Вы находитесь на странице: 1из 99

No 11/2005

6,5

Creatividad

Francisco Valles
Hablar sin palabras
Acoso escolar
Excitotoxicidad
00011

y muerte de las neuronas


Alucinaciones
Marzo/Abril 2005

9 771695 088703

Empata
SUMARIO Marzo / Abril de 2005
N 11

10 Excitotoxicidad y muerte
de las neuronas
Silvia Ortega Gutirrez
Los procesos de excitotoxicidad provocan
la muerte de las neuronas. El estudio
de los mecanismos moleculares de este
dao celular y de los procesos fisiolgicos
implicados en la neuroproteccin, asociado
al desarrollo de frmacos, habr de permitir
el tratamiento de las agresiones excitotxicas.

21 Acoso escolar
Mechthild Schfer
Para muchos nios el colegio representa
un verdadero martirio. No porque tengan
malas notas o soporten maestros severos,
sino a causa de la violencia sufrida de sus
compaeros.

28 Hablar sin palabras


Jens Lubbadeh
Considerado antao una suerte de
pantomima, el lenguaje mmico cuenta con
una gramtica compleja. El cerebro procesa
su expresin en las mismas regiones que
dedica al lenguaje hablado.

42 Creatividad
Ulrich Kraft
Las ideas innovadoras son el resultado
de un complicado proceso cognitivo, cuyo
mecanismo van descifrando neurlogos
y psiclogos.

60 Empata
Tania Singer y Ulrich Kraft
El hombre no se encuentra a gusto solo;
por eso dispone de un don sin par: ponerse
mental y emocionalmente en el lugar de
otros. Hoy ese dominio constituye una
nueva rama de la investigacin.

78 Alucinaciones
Patrick Verstichel
Estoy soando o estoy despierto?
Ambas cosas a la vez, dirn algunos.
Paradjicamente, las visiones abren
la puerta a la realidad.

82 Ndulos de Ranvier
Jean-Antoine Girault
La vaina de mielina que envuelve las
prolongaciones de las neuronas presenta a
intervalos regulares un estrangulamiento, el
ndulo de Ranvier, cuya estructura celular y
organizacin molecular empezamos a conocer.
15 Libre albedro y libre censura
Sukhvinder S. Obhi y Patrick Haggard SECCIONES
En el cerebro, la actividad motora precede
a nuestra conciencia de la intencin ENCEFALOSCOPIO
de efectuar el movimiento en cuestin.
5
Alcoholismo juvenil femenino. Jugar con creatividad.
Cmo es posible que nos parezca tener Televisin y merma de atencin en los nios.
el control? Evolucin en marcha. Un cerebro especial.

24 El olfato
Hanns Hatt RETROSPECTIVA
Comparado con la visin y la audicin,
7
Francisco Valles
el sentido del olfato ha venido recibiendo (1524-1592)
una ponderacin menor. Por una razn: Orgenes renacentistas de la
apenas nos percatamos de que los aromas neurofisiologa moderna.
impregnan toda nuestra existencia.

47 Obsesin conspirativa
Thomas Grter
ENTREVISTA
Algunas personas ven por doquier
poderosas conspiraciones en accin:
33
Peter Hacker :
el mundo se transforma en un autntico La falacia reduccionista.
escenario de teatro. Con qu argumentos
se trenzan esas ilusiones conspirativas?
Por qu tienen tantos adeptos?
MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD
56 Terapia centrada en la persona
Jrgen Kriz
Quien rompe una y otra vez a llorar sin
35
Hijos con minusvalas. Vida
motivo o est permanentemente abatido,
artificial. Neurobiologa del
no suele entender la razn. La terapia aprendizaje aversivo gustativo.
centrada en la persona puede ayudar en Inteligencia emocional. No slo
estos casos a conocer mejor la vivencia para narcisistas.
propia y, en consecuencia, a modificarla.

52 Dj-vu
Uwe Wolfradt
En alguna ocasin hemos experimentado
la sensacin difusa de haber vivido en un SYLLABUS
momento del pasado una situacin a todas
luces indita. La psicologa y la neurologa
88
Sistema mental de orientacin
se afanan por buscar la raz de ese Aunque nos perdamos ocasionalmente en la jungla
fenmeno enigmtico de la memoria. urbana de una ciudad, la mayora podramos ser
ptimos exploradores. Quizs en esa capacidad
de orientacin resida la base de todo pensamiento.
66 Clulas de la gla
Claudia Krebs, Kerstin Httmann
y Christian Steinhuser
Es tan slo un aglutinante? Interviene
en la formacin del pensamiento?
La ciencia avanza a paso seguro
en el conocimiento de las clulas gliales.

70 Nios superdotados
Marie-Nolle Ganry-Tardy
Si a un nio se le hace cuesta arriba la
escuela no significa necesariamente que
se le est exigiendo demasiado. Quiz se
trate de un superdotado. En determinadas LIBROS
ocasiones, una inteligencia brillante puede
94
Sobre el concepto de causa.
convertirse en un inconveniente.

74 Actitud vital csmica


Joep Dohmen ENSAYO FILOSFICO
La filosofa constitua en la antigedad

96
clsica un estilo de vida. Hasta qu punto El concepto de ciencia en Popper.
puede servirnos hoy de referencia?
DIRECTOR GENERAL COLABORADORES DE ESTE NUMERO
Jos M.a Valderas Gallardo ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
DIRECTORA FINANCIERA
F. ASENSI: Hijos con minusvalas a , Creatividad
r d; JUAN
A AYUSO: Obsesin
Pilar Bronchal Garfella conspirativa, Empata
; LUIS BOU: Librer albedro
y libre
r censura, N
N dulos
EDICIONES de Ranvier; ANGEL GONZLEZ DE PABLO: Nios superdotados
r , Alucinaciones;
Juan Pedro Campos Gmez I. NADAL: Acoso escolar, Entrevista
r , Inteligencia emocional, Actitud vital
Laia Torres Casas csmica; IGNACIO NAVASCU
V S: El olfato, Hablar sin palabras, Dj -vu,
T
Terapia centrada en la persona, C
C lulas de la gla
; ALEX SANTATA
A LA: Vida
PRODUCCIN
articial
, No slo para narcisista
r as, Syllabus.
M.a Cruz Iglesias Capn
Albert Marn Garau
SECRETARA
Purific
f acin Mayoral Martnez
ADMINISTRACIN
Victoria Andrs Laiglesia
SUSCRIPCIONES
Concepcin Orenes Delgado
Olga Blanco Romero

EDITA
f ca, S. A. Muntaner, 339 pral. 1.a
Prensa Cientfi
08021 Barcelona (Espaa)
Telfono 934 143 344 Telefax 934 145 413
www.investigacionyciencia.es

Gehirn & Geist


HERAUSGEBER:
Dr. habil. Reinhard Breuer
CHEFREDAKTEUR:
Dr. Carsten Knneker (verantwortlich)
Portada: Luca Fuster
REDAKTION: Dr. Katj
t a Gaschler, Dr. Hartwig Hanser,
Steve Ayan, Sabine Kersebaum, Annette
Lemllmann (freie Mitarbeit), Dr. Andreas Jahn
STANDIGER MITARBEITER: DISTRIBUCION PUBLICIDAD
Ulrich Kraft
f
ft GM Publicidad
para Espaa:
SCHLUSSREDAKTION: Edificio Eurobuilding
Christina Peiberg, Sigrid Spies, Katharina Werle LOGISTA, S. A. Juan Ramn Jimnez, 8, 1.a planta
Aragoneses, 18 28036 Madrid
BILDREDAKTION: Tel. 912 776 400 - Fax 914 097 046
(Pol. Ind. Alcobendas)
Alice Krmann, Anke Lingg, Gabriela Rabe 28108 Alcobendas (Madrid)
LAYOUT: Tel. 914 843 900 Catalua:
Oliver Gabriel, Anke Naghib QUERAR LTO COMUNI
U CACION
para los restantes pases:
REDAKTIONSASSISTENZ: Julin Queralt
Anj
n a Albat, Eva Kahlmann, Ursula Wessels Prensa Cientfica, S. A. Sant Antoni M.a Claret, 281 4. 3.a
Muntaner, 339 pral. 1.a 08041 Barcelona
GESCHFTSLEITUNG: 08021 Barcelona Tel. y fax
f 933 524 532
Markus Bossle, Thomas Bleck Telfono 934 143 344 Mvil 629 555 703

Copyright 2004 Spektrum der Wissenschaft Verlagsgesellschaft mbH, D-69126 Heidelberg


Copyright 2005 Prensa Cientfica S. A. Muntaner, 339 pral. 1.a 08021 Barcelona (Espaa)
Reservados todos los derechos. Prohibida la reproduccin en todo o en parte por ningn medio mecnico, fotogrfico
o electrnico, as como cualquier clase de copia, reproduccin, registro o transmisin para uso pblico o privado,
sin la previa autorizacin escrita del editor de la revista.
ISSN 1695-0887 Dep. legal: B. 39.017 2002
Imprime Rotocayfo-Quebecor, S. A. Ctra. de Caldes, km 3 - 08130 Santa Perptua de Mogoda (Barcelona)
Printed in Spain - Impreso en Espaa
ENCEFALOSCOPIO

Alcoholismo juvenil femenino


E l consumo de bebidas alcohlicas entre las muchachas est aumentando ms
rpidamente que en los chicos. Algunos culpan de esa tendencia a la publicidad de
las revistas, al menos all donde se ha estudiado, en los Estados Unidos. En un estudio
reciente, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Georgetown, fueron
analizadas 103 revistas de cobertura nacional. El grupo descubri que, en el ao 2002,
el incremento en el nmero de anuncios de bebidas alcohlicas de baja graduacin que
vean las adolescentes era ms de cuatro veces y media mayor que el correspondiente
aumento en los anuncios de bebidas para chicos de la misma franja de edad.
El aumento en el consumo est documentado por la Encuesta Nacional de Hogares
de 2002 sobre abuso de drogas. Segn dicho estudio, la frecuencia con que las ado-
lescentes haban ingerido alcohol a lo largo del mes anterior a la cumplimentacin del
cuestionario era mayor que la de sus homlogos masculinos. En estudios anteriores
haba quedado establecido que los anuncios de bebidas alcohlicas afectaban a las
intenciones de bebida y comportamiento de los adolescentes. Otro estudio revel que
la contemplacin de anuncios activaba reas cerebrales asociadas con el deseo de
beber en jvenes de conducta desordenada en el consumo de alcohol.
David H. Jernigan, profesor de poltica sanitaria en la Universidad de Georgetown,
que dirigi la investigacin sobre los anuncios, considera que los ndices cada vez
mayores de consumo de alcohol por las adolescentes deben constituir un motivo de
grave preocupacin. Su estudio revel que las chicas de 12 a 20 aos tenan mayor
probabilidad de ver anuncios de bebidas alcohlicas que las mujeres de edades
comprendidas entre 21 y 34 aos. Cabe esperar que las recientes modificaciones
en el cdigo norteamericano de publicidad, que voluntariamente han acordado las
MICHAEL KRASOWITZ TAXI / GETTY IMAGES

grandes asociaciones del comercio de bebidas alcohlicas, puedan contribuir a limitar


la exposicin a tal tipo de publicidad.
CORBIS
Lisa DeKeukelaere

Jugar con creatividad


T endremos que volver a la infancia y a los juegos Lego para alimentar la ima-
ginacin creadora en el trabajo? As se viene haciendo desde aos en Nokia,
Orange y otras grandes empresas. Pero, hay fundamento real? Un equipo dirigido
por el profesor Patrick Humphreys confa en averiguarlo.
Humphreys va a analizar ejecutivos que acuden a Box, un centro de nueva creacin
puesto en servicio el pasado mes de diciembre por EDS, un gigante de servicios
tecnolgicos. Box tiene su sede en la London School of Economics, donde trabaja
Humphreys. EDS enviar personal suyo a Box, y all, los docentes les iniciarn en
Lego Serious Play (Jugar en serio con Lego), que es un conjunto de bloques ms
una coleccin de ejercicios patentados. Mientras los ejecutivos combinan los bloques,
Humphrey analizar sus acciones por medio de grabaciones de vdeo, entrevistas
y otros medios, tratando de averiguar qu ejercicios mejoran la creatividad. Lo que
har que Box sea diferente de otras compaas ser la investigacin realizada por
miembros de la universidad.
Lego Serious Play fue creado por Johann Roos y Bart Victor cuando eran profesores
de gestin en el Instituto Internacional para el Desarrollo de la Gerencia, con sede
en Lausana. El programa se inspir, en parte, en trabajos de Jean Piaget, clebre
psiclogo suizo. Piaget, en un experimento clsico, verti iguales volmenes de agua
en dos vasos, alto y estrecho uno, ancho y bajo el otro, con la intencin de hacer que
los nios afirmasen que haba ms agua en el ms alto. Sin embargo, los experimentos
posteriores de otros investigadores revelaron que si eran los propios nios quienes echaban el agua en los vasos les resultaba
ms fcil comprender que las cantidades de agua eran las mismas, lo que sugiere que la manipulacin facilita la comprensin.
Humphreys se muestra especialmente interesado en la traduccin que pueda tener el juego con Lego al retornar al mundo
real. Lewis Pinault, director gerente de Box, afirma que de nios establecemos conexiones cerebrales por medio de juegos, pero
de adultos propendemos demasiado a asfaltar lo que eran senderos provisionales. Pinault confa en lograr ideas para el ulterior
desarrollo de Lego Serious Play merced a los anlisis de Humphreys.
Karla Adam

Mente y cerebro 11/2005 5


Televisin y merma de atencin en los nios
C uando Dimitri Christakis observ lo muy encantado que estaba con la televisin
su hijito de tres meses se pregunt en qu medida podra ello afectar a una
mente todava en desarrollo. En consecuencia, Christakis, que es profesor de pediatra,
dise, en colaboracin con otros, un estudio que aportara la respuesta.
Los investigadores preguntaron a los padres de 1345 nios cuntas horas haban
estado sus hijos ante la pantalla cuando tenan entre 1 y 3 aos. Midieron la capacidad
de estos nios para mantener la atencin (basndose en preguntas tomadas de un
perfil de conducta hiperactiva) a la edad de 7 aos. Se descubri que el riesgo de
que el nio encontrara dificultades para mantener la atencin a la edad de 7 aos se
incrementaba en un 9 por ciento por cada hora diaria ms de televisin.
Christakis conjetura que el mecanismo que merma la capacidad para mantener
la atencin pudiera ser el veloz ritmo de la televisin: a diferencia de las secuencias
de la vida real, mucho ms pausadas, la televisin muestra imgenes y escenas que
cambian con enorme celeridad. La exposicin a tan frenticos ritmos durante los
primeros aos infantiles un perodo crtico en el desarrollo cerebral podra con-
dicionar la mente a esperar una estimulacin del mismo grado. Aunque el estudio no
llega a declarar la existencia de un vnculo entre televisin y una prdida de atencin
DONNA DAY STONE / GETTY IMAGES

de origen hiperactivo en diagnstico clnico, el trabajo de Christakis seala que los


sntomas esenciales subyacentes a las deficiencias de atencin son consistentes
con el sndrome clnico.
Aime Cunningham

Evolucin en marcha cierta variante gentica peculiar. Se trata de una inversin


cromosmica que afecta al cromosoma 17q21.31. En Islandia

D e la evolucin se habla como si se tratara de un proceso clau-


surado. Pero la seleccin natural sigue actuando. Incluso
para la especie humana. Un grupo de investigadores subvencio-
esta variante ejerce un efecto positivo sobre la fecundidad. Y no
slo porque coincida con una elevada tasa de recombinacin
gentica en el proceso de formacin de espermatozoides y
nados por los laboratorios farmacuticos DeCode Genetics han ovocitos. Adems, las variantes de este tipo son responsables
acometido, con el permiso del gobierno de Islandia, un rastreo de la mayora de las diferencias entre el hombre y el resto de
del patrimonio gentico de los habitantes de la isla. Los lugareos los primates. Las dos variantes, conocidas por H1 y H2, podran
han vivido durante siglos en un aislamiento casi absoluto. Se han existir separadas desde hace por lo menos tres millones de
recogido ya muestras de ms de 100.000 voluntarios. aos, fecha anterior a la aparicin de Homo sapiens e incluso
Gracias a esa cantidad ingente de informacin, el equipo del gnero Homo, fijada en torno a hace unos 2,5 millones
dirigido por Augustine Kong ha descubierto la existencia de de aos.

Un cerebro especial
CORNELIA BLIK

en los roedores y mucho ms deprisa en


la lnea evolutiva del hombre que en la

E l carcter singular de la evolucin del


cerebro humano acaba de recibir
un importante respaldo. Bruce Lahn y su
de los macacos.
Los investigadores han pergeado una
clasificacin de los 20 genes de primates
equipo, del Instituto Howard Hughes de que en el transcurso del tiempo han sufri-
Medicina de Chicago, han demostrado do ms cambios. Se trata, en su mayora,
que los genes implicados en el desarro- de secuencias comprometidas con la re-
llo y en el funcionamiento cerebral del gulacin de las dimensiones cerebrales
hombre han evolucionado con celeridad y con la modulacin del comportamiento,
superior a la observada en los dems para subrayar que estos dos aspectos han
mamferos, incluidos los primates no representado los objetos preferenciales
humanos. Transformacin asentada en sobre los que ha pivotado la seleccin
bases moleculares que reflejan un pro- natural. Queda por aclarar por qu motivo
ceso de seleccin natural punto menos la seleccin ha presionado en el sentido
que nico. de cerebros mayores y ms complejos en
Lahn ha examinado la variacin en el la lnea evolutiva del hombre. Lahn sospe-
curso del tiempo de las secuencias de cha que se debi a los comportamientos
214 genes para la regulacin del desarro- culturales y la estructura de la sociedad.
llo y de la actividad cerebral de cuatro es- A medida que nuestros progenitores se
pecies distintas: dos primates (hombre y hicieron ms sociales, diversos niveles de
macaco) y dos roedores (rata y ratn). De inteligencia podan traducirse en grandes
la comparacin resulta que, en promedio, diferencias de probabilidad de supervi-
los genes analizados han evolucionado vencia: podan manipularse en beneficio
mucho ms deprisa en los primates que propio estructuras sociales enteras.

6 Mente y cerebro 11/2005


RETROSPECTIVA

Francisco Valles (1524-1592)


Orgenes renacentistas de la neurosiologa moderna

Jos Mara Lpez Piero modlica con el riguroso mtodo de la siarum medicarum et philosophicarum
llamada bibliografa material, cuyos libri X, dess upplagor och nagra fretal

N
acido en la localidad burgalesa resultados expusieron principalmente en (1968). Como seguidor de la mentalidad
de Covarrubias, la formacin y el trabajo En betydande spansk lkarbok humanista, Valles recurre en ella a los
la actividad docente de Francisco fran 1500-talet. F. Vallesii, Controver- textos clsicos consultados directamente
Valles se desarroll en la Universidad de
Alcal: tras licenciarse en artes (1547) y
medicina (1553) y doctorarse (1554), ocu-
p la ctedra de prima de medicina desde
1557 hasta 1572. En esta ltima fecha pas
a ser mdico de cmara de Felipe II, quien
lo nombr Protomdico general de todos
los Reinos y Seoros de Castilla y le
encarg tareas tan diversas como explicar
la reglamentacin sobre pesos y medidas
farmacuticas y organizar, junto a Benito
Arias Montano y Ambrosio de Morales,
la biblioteca de El Escorial.
Valles public dieciocho obras. Una
de ellas, la titulada De sacra philoso-
phia (1587), es una glosa de los textos
bblicos que aluden a cuestiones mdicas
y cientficas. Cuatro estn dedicadas a
traducciones y comentarios de los tex-
tos aristotlicos sobre filosofa natural,
aspecto de su produccin que no ha sido
todava estudiado de forma adecuada. El
resto son libros acerca de temas estricta-
mente mdicos. Considerar a Valles como
una especie de mdico-filsofo no tiene
otro fundamento que ignorar el contenido
de sus obras, interpretando errneamente
alguno de sus ttulos.
Su primera obra, Controversiarum me-
dicarum et philosophicarum libri decem
(1556), analiza cuestiones problemticas
sobre fisiologa, patologa, clnica y te-
raputica. Tuvo catorce ediciones entre
1556 y 1625, aunque de cuatro no me
ha sido posible localizar ejemplares. Su
extraordinaria influencia en toda Europa
explica que los suecos B. I. Lindskog y
B. L. Zetterberg, miembros de la Syds-
venska Medicinhisttoriska Sllskapets, le
dedicaran durante aos una investigacin

1. RETRATO de Francisco Valles grabado


por Manuel Alegre y concluido por
Salvador Carmona segn dibujo de Jos
Mara Maca. Forma parte de la coleccin
Espaoles ilustres, editada por la Real
Calcografa (1789-1814).

Mente y cerebro 11/2005 7


2. PORTADA de la segunda edicin de
las Controversiae (1564) de Francisco Valles.

estara localizada en las meninges y se


transmitira por las tnicas de los mismos
nervios. Valles afirma que la observacin
anatmica desmiente los argumentos de
Fernel. Critica a continuacin la doctrina
de tota barbarum schola: los espritus se
transmiten a todas las partes del organis-
mo y con ellos se transportan las faculta-
des. Le opone el hecho fundamental de
que los espritus son corpreos, con
un espesor o densidad que hace imposible
su transmisin instantnea, como la que
supone el movimiento voluntario de un
pie o el latido de una arteria distal al mis-
mo tiempo que la contraccin cardaca.
Por ello, defiende que el movimiento y
la sensibilidad se transmiten a travs de
los nervios mediante una cierta modifi-
cacin espiritosa sin transporte de mate-
ria, por lo que puede influir de repente a
distancia y atravesar los slidos, ya que...
los nervios son densos y duros.
En conexin con la controversia an-
terior, reduce el nmero de facultades
directrices o hegemnicas, cuya sede
primaria es el cerebro, admitiendo sola-
mente la imaginativa, la cogitativa y la
memoria, frente a las cinco propuestas
por aristotlicos y avicenistas. Se refiere
asimismo a su localizacin: La opinin
comn de casi todos los mdicos es que
la sede de la imaginativa es la parte an-
terior del cerebro, la de la cogitativa, el
ventrculo medio y la de la memoria, el
posterior. Rechaza esta doctrina y ofrece
numerosos argumentos de que residen
en el cerebro, sin esta distincin. Acerca
de la cuestin de si la facultad sensitiva
y la motora se transmiten a travs de los
mismos nervios, defiende la multiplici-
dad de los instrumentos de la sensacin y
del movimiento, as como de los nervios
correspondientes. Acerca de este tema
volvi en sus obras posteriores con plan-
teamientos ms basados en la anatoma.
Dedica ocho captulos a los sentidos
in codice graeco y no oculta su despre- en presencia de estudiantes, que estaban externos, ocupndose de los rganos de
cio ante las traducciones de los barbari informados de lo que se pretenda, pues la olfaccin, audicin y visin, recha-
medievales, pero lo ms significativo es as era ms difcil equivocarse. El plan- zando las opiniones de Aristteles y de
que se apoya en los datos anatmicos teamiento de algunas controversias es, Galeno. Considera, por ejemplo, cul es
procedentes de la diseccin de cadve- incluso, una consecuencia de los recientes el instrumento de la audicin, con mo-
res humanos. A travs principalmente hallazgos anatmicos. En esta revista, lo tivo del descubrimiento de los huesecillos
del anatomista valenciano Pedro Jimeno, pertinente es resumir algunas llamadas a auriculares por Vesalio y los anatomistas
asimil la nueva morfologa vesaliana y tener importancia en el futuro desarrollo valencianos Pedro Jimeno y Luis Collado.
la convirti en uno de los fundamentos de la neurofisiologa. Estudia el tema, ms general, de las loca-
de su obra: Si convena que algunas con- La primera analiza la teora de Jean lizaciones de los sentidos, reiterando que
troversias se decidieran por la descrip- Fernel, segn la cual la facultad animal la misma facultad que tiene potencia de
cin anatmica, examin con los ojos la motora residira en la sustancia o mdu- imaginar, razonar y recordar, radicada en
parte correspondiente, no una sola vez y la cerebral y se transmitira por las fibras el cerebro, es la que ve en los ojos, oye en
sin testigos, sino en muchas ocasiones y de los nervios, mientras que la sensitiva los oidos, gusta en la lengua, etc.

8 Mente y cerebro 11/2005


3. PRIMERA REPRESENTACION
impresa de los huesecillos del odo medio
que incluye el estribo. Calcografa de
Historia de la composicin del cuerpo humano
(1564), de Juan Valverde de Amusco.

