e incmodos, con mucha suciedad, disentera y malaria...
48:04
... y cabaas de barro, etc.
48:04
48:06
Y yo tengo un pequeo problema con eso porque tengo
48:07
una pattica aversin a la suciedad, la
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disentera, horribles insectos asesinos,
48:13
una sanidad primitiva. Me gusta hacer
48:16
investigacin en culturas con plomera interna
48:20
donde puedes conseguir una copa de champaa o una taza de t...
48:24
... ir a terapia cuando los nativos comienzan a afectar tus nervios, ese tipo de cosas.
48:27
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Y Malinowski no aprobara eso.
48:31
48:32
Pero de todos modos, el mtodo de la observacin
48:34
participante es el mismo sin importar donde lo uses.
48:36
Yo hago en esta cultura esencialmente lo mismo
48:39
que Malinowski hizo en las Islas Trobriand.
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Kate visit las carreras de caballos durante tres aos,
48:51
para vivir con la tribu de las carreras.
48:53
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Ella ha enfrentado muchos de los problemas con que se encontr Malinowski
49:01
cuando lleg a las Islas Trobriand.
49:03
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Al principio me confunda todo lo referente a esta tribu.
49:11
49:13
Uno atraviesa las puertas y no entiende qu est sucediendo.
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Aparentemente cada uno anda por su lado,
49:18
sin ninguna estructura o forma particular.
49:20
No tienes idea de qu es lo que ocurre.
49:22
49:25
Pero gradualmente se hicieron claras ciertas reglas.
49:28
49:30
Es una suerte de ritual de introduccin y acercamiento.
49:34
49:35
Y de hecho te dars cuenta muy rpido,
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tal como lo hice yo la primera vez que fui a las carreras.
49:40
49:41
La regla es, esencialmente,
49:43
que cualquiera puede acercarse a otro y decir "cmo se viene la prxima?".
49:48
Es algo parecido al "buenos das" ingls,
49:51
o cuando hacemos algn comentario sobre el clima.
49:54
Todos sabemos que es para comenzar la conversacin,
49:57
no es para pedir ningn dato.
49:58
Y cuando le dices a alguien en las carreras "qu esperas para la de las 2:30?"
50:02
Realmente no ests preguntando por los caballos
50:06
de esa carrera en particular.
50:08
Ests diciendo: me gustara hablar contigo. Habla conmigo.
50:10
Y la respuesta es, casi invariablemente, "s".
50:12
50:14
Mientras ms permaneci observando,
50:16
ms secretos descubri.
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En un inicio, pareca existir una jerarqua formal de la tribu.
50:25
Los comisarios y los oficiales de carrera
50:27
eran los jefes y los ancianos de la tribu.
50:29
Ellos establecan las reglas.
50:32
Los entrenadores de caballos, reconocidos por realizar milagros
50:35
si un caballo gana la carrera, eran respetados shamanes y mdicos-brujos.
50:39
50:41
Pero ella not que, en la base del edificio,
50:43
la estructura tribal no calzaba
50:46
con lo que ella escuch de los nativos.
50:48
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La gente me dijo que los jockeys
50:51
son ciudadanos de rango ms bajo
50:53
porque se tocan su gorra cuando entran.
50:57
Tu lo notaste. Cuando entran se tocan la gorra
50:59
para saludar al dueo y el entrenador.
51:00
51:05
Pero en la medida en que Kate observ a
51:07
estos hombres pequeos en sus brillantes trajes,
51:09
comenz a emerger una imagen diferente.
51:12
Me haban dicho que los jockeys eran una especie de sirvientes,
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eran el rango ms bajo en la jerarqua.
51:20
Pero en realidad, cuando los observas entrar,
51:23
ellos parecen estar bien conscientes de su elevado estatus,
51:28
girando sus fustas y pavonendose ante sus rivales.
51:33
51:35
Los dueos y los entrenadores enfocan
51:38
inmediatamente toda su atencin en el jockey.
51:40
Si miras los pies de la gente,
51:41
todos sus pies siempre apuntan hacia el jockey.
51:44
51:45
Los pies son la parte ms honesta del cuerpo,
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porque no estamos conscientes de lo que revelan
51:49
y nos pueden guiar a hacia preciadas perlas de sabidura.
51:52
Y de hecho, el jockey es una suerte de afrenta,
51:55
una amenaza conocida a las superficialidades diplomticas.
51:59
Pero su audiencia no para de hablar...
52:02
52:04
La observacin participante revel que los jockeys
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son respetados y admirados,
52:08
a pesar de la jerarqua formal de las carreras.
52:11
En esta tribu, los jockeys son el
52:14
equivalente de los jvenes guerreros,
52:18
de los jvenes valientes. Los jockeys son una elite muy especial.