La influencia de la nueva morfologa


se manifiesta de manera todava ms
clara en el segundo libro de Valles: sus
comentarios al tratado galnico De locis
patientibus (1559). En el prlogo, destaca
la importancia y la dificultad del diag-
nstico de las enfermedades internas y de
todo lo que se oculta en lo ms recndito
del cuerpo y afirma que su estudio exi-
ge destreza anatmica. Por ello, no se
redujo a una mera depuracin filolgica
del texto galnico, sino que, con la ayu-
da de Pedro Jimeno, se apoy de modo
sistemtico en los datos anatmicos: Al
explicar esta obra en cursos anteriores,
no he expuesto las afecciones de ninguna
parte sin que yo mismo hubiera examina-
do antes toda su estructura y la hubiera
mostrado a mis discpulos, gracias a la
pericia de Jimeno. Valles no estaba in-
teresado en comprobar las lesiones ana-
tmicas, sino que intentaba aplicar la
nueva morfologa a la doctrina tradicional
de la localizacin de las enfermedades,
con el fin de fundamentar o rectificar las necesidad de la filosofa natural y la nueva ficativo que, siglo y medio ms tarde, el
afirmaciones de Galeno. De esta forma, anatoma, que en cierto modo pasaron a holands Hermann Boerhaave, autntico
critica algunas de las interpretaciones convertirse en lo que hoy denominara- fundador de la clnica moderna, hiciera
galnicas de los trastornos de la voz y mos ciencias bsicas. Sin embargo, la el siguiente elogio: El que tenga los co-
de la espiracin, basndose en las des- caracterstica distintiva de la tendencia mentarios de este espaol no necesita de
cripciones de los msculos intercostales fue asumir el legado hipocrtico como otros, porque todos los modernos escriben
que haba hecho Vesalio y en los nuevos modelo de observacin clnica precisa y conforme a teoras y yo nicamente alabo
estudios sobre la anatoma de la laringe. como argumento de que sta era la base al que con observaciones propias explica
Por el contrario, defiende frente a Vesalio ms importante de la medicina. lo que expone Hipcrates.
la doctrina galnica de que se pueden di- Entre 1561 y 1569, Valles public tra- Durante los ltimos aos de su vida, Va-
sociar las alteraciones de la motilidad y la ducciones y comentarios de los Aforismos, lles public De sacra philosophia (1587),
sensibilidad, apoyndose en la inervacin De alimento, los Pronsticos y De ratione un Methodus medendi (1558), que figura
independiente que corresponde a ambas victus in morbis acutis. Este esfuerzo entre los mejores manuales de teraputica
funciones. De modo semejante, recurre culmin en 1556 con la aparicin de una clnica del Renacimiento, y el Tratado de
a la anatoma vascular, renal, pulmonar traduccin latina ampliamente comentada las aguas destiladas, pesos y medidas
y de otros territorios orgnicos. de los siete libros de las Epidemias, que de que los Boticarios deven usar, impre-
Tras un breve tratado semiolgico so- incluyen, como es sabido, las historias so el mismo ao de su muerte (1592) y
bre la orina, el pulso y la fiebre (1565), clnicas hipocrticas. El comentario fue destinado a explicar una ordenanza real
Valles public comentarios de otros cinco el primero que abarc los siete libros, sobre el tema. El anciano protomdico,
libros de Galeno (1567, 1569), tres de los independientemente de que merecieran aunque conoci al paracelsista Diego de
cuales tradujo de textos griegos cuidadosa- o no ser atribuidos a Hipcrates, pues Santiago y al resto de destiladores de Su
mente depurados. Su produccin madura Valles declara que lo que importaba era Magestad, apoya su glosa en los textos
se centr, sin embargo, en los textos hipo- encontrar observaciones tiles. Subraya de materia mdica y destilacin anteriores
crticos. Valles fue una de las principales tambin que los textos hipocrticos que al movimiento paracelsista.
figuras europeas de una tendencia surgida haba traducido hasta entonces contenan La influencia de la produccin de Valles
en el seno de la corriente humanista que, normas y preceptos, pero que ste era de no se limit a las Controversiae. Sus libros
sin cuestionar la autoridad de Galeno y la mucha mayor importancia porque inclua alcanzaron un total de setenta y dos ree-
validez de su sistema, convirti a Hipcra- exclusivamente observaciones clnicas. diciones en diversos pases, aparte de las
tes en el principal modelo de la prctica y Sus comentarios consisten fundamental- diecisis que tuvieron en la misma Espaa.
del saber mdicos. Los seguidores del ga- mente en una discusin de la patologa, la Durante ms de dos siglos fue profusamen-
lenismo hipocratista manejaron los tex- clnica y la teraputica de las afecciones te citado por los mdicos de toda Europa,
tos hipocrticos de acuerdo con los su- descritas, basada ante todo en la propia entre ellos, los que iniciaron el desarrollo
puestos del humanismo y destacaron la experiencia personal. Resulta muy signi- de la medicina contempornea.

Mente y cerebro 11/2005 9


Excitotoxicidad
y muerte
de las neuronas
Los procesos de excitotoxicidad provocan la muerte de las neuronas. El estudio de los mecanismos
moleculares de este dao celular y de los procesos siolgicos implicados en la neuroproteccin,
asociado al desarrollo de frmacos, habr de permitir el tratamiento de las agresiones excitotxicas

Silvia Ortega Gutirrez a protenas G. Aqu nos centraremos en Las diferentes combinaciones en que
los receptores ionotrpicos de glutamato, pueden asociarse las subunidades para

C
on el trmino excitotoxicidad que cumplen una misin capital en los fe- constituir los distintos receptores funcio-
se designa la muerte de las neu- nmenos de excitotoxicidad ligados a la nales justifican la existencia de los tres
ronas producida por la hiperac- hiperactividad glutamatrgica. tipos de receptores ionotrpicos, que di-
tivacin de los receptores de un En funcin de sus agonistas selectivos vergen entre s por su sensibilidad a los
neurotransmisor, el glutamato. Constitu- llmase agonista la molcula que se agonistas, el tiempo de respuesta y la
ye ste el principal neurotransmisor exci- une a un receptor y promueve la respues- existencia de otros sitios de unin para
tatorio del sistema nervioso central. Las ta que caracteriza a ste, los receptores diversos ligandos.
neuronas que lo alojan se llaman glutama- ionotrpicos se han venido agrupando en Desde el punto de vista de la neuro-
trgicas. Cuando se estimula una neurona tres clases: receptores NMDA, activados toxicidad, los receptores NMDA, suje-
glutamatrgica, la liberacin sinptica de por el N-metil-D-aspartato; receptores tos a unos procesos de regulacin muy
glutamato activa la neurona postsinptica; AMPA, activados por el -amino-3-hi- estrictos, son los ms importantes. La
as procede la transmisin de la excitabi- droxi-5-metilisoxazol-4-propionato, y re- activacin del receptor requiere la unin
lidad neuronal y la del impulso nervioso. ceptores tipo KA, activados por kainato. simultnea de una molcula de glutamato
Pero si, por alguna razn, fallan los me- En los tres casos se trata de protenas mul- y otra de glicina; ambas molculas han de
canismos de estricta regulacin a los que timricas, constituidas por la asociacin operar juntas: son coagonistas.
est sometido, se convierte en un proceso de distintas subunidades que forman el La conformacin estructural del re-
patolgico, capaz de desencadenar una receptor canal inico. ceptor puede modularse por el magne-
hecatombe entre las neuronas. sio extracelular y por los protones. Su
El glutamato, una vez liberado en la si- funcin se inhibe en un medio cido. Se
napsis, viaja a travs del espacio sinptico O inactiva tambin el receptor NMDA en
y alcanza la neurona postsinptica, donde presencia de calmodulina. La entrada
se une a sus receptores correspondientes. +H N de calcio en el interior celular activa la
3 CH C O calmodulina, protena que interacciona
La unin del glutamato a sus receptores
provoca la activacin de stos. CH2 con el extremo C terminal de una de las
subunidades aminoacdicas de los re-
Receptores de glutamato CH2 ceptores NMDA. Esta interaccin deja
Los receptores de glutamato se dividen en bloqueado al receptor. En el proceso
dos grandes grupos: ionotrpicos y me- C O inactivador interviene, adems, otra
tabotrpicos. Los receptores ionotrpicos molcula, la calcineurina, fosfatasa de-
son canales inicos; con otras palabras, su O pendiente del complejo calcio/calmo-
activacin produce la apertura de un canal SILVIA ORTEGA GUTIERREZ dulina. En resumen, nos hallamos ante
y deja paso a la entrada del ion calcio en un proceso bifsico de modulacin,
el interior celular. Los receptores metabo- compuesto por una primera etapa de
trpicos presentan una estructura de siete 1. ESTRUCTURA DEL AMINOACIDO defosforilacin del receptor NMDA, a
segmentos transmembrana; pertenecen a GLUTAMATO. El principal neurotransmisor la que sigue una segunda etapa de unin
la superfamilia de receptores acoplados excitatorio. del complejo calcio/calmodulina.

10 Mente y cerebro 11/2005


OH O
COOH COOH
HO P N P OH
H NH2 HN OH
O

D ( ) AP5 ( ) CPP

H
Cl N O

OH

N
HO C4H6O6
OH
CH3
O

PO3H2 H
O O2N N O CH3
H O
O NH2 N
O2N N O
H O N
tBu COOH DNQX HCl

ATPO

H H2N
NC N O
GYKI-52466

O2N N O
H
CNQX
H
N ONa+
H2NO2S

OH O2N N ONa+
H

SILVIA ORTEGA GUTIERREZ


2. ESTRUCTURA DE LOS ANTAGONISTAS ACIDO
KINURENICO
NBQX
de los receptores de glutamato ms
representativos. Los dos superiores N
COOH
se comercializan.

Excitotoxicidad ion calcio son comunes a la activacin ceptores AMPA/KA produzca un aumen-
En el extremo opuesto nos encontramos de los receptores AMPA/KA y de los to en la concentracin intracelular de cal-
con una situacin de hiperactividad. La NMDA, si bien difiere la contribucin de cio, con la consiguiente neurodegenera-
sobreactivacin de los receptores glu- unos y otros a la excitotoxicidad. cin y muerte neuronal.
tamatrgicos viene provocada por la En los procesos de neurotoxicidad y En cambio, los receptores metabotr-
liberacin en masa de glutamato. En muerte neuronal asociados a una expo- picos de glutamato (mGluR) no parecen
consecuencia, aumenta la concentracin sicin breve e intensa al neurotransmi- contribuir directamente a los procesos de
intracelular de calcio, incremento que sor glutamato importan, sobre todo, los excitotoxicidad, aunque s podran inter-
desencadena cascadas txicas, condu- receptores NMDA. Por una razn princi- venir en la regulacin de los mismos.
centes, en ltimo trmino, a la muerte de pal: la activacin de los NMDA promue- En determinadas regiones cerebrales, la
las neuronas. A ese fenmeno se le deno- ve aumentos letales en la concentracin lesin relacionada con la excitotoxicidad
mina excitotoxicidad. intracelular de calcio; lo hace con una atae a ciertos tipos de neuronas. Tal espe-
Todos los tipos de receptores de gluta- celeridad mayor que la activacin de los cificidad podra atribuirse a factores pro-
mato pueden intervenir en procesos de ex- receptores de tipo AMPA/KA. Pero si tectores (protenas ligadoras de calcio) o
citotoxicidad. Adems, la mayora de los decae la activacin de los NMDA, puede a factores sensibilizantes (la expresin de
episodios excitotxicos inducidos por el suceder que una sobreactivacin de los re- receptores de glutamato permeables al cal-

Mente y cerebro 11/2005 11


cio). Sabemos que la excitotoxicidad indu- oxgeno (ROS). Algunos de estos eventos y el aumento de calcio? Son varios. En
cida in vitro por la activacin de receptores se desarrollan con suma celeridad; no tar- una primera va, se activa la fosfolipa-
de AMPA afecta a las interneuronas. Estas dan en provocar la muerte de la neurona. sa A2 (PLA2) en presencia de calcio. Esta
clulas expresan subtipos de receptores de Otros provocan la muerte celular pero de enzima produce la liberacin de cido
AMPA con una gran permeabilidad al cal- forma ms tarda; pertenecen a este se- araquidnico por hidrlisis de sus lpidos
cio, indicio de un posible mecanismo de gundo grupo las alteraciones metablicas precursores; se inicia entonces la cascada
su vulnerabilidad selectiva. y la formacin de ROS. del cido araquidnico, que origina la for-
Histolgicamente, la excitotoxicidad macin de radicales libres junto con la
aguda se caracteriza por la formacin de Activacin de cascadas peroxidacin de lpidos.
edemas en los cuerpos celulares neurona- autodestructivas En una segunda va, se estimulan los
les y las dendritas, en correlacin con la La bioqumica de las cascadas que ter- receptores NMDA, que activan la enzima
localizacin predominantemente somato- minan con la vida de la clula implica xido ntrico sintasa. Por intervencin de
dendrtica de los receptores de glutamato. la activacin de distintas enzimas cata- sta, se libera xido ntrico, que, al inte-
blicas: proteasas (que hidrolizan pro- raccionar con otras ROS, genera peroxo-
Mecanismos moleculares tenas), fosfolipasas (que catalizan la nitrito, especie altamente reactiva.
de la excitotoxicidad ruptura de diversos derivados lipdicos) Se basa una tercera va de produccin
Aunque queda mucho por averiguar sobre y endonucleasas (que provocan la rup- de radicales libres en el desacoplamiento
los mecanismos moleculares y celulares tura del ADN). del transporte mitocondrial de electrones.
de la excitotoxicidad, se conocen ya al- Entre las protenas quinasas activadas A partir de la cadena transportadora mi-
gunos aspectos. La estimulacin excesiva por calcio, destacan la calmodulina quina- tocondrial de electrones y de una forma
de la neurona mediante la liberacin de sa dependiente de calcio (CaMK) y la iso- dependiente del calcio, la activacin de
aminocidos transmisores excitatorios forma dependiente de calcio de la prote- los receptores NMDA dispara la sntesis
provoca la hiperactivacin de los recep- na quinasa C (PKC). Estas dos protenas de especies reactivas de oxgeno.
tores de glutamato. Esta, a su vez, induce quinasas modifican la funcin de muchos En cultivos celulares, la produccin de
un incremento excesivo de calcio intrace- canales inicos, incluidos los receptores ROS es estimulada por concentraciones
lular, que provocar, a continuacin, una NMDA y AMPA/KA, as como los cana- no neurotxicas de NMDA. Tambin se
alteracin del metabolismo neuronal jun- les de calcio dependientes de voltaje. ha observado en ensayos en ratas que
to con la activacin de una cascada celular los receptores NMDA son responsables
autodestructiva. Produccin de ROS, radicales de una produccin basal de ROS. Ahora
En esa secuencia de autodegradacin libres y peroxidacin de lpidos bien, si se sobreestimula la actividad de
participan enzimas dependientes de calcio Con la entrada masiva de calcio se for- los receptores NMDA, entonces la tasa
como las fosfatasas (as, la calcineurina), man especies reactivas de oxgeno. Cu- elevada de ROS mitocondriales basta por
proteasas (calpanas y caspasas) y lipasas, les son los mecanismos bioqumicos que s sola para causar la neurotoxicidad.
adems de formarse especies reactivas de relacionan la sntesis de radicales libres En apoyo de la hiptesis que concede a
los radicales libres una intervencin prin-
cipal en la excitotoxicidad, se ha demos-
trado que el tratamiento con agentes se-
3. SISTEMA CANNABINOIDE ENDOGENO. Consta de tres elementos fundamentales: cuestradores de radicales libres inhibe la
ligandos endgenos, receptores especcos para estos ligandos endocannabinoides y muerte neuronal promovida por la activa-
un sistema de terminacin de la respuesta biolgica inducida por la activacin que los cin de los receptores AMPA o NMDA.
ligandos endgenos producen sobre sus receptores.
Importancia del catin Zn2+
SILVIA ORTEGA GUTIERREZ

en la excitotoxicidad
El catin Zn2+ puede contribuir a la muer-
O
NH2
te neuronal. Cmo? Sabemos que se
OH O
O OH requiere la presencia de este ion para el
OH VIRODAMINA OH funcionamiento correcto de muchas me-
O O taloenzimas y factores de transcripcin,
ARAQUIDIL 2-GLICERIL ETER O 2-ARAQUIDONILGLICEROL y sabemos que, en el sistema nervioso
OH central, el catin forma parte de los pro-
NH
cesos de sealizacin intracelular neuro-
ANANDAMINA nal. A concentraciones bajas del ion Zn2+
LADO EXTRACELULAR se modifica la funcin de los canales de
sodio, potasio o calcio, as como de algu-
nos subtipos de receptores de GABA. El
catin atena, adems, la activacin de los
receptores NMDA.
Implicado en el proceso de neurotrans-
CB1 ANT CB2 misin, el Zn2+ abunda en la brecha o hen-
didura sinptica durante la actividad neu-
LADO INTRACELULAR ronal. Y se ha sugerido su intervencin en
los procesos excitotxicos tras descubrir-
ACIDO ARAQUIDONICO se que el zinc presinptico puede translo-
ANANDAMIDA + ETANOLAMINA
carse selectivamente en las neuronas del
FAAH hipocampo y de la corteza, especialmente

12 Mente y cerebro 11/2005


+
vulnerables al dao excitotxico. Esta hi-
ptesis concuerda con la observacin de

que la eliminacin del Zn2+ a travs de la
formacin de quelatos produce una re- LIBERACION DE
duccin selectiva de la muerte neuronal GLUTAMATO
LIBERACION ACTIVACION DEL
excitotxica. DE ANANDAMIDA RECEPTOR CB1 EXCITOTOXICIDAD
LIBERACION
Muerte neuronal: DE GABA +

SILVIA ORTEGA GUTIERREZ


apoptosis y necrosis
La causa de la muerte celular se atribu-
y en un primer momento a la necrosis
promovida por la autolisis de protenas
esenciales. A esa pauta se acomodaba la
muerte neuronal excitotxica, en un pro-
ceso que guarda correlacin con los nive- 4. EFECTOS DE LA ACTIVACION DE CB1 en los fenmenos de excitotoxicidad.
les de entrada de calcio: la eliminacin
o disminucin de los niveles de calcio
atena la muerte neuronal inducida por rxido dismutasa) favorecen la apoptosis. to, que luego se van modificando qumi-
glutamato. Otros factores desencadenantes son las al- camente y as lograr las propiedades de
Sin embargo, la investigacin recien- teraciones del metabolismo neuronal y la inters. Las principales modificaciones
te revela que, en la lesin excitotxica, presencia de citoquinas proinflamatorias. realizadas incluyen el alargamiento de la
las entradas masivas de calcio pueden cadena hidrocarbonada, la introduccin
desencadenar la intervencin de casca- Mecanismos de neuroproteccin de un anillo en su estructura y el reem-
das de protenas con actividad quinasa Ante el elevado dao neuronal, irreversible plazamiento del grupo -carboxlico con
e inducir mecanismos de muerte celular y subsecuente a un episodio excitotxico, un grupo de cido fosfnico.
programada, o apoptosis. La existen- se impone con especial premura el de- Hay varios antagonistas competiti-
cia de este mecanismo adicional se ha sarrollo de terapias neuroprotectoras. Para vos comerciales: el cido D-(-)-2-ami-
puesto de manifiesto a travs de la ad- reducir el dao neuronal se emplean re- no-5-fosfonopentanoico (D-AP5) y el
ministracin de un antagonista NMDA medios farmacolgicos (corticosteroides, derivado cido ()-3-(2-carboxipipera-
en presencia de un compuesto inhibidor manitol o barbitricos) y procedimientos zin-4-il) propil-1-fosfnico (()-CPP).
de la apoptosis. Se ha comprobado que mecnicos (hiperventilacin, drenaje del De los antagonistas no competitivos del
la administracin simultnea de ambos fluido cerebroespinal e hipotermia). Pero receptor NMDA, citaremos los deriva-
compuestos ejerce unos efectos neuro- no han cosechado un xito reseable. dos tartrato de ifenprodilo (tartrato de
protectores mayores que la administra- Los tratamientos farmacolgicos han [-(4-hidroxifenil)--metil--(4-bencil-
cin de cada uno por separado. venido insistiendo en la administracin piperidino)]etanol), que se liga al sitio de
Otro factor que interviene en la apop- exgena de antagonistas de los receptores unin de poliaminas existente en el re-
tosis es la disminucin de los factores de de glutamato, debido a su implicacin en ceptor NMDA, y la 7-cloro-4-hidroxi-3-
crecimiento. Aunque se sabe de algn caso todos los fenmenos de excitotoxicidad. [(3-fenoxi)fenil]quinolin-2[1H]-ona, que
en que se ha experimentado un aumento Sin embargo se ha ahondado menos en el reconoce el sitio de unin de la glicina.
de tales factores durante los fenmenos refuerzo de los propios mecanismos fisio- De los antagonistas de los receptores
de excitotoxicidad. Esta paradoja aparen- lgicos que se ponen en marcha cuando AMPA con propiedades neuroprotectoras
te podra tener su origen en el mayor re- aparece un acontecimiento de este tipo. cabe indicar el ATPO o cido (R,S)-2-ami-
querimiento de una mayor concentracin Desatencin que cabe atribuirla al des- no-3-[(5-terc-butil-3-(fosfonometiloxi))-
de neurotrofinas o de una mayor sensibi- conocimiento de la naturaleza y funcio- 4-isoxazolil]propinico y el GYKI-52466
lidad de las neuronas a las neurotrofinas, namiento de los mecanismos fisiolgicos (1-(4-aminofenil)-4-metil-7,8-metilen-
tras los procesos desencadenantes de la de defensa del organismo ante la agresin dioxi-5H-2,3-benzodiazpina). Entre los
excitotoxicidad, para contrarrestar la pre- excitotxica. antagonistas de los receptores de kainato,
sencia de radicales libres y otros efectos sealemos el DNQX (6,7-dinitroquinoxa-
favorecedores de la apoptosis. Antagonistas lin-2,3-(1H,4H)-diona).
Se ha comprobado, a este respecto, de los receptores de glutamato Estos antagonistas presentan elevados
que la adicin exgena del factor de cre- Sabemos ya que los antagonistas de los grados de selectividad hacia los subtipos
cimiento nervioso o del factor bsico de receptores ionotrpicos de glutamato de glutamato. Pero se han desarrollado
crecimiento fibroblstico (bFGF) atem- presentan propiedades neuroprotectoras. tambin compuestos dotados de afinidad
pera el dao neuronal producido tras un Por lo que se refiere a los antagonistas hacia ms de un subtipo de receptor, que
estmulo excitotxico. Sigue, sin embar- NMDA, se han desarrollado antagonis- muestran una notable eficacia neuropro-
go, sin estar claro el papel de las neuro- tas competitivos y no competitivos. Los tectora. Nos referimos a los antagonistas
trofinas; por un lado, parecen atenuar la competitivos son compuestos que se AMPA/KA como el CNQX o FG-9065
apoptosis celular y, por otro, provocar un unen al mismo sitio que el glutamato, (6-ciano-7-nitroquinoxalin-2,3-(1H,4H)-
aumento de la necrosis excitotxica. sin activar el receptor. Los antagonistas diona) y el NBQX o FG-9202 (sal disdica
Conviene tener en cuenta tambin que no competitivos se unen a un sitio distin- de la 1,2,3,4-tetrahidro-6-nitro-2,3-dioxo-
el estrs oxidativo puede desencadenar fe- to del glutamato, aunque su efecto final benzo[f]quinoxalina-7-sulfonamida). Por
nmenos apoptticos; la exposicin de las consiste tambin en impedir la activa- ltimo, como agente antagonista de los tres
neuronas a radicales libres y la deplecin cin del receptor. subtipos de receptores, NMDA, AMPA y
de las defensas antioxidantes celulares Para obtener antagonistas NMDA se KA, destaca el cido kinurnico (cido 4-
(pinsese en el glutatin o la enzima supe- parte de estructuras similares al glutama- hidroxiquinolina-2-carboxlico).

Mente y cerebro 11/2005 13


O
y local, que es la que parece responsa-
ble de los efectos neuroprotectores be-
neficiosos. Apoyndose en esa idea se
NH

SILVIA ORTEGA GUTIERREZ


han obtenido unos resultados iniciales
prometedores, con modelos in vivo de
O excitotoxicidad inducida por kainato, del
compuesto UCM707 (N-(Fur-3-ilmetil)-
(5Z,8Z,11Z,14Z)-icosa-5,8,11,14-tetrae-
namida). Esa molcula se considera el in-
5. ESTRUCTURA DEL INHIBIDOR de la recaptacin de anandamida UCM707. hibidor de la recaptacin de anandamida
ms potente y selectivo desarrollado hasta
la fecha.
Sistemas endgenos Ms tarde, se confirm la funcin neu- Se admite, sin apenas objeciones, que
de neuroproteccin roprotectora de los agonistas de los recep- los efectos neuroprotectores estn me-
Hemos reiterado que, ante un fenmeno tores de cannabinoides que defendan a diados por el receptor CB1; por una
de excitotoxicidad, entran en funciona- las neuronas ante estmulos excitotxicos razn slida: revierten en presencia de
miento los mecanismos de neuropro- e inhiban la transmisin glutamatrgica. SR141716A, un antagonista selectivo
teccin fisiolgicos de la clula, para Se atribuy esa capacidad neuroprotecto- de CB1. Su aplicacin ofrece, sin em-
amortiguar la intensidad de la agresin y ra al bloqueo de los canales de calcio. En bargo, un grave inconveniente: la acti-
evitar as la muerte de la neurona. A raz el marco de esa explicacin, la anandami- vacin de los receptores puede producir
del descubrimiento de propiedades neu- da frenaba la entrada de calcio asociada a efectos psicotrpicos indeseados. Para
roprotectoras en algunos ligandos de los una activacin de los receptores NMDA, obviarlo, hay que activar los recepto-
receptores de cannabinoides, la investi- efecto que se revierte en presencia de res CB1 de una forma local y selectiva.
gacin se ha volcado sobre la potencial antagonistas de los receptores de canna- Cmo? Mediante el empleo de agonis-
capacidad neuroprotectora del sistema binoides. Se descubri tambin que, en tas indirectos.
cannabinoide endgeno (SCE). En su condiciones de excitotoxicidad, aumen- Parece claro que los endocannabinoi-
comprensin se cifra ahora la esperanza taban los niveles de endocannabinoides, des AEA y 2-AG se sintetizan en el cere-
de una terapia eficaz. lo que refrendaba el papel neuroprotector bro como mecanismo de defensa y protec-
Igual que otros sistemas cerebrales en- de estos compuestos. cin; menos claros estn los mecanismos
dgenos, el SCE consta de tres elementos Pero las pruebas recogidas no proce- moleculares implicados en esta neuropro-
fundamentales: ligandos endgenos, re- dan slo de los ensayos in vitro. De los teccin. Y no podemos descartar la exis-
ceptores especficos para estos ligandos estudios in vivo se desprenda que la ad- tencia de otros mecanismos independien-
endocannabinoides y un sistema de termi- ministracin de cannabinoides aportaba tes de los receptores de cannabinoides, ya
nacin de la respuesta biolgica inducida un nivel notable de neuroproteccin, aun- que hay casos en que los efectos neuro-
por la activacin que los ligandos endge- que variable de acuerdo con la naturaleza protectores no revierten en presencia de
nos producen sobre sus receptores. del propio endocannabinoide implicado, los antagonistas de cannabinoides.
En su expresin bioqumica, eso signifi- el modelo experimental, la especie y edad
ca que, entre los constituyentes fundamen- de los animales y la gravedad de la lesin
tales del SCE, se encuentran los recepto- neuronal. Otros trabajos han sealado, sin SILVIA ORTEGA, bioqumica de formacin,
res para cannabinoides CB1 y CB2, los embargo, una vinculacin del aumento en trabaja en el laboratorio de qumica mdica
ligandos endgenos anandamida (AEA), la concentracin de anandamida con un de la Universidad Complutense de Madrid,
2-araquidonilglicerol (2-AG), araquidil mayor dao excitotxico. dirigido por M Luz Lpez Rodrguez. Su in-
2-gliceril ter (o noladn ter) y la viroda- Esta aparente contradiccin se justifi- vestigacin se centra en el diseo y sntesis de
mina, adems del sistema de terminacin, ca por la accin reguladora del SCE, que compuestos capaces de interferir con el sistema
compuesto a su vez por dos elementos difiere en los sistemas neurotransmisores cannabinoide endgeno.
cuyo funcionamiento coordinado es el (glutamatrgico y gabargico) segn se
responsable de la inactivacin fisiolgica trate de una activacin local o generaliza- Bibliografa complementaria
de los endocannabinoides. Este sistema da y segn el grado de la misma.
consta de un mecanismo de recaptacin, Se ha sugerido el mecanismo siguiente: PRINCIPIOS DE NEUROCIENCIA. E. R. Kandel,
que se encarga de capturar los endocan- en un primer paso, la anandamida activa- J. H. Schwartz y T. M. Jessell. McGraw Hill-
nabinoides liberados al medio extracelular ra los receptores CB1 implicados en la Interamericana de Espaa; Madrid, 2001.
y transportarlos al citoplasma, seguido de transmisin glutamatrgica, que quedara CANNABINOIDS AND BRAIN INJURY: THERAPEUTIC
un proceso de hidrlisis enzimtica intra- bloqueada y explicara los efectos neuro- IMPLICATIONS. R. Mechoulam, D. Panikashvili
celular, catalizado por la enzima amidohi- protectores observados. Pero si la activa- y E. Shohami en Trends in Molecular Medicine,
drolasa de cidos grasos. cin contina de una forma global, ms vol. 8, pgs. 58-61; 2002.
La primera prueba que revelaba la fun- all de las neuronas glutamatrgicas, se CB1 CANNABINOID RECEPTORS AND ON-DEMAND
cin neuroprotectora de las N-aciletano- inhibir la transmisin gabargica; sta, DEFENSE AGAINST EXCITOTOXICITY. G. Marsica-
laminas fue obtenida por Schmid y cola- inhibidora por naturaleza, aumentar la no, S. Goodenough, K. Monory, H. Her-
boradores a comienzos del decenio de los excitacin neuronal, con la intensifica- mann, M. Eder, A. Cannich, S. C. Azad,
noventa. Pero pasaron algunos aos hasta cin consiguiente de los fenmenos de M. G. Cascio, S. Ortega Gutirrez, M. Van
que se identific y caracteriz la anandami- excitotoxicidad. der Stelt, M. L. Lpez Rodrguez, E. Casa-
da como el ligando endgeno de los recep- Tal hiptesis pone de manifiesto la nova, G. Schtz, W. Zieglgnsberger, V. Di
tores de cannabinoides. Es decir, hasta que importancia de elevar el tono endocan- Marzo, C. Behl y B. Lutz, en Science,
se relacion estas propiedades neuropro- nabinoide mediante agonistas indirectos, vol. 302, pgs. 84-88; 2003.
tectoras con el funcionamiento del SCE. que promuevan la activacin fisiolgica

14 Mente y cerebro 11/2005


Libre albedro
y libre censura
En el cerebro, la actividad motora precede a nuestra conciencia de la intencin
de efectuar el movimiento en cuestin. Cmo es posible que nos parezca tener el control?

Sukhvinder S. Obhi y Patrick Haggard Cualquier accin aunque sea tan sen- interruptor. Podra ser que el orden en que
cilla como encender la luz consta de una se experimentan tales sucesos crease nues-

E
s sbado por la tarde, mediado multitud de partes. En este ejemplo del in- tra experiencia subjetiva de control?
el invierno. Nuestro personaje terruptor, el personaje se da cuenta de que Podemos tener conciencia de una cierta
acaba de terminar las tareas de la sala est oscura y se propone (fija una ordenacin temporal de acontecimientos
fin de semana y se acomoda en meta) que tenga ms luz. Para lograr tal que contribuye a nuestra percepcin de la
la butaca, junto a la chimenea, dispuesto objetivo, decide encender una lmpara. En direccin de causacin que fluye desde
a leer su novela favorita mientras paladea concreto, se forma la intencin de exten- el interior de nuestras mentes (como la
una taza de caf caliente. La luz tarda que der el brazo hacia un interruptor y segui- formulacin de una intencin) hacia el
ilumina el apartamento va palideciendo; damente ejecuta los movimientos que le espacio externo (como la pulsacin de
alarga la mano para pulsar el interruptor permiten lograr ese objetivo. As pues, la un interruptor para iluminar una habita-
de una lmpara. Con luz suficiente e ins- accin comprende, en su conjunto, cierto cin). A pesar de todo, nuestra sensacin
talado a su gusto, empieza a leer. nmero de sucesos: fijacin de una meta, de control podra provenir de algo ms
Todos reconocemos esta situacin u formulacin de una intencin, iniciacin que de la ordenacin de acontecimientos.
otra muy semejante. Realizamos a diario del movimiento y pulsacin efectiva del Para comprender las bases neuronales de
acciones que crean un cierto estado de
cosas en nuestro entorno, como puede ser
aumentar la iluminacin de una habita- 1. EL SUJETO OBSERVA UN RELOJ VIRTUAL en una pantalla de ordenador, cuya
cin. Aunque no concedemos a tales ac- manecilla da una revolucin en 2,56 segundos y mueve la mueca a voluntad. En
ciones demasiada atencin, estamos con- algunos experimentos (izquierda) se ja en la posicin de la manecilla cuando decide
vencidos de que nosotros, por medio de
mover la mueca. Realizada la accin, informa de ese tiempo, que se llama juicio V, de
intenciones y decisiones, controlamos los
movimientos de nuestros brazos y pier- voluntad de mover. En otros experimentos (a la derecha), el sujeto se ja en el momento
nas. Pero ello, por plausible que parezca, en que piensa que realmente empieza el movimiento, o juicio M. En ambos casos, los
resulta harto difcil de demostrar. investigadores miden el potencial de alerta en la corteza motora del cerebro y en los
msculos que realizan el movimiento de la mueca.
EMMA SKURNICK / AMERICAN SCIENTIST

POTENCIAL POTENCIAL
DE ALERTA 0 DE ALERTA
0

45 15
45 15

30
30

OBSERVA OBSERVA
EL DESEO EL INSTANTE
DE MOVER DE MOVER

MUSCULOS MUSCULOS
DE LA MUECA DE LA MUECA

Mente y cerebro 11/2005 15


JUICIO SOBRE VOLUNTARIEDAD DEL ACTO

JUICIO SOBRE EL COMIENZO DEL MOVIMIENTO te efectuado el movimiento; Libet llam


M (de movimiento) a este juicio. Los
COMIENZO DEL MOVIMIENTO tiempos de V y M le dijeron a Libet en qu
momento en trminos subjetivos for-
mulaba el participante el deseo de efec-
tuar el movimiento y en qu momento lo
MUSCULOS DE LA MUECA haba realizado.
El equipo de Libet midi, adems, dos
parmetros objetivos: la actividad elctri-
ca en las reas motoras del cerebro y la ac-
tividad elctrica en los msculos implica-
dos en el movimiento de la mueca. En las
reas motoras, Libet registr el potencial de
EMMA SKURNICK / AMERICAN SCIENTIST

alerta, o PA, un correlato psicofisiolgico


de preparacin al movimiento. Llamado
readiness potential en ingls, haba sido
descrito en 1965 por Hans H. Kornhuber
POTENCIAL DE ALERTA y Lder Deecke. El PA se midi a travs
de electrodos de registro electroencefalo-
grfico implantados en el cuero cabelludo
que recubre las reas motoras del lbulo
TIEMPO frontal; el potencial se manifiesta en forma
de un incremento rampante de la activi-
2. DE LOS EXPERIMENTOS DESCRITOS en la gura 1 se deducen resultados inesperados. dad elctrica, que precede a la accin vo-
En primer lugar, el potencial de alerta empieza a incrementarse antes del movimiento. luntaria en aproximadamente 1 segundo.
Aproximadamente por entonces, el sujeto piensa que decide mover (V; verde). Unos 100 Registrando tambin la actividad elctrica
milisegundos antes de mover, el sujeto piensa que l ha iniciado el movimiento (M; rojo). de los msculos que participan en el movi-
miento de la mueca, Libet determin con
Finalmente, la mueca del sujeto empieza a moverse (azul), como revela la excitacin de
precisin el inicio de la actividad muscular
los msculos de la mueca. Aunque la intencin consciente de mover (V) tuvo lugar antes asociada al potencial de alerta.
que la experiencia consciente de movimiento real (M), la preparacin nerviosa real para Libet y sus colegas examinaron el orden
efectuar el movimiento el potencial de alerta precede a una y otra. Anlogamente, temporal de la experiencia consciente y de
el sentimiento subjetivo de inicio del movimiento (M) aconteci antes de que los msculos la actividad nerviosa. Para ello compara-
de la mueca empezasen a moverse. Estos experimentos revelan que la cadena causal ron las estimaciones subjetivas V y M con
que va desde nuestras intenciones hasta nuestras acciones no va en la direccin que
los datos objetivos de PA y de actividad
muscular. Descubrieron, en primer lugar,
intuitivamente sera de esperar.
que, como era de esperar, V tena lugar an-
tes que M. Con otras palabras, los sujetos
perciban conscientemente que la inten-
la percepcin humana del control, se ha de tro sentimiento de voluntad consciente. cin de realizar el movimiento aconteca
estudiar la secuencia de experiencias sub- Dichas prueban indican, adems, que no antes de la experiencia consciente de estar
jetivas con el fin de ver si obedecen a un podemos controlar nuestras acciones con efectundolo realmente. Tal hecho sugiere
patrn de acontecimientos neuronales que voluntad plenamente libre. una adecuada correspondencia entre la
posean el mismo orden caracterstico. secuencia de experiencias subjetivas y
Ms que una cuestin de simple pulsa- Quin est al mando? la secuencia de acontecimientos subya-
cin de un interruptor, este sentimiento de Benjamin Libet y sus colegas, de la centes en el cerebro.
control sobre las acciones podra incluso Universidad de California en San Fran- Pero Libet hall tambin una sorprenden-
contribuir a un sentimiento de conciencia cisco, publicaron en 1983 un artculo te relacin cronolgica entre la experiencia
del yo. Dicho de otro modo, yo soy porque concerniente a la fuente del control que subjetiva y los acontecimientos nerviosos
yo controlo mis actos. Ahora bien: cmo ha ejercido un influjo determinante. Los individuales. La preparacin nerviosa real
se pasa de las acciones cotidianas y bana- voluntarios en el ensayo all descrito ha- para el movimiento (PA) se anticipaba en-
les, as la pulsacin de un interruptor, al ban de observar una manecilla de reloj tre 300 y 500 milisegundos a la percepcin
desarrollo de un sentimiento del propio que daba una revolucin completa en 2,56 consciente de la intencin de moverse (V).
yo en tanto que agente causal? Se puede segundos. El participante, siempre atento Enunciado con sencillez: el cerebro prepa-
tratar de responder a esta cuestin exa- al reloj, haba de flexionar la mueca en raba los movimientos antes de que el su-
minando las sensaciones subjetivas que el momento que quisiera. Tras la flexin, jeto decidiera conscientemente efectuarlos.
experimentan los humanos durante las la manecilla segua girando durante un Este resultado induce a pensar que, en las
acciones, las correspondientes activida- tiempo aleatorio y se detena. El sujeto personas, el sentimiento de intencin pue-
des en el sistema nervioso y las experien- declaraba entonces en qu posicin estaba de ser efecto de la actividad de preparacin
cias subjetivas de control de individuos la manecilla en cuanto tuvo conciencia de motora del cerebro, no una de sus causas.
que no tengan un sentimiento ordinario que deseaba mover la mano. Libet y su Como indicaba el propio Libet, este descu-
de control. Segn demostraremos, las grupo llamaron V (de voluntad) a este brimiento se diriga frontalmente contra la
pruebas procedentes del campo de la neu- juicio subjetivo. En otras secciones del nocin clsica de libre albedro.
rociencia cognitiva arrojan luz sobre los experimento los participantes haban de Nuevos datos parecen indicar que la con-
procesos cerebrales subyacentes a nues- juzgar en qu momento haban realmen- ciencia de intencin guarda un parentesco

16 Mente y cerebro 11/2005


ms cercano con el comienzo de un com- persona sienta la intencin de hacer el mo- lada a la planificacin de un movimiento
ponente ms tardo del PA: el potencial de vimiento. A mayor abundamiento, Libet especfico. Una vez que el sistema ner-
alerta lateralizado (PAL). Aunque el PA observ lo que, al parecer, constitua otro vioso selecciona un plan motor, ste es
de una actividad motora cualquiera se de- paso en falso: el juicio subjetivo sobre el ejecutado por la corteza motora primaria,
sarrolla en ambos hemisferios cerebrales, momento en que empezaba el movimien- o MI. Durante la planificacin del mo-
el PAL lo hace slo en uno, concretamente, to se emita, por trmino medio, 86 mili- vimiento, las sedes de actividad son las
en el opuesto al lado en el que se desarro- segundos antes de iniciarse la actividad reas premotoras, que envan seales a
llar la accin: el hemisferio izquierdo del elctrica en los msculos especficos de MI. Acto seguido, MI activa las neuronas
cerebro controla la actividad motora del ese movimiento. Ello entraa que la ex- motoras de la mdula espinal que inervan
lado derecho del cuerpo, y viceversa. La periencia subjetiva de comienzo del mo- los msculos especficos que han de ma-
naturaleza unilateral del PAL hace que vimiento ha de proceder tambin de algn terializar el movimiento.
constituya un correlato ms especfico de proceso premotor, de algo que acontece En un intento de hallar los sustratos
preparacin al movimiento que el propio antes incluso de que los propios msculos neuronales de nuestra conciencia de ac-
PA. Asimismo, el PAL se instaura unos se contraigan. cin, uno de los autores (Haggard) y
500 milisegundos antes del movimiento, Aunque hubo investigadores que pu- Elena Magno, hoy en el Trinity College
con posterioridad al PA general. sieron en entredicho la validez de los de Dubln, se valieron de un dispositivo
En 1999, uno de los autores (Haggard) tiempos obtenidos en el experimento de experimental del tipo de Libet. En estos
y Martin Eimer, del Instituto Max Planck Libet, por subjetivos, sus resultados han experimentos, los sujetos haban de pulsar
de Investigacin Psicolgica de Mnich, tenido un impacto considerable. Se le re- una tecla en cuanto oyesen un sonido; el
midieron los PA y los PAL en experimen- conoce que aportan motivos de peso para equipo meda el tiempo de reaccin. Los
tos similares al de Libet. Los resultados dudar de la existencia de una cadena de sujetos, adems, evaluaban su tiempo de
evidenciaron que la experiencia conscien- causacin entre mente y cuerpo. Adems, reaccin informando de la posicin en que
te de intencin de iniciar un movimiento contamos ya con numerosos estudios que se encontraba la manecilla giratoria de un
en los sujetos covariaba con el PAL, no confirman el fenmeno de conciencia an- reloj en el instante en que pensaron que
con el PA; ello sugiere que la conciencia ticipativa de accin. pulsaban la tecla. En estos experimentos,
de la intencin est en correlacin con la Estos experimentos revelan que la ca- se introdujo una ingeniosa variante: la
eleccin de cul ser el movimiento que dena causal que va desde nuestras inten- estimulacin magntica transcraneana
se realice, y no con el simple hecho de ciones hasta nuestros actos no sigue la di- (EMT). En la EMT, se aplica al cuero
que se vaya a realizar un movimiento de reccin intuitiva. Si no estamos al tanto de cabelludo un campo magntico intenso
algn tipo. Ello, a su vez, permite pensar nuestras acciones cuando creemos estarlo, y rpidamente cambiante, que provoca la
en la posibilidad de que la experiencia qu es lo que estamos percibiendo? Tal estimulacin elctrica de un rea espec-
consciente de control se halle vinculada pregunta nos lleva directamente al campo fica de la corteza cerebral, donde perturba
al proceso cerebral que selecciona de qu minado que rodea al debate sobre el libre el procesamiento neuronal normal.
forma vamos a utilizar un movimiento albedro. Obviemos las cuestiones filos- Haggard y Magno aplicaron EMT a
concreto para conseguir un objetivo ge- ficas para ceirnos a aspectos abordables la MI y a una regin denominada rea
neral. Por ceirnos a nuestro ejemplo de de forma cientfica, verbigracia, de qu motora suplementaria (AMS), ubicada
partida: la experiencia que precede al en- modo surge nuestro sentir consciente de justo enfrente de MI, responsable de la
cendido de la luz podra estar vinculada a libre albedro a partir de la actividad ner- planificacin de los movimientos. Las
la decisin de cul va a ser la mano que viosa del cerebro? perturbaciones elctricas mediante EMT
habr de llegar hasta el interruptor. se aplicaron unos 75 milisegundos antes
Cualquiera que sea la forma en que se Percepcin de una prediccin de lo que se esperaba que el sujeto tardase
examinen todos estos datos, el cerebro va Nuestros juicios, deficientes e imprecisos, en reaccionar. Si la EMT modificase los
por delante de que la persona experimente sobre la cronologa de nuestros movimien- tiempos de movimiento, reales o subjeti-
la intencin consciente de realizar un mo- tos parecen ser de naturaleza anticipativa. vos, los experimentos en cuestin podran
vimiento. No parece, pues, haber margen A la experiencia interna de que est co- revelar cul de las dos reas la MI o la
para procesos conscientes en el control de menzando una accin podra contribuir AMS era la ms implicada en suscitar
la accin. Aunque los resultados de Libet cierto nmero de procesos premotores; la conciencia de movimiento o el movi-
y de uno de los autores (Haggard) susci- entre ellos, la volicin, la preparacin y miento propiamente dicho.
ten dudas sobre si los procesos conscientes la intencin. El experimento funcion. La aplica-
causan acciones, dichos datos siguen sien- En nuestra vida diaria, cuando efectua- cin de EMT sobre la regin MI retras
do consistentes con la idea de que los pro- mos un movimiento, nuestro cerebro rea- el movimiento real en un promedio de
cesos conscientes podran ejercer algn liza tareas de procesado con la finalidad 201 milisegundos y en 74 milisegundos
efecto sobre las acciones: modificando las de que tenga xito. En cuanto queda es- el juicio subjetivo de movimiento, mien-
acciones cerebrales que ya estn en mar- pecificada una meta, nuestro sistema ner- tras que la EMT sobre la AMS retras el
cha. Dado que la idea consciente de inten- vioso selecciona un plan motor destinado movimiento en 113 milisegundos (en pro-
cin precede en un par de centenares de a lograrla. Esta tarea la creacin de las medio), y la conciencia del movimiento,
milisegundos a la accin, la persona podra seales de control que han de orquestar un en 54 milisegundos. En este ltimo caso,
inhibir la realizacin de ciertas acciones. movimiento exige una computacin de los sujetos tenan conciencia del cambio
Al parecer, Libet reemplaz el libre albe- gran intensidad, segn queda reflejado en el en el tiempo de reaccin; entre la AMS
dro por la libre censura. repertorio limitado de movimientos de los y MI haba de darse al menos una cierta
En cierto modo, los hallazgos de Libet robots, aun de los ms perfectos. impresin consciente de movimiento.
sugieren que el cerebro humano realiza Dado que nuestra intencin conscien- Itzhak Fried y colaboradores llegaron a
una salida en falso o sale con ventaja, te de efectuar un movimiento se halla en una conclusin parecida, tras un estudio
dado que la actividad nerviosa asociada correlacin con el inicio del PAL, nuestra realizado en 1991 con enfermos de epilep-
al movimiento tiene lugar antes de que la conciencia de movimiento parece vincu- sia incurable. En un experimento integra-

Mente y cerebro 11/2005 17


do en un procedimiento clnico destinado sorial prevista se compara con una repre- la percepcin de acontecimientos. David
a identificar qu reas del cerebro parti- sentacin almacenada de la realimentacin Wegner, de la Universidad de Harvard,
cipan de modo especial en la actividad sensorial deseada, que es, en esencia, un sugiri en 2003 que el sentimiento de li-
epilptica, Fried y su equipo estimularon modelo de cmo debera ser percibido un bre albedro requera tres principios: se ha
directamente, mediante electrodos, una movimiento, modelo basado en ejemplos de percibir que las intenciones preceden
serie de regiones cerebrales; solicitaron pasados de esa misma accin. Las posibles a las acciones, las intenciones han de ser
a los pacientes que informasen de lo que discrepancias seran as corregidas antes consistentes con las acciones y no ha de
sentan. Cuando estimularon la AMS, del comienzo del movimiento real. haber otra causa perceptible de accin.
algunos sintieron deseos de efectuar un Estos modelos predictivos internos Uno de los autores (Haggard) y sus
movimiento o pronosticaron que un mo- explican con precisin el tipo de rpidas colaboradores se centraron en el modo
vimiento estaba a punto de empezar. Al correcciones que se observan en la ejecu- en que podran las relaciones entre acon-
aumentar gradualmente la corriente de es- cin experta de movimientos, y tambin, tecimientos clave en la produccin y
timulacin, los pacientes efectuaron mo- las no muy impresionantes actuaciones supervisin del movimiento afectar al
vimientos con la misma parte del cuerpo de los individuos menos ejercitados, sentimiento de tener el control. Para ave-
que anteriormente deseaban mover. quienes, presumiblemente, no poseen riguarlo, midieron los tiempos subjetivos
En conjunto, los hallazgos aqu descri- modelos internos optimizados. Se ha y objetivos de movimientos voluntarios o
tos encajan muy bien con las teoras de la de tener presente que este tipo de pro- involuntarios, ms sus consecuencias sen-
neurociencia sensomotora propuestas. Las cesamiento predictivo acontece antes de soriales. (Como se describe en los mode-
teoras contemporneas sobre el control que se realice el movimiento. En breve, los anteriores, la realimentacin sensorial
motor sugieren que, en el cerebro, existen cuando nos movemos, tal vez tengamos desempea un rol crucial en la planifica-
modelos internos que representan los es- conciencia del movimiento previsto y no cin y ejecucin de los movimientos.)
tados reales, deseados y previstos de nues- del verdadero movimiento. Para acometer la investigacin, Hag-
tras extremidades y del mundo exterior. gard y su grupo se valieron de una me-
La informacin sobre el mundo exterior Tiempo vinculante todologa similar a la utilizada por Libet;
y el sistema motor se integra en un modelo Aun cuando tratemos de no pisar el cam- se trataba de recopilar medidas basales de
predictivo (bastante parecido a un plan de po minado del libre albedro, no faltarn los tiempos percibidos correspondientes a
pensamiento proyectado hacia el futuro), lectores que sigan reflexionando sobre l. la pulsacin voluntaria o involuntaria de
que simula el movimiento y la retroalimen- Ciertas teoras afirman que, para alcan- una tecla con el dedo ndice de la mano
tacin sensorial que ser generada durante zar el sentimiento de libre albedro, ha izquierda. El movimiento involuntario se
el movimiento. Esta realimentacin sen- de existir cierta ordenacin temporal en lograba mediante un motor, que forzaba
al sujeto a pulsar la tecla. Se recopilaron
tambin datos basales sobre el tiempo de
3. LAS AREAS MOTORAS DEL CEREBRO (a la derecha) se encargan de la planicacin percepcin de una consecuencia motora,
y ejecucin de los movimientos. El rea motora suplementaria (AMS; azul) planica los que consista en un tic del dedo ndice
movimientos: la corteza motora primaria (MI; rojo) los desencadena. Haggard y Elena Magno de la mano derecha, inducido mediante
hicieron que los voluntarios del ensayo pulsaran una tecla en respuesta a una seal sonora;
EMT. En los ensayos experimentales ha-
ba siempre dos sucesos, consistentes en
deban, adems, jarse en el momento en que pensaron que empezaban el movimiento.
una accin y un efecto: el primero, concer-
Los experimentadores midieron tambin el tiempo de reaccin verdadero, a la vez que niente al ndice izquierdo, y el segundo, al
interrumpan, ora la AMS, ora la MI, mediante estimulacin magntica transcraneana (EMT). tic del ndice de la mano derecha, que era
La EMT aplicada sobre el rea MI provoc un retraso del movimiento en un promedio de 201 provocado por la pulsacin de la tecla.
milisegundos, pero el movimiento subjetivamente juzgado, en slo 74 milisegundos. La EMT Cuando los sujetos realizaban una ac-
aplicada sobre la AMS retras el movimiento en un promedio de 113 milisegundos; la conciencia cin voluntaria juzgaban que, en com-
del mismo, en 54 milisegundos (izquierda). En este ltimo caso, los sujetos tenan mayor
paracin con los valores basales, sta se
produca ms tarde y, en cambio, que la
conciencia del cambio en el tiempo de reaccin. Haggard y Magno extrajeron la conclusin
accin somtica llegaba antes. En el caso
de que parte de la conciencia de movimiento aconteca entre AMS y el rea MI. de los movimientos involuntarios, los su-
RETRASO PROVOCADO POR LA ESTIMULACION
MAGNETICA TRANSCRANEAL (MILISEGUNDOS)

300
ESTIMULACION MI
CORTEZA MOTORA
ESTIMULACION AMS AREA MOTORA
250 PRIMARIA (MI)
SUPLEMENTARIA (AMS)

200

150
EMMA SKURNICK / AMERICAN SCIENTIST

100

50

0
TIEMPO DE REACCION TIEMPO DE REACCION SUBJETIVO

18 Mente y cerebro 11/2005


4.