52:20
52:22
Aunque no tienen poder poltico formal,
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sus talentos tienen un valor ms alto
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que la riqueza o la autoridad oficial.
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A 80 aos que Malinowski inventara la observacin participante,
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todava tiene el poder para revelar
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conocimientos nuevos sobre la cultura humana.
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Esto es esencialmente lo que ha escrito Malinowski,
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que tienes que pasar mucho tiempo
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solo dando vueltas, pasando el rato,
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muchsimo tiempo antes de que comiences
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a ver los patrones en lo que ocurre,
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en el comportamiento.
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Y no hay una tcnica particular para hacer eso,
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es solo andar por ah, sin hacer nada.
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Creo que alguien llam a la observacin participante
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"deep hanging out" [andar por ah en profundidad].
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Me gusta mucho ese trmino, porque es exactamente lo que haces,
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es andar por ah, pero es un poco ms que eso.
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La observacin participante es el gran legado
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que Malinowski le ha dado a la antropologa.
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"Yo no me baso nicamente en lo que los salvajes dicen que hacen,
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sino en la observacin exacta de lo que hacen."
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"En eso se basa la esencia de mi trabajo."
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El trabajo de Malinowski le trajo el estatus y la gloria
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que haba pedido tan desesperadamente toda su vida.
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Y le gan nombramientos como profesor en Gran Bretaa y EEUU.
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Bronislaw Malinowski muri en 1942, siendo una figura del stablishment:
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fundador y hroe de la antropologa social moderna.
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Entonces, en 1967, ocurri algo
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que puso la reputacin de Malinowski en tela de juicio:
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sus diarios personales fueron publicados.
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El hombre que haba elevado nuestro
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entendimiento de las culturas nativas,
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pareca ser tan prejuicioso como la antropologa victoriana que tanto criticaba.
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"Anoche busqu en vano a mis compaeros del bote."
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"Y nuevamente esta maana. No aparecen por ningn lado."
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"De pronto me siento trasportado a un estado de rabia blanca
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y a un aborrecimiento por los de piel oscura."
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Algunos piensan que estos arrebatos
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empaan severamente la reputacin de Malinowski.
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La primera vez que le los diarios
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qued fuertemente impresionado por la actitud que mostraba Malinowski.
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Me pareci que contenan una imagen muy perjudicial,
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todava pienso eso, pero en ese momento particularmente
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de la personalidad de Malinowski.
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"En una ocasin cont un chiste
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y uno de los malditos negros hizo un comentario de desaprobacin."
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"Cmo se atreve!, cmo se atreve a hablarme a m de esa manera!"
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"Cmo se atreve l, un negro, encontrar algo que pueda desaprobar en m!"
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Para qu pasar toda tu vida escribiendo libros y fundando una disciplina
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si no ests interesado en las personas
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que se supone ests estudiando.
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Aquellos que apoyan a Malinowski sealan
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que no es solo a los nativos a quien insulta.
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Otra manera de mirarlo es decir que, en este libro,
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Malinowski est enojado con todo tipo de personas,
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y es muy desmedido con los administradores australianos
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con sus colegas, con algunos de sus amigos...
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Todo el mundo es atacado, y sobre todo l mismo.
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Nadie es criticado ms abierta
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y completamente que l mismo.
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De modo que el uso de lenguaje desmedido es universal.
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Pero tal vez sus diarios revelan una verdad
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que se encuentra en el corazn de toda la antropologa:
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a pesar de todos sus intentos en busca de la objetividad cientfica,
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Malinowski era -como todos nosotros- un prisionero de su propio tiempo y cultura,
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con todos sus prejuicios.
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Sin duda Malinowski se sentira alagado si supiera que contina
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generando intriga y escndalo.
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Pero una cosa que sin duda es cierta
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es su gran significancia y contribucin a la posteridad.
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l realmente crea que era el profeta de una
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forma totalmente nueva de pensar la humanidad.
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Es lo que ahora se llama el "nuevo humanismo".
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l realmente senta que esto era
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terriblemente importante para la humanidad.
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Y muchos de sus estudiantes tambin lo creyeron as
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Era muy excitante.
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"Gracias a mi trabajo, el estudio de la antropologa,
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a menudo tan equivocada en su bsqueda de curiosidades,
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la persecucin de las siluetas de
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costumbres brbaras, supersticiones crudas...
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... la antropologa podr convertirse en una de las disciplinas
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ms profundamente filosficas, iluminadoras y exaltantes
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de la investigacin cientfica."
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Subttulos: Guillermo Brinck (gbrinck@academia.cl)
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Correccin: Fernando Ros (fernando.rios@unmsm.edu.pe)