EMMA SKURNICK / AMERICAN SCIENTIST


NUESTRA SENSACION DE
MOVIMIENTO VOLUNTARIO parece 1
BOBINA EMT BOBINA EMT
vinculada con resultados. Haggard plante a 0 1 0
2 2
los voluntarios de un ensayo que observaran
en un reloj en qu momento pulsaban una 45 15 45 15

tecla con el ndice de la mano izquierda


30 30
(1, izquierda). Esa tecla disparaba una EMT (2) 3
que provocaba un tic del ndice de la mano 3

derecha. El sujeto haba de jarse tambin


en ese tiempo (3). En otros experimentos
(derecha), un motor obligaba al ndice de la
3 3
mano izquierda a pulsar la tecla causando TIC DEL DEDO TIC DEL DEDO
un movimiento involuntario y el sujeto
volva a observar los tiempos en que a su
juicio fue pulsada la tecla y se produjo el
tic del otro dedo. En el caso de la accin
voluntaria, los sujetos estimaron que la
pulsacin de la tecla y el correspondiente
tic estaban ms cercanos que cuando la 1 3 1 3
pulsacin fue obligada e involuntaria. Estos
resultados sugieren que existe algn tipo de
mecanismo de vinculacin responsable de
la pantalla de un ordenador. Uno de los El estudio de Fried de 1991 aportaba
que las acciones intencionales parezcan ser
participantes se haba puesto de acuerdo datos que obligan a la reflexin. Segn se
atradas en el tiempo a sus efectos percibidos. con el experimentador, sin que el otro lo ha mencionado, cuando Fried y su grupo
sospechara. El probando genuino oa, a estimularon el rea motora suplementa-
travs de unos auriculares, palabras relati- ria mediante corrientes elctricas de baja
jetos juzgaron que la accin surga ms vas a determinados objetos de la pantalla. intensidad, algunos pacientes declararon
pronto y que el efecto tena lugar ms Por ejemplo, la palabra cisne mientras querer mover sus extremidades o sentir
tarde. Dicho de otro modo, los dos suce- el cursor pasaba sobre la imagen de un la necesidad de moverse. Adems, el in-
sos percibidos accin y consecuencia cisne. Lo que este voluntario ignoraba cremento gradual de la corriente elctrica
sensorial parecan hallarse ms prxi- era que todos los movimientos del cursor provocaba el deseado movimiento. Cabe,
mos en el tiempo durante los movimien- eran debidos al compinche. Los resulta- pues, pensar que el sentir consciente de
tos voluntarios y, ms separados, en los dos hicieron ver que, cuando la palabra intencin o necesidad de moverse se de-
involuntarios. relevante era presentada entre 1 y 5 se- sarroll como subproducto inmediato de
De tales resultados se desprende la gundos antes de la accin, los sujetos la actividad en las reas motoras del cere-
existencia de algn tipo de mecanismo informaban haber sentido que haban ac- bro que instruyeron el movimiento pro-
vinculante, responsable de que los actos tuado intencionadamente para realizar el piamente dicho. Uno de los autores (Hag-
intencionales sean atrados en el tiempo movimiento. Con otras palabras, haban gard) y Sam Clark, en trabajos realizados
hacia sus efectos percibidos. Es posible sentido que tenan albedro. Mas cuando en el Colegio Universitario de Londres,
que la mente humana cree nuestro sen- la palabra era presentada 30 segundos an- observaron que los sujetos solamente ex-
timiento de autonoma construyendo una tes de la accin, o bien 1 segundo despus, perimentan vinculacin intencional cuan-
vigorosa asociacin temporal entre inten- no exista la falsa sensacin de haber que- do las acciones y sus efectos coinciden
ciones, acciones y consecuencias. Estos rido la accin. Los autores adujeron que exactamente con las intenciones del suje-
hallazgos sugieren que tal vez no sea la este experimento proporcionaba pruebas to; pero no cuando las intenciones, accio-
mera ordenacin temporal de aconteci- claras de que el cerebro humano constru- nes y efectos se desarrollan de una forma
mientos percibida lo que importe para ye el sentir de haber sido agente causal secuencial en el tiempo. En resumen, para
que surjan sentimientos de autonoma: el despus de acontecida una accin. Podra sentir que se tiene el control no basta con
tiempo percibido entre acontecimientos suceder que una adecuada ordenacin una ordenacin de acontecimientos.
podra revestir tambin inters. temporal entre intenciones, acciones y
Tal vez, para que se los considere consecuencias desencadene en el cerebro Prdida del control
vinculados, dos acontecimientos hayan ya ocurrido el hecho la percepcin de Los trabajos de laboratorio antes descritos
de producirse dentro de un cierto inter- una sensacin de control. exploran en trminos generales la causa
valo de tiempo percibido. De ser as, el Por otra parte, pudiera ser que el cerebro de que los humanos posean una sensa-
experimento correcto podra inducir al generase una sensacin de control como cin de control. Empero, en la vida real,
cerebro a percibir engaosamente una resultado directo de los acontecimientos las acciones motoras hacen que algunas
causalidad, cuando no hay tal, o para no nerviosos que preceden a los movimien- personas sientan lo contrario. Como de-
percibirla cuando realmente s se d. tos. Ciertas investigaciones sugieren, sin mostraremos a continuacin, existen tres
En uno de tales experimentos, reali- embargo, que un enfoque reconstruccio- enfermedades neuropsiquitricas el
zado por Wegner y Thalia Wheatley, dos nista podra ser errneo, porque puede sndrome de la mano extraa, el compor-
participantes colaboraban para desplazar existir una vigorosa sensacin de inten- tamiento de utilizacin y la esquizofre-
un cursor sobre objetos representados en cin y de autora antes del movimiento. nia que entraan, en el paciente, una

Mente y cerebro 11/2005 19


importante degradacin de la conciencia Tambin llevaba a cabo complejos prediccin exacta de las consecuencias de
de estar realizando una accin. comportamientos bimanuales de con- un movimiento. Por consiguiente, un mo-
En el caso de los enfermos con sndro- ducta de utilizacin (CU). Iniciados vimiento autoproducido podra resultarle
me de mano extraa, una mano escapa principalmente por su mano derecha, se inesperado al cerebro, que es exactamente
del control voluntario. Es decir, una mano sumaba la izquierda con cierto retraso. lo que declaran los esquizofrnicos.
realiza acciones con significado, a menu- En una ocasin, el experimentador dej No obstante, la forma en que el cerebro
do inadecuadas, que la persona no pre- sobre la mesa su billetera mientras ajus- contribuye a nuestra consciencia de accin
tenda realizar. De hecho, los pacientes se taba la cmara de vdeo. El paciente se sigue envuelta en el misterio. Por muchas
declaran incapaces de controlar la mano dio cuenta, tom la cartera y empez a razones. Con todo, los experimentos aqu
extraa: con frecuencia se ven obligados a sacar de ella todas las tarjetas de crdito descritos ponen en tela de juicio la descrip-
impedir que la mano extraa realice accio- y otros documentos, como el nmero cin clsica del libre albedro. Cuando una
nes indebidas. En un ejemplo muy citado, de la seguridad social, leyndolo en persona siente una intencin para actuar, la
a una seora que sufra esta dolencia se le voz alta. El experimentador pregunt: actividad nerviosa motora lleva ya tiempo
dio una taza de t. La mujer coment que De quin es la billetera?. Suya, en el tajo; por tanto, hemos de preguntar-
estaba demasiado caliente para tomarlo, respondi el paciente un poco descon- nos qu es lo que causa esa sensacin de
y que iba a esperar a que se enfriase. Sin certado por una pregunta tan evidente, intencionalidad en la que acostumbramos
embargo, en cuanto formul tal intencin, pero continu su registro, leyendo en fundar nuestra conviccin de tener el con-
su mano extraa asi la taza, en un intento voz alta notas personales que el experi- trol. Es posible que tal sensacin s surja a
de llevarla a los labios; tuvo que sujetarla mentador haba dejado en su cartera... partir de cmputos en proceso relaciona-
con la otra mano. dos con un modelo predictivo.
En otro caso, la mano extraa de una Lo mismo que en el caso de la mano Los experimentos de laboratorio rea-
mujer intentaba estrangularla, asindola extraa, se desconoce la causa exacta del lizados con voluntarios y las investiga-
por el cuello, dejando que la otra mano comportamiento de utilizacin. S sabe- ciones clnicas en enfermos inducen a
arrancase de all a la extraa. La misma mos que estos pacientes haban sufrido pensar que las seales predictivas gene-
paciente experiment que su mano extraa lesiones en los lbulos frontales de ambos radas previamente a la realizacin de un
arrancaba a tirones las ropas de su cama. hemisferios cerebrales. Tales lesiones po- movimiento pudieran resultar vitales para
La paciente indicaba que la mano era su dran haber suprimido procesos inhibido- nuestras experiencias conscientes de las
propia ley, sin que obedeciera a su volun- res que, en condiciones normales, impiden acciones que realizamos. El trabajo aqu
tad consciente. En otra ocasin, mientras a los dems echar mano a todos los objetos descrito sugiere que nuestra conciencia
estaba bebiendo de un vaso, la mano ex- que tienen a su alcance. Adems, los pa- del control nace del modo en que proce-
traa lo asi, luchando con la mano sana cientes pueden engaarse a s mismos, ha- san informacin las estructuras cerebrales
hasta que el lquido se derram. cindose creer que las acciones que haban que se ocupan del movimiento.
En esta dolencia, es frecuente que la mera realizado eran intencionales.
visin de un objeto desencadene la accin Sarah-Jayne Blakemore y su equipo,
de la mano extraa, aun cuando tal accin de la Universidad de Londres, han pro- SUKHVINDER S. OBHI, profesor de la Uni-
no encaje con las intenciones del paciente. puesto que estos enfermos carecen de versidad de Ontario Occidental, forma par-
Cul es el origen de ese trastorno? En la una conciencia de las metas e intenciones te del grupo de investigacin sobre accin
mayora de los casos, los pacientes con sn- internas en lo relativo a los movimientos y percepcin del Instituto Canadiense de la
drome de mano extraa sufran una lesin posteriores. De hecho, los enfermos no Salud. PATRICK HAGGARD, docente de neu-
de la corteza frontal medial o del cuerpo tienen conciencia de lo que van a hacer rociencia cognitiva en el Colegio Universitario
calloso; en algunos casos, de una y otro. hasta despus de realizada la accin. Se- de Londres, dirige un grupo de investigacin
La corteza frontal medial incluye a la AMS gn esta opinin, dado que no haba con- que estudia la sensacin y la accin humanas.
y a partes mediales de MI. Como se ha ciencia intencional antes del movimiento,
American Scientist
descrito, existen algunas indicaciones ex- queda a cargo del paciente racionalizar a
perimentales de que nuestra conciencia de posteriori su comportamiento. Bibliografa complementaria
accin procede, no se sabe bien cmo, de
THE P ERCEIVED O NSET T IME OF S ELF - AND
la conexin entre la AMS y MI. Es posible, Esquizofrenia
OTHER-GENERATED ACTIONS. A. Wohlschlager,
en consecuencia, que una lesin en AMS Tambin en la esquizofrenia se da la pr-
P. Haggard, B. Gesierich y W. Prinz en Psycho-
como se experimenta en el sndrome de dida de control. Muchos esquizofrnicos
logy Science, vol. 14, n.o 6, pgs. 586-591; 2003.
mano extraa pudiera proporcionar a la declaran que es un agente externo el cau-
mano una mente para ella sola. sante de sus actos, pensamientos, palabras ALTERED AWARENESS OF VOLUNTARY ACTION
En el comportamiento de utilizacin, los y emociones. En el caso de las acciones, los AFTER DAMAGE TO THE PARIETAL CORTEX.

pacientes interactan y emplean todos los pacientes inician el movimiento sin tener A. Sirugu, E. Daprati, S. Ciancia, P. Giraux,
objetos que les salen al paso. A diferencia conciencia de ello. Blakemore ha propues- N. Nighoghossian, A. Posada y P. Haggard
del sndrome de la mano extraa, el com- to que esta anomala en la conciencia de en Nature Neuroscience, vol. 7, n.o 1, pgs. 80-
84; 2004.
portamiento de utilizacin no est restrin- la accin podra obedecer a perturbaciones
gido a acciones unimanuales, ni se halla del modelo anticipativo. Como ya se ha KEEPING THE WORLD A CONSTANT SIZE: OBJECT
asociado con la inexistencia de conciencia explicado, esta idea sugiere que el cerebro CONSTANCY IN HUMAN TOUCH. M. Taylor-
de la intencin de mover. Ms an: cuando compara el movimiento real con un modelo Clarke, P. Jacobsen y P. Haggard en Nature
se les pregunta, los pacientes con compor- previo. En tanto la prediccin y el resulta- Neuroscience, vol. 7, n.o 3, pgs. 219-22; 2004.
tamiento de utilizacin racionalizan sus ac- do se mantengan muy parecidos, es posible THE ROLE OF EXECUTION NOISE IN MOVEMENT
ciones, por inadecuadas que sean. En 2002, que el cerebro comprenda que fue la perso- VARIABILITY. R. J. van Beers, P. Haggard y
Edoardo Boccardi y su grupo, del hospital na la creadora de la accin. Si el mecanis- D. M. Wolpert en Journal of Neurophysiology,
Niguarda CaGranda de Miln, informaron mo predictivo de un esquizofrnico no fun- vol. 91, n.o 2, pgs. 1050-1063; 2004.
de un caso fascinante de esta dolencia: ciona debidamente, no se dispone de una

20 Mente y cerebro 11/2005


Acoso escolar
Para muchos nios el colegio representa un verdadero martirio. No porque tengan malas notas
o soporten maestros severos, sino a causa de la violencia sufrida de sus compaeros

Mechthild Schfer po venturosamente ido. Sin embargo, la el fiscal confisca las fotografas y encausa
aplicacin de la fuerza bruta de muchos no slo a los autores, sino tambin al resto

N
o haba noche en que no la to- contra uno, encubierta por los compa- de la clase, por cmplices.
maran con Basini. Le sacaban eros y pasada por alto, consciente o
de la cama y le llevaban, es- inconscientemente, por los profesores, Abuso sistemtico
calera arriba, hasta el desvn, sigue siendo habitual en las escuelas un En los aos ochenta del siglo pasado, psi-
donde ningn profesor pudiera or sus ge- siglo despus. Para lo que Musil no ha- clogos y etlogos empezaron a ocuparse
midos. Le obligaban a desnudarse y, acto ll un nombre, los psiclogos han dado del fenmeno del acoso entre escolares.
seguido, le azotaban la espalda. Desnudo con acoso (mobbing) o intimidacin Dan Olwens, del centro de investigacin
e indefenso, el muchacho se encoga en (bullying). Aqu emplearemos indistinta- para promocionar la salud adscrito a la
cuclillas sobre las tablas del suelo. Sus mente un trmino u otro. Universidad de Bergen, defina as ese
mortificadores le apremiaban: Di que Primavera del ao 2004. En la sala de tipo de conducta: Un escolar se convier-
eres un animal. Tampoco los otros es- materiales de una escuela de formacin te en vctima, cuando sufre reiterada y
colares defendan a Basini. Durante el da, profesional de Hildesheim, varios alum- largamente acciones negativas por parte
le rodeaban en el patio del colegio y le nos maltratan a un compaero. Entre gol- de uno o varios de sus compaeros. En
hacan la rueda, hasta que ensangrenta- pes y vejaciones le obligan a comerse la su estudio pionero con escolares suecos y
do, cubierto de polvo y con los ojos vi- tiza y colillas. Ufanos de su hazaa, se fo- noruegos, Olwens llegaba a la conclusin
driosos, de animal herido, caa al suelo. tografan con la vctima. Las fotos siguen de que, desde nios, abusan de su poder
El cuadro que sobre la pubertad dibu- circulando, semanas despus, por el patio social (y lo hacen sistemticamente) para
ja Robert Musil en Las tribulaciones del de la escuela. Al hacerse pblico el ultraje, valorarse frente a los ms dbiles.
estudiante Trless lleva fecha de 1906.
Lo que aconteca tras los muros de una
real institucin imperial dedicada a la
formacin de cadetes podra parecerle 1. ESCOLARES CULPABLES. En junio de 2004, la audiencia provincial de Hildesheim
al lector actual una estampa de un tiem- calic los acosos de tres alumnos de formacin profesional de coacciones y lesiones
corporales graves. Les condenaron a 18 meses de prisin, sin libertad condicional.

DPA

Mente y cerebro 11/2005 21


2. ESQUEMA RIGIDO DE ROLES.
Las vctimas escolares de acoso soportan
sin defenderse las humillaciones de los
intimidadores. Para no atraer sobre s
las agresiones, el resto de los compaeros
mira hacia otra parte.

cruz cuando reconocan en la escena


a compaeros de clase. Deban describir,
adems, su propio papel en el grupo de la
clase e indicar, por ejemplo, quin les caa
especialmente bien y quin no.
Y llegamos as a nuestra primera con-
clusin de inters: desde el propio ciclo
de primaria haba acosadores que no de-
jaban de humillar y molestar a su vctima.
Las agresiones de varios contra uno, en
particular, estn a la orden del da. Pero
nuestros estudios ofrecan, a la par, un
cese de la alarma: slo uno de cada cinco

DPA
escolares es chivo expiatorio durante un
perodo superior a tres meses.
Si se observa la actividad de los peque-
Entre los escolares, no escasean los aco- compaero menospreciado. El acoso se os en el patio de recreo, llama la aten-
sadores. Por qu ese fenmeno? Funda- convierte as en un problema que no se cin que, en ese ciclo inicial, se juntan
mentalmente, el acoso prospera en entor- limita a la interaccin entre un violento y con ms flexibilidad en grupitos no fijos.
nos muy jerarquizados, en los que dominio una vctima, sino que, en ltima instancia, Los preferidos son grupos de dos o tres;
y fuerza son considerados la medida del afecta a toda la clase. en la mayora de los casos, les basta una
valor social de cada uno. Por eso crceles Segn se desprende de las investiga- amiga o un amigo para jugar. Entre ellos
y cuarteles son ambientes tpicos de acoso ciones acometidas por nuestro Instituto es raro la formacin de pandillas. Este he-
y violencia. de Psicologa Pedaggica de la Universi- cho ofrece a los nios menos apreciados
Lo mismo que en el ejrcito y en los cen- dad Ludwig-Maximilian de Mnich, los la oportunidad de evitar con naturalidad a
tros penitenciarios, tambin en la escuela alumnos abordan el problema del acoso los camaradas violentos. A su vez, pueden
conviven caracteres muy diferentes que de manera diferente segn la edad. tambin dejar plantado sin ms a un com-
han de intentar, da a da, formar una suerte En 1992 interrogamos a 288 alumnos paero de juego, si se sienten maltratados
de comunidad. Dirase que rias y peleas de segundo y tercero de primaria de varias o encuentran a otro ms interesante.
estn aqu preprogramadas; de hecho, uno escuelas bvaras sobre sus experiencias Por eso, no es fcil en primaria dis-
de cada siete escolares de Alemania su- con el acoso. Quin era presa fcil de tinguir entre intimidadores y vctimas.
fre acosos por parte de sus compaeros. los intimidadores y cmo se comportaba Es raro que guasas y agresiones afecten
Pocos das despus de que se diera el resto de la clase? Seis aos ms tarde, durante un tiempo relativamente largo
a conocer la agresin brutal de Hildes- repetimos las entrevistas (aquellos esco- al mismo nio; en este perodo no es tan
heim, en otra localidad germana (Erding) lares eran ahora alumnos de formacin sencillo convertirse en vctima. Pues, a
se derrumbaba inconsciente un chico por profesional o de bachillerato): cmo se esa edad, los pequeos desarrollan una
los golpes de sus condiscpulos. Slo con manejaban, ya adolescentes, con el aco- conciencia muy fina de lo que es justo o
la entrada en accin del servicio de am- so? Seguan las vctimas de antao sien- injusto. Para ellos, los empujones consti-
bulancias, empez a interesarse la direc- do blanco de ataques? tuyen un medio del todo eficaz de hacerse
cin del centro por el drama, que vena respetar e imponerse.
desarrollndose desde haca semanas Donde las dan, las toman
delante de sus ojos. Sorprendi que le A travs de cuestionarios averiguamos Culpables con ansias de poder
ocurriera a un chico de 14 aos. En los en ambas ocasiones, y entre otras co- De ah que los intimidadores deban cam-
interrogatorios posteriores, los compa- sas, qu alumnos de una clase hacan biar de vctima a cada poco. Pero no sue-
eros describieron a la vctima como un correr rumores, se rean de los dems len abandonar su conducta. Nuestros cues-
sujeto tmido y pacato, sin amigos. o se mostraban agresivos. Preguntamos tionarios reflejaron sin ambages que el
En la mayora de las ocasiones, las vc- tambin qu compaeros intercedan a violento persiste en ese comportamiento
timas se encuentran solas frente a muchos. favor de los dems o estaban dispuestos agresivo durante meses.
El resto de los compaeros suele alinearse a discutir los problemas. La mayora de los acosadores suelen
con los acosadores, por miedo a ser los Para explicar lo ms plsticamente po- ser nios muy dominantes, que han apren-
prximos; o se calla y se mira hacia otra sible a los nios de siete y ocho aos qu dido pronto que una conducta agresiva y
parte. Una situacin difcil para la clase. es el acoso, nos servamos de fotografas desenvuelta les puede llevar a la jefatura
Los chicos viven en un ambiente de vio- y dibujos. Aparecan all otros nios que del grupo. Su receta es humillar fsica o
lencia y han de reprimir sus simpatas y animaban al malhechor o, al contrario, psquicamente a los compaeros ms d-
su compasin por los marginados. Slo consolaban a un compaero que llora- biles para mejorar su propio rango social
unos pocos tienen el coraje de apoyar al ba. Los probandos marcaban con una en el conjunto de la clase.

22 Mente y cerebro 11/2005


Los intimidadores suelen obtener un Mientras los alumnos de primaria po- prevencin precoz. Compete a padres y
xito aplastante con esta tctica. En casi dan zafarse de los ataques de los intimida- pedagogos intervenir, en el momento ade-
un diez por ciento de las clases de pri- dores, ahora la escuela se convierte, para cuado, en la vida social de los muchachos.
maria investigadas, algunos escolares lo- las vctimas, en una carrera de obstculos. Aunque justamente radica ah el proble-
graron establecer una jerarqua fuerte y Los compaeros los tratan como si no ma. En Noruega, los alumnos declararon
dominar a todo el grupo. El resto de los existieran, los rechazan con un desprecio ante el defensor del pueblo que los adultos
nios aguantaban la diferencia de poder manifiesto y murmuran a sus espaldas. Los no se enteraban en absoluto de la angustia
originada, pero no haba ninguna pandilla acosadores llevan este juego de burla y en la clase. Nuestra propia investigacin
o grupo que molestara a los acosadores y ultrajes hasta el extremo. Muchos acaban ratifica que, ante el problema del acoso,
pudiera dar la vuelta a la tortilla. por aferrarse al papel de vctima; pierden los profesores suelen sentirse superados,
En estas clases encontramos escolares el control de su propia situacin y se tor- porque les resulta difcil descubrir las re-
de ocho aos que, segn decan ellos mis- nan juguete de los culpables. Cuanto ms laciones dentro de la clase.
mos y sus compaeros, haca tiempo que dura el terror del acoso, con mayor intensi- S pueden, no obstante, establecer pau-
sufran acoso. Aunque soportaban burlas dad se desmorona la lealtad de los dems, tas con su sola actuacin. En razn de su
y marginacin, no se defendan ni acudan en un crculo diablicamente vicioso. situacin de poder, su desenvolvimiento
a un adulto: se hallan as expuestos a de- Desde principios del decenio de los no- influye en los escolares. Deben, por poner
sarrollar conductas que representan una venta del siglo pasado la psicologa infan- un ejemplo, evitar comentarios despecti-
invitacin a los acosadores. En efecto, til y juvenil conoce qu funcin desempe- vos, no repartir los trabajos escolares si-
habamos comprobado en trabajos an- an los escolares que no participan en el guiendo el orden descendente de las notas
teriores que los escolares vejados a una acoso. En esas fechas, el equipo dirigido o emitir juicios pblicos sobre los alumnos
edad temprana y durante cierto tiempo por por Debra Pepler combin encuestas a flojos. Si los pedagogos dejan claro que es-
sus compaeros de clase no saben defen- adolescentes sobre el acoso con observa- tn all para ayudar a todos y los tratan sin
derse en casos de hostigamiento y suelen ciones audiovisuales: los investigadores acepcin de personas, tal actitud servir de
reaccionar pusilnimes y amedrentados a se pegaron con cmara y micrfono a los espejo para nios y adolescentes, que, a su
los ataques. Estas experiencias negativas talones de los escolares. imagen, no excluirn a nadie del grupo.
encierran el riesgo de volver a caer en los Descubrieron que en torno al 60 por El tema del acoso ha de entrar en el plan
tentculos de los acosadores. ciento de los escolares, que se suponan educativo, quizs en combinacin con ejer-
Al pasar de primaria a educacin me- neutrales, miraban bien a los intimidado- cicios antiviolencia y jornadas de reflexin.
dia, los nios empiezan a integrarse en re- res, en tanto que slo una tercera parte tra- Puede tambin fomentarse el trato social en-
des sociales algo ms amplias. Perciben taba con simpata a las vctimas. De todos tre los escolares con la eleccin de mediado-
su propio rol y planifican sus acciones con modos, el treinta por ciento disfrutaba con res, es decir, escolares que ayuden a allanar
cierta previsin. Si en primaria les suele las acciones de los acosadores. Y casi la las disputas dentro de la clase. Iniciativas
resultar difcil mantener una conversacin mitad de los no implicados se acercaba al como stas alientan el compaerismo de los
dentro del grupo, conforme van creciendo violento para animarlo, incluso con vehe- muchachos. En un entorno de estas caracte-
se multiplican las interacciones en corros mencia. Otros estudios revelaron que buena rsticas, a los intimidadores les resultara al
algo ms numerosos; llegados a la ado- parte de los escolares alternan sus momen- menos algo ms difcil torpedear al grupo y
lescencia, se agrupan en pandillas, buscan tos de simpata con los de complicidad. Se agredir a los ms dbiles.
contactos y cultivan jerarquas y preferen- ignora, sin embargo, en qu medida nios En la obra de Robert Musil, la vctima
cias marginales. y adolescentes son conscientes de este pro- no recibi ninguna ayuda. El escritor deja
Volvimos a preguntar a los mismos es- ceso de manipulacin social y reflexionan que los tres culpables salgan impunes. Sus
colares (ahora de trece-catorce aos) por sobre la situacin de la vctima. compaeros les cubren y los maestros, des-
los compaeros simpticos y antipticos Pese a todo, hay un fenmeno innegable: prevenidos, se pierden en una espesa red de
de la clase y elaboramos un perfil de popu- el acoso sufrido en la escuela persigue a sus mentiras y difamaciones. Al final, el ex-
laridad, donde se reflejaba el grado de re- vctimas, pasados incluso muchos aos. En pulsado de la escuela es la propia vctima,
putacin que gozaban en las nuevas clases 2002 realizamos entrevistas a 884 hombres el joven Basini, que haba sido maltratado
cada uno de ellos. La comparacin con las y mujeres de Alemania, Reino Unido y durante semanas en el desvn.
informaciones sobre vctimas y autores Espaa. Ms del 25 por ciento recordaban
de acosos revel que los acosadores eran haber sufrido ataques fsicos y psquicos
ahora a diferencia de lo que suceda en en las aulas. El amargo sentimiento de ser MECHTHILD SCHFER es profesora del de-
el ciclo inicial muy apreciados por sus permanentemente marginado e incluso partamento de psicologa de la Universidad
compaeros. En cambio, las vctimas ra- sentirse amenazado con agresiones llega Ludwig-Maximilian de Mnich.
ras veces suscitaban simpata. hasta su vida de adulto: las ex-vctimas
de acoso tenan frecuentes problemas para Bibliografa complementaria
O participar desarrollar relaciones confiadas o compor-
AGGRESSIONEN UND GEWALT UNTER KINDERN UND
o no querer saber nada tarse seguros de s mismos. Sus expectati-
JUGENDLICHEN. M. Schfer, D. Frey. Hogrefe;
Por qu algunos escolares son selecciona- vas respecto de s mismos y de las otras
Gttingen, 1998.
dos por los culpables, son maltratados y, por personas eran notablemente inferiores a la
ltimo, excluidos del resto de los compae- media. Pero al menos pareca que slo en GEWALT IN DER SCHULE. WAS LEHRER UND EL-
ros? Caen mal esos muchachos porque son raras ocasiones se repetan en el lugar de TERN WISSEN SOLLTEN UND TUN KNNEN.
acosados o son acosados porque caen mal? trabajo las experiencias de antao. (3 edicin). D. Olweus. Hans Huber; Berna,
Unas veces, la vctima es alguien que acaba 2002.
de incorporarse a una clase; otras, el afec- El cometido del profesor QULGEISTER UND IHRE OPFER. MOBBING UNTER
tado tena ya antes una mala posicin en el Estas consecuencias a largo plazo ponen KINDERN UND WIE MAN DAMIT UMGEHT. F. Al-
grupo, porque sus cualidades o intereses no de manifiesto los efectos del acoso en los saker. Hans Huber; Berna, 2003.
coincidan con los de la clase. afectados. De ah la importancia de la

Mente y cerebro 11/2005 23


El olfato
Comparado con la visin y la audicin, el sentido del olfato ha venido recibiendo una ponderacin
menor. Por una razn: apenas nos percatamos de que los aromas impregnan toda nuestra existencia

Hanns Hatt 1954. Slo la olfaccin puede transmi- evocan recuerdos. Sorprende, pues, la es-
tirle el aroma del caldo para saborearlo casa atencin a nuestro sentido del olfato

C
on olor a flores, muy feme- en toda su amplitud. como elemento poco desarrollado, razn
nino, deja un rastro de Amn de regalarnos un placer sen- por la cual se ha calificado a la especie
yodo o de concha de ostra sorial, los aromas influyen en mltiples humana como micro-olfateadora. Para la
en la nariz, del que se planos de nuestra vida: nos ayudan a ciencia, que apenas se ha ocupado de la
desprende un aroma puro a rosas. As orientarnos, nos alertan, regulan nues- percepcin humana de los olores, nos en-
describe un experto enlogo su percep- tra conducta sexual y social, inciden en contraramos ante un sentido menor.
cin de un tinto Burdeos, cosecha de nuestro estado de nimo y emociones y En el ltimo decenio se han acumula-
do datos sobre los procesos moleculares
que nos permiten separar el aroma de una
1. A TRAVES DE LAS FOSAS NASALES rosa del hedor de un pescado corrompido.
recibimos una informacin valiossima Gracias a ello, contamos con una imagen
de nuestro entorno y de las personas ms precisa de lo que sucede entre la nariz
que nos rodean.
y el cerebro cuando olfateamos las flores.
Los objetos olorosos liberan a la atms-
fera pequeas molculas que percibimos
al inspirar. Estas molculas alcanzan la
mucosa olfativa, que consta de tres tipos
caractersticos de clulas: las clulas ol-
fativas sensoriales, las clulas de sostn y
las clulas basales, que se dividen aproxi-
madamente una vez al mes y reemplazan
a las clulas olfativas moribundas. Los
20 o 30 millones de clulas olfativas hu-
manas contienen, en su extremo anterior,
una pequea cabeza con cerca de 20 pe-
queos filamentos sensoriales (cilios). El
moco nasal acuoso transporta las molcu-
las aromticas a los cilios con ayuda de
protenas fijadoras; los cilios transforman
las seales qumicas de los distintos aro-
mas en respuestas elctricas.

Hilo directo con lo desconocido


Las prolongaciones nerviosas de las clu-
las olfativas alcanzan el bulbo olfatorio a
travs de micro-orificios del crneo; el bul-
bo es una porcin anterior del cerebro, que
se ocupa de la percepcin de los olores. Es-
tas prolongaciones nerviosas terminan en
los glomrulos, pequeas agrupaciones
celulares esfricas donde se procesan las
seales aromticas que luego son condu-
cidas por clulas receptoras especiales. La
informacin llega primero al sistema lm-
bico y al hipotlamo, regiones cerebrales
ontognicamente muy antiguas; responsa-
AG. FOCUS / SPL

bles de las emociones, sentimientos, ins-


tintos e impulsos, tales regiones almacenan
tambin los contenidos de la memoria y

Mente y cerebro 11/2005


Comunicacin aromtica: Feromonas y otros
Las feromonas son sustancias olorosas de las que se sirven los aromas. Es probable que la comunicacin qumica entre las perso-
animales de una misma especie para comunicarse entre s en la nas discurra en el plano de la mucosa olfativa propia, como sucede
bsqueda de pareja para la reproduccin. Es muy probable que los tambin con los animales. En los aos noventa, Robyn Hudson
aromas correspondientes cumplan esa misma misin en la especie y Hansjrgen Distel, de la Universidad de Mnich, averiguaron
humana, aunque la actitud general hacia los olores corporales ha que algunas feromonas como la androstenona de los cerdos
cambiado en los ltimos siglos. Luis XIV exiga a su corte que se o las feromonas de las glndulas mamarias de las conejas no
lavara, como mucho, cada cuatro semanas y no estaba dispuesto estimulan el rgano vomeronasal, sino las clulas de la mucosa
a renunciar al olor animal de sus criados. Napolen escriba a olfatoria normal.
Josena: No te laves, enseguida llego. Hoy se privilegia lo con-
trario. Utilizamos jabones, desodorantes y champes y tratamos
de ocultar con perfumes los posibles restos de olor corporal. PRUEBA DE OLFACCION. El olor corporal tiene mucho
Sigue abierta la cuestin de si las per- que decir en nuestra eleccin de pareja.
sonas liberan como otros mamferos
SUPERBILD

feromonas. Gerd Kobal, de la Universidad


de Erlangen, descubri que las mujeres
emiten un juicio ms positivo o, dicho
de otra manera, menos negativo del
sudor axilar masculino en los das de la
ovulacin que durante el resto del ciclo.
Kobal sospecha que la androstenona y el
androstenol, los dos esteroides presentes
en el sudor masculino, podran modicar
la sincronizacin cclica de la mujer.
Cada persona emite un olor corporal
propio y caracterstico, probablemente
como consecuencia de los productos
de la degradacin protenica del sistema
inmunitario. Estos aromas personales in-
tervienen en la eleccin de pareja: cuanto
ms se aleja el olor corporal propio del
peculiar de la persona del sexo contrario,
ms atractiva nos resulta, descubri hace
poco Claus Wedeking, de la Universidad
de Berna.
Cmo percibimos estos aromas cor-
porales distintivos del sujeto? El rgano
vomeronasal de la mucosa nasal, respon-
sable de la emisin de feromonas por
parte de la mayora de los mamferos, se
encuentra, en el mejor de los casos, muy
atroado en la especie humana: cerca de
una cuarta parte de la poblacin no lo
posee. Por eso, no se pueden registrar
reacciones elctricas cuando se confronta
el tejido vomeronasal humano frente a los

regulan la liberacin de hormonas. Por genes de las protenas receptoras del olor. protena receptora por ingeniera gentica
este motivo, los olores pueden modificar Estas molculas receptoras residen en la y proceder a su estudio. Buscbamos la
directamente nuestro comportamiento y membrana de las clulas sensoriales, que respuesta a una cuestin central: a qu
las funciones corporales. Slo ms tarde retienen un aroma y envan el mensaje aromas responde este receptor?
parte de la informacin olorosa alcanza la correspondiente al cerebro a travs de una Por sustancia de prueba escogimos una
corteza cerebral y se torna consciente. cadena de reacciones qumicas. mezcla de centenares de aromas de distinta
Entre tanto, se han descubierto los pro- En 1996 nuestro laboratorio de la Uni- composicin qumica, utilizados a menudo
cesos bioqumicos de la mucosa olfatoria, versidad del Ruhr en Bochum caracteriz en perfumera. Sabamos que, cuando se
que nos permiten reconocer el aroma de un el primer receptor olfativo humano. Nos agrega un aroma, aumenta la concentra-
perfume delicado. En el ao 1991, Linda concentramos en un grupo de genes si- cin de iones calcio de las clulas olfatorias
Buck, de la Universidad de Texas en Dal- tuados en el cromosoma humano 17, que humanas; preparamos, en consonancia, un
las, y Richard Axel, del Instituto Howard cifra la protena del receptor olfativo. Lue- mtodo sencillo para medir la capacidad ol-
Hughes de Investigaciones Mdicas en go, incorporamos esta informacin here- fatoria de nuestras clulas renales manipu-
Chevy Chase, descubrieron los primeros ditaria en clulas renales, para fabricar la ladas. En efecto, estas clulas reaccionaron

Mente y cerebro 11/2005 25


O
GRUPO CARBONILO 2. VENTAJA RIGUROSA. El primer algn da, que las personas ansmicas re-
cuperaran parte del sentido olfatorio.
receptor olfativo humano conocido,
hOR17-40, reacciona especcamente De espermatozoides
HELIONAL ante una estructura molecular concreta: y lirios del campo
el grupo carbonilo (CO) situado Los receptores olfativos residen tambin
a determinada distancia de un anillo en un lugar aparentemente inslito: el es-
benzlico, como sucede por ejemplo con perma humano. En colaboracin con Ingo
el helional o la heliotropilacetona. Se trata Weyand y Ulrich Benjamin Kaupp, del
Centro de Investigacin Jlich, descubri-
de pequeas modicaciones de la molcula,
mos, a mediados de los aos noventa, ca-
sin que desaparezca su ecacia. Este receptor nales inicos en el esperma parecidos a los
ANILLO BENZOLICO no reacciona ante el piperonal y el safrol, de las clulas olfatorias. Hace poco, logra-
pese a ser otras sustancias muy parecidas. mos demostrar la presencia en los esper-
matozoides de protenas receptoras, cuya
O estructura y funcin se asemeja a la de las
O a los aromas aumentando la concentracin clulas olfatorias. Uno de estos receptores
de calcio. Al segregar progresivamente la (hOR17-4) reacciona de forma muy espe-
O mezcla en grupos ms pequeos de sus- cfica y sensible al aroma producido por
tancias, terminamos por descubrir que slo los lirios del campo: los espermatozoides
una sustancia aromtica activaba nuestro son estimulados por esta sustancia y do-
receptor; las 99 restantes no producan blan su velocidad de avance, exactamente
ninguna reaccin, ni siquiera en dosis muy igual que sucede en presencia del lquido
HELIOTROPILACETONA concentradas. La sustancia activa result folicular. No sabemos todava qu clulas
ser el helional, un aroma que recuerda, de producen este aroma irresistible el pro-
lejos, la brisa fresca del mar. pio vulo o las clulas del disco prolge-
Analizamos luego una serie de mo- ro que lo rodea ni ante qu molcula
lculas diferentes, con una estructura del receptor reacciona, desde el punto de
qumica parecida a la del helional. Com- vista estrictamente biolgico. Los esper-
probamos que nuestro receptor olfativo, matozoides poseen, al parecer, todos los
hOR17-40, reaccionaba especficamente componentes moleculares necesarios para
O a una estructura molecular muy concreta. el reconocimiento de los olores. Podran,
Desde entonces hemos investigado otros pues, ser considerados clulas olfativas
genes de los receptores olfativos del cro- con cola, que slo alcanzan su objetivo
O mosoma 17. Para nuestra sorpresa, todos el vulo cuando el aroma irresisti-
los aromas eficaces poseen estructuras ble les indica el camino.
O qumicas completamente distintas, aun- En el curso de la investigacin hemos
que cada protena receptora del olfato se encontrado una sustancia aromtica blo-
diferencia slo en unos cuantos amino- queadora del receptor de los espermato-
PIPERONAL cidos. Merced al conocimiento exacto de zoides humanos hOR17-4: el undecanal.
las sustancias activadoras hemos podido Esta sustancia tapa la nariz de las clu-
calcular con el ordenador la estructura de las seminales, que se tornan as incapaces
la protena del receptor olfativo hOR17- de hallar el camino hacia el vulo. Podra
40 e incluso predecir cada uno de los representar un mtodo anticonceptivo no
aminocidos responsables de la unin hormonal muy eficaz. En sentido contra-
del helional. rio, los aromas irresistibles podran em-
Esa concatenacin de avances podra plearse para la fecundacin in vitro, con
O aproximarnos a una meta, largamente el fin de incrementar la probabilidad de
acariciada por los investigadores de la fecundacin del vulo.
olfaccin: optimizar un receptor para un Pero nuestra nariz cumple muchsimas
O determinado aroma por medio de modi- ms funciones que la de descubrir un
ficaciones selectivas. Estas molculas su- objetivo concreto. Discrimina entre ms
perolfativas se introduciran en un sistema de 10.000 aromas diferentes. Cuando
de biosensores, por ejemplo, para facilitar olisqueamos una flor, nuestro nimo se
SAFROL un control fidedigno de la calidad de los eleva; si olemos algn alimento podrido,
alimentos. De todas maneras, este sistema nuestra nariz nos previene de su consumo.
no slo facilitara el reconocimiento inme- La mayora de los olores que afrontamos
diato de la alimentacin putrefacta, por su en la vida cotidiana no se compone, sin
olor caracterstico, sino que, en virtud de su embargo, de una sola sustancia qumica
rastro oloroso, permitira adems descubrir sino de muchas. Los aromas de las flores
oportunamente minas terrestres ocultas. suelen contener varios centenares de ele-
Otros posibles usos se refieren al mbi- mentos, igual que los de cualquier perfu-
O to clnico: muchas personas no perciben me moderno. A qu debemos el poder
ciertos olores o sencillamente no pueden discriminar entre un pescado putrefacto y
olerlos. El tratamiento gnico posibilitara, una rosa fresca?
O
26 Mente y cerebro 11/2005
La clula olfatoria refuerza el olor
Cuando una molcula aromtica en-

SIGANIM
Ca2+
caja en la protena receptora olfativa
especca de la membrana ciliar de la Na+
MOLECULA AROMATICA
clula olfatoria, se desencadena una
cascada bioqumica de refuerzo de la RECEPTOR OLFATIVO ADENILATOCICLASA CANAL IONICO
seal a travs de la protena G del
interior celular. Con la cascada se
activa la enzima adenilatociclasa de
la membrana celular; se produce una
cantidad ingente del mensajero intra-
celular AMPc, que abre los canales AMPc
inicos de la membrana ciliar. De este PROTEINA G ATP AMPc
modo, en la clula sensorial penetran
iones de sodio y de calcio procedentes
del moco nasal que tienen una carga
positiva y aumentan el potencial negativo de la membrana, Cuanto ms calcio penetre en el interior de la clula olfa-
que alcanza aproximadamente 70 milivolt en reposo. Si toria, tanto menor es la sensibilidad de la respuesta de los
el potencial excede determinado valor umbral, se inicia una canales inicos al AMPc. En este proceso pudiera fundarse
secuencia de potenciales de accin en el origen del axn o el fenmeno de la adaptacin: si seguimos oliendo un mis-
prolongacin nerviosa de la clula sensorial; el nervio olfa- mo aroma durante cierto tiempo, acabamos por dejar de
tivo descarga impulsos rpidos y cortos al cerebro. Basta percibirlo. Acontece as no slo con nuestro olor corporal
propio, sino tambin con los olores agradables y desagra-
con que una sola molcula aromtica se una al receptor dables del entorno. Tras un banquete mediterrneo, slo
olfativo, para que se generen miles de molculas de AMPc las personas que no lo han disfrutado suelen percibir el
que, a su vez, abren innumerables canales inicos. En virtud rastro del ajo. Por esta razn, tambin los perros de caza,
de este mecanismo de refuerzo en cascada, nuestro cuerpo en lugar de seguir el rastro aromtico de la presa, liberan
reacciona a las concentraciones ms bajas de las sustancias su nariz mediante movimientos constantes en zigzag para
aromticas. evitar la adaptacin.

La razn debe buscarse en los 350 tipos olores y permite establecer una distincin inmediata de acceso del rgano olfatorio
existentes de clulas olfatorias, que res- ntida entre el hedor del pescado y el aroma a nuestros centros cerebrales, sin ningn
ponden con una enorme especificidad a de una rosa, cuyos mosaicos glomerulares filtro cognitivo por las regiones cerebrales
un pequeo grupo de sustancias qumicas podran superponerse sin problemas. superiores, se presta a la manipulacin de
emparentadas. De cada uno de esos tipos puertas y compuertas. A travs de deter-
hay alrededor de 100.000 clulas olfato- Sueos aromticos? minados aromas sintticos, escogidos a
rias, extendidas por la superficie de la na- Cuando percibimos y retenemos por pri- medida, algunos taimados estrategas del
riz y emisoras de mensajes al cerebro olfa- mera vez un aroma, podemos rechazar, en marketing tratan de modificar nuestro es-
tivo. All, las prolongaciones de todas las el futuro, parte de la informacin y reco- tado de nimo y nuestra conducta y, en lti-
clulas sensoriales de un determinado tipo nocer el aroma, lo mismo que sucede al ma instancia, nuestras ideas de compra. Es
terminan en un solo glomrulo. A modo rellenar crucigramas: empezamos a recor- muy fcil cerrar los ojos, pero no podemos
de botn de muestra, el cido butrico qu- dar las palabras a partir de unas cuantas le- hacer nada frente al sentido del olfato.
micamente puro, que despide un olor pa- tras. La primera vez que conocemos algn Por otra parte, los aromas agradables
recido al sudor cuando se encuentra muy olor queda grabado de forma permanen- de las flores del jardn o las lmparas aro-
diluido, estimula el tipo de clula olfatoria te: si se trata de una vivencia agradable, mticas nos levantan el nimo e incluso
que dispone de la protena receptora ade- percibiremos el aroma como placentero pueden mitigar algunas molestias.
cuada. Ante una concentracin tan baja, y, por el contrario, si se trata de un episo-
prxima al umbral perceptivo, slo se ac- dio desagradable o doloroso, este olor nos
tiva un nico glomrulo, el del cido despertar siempre aversin. HANNS HATT es profesor de siologa celular
butrico. Sin embargo, algunas sustancias Tambin durante el sueo reconocemos de la Universidad del Ruhr en Bochum.
qumicas emparentadas pueden, en con- los olores. El olor de un cuerpo femenino
centracin ms alta, estimular receptores induce sueos agradables entre los varo- Bibliografa complementaria
diferentes con un espectro de percepcin nes. El aroma a naranja tambin tiene un
SPRNASEN UND FEINSCHMECKER. DIE CHEMISCHEN
superpuesto, generando una sensacin efecto positivo, mientras que el escatol,
SINNE DES MENSCHEN. K.-H. Plattig. Springer;
olorosa completamente distinta. una sustancia olorosa feculenta, se sigue
Heidelberg, 1995.
Si se huele una mezcla de varios com- de contenidos negativos del sueo.
ponentes, se activan los tipos correspon- El olfato constituye, pues, el nico senti- NEURO- UND SINNESPHYSIOLOGIE. R. F. Schmidt
dientes de receptores y, en consecuencia, do que posee un control directo de nuestras y H.-G. Schaible. Springer; Heidelberg,
un mayor nmero de glomrulos. La emociones, a travs del sistema lmbico; 2001.
combinacin especfica de los glomru- un control inconsciente, que slo despus DAS RIECHEN. U. Brandes. Steidl; Gttingen,
los excitados, la configuracin olorosa, de su paso por la corteza cerebral alcanza 2002.
proporciona la informacin exacta de los la conciencia. De cualquier manera, la va

Mente y cerebro 11/2005 27


Hablar
sin palabras
Considerado antao una suerte de pantomima,
el lenguaje mmico cuenta con una gramtica compleja.
El cerebro procesa su expresin en las mismas regiones
que dedica al lenguaje hablado

Jens Lubbadeh Cultura reprimida lenguaje mmico experiment una brutal


Durante mucho tiempo, la situacin no re- represin. Uno de los castigos favoritos

U
n grupo alegre y algo excitado sult, empero, tan idlica. Muchos peda- consista en atar las manos de los nios
de personas sube al tranva N gogos de personas sordas no reconocan a la espalda. En Alemania surgieron me-
en Viena. Visitan por primera el lenguaje mmico. En algunos pases lo didas de especial dureza, el mtodo ale-
vez la ciudad y arden en de- prohibieron. mn que los especialistas de otros pases
seos de contemplar el Prater. Cotorrean, Sostiene Helen Leuninger, lingista de implantaron luego.
ren y no paran de contar ancdotas. Cu- Frankfurt, que la complejidad lings- Este mtodo result fatal para los
riosamente, todo transcurre en silencio. tica de este lenguaje es, como mnimo, alumnos sordos. Carentes de la funcin
Slo las manos emprenden vuelos raudos equivalente a la del hablado. Lingistas auditiva, los infortunados no controlaban
y las caras se dirigen, expresivas, a los in- e investigadores del cerebro consideran el la intensidad con que emitan los sonidos
terlocutores como dibujando cada palabra lenguaje mmico como un objeto singular orales y, en consecuencia, no lograban
con los gestos. Un espectador contempla de estudio: reglas de que dispone, carcter ningn avance. El aprendizaje de la pro-
atnito la escena desde su asiento, sin- universal y local de las mismas y peculia- nunciacin se converta en una tortura,
tindose excluido de esa forma de comu- ridades de su procesamiento cerebral. que repercuta en la transmisin de co-
nicacin humana. Se sentirn como yo Para abordar su investigacin hubo que nocimientos. Los muchachos que salan
ahora los sordos?, piensa en su interior. empezar por erradicar numerosos prejui- de las escuelas de sordomudos estaban
Tal vez repare incluso en que el lenguaje cios. As, el que afirmaba: En todo el condenados, ipso facto, a un nivel aca-
mmico permite contar historias, manifes- mundo se habla el mismo lenguaje mmi- dmico bajo, cuando no se les reputaba
tar alegra y rer los chistes. co. Nada ms incierto. Igual que cada pas retrasados mentales.
Que la mmica fuera un lenguaje genui- tiene su propio lenguaje hablado, existe Los sordos perdieron su propia cultura
no, con sintaxis, semntica, retrica e irona, un lenguaje mmico particular, siempre y lingstica y, con ello, la posibilidad de
no lo tenan muy claro los lingistas tiempo cuando el pas cuente con suficientes sor- comunicacin. Se destruy su autoestima
atrs. Sin embargo, el principio lgico de dos y el lenguaje mmico no haya sufrido y cualquier expectativa de triunfo. An
funcionamiento es el mismo que el del len- represin poltica, que es lo que aconte- hoy perduran secuelas hondas de esta tu-
guaje hablado: los smbolos escogidos de ci, durante largo tiempo, en Alemania. tela. Muchos sordos consideran ofensiva
forma voluntaria, es decir, convencionales, Hasta los aos ochenta del siglo pasado, la palabra sordomudo.
estn dotados de un significado que facilita el lenguaje mmico alemn (DGS: Deut- Pese a las voces crticas emitidas desde
la comunicacin entre las personas. En este sche Gebrdensprache) estuvo prohibido la pedagoga y la investigacin contra la
aspecto, el dans y el alemn operan exacta- en las escuelas para sordos. Slo se en- enseanza oral, tal proceder se mantuvo,
mente igual que el snscrito y el swahili. seaba el principio oral, establecido en en Alemania, hasta 2002, ao en que el
El lenguaje de la mmica aporta una 1880 en un congreso milans de terribles gobierno reconoca el lenguaje mmico
sola diferencia: el sonido carece de im- consecuencias. All se congregaron pro- alemn como lengua de pleno derecho.
portancia. El nfasis se pone en la com- fesores de sordomudos de diversos pases
binacin de los movimientos manuales y y decidieron integrar a los sordos en la La gramtica de las manos
en la mmica y los gestos corporales. Hay comunidad de los oyentes. En coherencia, El segundo prejuicio contra el lenguaje
en Europa cientos de miles de sordos y prohibieron el lenguaje mmico. No fue mmico reza as: Los signos de la m-
una cifra mucho mayor de personas con anecdtico que slo hubiera un sordo en- mica son plsticos, por no decir panto-
problemas de audicin. Los sordos po- tre los maestros asistentes al congreso. mmicos. Es decir, se tratara de gestos
seen una cultura propia, merced en parte Las escuelas para sordos de los pases refinados. Por qu realizan estos ges-
a su lenguaje extraordinario; existe poesa europeos se convirtieron en meras es- tos y no otros?, se preguntan los oyen-
mmica e incluso coros mmicos. cuelas del lenguaje hablado y escrito. El tes. Un interrogante carente de sentido.

28 Mente y cerebro 11/2005


DPA / ZB

1. JUEGO DIGITAL CARGADO DE


SIMBOLOS. D, E, F, G y H en el alfabeto americano se halla mucho ms impregnado genuinos; un fenmeno que recordaba lo
alemn de los dedos. Las palabras enteras del francs que el ingls hablado en Esta- observado en los pueblos de las montaas
se representan ms veces con la mmica dos Unidos. Por otro lado, desde la ptica tirolesas, que han conservado con menos
que las letras solitarias.
gramatical, el DGS parece ms una mezcla dificultades sus peculiaridades idiomticas
del espaol y del chino y apenas guarda que las regiones con un intercambio activo
relacin con el alemn. y constante con el mundo exterior.
Sin menoscabo de lo anterior, hay un Hay otro motivo adicional en el inte-
Por qu llamamos al cielo cielo y no aspecto comn a los dos idiomas: el DGS rs de los lingistas por el lenguaje m-
mar? Es cierto que algunos ademanes tiene tambin dialectos. En relacin con el mico. Resulta harto ms inextricable que
transmiten grficamente el significado y margen de variacin que se da en las pa- el lenguaje hablado. Quien habla alemn,
resulta, por ende, fcil inferir su conteni- labras, las variantes del lenguaje mmico dans o swahili, emite una secuencia con-
do. Pero la mayora de los signos mmicos son an ms fuertes que las de dialectos catenada de sonidos para formar slabas,
es abstracta y convencional. Ha surgido a como el bvaro o el sajn. En cambio, los palabras y frases. Los lenguajes hablados
lo largo de siglos y se ha modificado con dialectos mmicos se asemejan mucho en son unidimensionales. Cada sonido se va
el uso; de ah la dificultad que entraa des- su gramtica. devanando sucesivamente.
cubrir su origen. Su gnesis no difiere de En cambio, la lengua mmica opera en
la aparicin de las lenguas habladas. Islas dialcticas tres dimensiones. Su gramtica se apoya
Con todo, la historia de las lenguas en un mar de lenguas en las diferentes regiones corporales. La
mmicas diverge, segn la nacin, de la La variacin obedece a razones histricas. mano se coloca en una posicin concreta,
historia de las lenguas habladas. Christian Cimonos al caso alemn. La cuenca del la posicin inicial, y los dedos otorgan
Rathmann, lingista sordo de la Universi- Ruhr, la llanura de Berln y las ciudades de una forma muy particular a la mano.
dad de Texas en Austin y estudioso de tales Frankfurt, Hamburgo o Mnich se convir- Existe todo un catlogo de formas manua-
relaciones, sostiene que a diferencia del tieron en baluartes para los sordos, pues era les, parecido al inventario fontico de los
ingls hablado por estadounidenses y bri- all donde se congregaban muchos de ellos. hablantes, al que se suman los movimien-
tnicos, el lenguaje mmico britnico con- Entre estas agrupaciones apenas haba tos de la mano, los gestos, la forma de la
trasta enormemente con el norteamericano contacto. Antes de la poca de la televisin, boca y el movimiento de todo el cuerpo.
(American Sign Language, ASL). A co- del vdeo y del videotelfono, pero sobre Todo ello transmite un significado simul-
mienzos del siglo XIX, Laurent Clerc, maes- todo en virtud de la prohibicin del len- tneo. En definitiva, el lenguaje mmico
tro francs de lenguaje mmico, emigr a guaje mmico en las escuelas, este tipo de rebosa simultaneidad: Con un ademn
los Estados Unidos y fund all la primera lenguaje tena un carcter eminentemente verbal se pueden transmitir a la vez hasta
escuela para sordos. En ese pas ense la coloquial. No haba ninguna norma comn nueve informaciones diferentes, seala
langue des signes franaise (lengua france- similar a la que estableca la Biblia de Helen Leuninger. As como en el lenguaje
sa de los signos). As pues, import el len- Lutero para el lenguaje hablado y la len- hablado hay un patrn fontico determi-
guaje mmico francs a los Estados Unidos. gua mmica alemana se iba desarrollando nado por ejemplo, una palabra que
Aqu se mezcl con los dems lenguajes al margen del contacto local de los sordos. funciona como portador de la significa-
mmicos y de la fusin surgi el ASL. Con Surgieron autnticas islas de lenguas m- cin, en la lengua mmica esa funcin es
otras palabras, el lenguaje mmico norte- micas, de las que se derivaron dialectos asumida por los patrones visuales.

Mente y cerebro 11/2005 29


AGUA

CLAUS SCHFERW

Hamburgo Heidelberg Nuremberg

LLEVAR

Beb Cesto Mochila

NADAR
2. RIQUEZA DE LEXICO. Jana
Schwager, profesora de lenguaje
mmico para sordos, nos muestra
la riqueza lxica de su lengua
materna (de izquierda a derecha y de
arriba abajo): agua en diversos
dialectos (en Heidelberg: no nos
llega el agua al cuello). Llevar
depende del objeto portado: un
beb se lleva de manera distinta
de un cesto o de una mochila.
Nos vamos a nadar? requiere
una mmica interrogativa;
vamos a nadar, un ademn
neutro.

Pregunta Afirmacin

30 Mente y cerebro 11/2005


Las manos tambin tartamudean
Qu regiones cerebrales son las respon- Adems, Bellugi y sus colaboradores Hubo que esperar al advenimiento de la
sables del lenguaje mmico? Las regiones examinaron a pacientes sordos con un tomografa funcional por resonancia mag-
del lenguaje hablado de los diestros y de traumatismo, no del hemisferio izquierdo, ntica, en los aos noventa, para acercarnos
la mayora de los zurdos se localizan en el sino del derecho. En general, este hemisfe- al de las personas que se comunican con la
hemisferio izquierdo. De la comprensin rio se considera responsable de la elabora- mmica. Helen Neville y Aaron Newman,
del habla se encarga fundamentalmente el cin de la informacin espacial. No debe- de la Universidad de Oregn, y David Co-
rea de Wernicke. En cambio, en el rea ra asumir entonces una mayor funcin en rina, de la Universidad de Washington en
de Broca se producen las palabras y las la elaboracin del lenguaje mmico? Seattle, aplicaron esta tcnica para acotar
frases. Quien sufre una lesin en esta zona, De nuevo, salt la sorpresa: los pacientes la participacin de la corteza hemisfrica
puede comprender el lenguaje, pero no lo con traumatismos en el hemisferio derecho derecha en el procesamiento del lenguaje
habla con uidez (afasia de Broca). En no tenan ningn problema para el lengua- mmico. Compararon la actividad cerebral
cambio, cuando se lesiona el rea de Wer- je, ni para la representacin propia de los de tres grupos de personas:
nicke afasia de Wernicke, ocurre todo signos mmicos, ni para la comprensin de sordos de nacimiento, que se criaron con
lo contrario. los ademanes ajenos. As les ocurra inclu- el lenguaje mmico norteamericano (ASL),
El grupo encabezado por Ursula Bellugi, so a los pacientes con un trastorno grave oyentes, sin conocimiento del lenguaje
del Instituto Salk de Investigaciones Biol- de las dems funciones espaciales que se mmico, que crecieron con la lengua in-
gicas de San Diego, estudi casos aislados mostraban, en consecuencia, incapacitados glesa y
de sordos con traumatismos en distintas para dibujar una casa o un elefante a partir oyentes que, como hijos de sordos, se cria-
regiones del cerebro. Algunos presentaban de un modelo. Sin embargo, las peculiarida- ron con dos lenguas, la inglesa y el ASL.
sntomas equivalentes a los de una afasia des complejas del lenguaje mmico, que se A todos se les presentaron frases escri-
de Wernicke. Interpretaban correctamente sirve del espacio, las dominaban sin ningn tas en ingls y vdeos mmicos con frases
el lenguaje mmico, con toda uidez, pero problema. Al parecer, el cerebro de las per- en ASL.
entendan de manera incompleta la comu- sonas que hablan el lenguaje mmico no se Se obtuvo el resultado siguiente: los sor-
nicacin de otros sordos. Y, en efecto, encarga de todas las competencias espaciales dos activaron con fuerza el hemisferio dere-
presentaban tambin una lesin del rea en mayor medida que el de los hablantes. cho durante las dos tareas, mientras que los
de Wernicke. Las nuevas investigaciones han comple- oyentes no lo utilizaron en absoluto. Con-
En cambio, otros pacientes padecan el tado el trabajo pionero de Bellugi. Sin em- trariamente a lo imaginado por Bellugi, el
equivalente a una afasia de Broca y en- bargo, algunos datos tambin contradicen hemisferio derecho parece intervenir en el
contraban dicultades para representar las sus tesis. Esta investigadora era plenamente lenguaje mmico. La actividad del hemisfe-
formas y posiciones correctas de la mano. consciente de la insuciencia de sus mto- rio derecho es un rasgo propio del lengua-
Dirase, pues, que tartamudeaban con las dos de trabajo. Los estudios asociados a je mmico, no un efecto secundario de la
manos. Es cierto que dominaban los signos traumatismos slo revelan la relacin entre sordera. As lo conrmaron los resultados
y otros ejercicios motores nos; slo les un trastorno y una zona cerebral daada, alcanzados por el tercer grupo bilinge.
fallaba la motricidad del lenguaje. Estas per- relacin que cabe aplicar a un paciente con- Estas personas oyentes, que dominaban el
sonas, como ocurre con los que emiten el creto. Pero tales investigaciones no sealan ingls y el ASL, mostraron una intensa acti-
lenguaje hablado, presentaban un defecto si en la elaboracin del lenguaje interviene vidad derecha. Los investigadores debern
del rea de Broca. otra rea intacta y si los resultados hallados averiguar la participacin del hemisferio
La sorpresa para Bellugi y su equipo fue pueden trasladarse a otros probandos. derecho en el lenguaje mmico.
absoluta: pese a que el lenguaje mmico
discurre por canales sensoriales completa-
mente diferentes, se procesa en las mismas Corteza auditiva primaria
regiones cerebrales. Todo indica que exis- HEMISFERIO
ten centros especializados de la corteza que IZQUIERDO Regin de Wernicke
(comprensin del lenguaje)
se reservan el lenguaje y que el cerebro no
parece capaz de adaptarse al canal sensorial
que vehicula la lengua correspondiente.
Muchos investigadores interpretan es-
tos hallazgos como un signo de que la
funcin del lenguaje supone una propiedad
congnita. Toda persona nacera con un
centro del lenguaje y all aprendera una
o varias lenguas maternas. Al cerebro le Regin
resulta indiferente que se trate del lenguaje de Broca
mmico norteamericano, francs, alemn o (produccin
del lenguaje)
del swahili. Corteza
Otra investigacin reciente con nios ni- visual
caragenses sordos respalda esta tesis. Los
pequeos no haban aprendido lenguaje
mmico alguno, sino que haban elaborado
sin demora uno propio. Sin haber dispues-
to nunca de un modelo lingstico, elabo- LA PALABRA HABLADA llega a la
raron con el uso unas estructuras grama- corteza auditiva primaria y se analiza en el
SIGANIM

ticales cada vez ms abstractas, parecidas a rea de Wernicke. Lo mismo ocurre con el
las de un lenguaje hablado. lenguaje mmico, aunque en este caso los
datos provienen de la corteza visual.
Mente y cerebro 11/2005 31
ANGUSTIA/ANIMO

Signo facial de interrogacin


La expresin de la cara reviste una im-
portancia similar para la gramtica. A los
oyentes se les suele escapar la expresin
de sentimientos intensos entraada en
la mmica de los sordos. Sin la mmica,
muchos ademanes se interpretaran equi-
vocadamente. Para expresar el nimo
se precisa una gesticulacin facial neutra
o resuelta. En cambio, para manifestar
angustia es necesario abrir mucho los
ojos, torcer la comisura bucal y ensear
los dientes. De esta manera, el sujeto mi-
moparlante despliega un gesto caracters-

CLAUS SCHFERW
tico de angustia. Sin este gesto, no hay
informacin.
La expresin facial transmite adems
formas comparativas y aumentativas: ms
3. LA FUERZA DE LA MIMICA. Para manifestar angustia es necesario abrir mucho los rpido, mayor o ms ancho; aporta
ojos, torcer la comisura bucal y ensear los dientes. Para expresar nimo se precisa una tambin el carcter afirmativo, interroga-
gesticulacin facial neutra o resuelta. En ambos casos, la gesticulacin de las manos es idntica. tivo o condicional de la frase. Hoy hace
buen tiempo y luego me ir a nadar debe
expresarse con una mmica neutra. Si la
De cmo el campesino za nunca tamaa fuerza expresiva. Me mmica es dubitativa o interrogativa, esta
se convierte en carnaval levanto de la cama no dice, en ningn frase significara: hace buen tiempo
La palabra hablada campesino se com- momento, con qu pierna, de qu lado y hoy?, me podra ir luego a nadar?. Si el
pone de los sonidos A, C, E, I, M, N, O, P con qu rapidez lo hago. Para aportar esta gesto mmico es resuelto labios apreta-
y S que dan la voz correspondiente si se informacin, el alemn necesitara como dos, cierre parcial de los ojos surge una
ordenan de la manera adecuada. Contra- mnimo de una frase adicional; sin embar- frase condicional: si hoy hace buen tiem-
riamente al tercer prejuicio enunciado, los go, el lenguaje mmico la incorpora auto- po, me ir despus a nadar.
sordos no tienen un nico alfabeto digital. mticamente. El intrprete, que traduce Las lenguas habladas y la mmica se
Para expresar el concepto de campesi- la lengua hablada en la mmica, tropieza parecen mucho ms de lo que a menudo
no se golpean dos veces la mejilla con el entonces con problemas. Le faltan datos se piensa. Sin embargo, existe una gran
puo cerrado y los dedos dirigidos hacia esenciales para crear los smbolos. diferencia entre la comunidad de sordos
la mejilla. Si se omite parte del ademn o Las interacciones entre las personas y la comunidad de oyentes: los sordos se
ste se sustituye por otros, surgen palabras admiten una representacin especial. El imponen un nombre mmico. Quien tiene
nuevas. Esto tambin ocurre en el lengua- relator define para la persona a quien se una aficin especial, un corte peculiar de
je hablado, pues de madre se puede pa- dirige un punto muy concreto en el espa- pelo u otra propiedad destacada, recibe
sar fcilmente a padre, cambiando slo cio corporal del narrador, donde se repre- enseguida un nombre, salvo que se haya
una letra. sentan los smbolos mmicos. Para comu- prestado a bautizarse antes. Ms de uno
Si se modifica la direccin del movimien- nicar la frase Susi ha ido a ver a Hans, tambin recibe un apelativo honorfico.
to, es decir, en lugar de golpearse dos veces prefigura un lugar para Susi y otro para Helen Leuninger ha sido bautizada entre
en la mejilla, se frota sta haciendo crculos, Hans. El lugar de Susi simboliza a partir los sordos con el nombre de transforma-
surge una variante del smbolo mam. de ese momento a la persona Susi durante dora, porque ha hecho posible el reco-
Y si el crculo sigue un movimiento anti- toda la explicacin. Para transmitir con la nocimiento de su lengua en Alemania. En
horario, se forma una palabra totalmente mmica la frase Susi ha ido a ver a Hans, general, las personas que hablan con la
distinta: carnaval, en lugar de mam. basta con trasladar el signo de ir a ver mmica se ponen ellas mismas el nombre.
Las lenguas mmicas recurren tambin desde el punto espacial de Susi hacia el As, por ejemplo, el autor de estas lneas,
al espacio para expresar las relaciones lugar de Hans. La frase doy a Susi una nacido en Roma, ha escogido como nom-
entre el sujeto y los objetos, las interac- manzana se representara as: los signos bre el signo de Roma.
ciones entre las personas y los lugares y mmicos de manzana y dar se dirigen
muchas otras relaciones gramaticales y desde el narrador al punto de Susi.
de contenido. As, los objetos se pueden En este sentido, el lenguaje mmico JENS LUBBADEH es bilogo. Con su novia,
fundir con los verbos. El signo mmico es muy econmico. No necesita rellenar sorda, se comunica en el lenguaje mmico ale-
del verbo llevar cambia segn el obje- cada frase con datos redundantes como mn (DGS).
to. Una cesta, una mochila o un beb se ocurre con muchos lenguajes hablados,
transportan de modos muy diferentes, que repitiendo una y otra vez Susi, Hans y
Bibliografa complementaria
se expresan con tres patrones distintos de yo; el espacio asume la funcin gramati-
la mano (vase la figura 2). cal. Con ello, el lenguaje mmico compensa LANGUAGE, COGNITION, AND THE BRAIN: IN-
La consistencia de los objetos y los un inconveniente: las manos hablan ms SIGHTS FROM SIGN LANGUAGE RESEARCH. K.

detalles del movimiento se comunican lentamente que el aparato fonador, pero, Emmorey, Lawrence Erlbaum; Mahwah,
mediante mmica. El smbolo de libro al aprovechar el espacio y poder transpor- New Jersey, 2002.
transmite, segn se resalte el movimiento tar simultneamente mucha informacin, STUMME STIMMEN. O. Sacks. Rowohlt; Reinbek
de la mano, si se trata de un libro peque- las personas que se comunican con la bei Hamburg, 2002.
o o grande. La lengua hablada no alcan- mmica lo hacen con idntica velocidad.

32 Mente y cerebro 11/2005


ENTREVISTA

PETER HACKER
La falacia
reduccionista
Peter Hacker, lsofo del lenguaje, critica que la neurociencia hable
del cerebro como si este rgano, por s solo, pudiera pensar, sentir
y actuar. De acuerdo con la losofa analtica, tal pretensin constituye
un sinsentido. Armin Schulz lo ha entrevistado para Mente y cerebro

PETER M. S. HACKER naci en Londres


Armin Schulz Myc: En concreto, en qu errores est en 1939. Doctor por la Universidad
pensando? de Oxford, ensea losofa del lenguaje

E
l ttulo delata ya la ambicin del Hacker: Una fuente importante de erro- y de la mente en el Johns College
proyecto: Fundmentos filosfi- res deriva del sofisma mereolgico. En desde 1966.
cos de la neurociencia (Philoso- l caen los investigadores al atribuir al
phical Foundations of Neuroscience). El cerebro capacidades psicolgicas que slo
libro lo ha escrito el filsofo Peter M. S. tienen sentido si se predican del hombre la corrientes cerebrales, que las clulas
Hacker en colaboracin con el neurlogo entendido en su integridad. Los filso- nerviosas del crtex motor se activaban
australiano Max Bennett. Se proponen fos designan con el trmino mereologa antes de que los probandos se decidieran
acometer una crtica exhaustiva de la mo- el estudio de la relacin lgica entre la conscientemente a realizar el movimien-
derna investigacin del cerebro. Desde parte y el todo. Pongamos como ejemplo to. El neuropsiclogo lo consider una
una perspectiva filosfica, sostienen, la el sentido de la vista. Slo el hombre, prueba de que el libre albedro constitua
investigacin anda errada en su pretensin en cuanto organismo, ve algo, pero ni una ilusin.
de reducir las facultades espirituales del los ojos ni el cerebro por s solos. Estos
hombre a la actividad de las neuronas. rganos pueden resultar imprescindibles Myc: Usted no comparte esa opinin?
Ms an: el mero hablar del cerebro como para nuestra facultad visual y representar Hacker: Estamos ante un pseudoargu-
si l solo pudiera pensar, sentir y decidir su fundamento material en la formacin mento. En primer lugar, una intencin
entraa un error. Tales conceptos slo son y funcin orgnicas. Pero eso difiere por no constituye ningn estado mental que,
aplicables a la persona considerada como entero de la idea de que el cerebro ve de una u otra forma, podamos sentir, a
un todo, dotada de sus valores sociales y algo. Lo mismo cabe afirmar del pensar, diferencia de un dolor. En segundo lugar,
culturales. Especialista en Wittgenstein, creer o saber. De todas esas actividades, del experimento no se siguen las conse-
Hacker ensea desde hace casi cuarenta se dice, responden nuestras clulas grises. cuencias que dedujo Libet en torno al
aos en el venerable St. Johns College de Ahora bien, entendida esa afirmacin al libre albedro. Que una accin sea libre no
Oxford. Ahora explica a Mente y cerebro pie de la letra, constituye un disparate; slo depende de la existencia de una impresin
las confusiones y desconciertos que, en la persona piensa, cree o sabe algo. antecedente. Nuestras conversaciones co-
su opinin, crea la manera de hablar de tidianas, sin ir ms lejos, tampoco suelen
los neurlogos. Myc: Es tan grave esta confusin? ir acompaadas de esos estados, y no por
Hacker: No me cabe duda. Esa manera eso dejan de ser libres.
Mente y cerebro: Profesor Hacker, qu impropia de hablar induce rpidamente a
tiene que reprochar a la investigacin del falsas conclusiones, de las que hay abun- Myc: No es un problema de la interpreta-
cerebro? dantes pruebas. cin de los resultados de la investigacin
Profesor Peter Hacker: Ante todo, no ms que de la ciencia en s?
creo que se d algo as como la investi- Myc: Por ejemplo? Hacker: No se pueden separar tan f-
gacin del cerebro. Miles de cientficos, Hacker: Un ejemplo famoso es la discu- cilmente. Tomemos otro ejemplo: los
esparcidos por todo el mundo, estudian sin, que no acaba de cerrarse, en torno a los enfermos con cerebro escindido. En es-
de formas muy diversas lo que pasa en experimentos de Benjamin Libet. Este neu- tos pacientes se ha cortado la conexin
el interior de la caja craneana. Hay, s, ropsiclogo estadounidense pidi, hace ya operativa del cuerpo calloso: un haz de fi-
algunas caractersticas comunes que muchos aos, a los sujetos del experimento bras nerviosas que pone en comunicacin
afectan a los mtodos empleados y a las que realizaran un movimiento concreto mutua los dos hemisferios cerebrales. En
explicaciones que se buscan. Pero, en (mover un dedo). Los probandos haban un experimento clsico, cuando a uno de
mi opinin, se incurre en ciertos errores de indicar en un reloj en qu momento estos enfermos se le mostr la fotografa
bsicos: se confunden conceptos, se sacan preciso sentan que les vena la intencin de una gallina de suerte tal que slo se
conclusiones falsas y se ofrecen interpre- de ejecutar dicha accin. Libet estableci, le estimulaba el hemisferio izquierdo, el
taciones carentes de sentido. por medio de una medicin simultnea de paciente asociaba esa imagen a la de un

Mente y cerebro 11/2005 33


huevo; manifiesta as un emparejamiento acciones. Muchos neurlogos caen en la teojeras de la propia especialidad. Ahora
verosmil. Cuando se le estimul a con- trampa de otorgar el significado comn, estamos proyectando otra obra.
tinuacin el hemisferio derecho con la fuerte, a esos conceptos.
imagen de una casa hundida en la nieve, Myc: Sobre qu tema?
el paciente eligi una pala; al preguntarle Myc: En su opinin, por qu cree Hacker: Mientras en Fundamentos filo-
por el motivo de la eleccin, respondi que est tan extendida esta confusin sficos de la neurociencia desarrollamos
de una forma desconcertante: escogi mental? un marco terico para la neurociencia, en
la pala porque se necesita para sacar el Hacker: Las primeras generaciones de Historia de la neurociencia cognitiva
estircol del gallinero. neurocientficos del siglo XX eran carte- (A History of Cognitive Neuroscience) lo
sianos. En la estela de Ren Descartes, aplicamos a problemas concretos. Anali-
Myc: Cmo suelen explicar los neur- crean en la existencia de un alma inma- zamos, desde una perspectiva filosfica,
logos este fenmeno? terial que dotaba al hombre de las faculta- una serie de explicaciones y abstraccio-
Hacker: En los enfermos de cerebro es- des de pensar y saber. Se esforzaban nes; nos proponemos, en caso necesario,
cindido, argumentan, un hemisferio no por encontrar su sede en el cerebro. La reformularlas para evitar problemas como
puede comunicarse con el otro. Si se siguiente generacin de investigadores, la falacia mereolgica.
estimula nicamente el hemisferio dere- por el contrario, rechaz con rotundidad
cho, el sujeto reconoce los objetos y les creciente la existencia de una esfera in- Myc: Qu tiene de especial este nuevo
atribuye, con sentido, otros objetos. Pero material. Sustituyeron sin ms alma marco?
slo el hemisferio izquierdo, competente por cerebro y transfirieron a ste las Hacker: Nosotros rechazamos el reduc-
en el lenguaje, puede expresar este saber cualidades superiores. cionismo, tan extendido entre los neur-
tambin con palabras. Ahora bien, en los logos. En su versin pura este enfoque
pacientes de cerebro escindido este he- Myc: Qu funcin desempea la re- sostiene que todo lo que existe es material.
misferio depende slo de s mismo y ha flexin filosfica en la moderna investi- Transportado a las neurociencias, significa
de inventarse una justificacin ms o gacin del cerebro? que los pensamientos o son fenmenos
menos plausible para la pala. Hacker: Las cuestiones filosficas son materiales o no existen en absoluto. Pero
abstractas. As, aspiran a aclarar el uso esta es una afirmacin absurda. Es simple
Myc: Qu le parece criticable en esta correcto de las palabras: qu tiene senti- y llanamente falso que todo lo que hay
explicacin? do y qu no? La ciencia emprica, por el en el mundo es material. La revolucin
Hacker: En puridad, un dislate. Los he- contrario, se pregunta cmo funciona algo; francesa, la novena sinfona de Beetho-
misferios cerebrales no poseen ningn si una explicacin es verdadera o falsa. ven y los sonetos de Shakespeare no son
saber, ni pueden reconocer ni comunicar Pero si el neurlogo se propone investigar materiales. Pensamos que hay que recha-
nada. Una explicacin de este tipo oculta experimentalmente, digamos, la memoria, zar absolutamente la idea de un espritu
ms que lo que aclara. habr de empezar por saber qu significa inmaterial cartesiano, sin por ello recusar
recordar. La filosofa puede ayudarle a de inmediato todo lo no material.
Myc: Cul sera, pues, la explicacin esclarecer algunas cuestiones.
del fenmeno? Myc: Aparte del reduccionismo, de qu
Hacker: Tendra mucho ms sentido decir Myc: Quiere esto decir que en todo ms habran de deshacerse los neurlogos?
que la cisura del cuerpo calloso impide la buen cientfico ha de haber un pequeo Hacker: Veo tambin problemas en la inter-
transferencia de las seales neuronales de filsofo? pretacin de los experimentos con animales.
un hemisferio al otro. Estas seales son una Hacker: Yo no llegara a tanto. A decir El hombre se diferencia del resto de los
condicin necesaria para que una persona verdad, no es necesario que los neurlo- mamferos por el don del lenguaje, sobre
d razones concluyentes de su clasificacin gos dominen las sutilezas de la filosofa. todo. Nuestra forma de pensar se basa en
de los objetos, aun cuando se le estimule Claro que, como todos los cientficos, esa capacidad. Mi perro puede, quiz, sentir
slo el hemisferio derecho. Por tanto, se deberan conocer qu cuestiones importa miedo de la tormenta que se est forman-
puede describir con toda correccin los investigar y cmo describir e interpre- do en el horizonte, pero no puede tener
procesos sin echar mano de formulaciones tar con sentido sus resultados. Esta fue miedo del agujero de ozono. Le faltan los
absurdas. una de las razones por las que Max Ben- conceptos. Por trivial que parezca, de ah
nett y yo hemos escrito nuestro libro. se derivan complicaciones para numerosos
Myc: Se podra pensar que los neurlo- experimentos con animales. Es dudoso que
gos hablan en un sentido figurado? Myc: Cmo se llev a cabo la colabora- sus resultados expliciten mucho sobre no-
Hacker: Cierto; y, en principio, no hay cin entre el filsofo y el neurlogo? sotros, pues el miedo humano y el temor
nada que objetar. Ahora bien, cuando Hacker: Max Bennett siempre se ha in- animal son dos cosas distintas por completo.
se manejan metforas, los neurlogos teresado por la reflexin sobre los resul- No se debera considerar evidente trasladar
deberan no olvidar que confieren, sin tados empricos de la investigacin. En los resultados de estas pruebas a personas
embargo, un sentido peculiar a los con- cierta ocasin, tropez con una de mis como nosotros.
ceptos de pensar y comunicar, que publicaciones. Se puso en contacto con-
nada tiene que ver con el que reciben en migo y se entabl entre nosotros un vivo Myc: Confa en que los neurocientficos
el lenguaje ordinario. Estos conceptos intercambio de ideas. Hasta la redaccin sigan sus consejos?
pertenecen a una suerte de vocabulario del libro. Hacker: San Agustn dijo en cierta oca-
tcnico, que debe definirse y explicar- sin: Cuando el guardin hace sonar la
se. Qu quiere decir exactamente que Myc: No fue difcil compaginar la visin alarma, ha cumplido su obligacin. Pero
el cerebro piensa o comunica? En del neurlogo con la del filsofo? los neurlogos haran bien en no rechazar
cualquier caso, no lo que solemos en- Hacker: Me sorprendi lo mucho que precipitadamente una crtica. Al fin y al
tender con estos trminos, pues slo los coincidamos en la mayora de los temas. cabo, no hay otro tema que centre mayor
individuos son capaces de realizar estas A veces basta con desprenderse de las an- atencin pblica.

34 Mente y cerebro 11/2005


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

Hijos con minusvalas


Los nios y jvenes minusvlidos merecen especial atencin.
Con frecuencia el resto de la familia se ve obligado a desatender sus
propias necesidades y deseos, con las tensiones y problemas consiguientes

E st sano nuestro hijo? Tal es


la pregunta que formulan los
padres cuando nace un nio.
En el 90 % de los casos el mdico puede
diversos expertos. En su tesn, reaccionan
agresivamente si se les llama la atencin
sobre la posibilidad de que estn dando
lugar a una sobrecarga para el propio
responder afirmativamente, para satisfac- nio o para el resto de la familia. En
cin de los progenitores. Pero si viene con efecto, la situacin se agrava cuando
alguna enfermedad o minusvala, muchos hay otros hermanos mayores, que han
sueos suelen desvanecerse. Qu futuro de acostumbrarse a la nueva vida familiar.
nos espera?, se preguntan los padres, El planteamiento suele ser simple: los
entre el temor y la frustracin. padres quieren, sobre todo al principio,

BILDERBERG / ELLERBROCK & SCHAFFT


Una de las malformaciones ms fre- que los hermanos sean comprensivos y
cuentes es la espina bfida, una fisura en estn prestos a la colaboracin.
la columna vertebral que padecen uno de Ante las nuevas exigencias, los hijos
cada 1000 recin nacidos. El nio muestra responden con cambios de conducta muy
en su espalda una hinchazn alrededor de diferentes segn la edad, el sexo o la per-
una fraccin medular. Al no haber que- sonalidad. Mientras que los chicos acos-
dado el sistema nervioso suficientemente tumbran reaccionar de forma agresiva e
hundido en el cuerpo, se sufren graves intentan torpedear las medidas educativas
parlisis que demandarn, a lo largo de adoptadas por los padres, las chicas tienden HASTA AQUI Y NO MAS?
la vida, asistencia mdica y social. El a una actitud de discreta retirada. En casos Como el resto de los jvenes, los
choque emocional para una familia que se extremos se desarrollan depresiones o tras- adolescentes minusvlidos sufren graves
encuentra de repente ante semejante diag- tornos en la conducta alimentaria. crisis relacionadas con su identidad
nstico, es tremendo. Miles de preguntas Los psiclogos de la infancia y de la
y dominio de su futuro.
se encadenan sin respuesta: por qu nos juventud parten del hecho de que la com-
ha tocado precisamente a nosotros? Qu binacin primer parto nia y segundo un
futuro nos espera? nio minusvlido lleva consigo el peligro lo que se ha dado en llamar nio en la
Y con esa inquietud se ven sumergidos de que la mayor asuma una responsabi- sombra, nio imaginario que sera capaz
en nuevas situaciones para las que no se lidad excesiva. En esta situacin los padres de realizar todo lo que su hijo real no puede
haban preparado. Se suceden das de debieran estar avisados. Se recomienda hacer. Para librarse de esa falsa imagen los
estrs y caos emocional, justo cuando de- dedicar tiempo y atencin al nio sano. padres han de aceptar a su hijo tal y como
biera establecerse la primera intensa rela- Los padres suelen hablar con los herma- es. Slo as se alegrarn de los avances que
cin entre madre e hijo. Debe el pequeo nos sanos de los problemas sobrevenidos. el pequeo logre en su desarrollo.
someterse a operaciones, permanecer das No aislarlos del hermano discapacitado. La vida con un nio minusvlido implica
y noches en el hospital. En un ambiente Tom Freeman, de la Universidad de On- otros retos. Si los padres no cejan de darle
estril, separados por tubos y aparatos, la tario Occidental, estudi con su equipo vueltas a los problemas surgidos, olvida-
madre y el nio se encuentran alejados: ese fenmeno y lleg a la conclusin de rn ocuparse de su interaccin mutua. El
no pueden tocarse, olerse, orse; en suma, que muchas de estas nias y jvenes pa- matrimonio deja de lado las habituales
no se acostumbran el uno al otro. decan sntomas de estrs y problemas tareas cotidianas: todas sus energas son
emocionales y psquicos. A ello se aa- consumidas por la ergoterapia, la gimnasia
Cuidados da y noche da el desarrollo de una fuerte sensacin rehabilitadora y las visitas al mdico. En
Cuando por fin el nio llega a casa y duerme de culpabilidad respecto al hermano mi- esta fase, varones y mujeres suelen recurrir
en su cuna los padres se encuentran a solas nusvlido. a diferentes estrategias para superar la si-
con l. El recin llegado requiere atencin y Para aceptar y amar a un nio minus- tuacin. En 1996, un grupo de investiga-
cuidados da y noche. Hbitos y rutinas de vlido es indispensable una sincera y dores de la Universidad de California en
los progenitores quedan atrs. La vida en- franca convivencia. Si ste se da cuenta Los Angeles demostr que en las familias
tera de la familia cambia de raz, sometida de que cualquier cosa que con l se hace afectadas se refuerzan los papeles tradi-
a una creciente sobrecarga psquica. es motivo de inquietud, acabar por sen- cionales: la madre abandona su actividad
Algunos padres quisieran dar marcha tirse oprimido y triste. En todo caso, los profesional para atender correctamente a
atrs e intentan soslayar el diagnstico. padres necesitan una ayuda teraputica. su hijo, mientras que el padre tiende a re-
Otros toman la minusvala como un reto. Muchos progenitores se forman una falsa fugiarse en el mundo de su profesin. Apa-
Leen, buscan en Internet y consultan a imagen de su hijo creando mentalmente recen as las tensiones en el seno familiar.

Mente y cerebro 11/2005 35


tipado de belleza. Atraviesan stas una
fase llena de dudas e inseguridades en la
En qu consiste una minusvala? que se enfrentan a su identidad femenina
y a su difcil sexualidad.
El concepto de minusvala abarca un amplio espectro de enfermedades som- Adase que nios y jvenes con mi-
ticas y psquicas que en casos graves afectan tanto al cuerpo como al psiquismo. nusvalas se ven obligados a poner su
Slo el cinco por ciento de las minusvalas son congnitas o perinatales; el resto cuerpo en manos de otros. Cuanto ms
tiene su origen en accidentes, enfermedades o envejecimiento. grave sea la minusvala, mayor ser la
Segn la Organizacin Mundial de la Salud en principio la minusvala se debe dependencia. En las actividades cotidianas
a una lesin. Con este trmino se entiende cualquier fallo en las funciones y ven cmo se sobrepasan las fronteras de su
estructuras anatmicas, siolgicas o psquicas del organismo. Estas alteracio-
intimidad, con la sobrecarga anmica que
nes llevan a una incapacidad que constituye la minusvala propiamente dicha y
ello les provoca. En un mecanismo psi-
repercute en la posibilidad de satisfacer las necesidades cotidianas.
colgico de autodefensa, viven su cuerpo
como si se tratara de un cuerpo ajeno.
Las chicas y mujeres que requieren
asistencia sufren agresiones sexuales con
En las congnitas, responsables del diez No puede o no quiere? una frecuencia doble que las sanas. La
por ciento de las minusvalas, no es raro que La respuesta depende del grado de minus- dependencia, el aislamiento y la dbil
los padres se enzarcen en una absurda dis- vala. En cada caso los padres han de saber autoconciencia que a menudo las carac-
cusin sobre la responsabilidad del transmi- si el nio no puede. Obstinados e imperti- teriza las convierte en vctimas fciles de
sor de la deficiencia gnica. La situacin, en nentes, sobre todo en la pubertad, no dan los agresores sexuales. En ocasiones, ni
cambio, vara cuando la causa responsable otra razn de su conducta que el rechazo por siquiera se percatan del momento en que
es un fallo en la atencin mdica durante la el rechazo. Los adolescentes con minusva- son objeto de abuso. La situacin reviste
gestacin o el parto. En este caso, los padres las viven con extrema intensidad su condi- particular gravedad cuando las jvenes
reconocen en el mdico o en el hospital un cin de personas diferentes. Con altibajos slo pueden expresarse con dificultad o
enemigo comn, al que se ven sometidas en su humor, se enfrentan crticamente a su no pueden hacerse entender.
sus vidas, ahora quiz ms unidas. propio cuerpo y al resto de la familia.
Hay enfermedades, como la distrofia Igual que los dems adolescentes, reac-
muscular, que significan para los afecta- cionan airados si los padres les siguen DARIA REICHARD, psicoterapeuta, trabaja en
dos unas perspectivas de vida muy corta, tratando como nios. Se rebelan frente la institucin Wichernhaus de Altdorf, cerca
por trmino medio unos 20 aos. Se ha a los adultos, pero esta rebelda mues- de Nrnberg. DARIA REICHARD, psicotera-
de procurar que el nio los viva de la tra distintos grados de intensidad. Para peuta, trabaja en la institucin Wichernhaus
forma ms agradable posible. Ante esa un joven anclado en la silla de ruedas, de Altdorf, cerca de Nrnberg.
situacin, importa menos la preocupacin las posibilidades quedan recortadas: por
por la educacin y se deja que las cosas mucho que quiera saltar, gritar, dar un
sigan su curso. portazo y marcharse, pronto advertir su Bibliografa complementaria
Pero lo lgico es que a los nios y jvenes absoluta dependencia de una madre que
LEBEN MIT EINEM BEHINDERTEN KIND. S. Grres.
con minusvalas se les exija esfuerzo. En tal vez un par de horas despus lo tome
Piper; Mnich, 1987.
un estudio realizado en 1997, Grayson N. en brazos para acostarlo.
Holmbeck, de la Universidad Loyola en La mayora de los jvenes impedidos GESCHWISTER BEHINDERTER KINDER IM JUGEN-
Chicago, demostr que muchas familias se han de limitarse a soar en ciertas diver- DALTER,PROBLEME UND VERARBEITUNGSFORMEN.
ven abrumadas ante el problema de los l- siones de su edad: ftbol, ballet o tenis. W. Hackenberg. Spiess; Berln, 1992.
mites que han de tener sus exigencias con el Si los chicos en la pubertad sufren por no GESCHLECHT: BEHINDERT, BESONDERS MERKMAL:
hijo enfermo. Deben forzarlo e intentar un poder competir en fuerza y arrojo con sus FRAU. S. Boll, T. Degener y C. Ewinkel. AG
mximo aprovechamiento escolar o deben compaeros, las chicas sienten la frustra- SPAK; Neu-Ulm, 1996.
dejarlo a su albur para que se decida l? cin de su alejamiento del ideal estereo-

Vida articial
Quien se cia a componentes aislados, nunca llegar a entender la mente humana.
Tal es la idea que mueve a los que investigan con seres virtuales complejos

B
asta con imaginarse un molino de grado elevado de refinamiento en alguna lienda. Con ello aumentaba la resistencia,
viento, con sus aspas poderosas, de sus partes. Se encajaba la tabla vibra- produciendo a su vez una disminucin de
el juego de muelas, las tolvas de toria que alimentaba con grano el juego la velocidad de giro, lo que determinaba
grano y harina, el tableteo y rechinamien- de muelas con el vstago del aspa. En una menor aportacin de trigo. Un molino
to de los mecanismos. Estos ingenios se caso de rotacin rpida de las aspas, el correctamente ajustado operaba de forma
construan ya en la Edad Media con un sistema suministraba ms grano a la mo- regular, prcticamente autnoma, en vir-

36 Mente y cerebro 11/2005


tud de lo que hoy se denomina un circuito funciona de acuerdo con los mismos
regulador o retroalimentacin negativa. principios.
Un molino de este tipo se autogobernaba, A la criatura virtual en cuestin se le
lo que, para Dietrich Drner, profesor de impuso el nombre de Psi. Se trata de una
psicologa de la Universidad germana de suerte de mquina de vapor fantasma-
Bamberg, constituye una ptima metfora grica cuya existencia transcurre en un
de lo que en el siglo XXI se considera la mundo igualmente virtual. En realidad,
condicin bsica de la vida: mantener Psi no es ms que un constructo terico,
estable el medio interno. un modelo de interaccin entre procesos

NORBERT SPEICHER / LAGUNA DESIGN


Pero, posee vida un molino de vien- emocionales, cognitivos y de motivacin;
to? Est provisto de algo parecido a la una teora sobre el alma, en opinin de
inteligencia? Drner no pretende llegar Drner. Lamenta ste que la mayora de
tan lejos, aunque s declara que no faltan los neurocientficos se cian a sectores
razones para sospechar que la vida y el parciales de la cognicin (slo con la
pensamiento comenzaran as. Con su gru- percepcin o slo con el pensamiento),
po de investigacin, Drner se propone sin apenas detenerse en la motivacin,
hallar una teora global de la mente, la no digamos en los sentimientos, de los
estructura del alma. En esa labor se que nadie sabe con exactitud en qu 1. MAQUINA ANIMADA. Si la
sirve de la simulacin informtica. consisten realmente. Frente a esa ten- naturaleza est compuesta a partir de
Los mtodos habituales en psicologa dencia aislacionista, la investigacin con procesos previsibles, se podra tambin
observacin, experimentacin y an- Psi debe mostrar un comportamiento lo simular el alma mediante un ordenador?
lisis estadstico ayudan a comprender ms complejo posible, con necesidades
determinadas formas de comportamiento, contrapuestas y conflictos de decisin, es
mas no pueden revelarnos cmo se genera decir, todo lo que caracteriza el desenvol-
el comportamiento en cuanto tal, en su vimiento cotidiano del hombre. tente y seguro. Quiere conocer su entorno,
radicalidad. Y esto es lo que en Bamberg dnde hay lo que le pueda servir y dnde
desean averiguar. En sntesis, se parte de Algoritmos de la naturaleza le acechan posibles peligros. Precisa del
la introduccin de determinados procesos A diferencia de otros neurocientficos, calor de la sociedad, vale decir, de las
de control bsicos de nuestro comporta- Drner cree que puede reconstruirse el seales de nimo que le proporciona la
miento en un sistema informtico para alma en el ordenador. Parece claro, por sonrisa del observador al otro lado de la
decodificar la mente humana. Se escoge lo dems, que existe un plan estructural pantalla.
un proceso psquico cualquiera recor- de la mente. Cada uno de nosotros no es Cada vez que se aprieta el botn de
dar, planear, encolerizarse, alegrarse o ms que un caso particular de la forma en Inicio y Psi nace a la vida, comienza su
estar disgustado y se convierte en un que la naturaleza ha resuelto el problema. exploracin por la isla. Nuestra maquinita
programa informtico. Para el psiclogo de Bamberg, cualquie- virtual encuentra all playas de arena y
Como primer paso, se plantean hip- ra que sea la realidad del fenmeno en costas escarpadas, acantilados cortados a
tesis sobre los mecanismos subyacentes cuestin, terminamos por encontrarnos tajo, apacibles colinas con pequeas arbo-
bajo un proceso. Se les traslada luego ante procesos previsibles. ledas, arbustos, estaques y cuevas. Si en
al ordenador y, por fin, se les somete En su interpretacin del alma, se alinea unos lugares hay pocos caminos, en otros
a prueba incorporados en un ente vir- con Aristteles, para quien constituye la puede perderse en autnticos laberintos.
tual. Si la reaccin de ste es similar a causa y el principio del ser vivo. Defini- Numerosas amenazas ponen en peligro
la que cabra esperar de un ser huma- cin que Drner equipara al conjunto de su integridad: piedras que caen o ramas
no en la misma situacin, tendremos principios reguladores que otorgan vida a que se desgajan. Gracias a un potente
motivo para sugerir que nuestra mente un cuerpo. Ni sustancia desconocida, ni almacenamiento neuronal Psi retiene
motor del organismo, el alma sera la con- dnde se hallan esas zonas prohibidas.
juncin de sus circuitos reguladores. Pero su memoria, igual que la humana,
2. LA PANORAMICA DE PSI. As ve la Psi posee numerosos circuitos de con- no es perfecta: los datos no evocados con
mquina de vapor virtual el mundo que trol, necesidades en el argot. Notifican regularidad se borran.
debe explorar. la divergencia de determinados parme- Dispone, asimismo, de emociones. Sin
tros respecto del estado normal. Agua y sentimientos no se puede entender el
combustible virtuales, por ejemplo, en comportamiento humano. Se exterioriza
nuestro ente virtual. En caso de agotarse su estado anmico mediante el dibujo
las reservas de estos dos nutrientes b- de un rostro humano que aparece en
sicos, debe deambular por la isla donde una esquina de la pantalla. (Cuenta con
vive hasta encontrarlos para no desfalle- un amplio repertorio de caretas, que re-
cer, cual si se tratara de un ser vivo. Los flejan temor, resignacin, desconsuelo,
ojos de Psi remedan cmaras, a travs sorpresa, aburrimiento o alegra, acordes
las cuales se orienta; porta unas trompas con la situacin.) Estas manifestaciones
virtuales de succin y aprehensin con emocionales repercuten en sus acciones.
las que bebe agua y puede mover rboles A veces duda y no se atreve a seguir.
y recolectar nueces o semillas de girasol Otras avanza resuelto hacia un destino
(material oleaginoso de donde extrae el apartando de su camino todo aquello
DIETRICH DRNER

combustible). Adems de estas sustancias que se interponga. Al terminar la tarea,


imprescindibles, Psi necesita, igual que Psi se relaja y parece especialmente
cualquier persona real, sentirse compe- contento.

Mente y cerebro 11/2005 37


SENSORES ACTORES
y padecen la angustia de la bsqueda
de los recursos en los momentos de ne-
3. LA MAQUINA DE VAPOR cesidad. Las personas se muestran as
ESTA HAMBRIENTA. Cuando predispuestas a atribuirle no slo inten-
A otros
MOTIVADORES
efectores se agotan las reservas de agua ciones y propsitos, sino tambin deseos
GANAS (azul) y combustible (violeta) y convicciones. Si, adems, se trata de
los motivadores se activan y
voluntarios que deben resolver problemas
de los
sensores conjuntamente con el ente virtual, su re-
de agua del provocan que Psi salga en busca
actor lacin deviene paritaria; se preocupan de
de sus dos nutrientes bsicos. su nuevo camarada de bits y bytes como
si fueran unos padres solcitos. Ello tiene
su explicacin: nuestra propensin a tratar

DIETRICH DRNER
en un contexto psicolgico todo lo que
se desarrolla en un tiempo y ritmo del
mundo de las personas.
En el disco duro habita tambin Alie,
un aliengena virtual ideado por Katrin
Hille, del equipo de Bamberg. Consta de
Mentalidad de explorador de resolucin decrece y el rendimiento de un crculo que se desplaza a lo largo de un
Para traducir emociones en bits y bytes, el los actos se degrada de forma progresiva. camino y en cuyo interior parpadean puntos
grupo de Bamberg las descompone en cua- Dicho de otra forma: el sistema se halla luminosos. Pese a su sencillez se ha podido
tro parmetros: actividad, grado de resolu- ante una incipiente crisis de pnico. As comprobar que, si se arrastra a travs de un
cin, competencia y umbral de seleccin. pues, los sentimientos conllevan proble- paisaje lunar y los puntos de su interior par-
La actividad representa la intensidad de mas, tal y como puede constatar cualquier padean lentos y asncronos, la mayora de
la excitacin del sistema; la competencia persona que se haya encontrado en alguna los observadores coinciden: Alie est triste.
indica confianza y seguridad ante cambios situacin angustiosa. Pese a ello, disponer No significa ello que Alie tenga emociones
previsibles del entorno; el grado de reso- de los sentimientos resulta positivo. Las reales, como tampoco podra demostrarse
lucin seala la exactitud del procesado mquinas virtuales Psi dotadas de mo- que Psi tuviese conciencia de s mismo si
de datos, o sea, con qu precisin piensa duladores emocionales pueden mantener consiguiese decir Yo para autoaludir-
Psi; el umbral de seleccin, por fin, define su nivel de necesidad, medido a travs se. Para Henrik Walter, de la Universidad
cundo debe empezar a actuar. de la intensidad de hambre, sed o dolor, de Ulm, la cuestin sobre la posesin de
Cuando aparece un obstculo inespera- ms bajo que las rplicas desprovistas de conciencia de s mismo no es slo una
do en el camino que no puede superarse sentimientos. cuestin emprica sino tambin y, muy
con facilidad, la competencia disminuye. La actuacin de Psi se halla, pues, con- en particular, normativa. Cuanto menos
Si la actividad aumenta, el sistema, bajo dicionada por su estado virtual de nimo. podemos controlar un sistema, tanto ms
presin, se enfada. Si a la vez se reduce Son equiparables a las reales tales emo- tendemos a atribuirle dicha cualidad.
el grado de resolucin en el procesamiento ciones? No podemos perder de vista que se No hay tal control en Psi. Este aplica un
de la informacin, Psi acta de forma trata de un tipo mecnico de sentimientos. preciso protocolo a sus procesos mentales,
irreflexiva, poco flexible y precipitada. Son modulaciones de procesos internos pero es tan complejo, que hace inviable
En los momentos de alegra su concentra- que adaptan el sistema a las condiciones su anlisis. Y aunque su comportamiento
cin disminuye mientras que, en paralelo, de su entorno. Psi no puede experimentar se basa en algoritmos reproducibles, no
la predisposicin a probar cosas nuevas sus emociones. La emocin est asociada siempre hace lo que de l se espera. Re-
aumenta, de forma que ese da nuestro ente a la autorreflexin, relacionada de forma
virtual muestra una especie de mentalidad indisoluble a su vez con el lenguaje. El
de explorador. El miedo se manifiesta con alma debe poder mantener un dilogo in-
una mengua de competencia, lo que se terno consigo misma y llevar a cabo un 4. ALEGRE O ENOJADO. Psi expresa
trasluce en una tendencia a refugiarse en anlisis retrospectivo de los procesos de sus sentimientos mediante un sistema de
entornos seguros y quedarse quieto. pensamiento. Psi no es capaz de eso. Para mmica basado en el modelo humano.
Tales emociones y necesidades determi- Drner, todava no!.
nan que el comportamiento de Psi resulte
eficaz, pues ponen de relieve la importan- El despertar
cia de diferentes motivos: la necesidad de los instintos maternales
ms urgente fija cul es la siguiente accin Incluso hallndose lejano su objetivo de
a realizar dentro del orden del da. No obs- conseguir a travs del ordenador un ser
tante, Psi cae a veces en un crculo vicioso: autoconsciente, Drner persiste en la
si ocurren muchos acontecimientos nue- posibilidad del mismo. Entiende que, si
vos, la competencia de Psi bajar y deber hubiera una imposibilidad de principio,
subir, por contra, la necesidad de explorar habra que admitir la existencia de fen-
y descubrir. Sin embargo, no ocurre tal: menos que no pueden abordarse con los
el umbral de seguridad llega al lmite, mtodos de la investigacin cientfica.
razn por la cual el sistema se interrumpe En relacin con los avances en este
constantemente para mantenerse alerta campo llama la atencin la reaccin que
DIETRICH DRNER

de los posibles peligros. Entonces, la ur- el ente virtual provoca en sus observado-
gencia de resolver el problema apremia res, quienes se preocupan por Psi cuando
todava ms, la actividad crece, el grado ste muestra una mirada de desconsuelo

38 Mente y cerebro 11/2005


CABO NORTE
12
BOSQUE
DE ARBUSTOS LAGO COSTERO
13 18 DUNAS DEL ESTE
DUNAS DEL NORTE
1
AVELLANEDA
MONTE ALTO
19
5. ROBINSON SIN VIERNES. Psi debe
14
PRADO BOSCOSO reconocer su isla virtual totalmente solo.
15 PANTANO PLAYA DE HIERBA
5 16 20 21 Un archivo de memoria le permite grabar
DUNAS CON ARBUSTOS BOSQUE DE LA FUENTE
6 caminos y regiones.
2 4 17
PRADO RAMAS DERRIBADAS PANTANO DEL SUR
ESTEPA
CENTRAL POR EL VIENTO 22
7
3 SABANA 32 VALLE DEL SOL artificiales apenas guardan semejanza con
BOSQUE CAVERNOSO 33
PUERTO 8 VIKINGOS
su modelo de la naturaleza, ya que en defi-
ROCOSO PLAYA DE ROCAS nitiva se trata slo de operaciones aritm-
9 11 CABO DE LAS DUNAS ticas. Pese a ello, los procesos observados
10 PORTICO DE LOS 23
ACANTILADOS
en el cerebro humano susceptibles de ser
ESCOLLOS
DE ARENA
representados mediante procedimientos
grficos permiten su trascripcin en el
24 cerebro de silicio. El proceder de los in-
PASO DE LAS DUNAS vestigadores de Bamberg es el mismo
que el aplicado por todo los modelistas:
LADERA SOLEADA cuanto ms parecido, tanto mejor.
26 LADERA ESTE En la investigacin cerebral de la cogni-
27 cin los cientficos se ocupan de aspectos
25 28 ARENAL ESTE
BOSQUE DE
BOSQUE DE LOS
LOS 30 concretos, relativos a la percepcin o el
PRADO SUR
ACANTILADOS
ACANTILADOS procesado automtico, por ejemplo. Otras
DIETRICH DRNER

DUNAS DE EMBARQUE
31 29 veces, sin embargo, se dedican a temas
CABO SUR ms complejos y tambin abstractos, como
el Yo o la Conciencia. Pero entre ambos
extremos hay un hiato de mltiples nive-
les intermedios. Una teora de la mente
cientemente, entr en una cueva donde ha- su cometido, que no slo es funcionar debe, por el contrario, revestir una gran
ba nucletidos virtuales necesarios para sino tambin permitir a los investigadores complejidad y estar basada en un sistema
su existencia; se hallaban encerrados en hacerse una idea de cmo funciona. jerrquico multicapa de diferentes compo-
guijarros que deba romper. Psi se puso nentes que interactan entre s y resultan en
manos a la obra, lo rompi todo, recogi Modelo cerebral determinados fenmenos mentales.
los nucletidos y se march. Pero tras sobre procesadores
caminar un par de metros dio media vuelta Puede asegurar Drner haber encontrado
y se introdujo de nuevo en la cueva, como con Psi la estructura del alma humana y MANUELA LENZEN, lsofa, reside en Bielefeld.
si pensara: He olvidado algo? Este patrn no algo que se comporta de forma similar,
de conducta no le haba sido programado. pero es de naturaleza intrnsecamente
Esta autonoma mostrada por los orga- distinta? No puede. En los procesadores
nismos virtuales es realmente deseada, a de Psi debe crearse un modelo neuronal Bibliografa complementaria
la vez que supone una paradoja para los del cerebro humano capaz de describir DAS LEBEN VON PSI. D. Drner et al en Sozionik
cientficos: cuanto ms autonoma tiene nuestras percepciones y nuestro compor- Aktuell, vol. 1, n.o 2, pgs. 48-83; 2001.
un sistema, con tanto menor rigor realiza tamiento. A primera vista sus neuronas

Neurobiologa del aprendizaje


aversivo gustativo
Por qu ciertos sabores nos resultan desagradables mientras que otros nos producen sensaciones
placenteras? Qu mecanismos cerebrales permiten aprender nuevas aversiones a los sabores?

N
uestro bienestar depende de la olor adquiere tambin especial relevancia res dulce y salado, propios de los hidratos
seleccin de una dieta adecuada cuando se presenta en combinacin con de carbono y sales minerales necesarios
que excluya sustancias nocivas informacin gustativa dando lugar a lo para el organismo. Los sabores amargo y
para el organismo. Para distinguir las sus- que denominamos sabor. cido, que suelen ir asociados a venenos y
tancias beneficiosas de las perjudiciales A lo largo de la evolucin se han venido alimentos en mal estado, tienden a resultar
nos valemos del sentido del gusto. Pero el desarrollando preferencias por los sabo- desagradables. Sin embargo, cada indi-

Mente y cerebro 11/2005 39


gustativas, tanto si el malestar ha sido
inducido mediante inyecciones de clo-
ruro de litio como si ha sido provocado
por rotacin corporal, sin que se haya
interrumpido el procesamiento gustati-
vo, visceral o ambos.
CORTEZA
INSULAR
Sin embargo, la capacidad de estable-
cer asociaciones gustativo-viscerales no
N. PARABRANQUIAL
puede explicarse exclusivamente por con-
CI AREA POSTREMA vergencia anatmica en la zona asociativa
NPB AP
cuando median minutos, e incluso horas
AM en condiciones ptimas, entre el sabor y el
NTS malestar visceral. Se requieren mecanis-
MALESTAR mos de memoria gustativa que permitan
TATIANA MANRIQUE Y MILAGROS GALLO

AMIGDALA VISCERAL
VII la existencia de convergencia temporal,
IX
X adems de anatmica.
N. TRACTO
Al parecer, las conexiones recprocas
INFORMACION SOLITARIO
directas de la corteza insular gustativa y la
GUSTATIVA
amgdala con el rea parabraquial aaden
nuevas posibilidades de memoria y posi-
bilitan un procesamiento ms complejo
de los estmulos a asociar. A su vez, este
CIRCUITO BASICO del aprendizaje aversivo gustativo. circuito neural especializado se beneficia
de la interaccin con sistemas generales de
aprendizaje y memoria; en particular, tales
sistemas intervienen en la formacin de
viduo desarrolla su propio repertorio de de trabajo que ha sido continuada por aversiones moderadas en la vida cotidiana,
preferencias y aversiones en el curso de la varias generaciones de psicobilogos. cuando se trata de sabores conocidos y
vida. Comenz a forjarse en la etapa fetal El cerebro muestra una sorprendente no aparecen aislados, sino en complejas
y contina enriquecindose hasta edades capacidad para asociar sensaciones de combinaciones. En estos casos la expe-
avanzadas, gracias a diversos procesos de malestar gastrointestinal con sabores, riencia adquirida modula la adquisicin
aprendizaje gustativo. una facultad menos evidente cuando se de nuevas aversiones.
Entre tales procesos, la adquisicin de trata de otras modalidades sensoriales. Aunque el hipocampo dorsal no forma
aversiones gustativas representa un tipo Basta que el malestar visceral se produz- parte del circuito bsico necesario para
de aprendizaje de especial inters, pues ca despus de haber probado un sabor adquirir aversiones gustativas, podra
permite establecer en un solo ensayo desconocido en una sola ocasin para participar en la modulacin del aprendi-
asociaciones selectivas entre el sabor de que se desarrolle una intensa aversin zaje aversivo gustativo relacionado con
lo que hemos comido o bebido y efectos gustativa. Tras ese fenmeno podra ha- la experiencia previa y las condiciones
nocivos que no se manifiestan de forma llarse la estrecha relacin anatmica entre ambientales. A diferencia del aprendizaje
inmediata. Se produce siempre que la los sistemas sensoriales implicados. En aversivo gustativo bsico, algunas de es-
ingestin de un sabor desconocido vaya efecto, las vas cerebrales que procesan tas funciones decaen con la edad. Nuestra
seguida de malestar gastrointestinal, que, la informacin gustativa y visceral se investigacin ha demostrado que pueden
a su vez, suele ir acompaado de nu- superponen desde el primer nivel de re- ser restablecidas en ratas de edad avan-
seas y vmitos. Ante esa experiencia, levo sensorial. zada o que han sufrido dao hipocampal
el sabor se convierte en desagradable Este tipo de aprendizaje lo observamos mediante trasplantes de tejido precursor
y es rechazado en posteriores ocasio- en toda la escala filogentica, as como hipocampal embrionario.
nes, protegiendo de sustancias nocivas en etapas precoces del desarrollo onto- En conjunto, los resultados obteni-
al organismo. gentico del individuo. Se trata, pues, dos en nuestro laboratorio, junto a M.a
Pionero en la investigacin de tales de un mecanismo asociativo de carcter Angeles Ballesteros, Ignacio Morn y
asociaciones fue John Garca, de la Uni- primitivo; tesis que no se debilita porque Andrs Molero, sugieren que el aprendi-
versidad de California. Experimentando los cerebros menos desarrollados no so- zaje aversivo gustativo podra constituir
con ratas, en los aos cincuenta y sesenta porten largas dilaciones entre los estmu- un modelo privilegiado para estudiar la
del siglo pasado, las conclusiones a que los. Las pruebas obtenidas en roedores organizacin de los sistemas de apren-
lleg pusieron en tela de juicio los princi- sobre sus bases cerebrales por diversos dizaje y memoria. El complejo circuito
pios generales del aprendizaje tal y como laboratorios, incluido el nuestro, han per- neural del que depende la adquisicin
eran postulados en la poca: contigidad mitido situar el locus asociativo bsico de aversiones a los sabores integra reas
temporal, ensayos repetidos y equipoten- en el rea parabraquial, segundo relevo cerebrales situadas en diferentes niveles
cialidad de los eventos a asociar. de informacin gustativa y visceral. Esa de organizacin e interacciona con otros
La controversia desencadenada a raz estructura se halla en el tronco cerebral, sistemas de memoria independientes.
de los hallazgos de Garca estimul la una de las subdivisiones ms antiguas
investigacin experimental de los me- del encfalo.
canismos cerebrales implicados en ese En experimentos con ratas, la inacti-
tipo de aprendizaje. En Espaa, a finales vacin reversible del rea parabranquial TATIANA MANRIQUE y MILAGROS GA-
de los setenta, Amadeo Puerto, hoy en la despus de la sesin de condicionamien- LLO. Instituto de Neurociencias Federico
Universidad de Granada, inici una lnea to impide la formacin de aversiones Olriz, Universidad de Granada.

40 Mente y cerebro 11/2005


Inteligencia emocional
Verdad y timo

S
lo excepcionalmente una idea pro- incapacidad intelectual. Como termmetro Por otra parte, con muchos rasgos
veniente de la psicologa acad- del potencial profesional, el EQ es tan til de inteligentes emocionales se dan, en
mica logra afianzarse en el lengua- como leer el futuro en el poso del caf. determinadas circunstancias, graves des-
je cotidiano. Este escollo lo ha superado Slo un ejemplo entre muchos. Una in- ventajas. Zeidner y Roberts enumeran,
con un xito espectacular la inteligencia vestigacin realizada con 224 gerentes de la entre otras, el espritu conciliador, una
emocional, antes incluso de que se haya mayor cadena britnica de supermercados caracterstica de personas tolerantes y
sometido a un examen crtico. slo pudo detectar una vinculacin insig- amables, que slo manifiestan en un en-
Igual que el clsico cociente intelec- nificante entre inteligencia emocional y torno de amigos y compaeros. En con-
tual (IQ), el ahora esgrimido cociente competencia profesional. Pese a haber sido diciones de intensas rivalidades, como
de inteligencia emocional (EQ) debe bombardeados durante seis meses con es- se presentan en la vida profesional, los
basarse en el saber, en nuestra capacidad trategias que fomentaban el EQ, los geren- talantes desconsiderados suelen tener
de tratar con seguridad y comprensin tes no haban mejorado sus dotes de mando. mejores resultados.
a nuestro interlocutor o comprender Como resumen Zeidner y Roberts, los En el fondo, la afirmacin de que la
correcta y rpidamente informaciones datos slo nos permiten una conclusin: el inteligencia emocional ayuda en el pro-
emocionales tales como expresiones de entusiasmo sobre los posibles beneficios de greso profesional refleja, ante todo, un
sentimientos ajenos. No tard en formarse la inteligencia emocional en la profesin deseo o aspiracin: las personas amables
una montaa de caractersticas deseables es precipitado, si no mal dirigido. Por deberan triunfar, y no los desaprensivos
de la personalidad: los individuos con un tanto, entre los criterios de seleccin de los arribistas. Ojal fuera verdad! Por otra
EQ alto tenan que ser flexibles, tambin aspirantes a un empleo no debera tenerse parte, muchos cursillos para incrementar
cumplidoras, fuertes, estables y dems en cuenta el EQ. En realidad, tampoco el EQ que se promocionan agresivamente
caracteres de similar rango psicolgico. hay ningn motivo para aceptar que las en Internet son puro curanderismo. Todo
Moshe Zeidner y Richard D. Roberts han idoneidades emocionales han de ir de la el proyecto de la inteligencia emocional
examinado todos los estudios existentes mano de los respectivos rasgos del carc- parecera mucho ms convincente, si su
que analizan la idoneidad del EQ para con- ter. Basta con imaginar a alguien como el comercializacin no apuntara tan mani-
siderarlo un mtodo eficaz de orientacin tristemente clebre Hannibal Lecter, que fiestamente a la estupidez humana.
profesional, con un resultado paradjico: pone su excepcional destreza en leer los
la minuciosa investigacin otorga al mo- sentimientos de los dems al servicio de
delo mental emocional una calificacin de su personalidad sdica. ROLF DEGEN

No slo para narcisistas


Las operaciones de ciruga esttica aportan ms de lo que sus detractores quieren reconocer

Q uienes se oponen a la ciruga


esttica suelen aducir que las
personas que acuden a ella son
neurticas y narcisistas, que huyen de los
detonante un complejo personal no supera-
do, expone David Sarwer, de la Universidad
de Pennsylvania. La mayora de los pacien-
tes son personas muy normales, activas y
les de los noventa, acometida por Shane
Frederick y George Loewenstein, de la
Universidad Carnegie Mellon, revel que
el porcentaje de satisfaccin seis meses
problemas reales y ms profundos. Se con motivos suficientes para mejorar su despus de la operacin era del 70, mien-
esgrime tambin que tales intervenciones aspecto externo, pese a los riesgos y efectos tras que tras cuatro aos era del 85.
restan dignidad a la mujer al convertir el secundarios que ello conlleva. El tipo de bienestar derivado del resulta-
cuerpo femenino en un objeto esculpido La dismorfofobia, enfermedad men- do de una operacin de cosmtica se dife-
por la fantasa masculina, al tiempo que tal que radica en sentirse feo, no influira rencia significativamente de muchas otras
alimentan ideales no realistas y comporta- aqu. Segn Wolfgang Mhlbauer, de la alegras de la vida. Los humanos revelamos
mientos enfermizos entre la juventud. unidad de ciruga plstica del hospital una gran facilidad para acostumbrarnos
Sin embargo, se trata de declaraciones Bogenhausen, en Mnich, slo un uno rpidamente a una mejora de nuestra situa-
carentes de base cientfica. Cuando los in- por ciento de sus pacientes de treinta aos cin y asumirla como evidente; pero existe
vestigadores comenzaron a estudiar el perfil estara afectado por esta alteracin. algo en las operaciones de ciruga esttica
de los interesados en las operaciones de El grueso de los pacientes expresa un que acta de freno de esta adaptacin he-
esttica mediante los tests correspondientes, alto grado de satisfaccin tras la interven- donista y genera una felicidad duradera.
se desvaneci la caricatura del narcisista cin. Ms an. El sentimiento de felicidad
traumatizado. El deseo de someterse a una se extiende por un tiempo excepcional-
operacin de ciruga esttica no tiene como mente amplio. Una investigacin de fina- ROLF DEGEN

Mente y cerebro 11/2005 41


Creatividad PICT
URE
PRES
S

Las ideas innovadoras son el resultado de un complicado proceso cognitivo,


cuyo mecanismo van descifrando neurlogos y psiclogos

Ulrich Kraft

S
i nos atenemos a la definicin al
uso, llamaremos creatividad (del
latn creatio = creacin) a la capa-
cidad de pensar ms all de las
ideas admitidas, combinando de forma
original conocimientos ya adquiridos.
Dirk, mi vecino de despacho, posee ese
don envidiable. Trabaja ahora en una cam-
paa publicitaria para un nuevo modelo de
automvil. A un ritmo de uno cada media
hora, traza bocetos originales, sugerentes;
algunos bordean lo genial. Por mi parte,
soy de los romos que andan siempre a la
caza de una idea brillante, sin xito. Tal
vez mi cerebro no sea capaz de seguir los
caminos que permiten ascender hasta ma-
yores alturas del espritu. Qu tienen Pi-
casso, Einstein, Goethe y mi colega Dirk
de lo que yo carezco?
El misterio de los genios despert el
inters de la ciencia ya a principios del
siglo XIX. A la vista de la forma, los sur-
cos, las circunvoluciones y el peso del
cerebro, Franz Joseph Gall (1758-1828)
se convenci de que la mente creativa de-
ba reflejarse en algn lugar del encfalo.
Pero err en su hiptesis. Los frenlogos
que le siguieron tampoco encontraron la
sede de la genialidad.
1. VUELA, PENSAMIENTO,
VUELA!
Cuestin candente Con algunos trucos
Doscientos aos despus, la creatividad elementales cualquiera
ha vuelto a un primer plano. Dirigentes puede dar alas
de la economa y de la poltica reclaman a su creatividad.
soluciones imaginativas para el desem-
pleo masivo, el colapso del sistema de
pensiones y problemas sociales afines.
Las empresas demandan profesionales
innovadores. En el mbito acadmico, la
psicologa comienza a prestar particular
atencin a esa capacidad creadora, a la
postre una de las cualidades identitarias
de la naturaleza humana. chispazos creativos de la mente humana
Desde el dominio del fuego hasta el Y de dnde surgen todas estas ideas?
descubrimiento de la penicilina o de la Del cerebro. Por eso, los neurlogos
fisin del ncleo atmico, pasando por aportan su colaboracin con el recurso a
la invencin de la rueda y la imprenta, todo nuevas tcnicas; as, la tomografa por re-
nuestro desarrollo evolutivo ha sido posi- sonancia magntica funcional (TRMf) o
ble gracias a una incesante sucesin de la electroencefalografa (EEG). Se intenta

42 Mente y cerebro 11/2005


descubrir entre la maraa de centenares los mandos militares de que con esa criba Notas caractersticas
de miles de millones de clulas el pun- no discernan el prototipo de combatien- En el marco del nebuloso panorama que
to del cerebro donde salta la chispa de la te deseado. Resultaba evidente que un envuelve al concepto de pensamiento di-
inspiracin y por qu a algunos les resul- elevado cociente de inteligencia (IQ) no vergente se han definido seis notas carac-
ta tan fcil expresar ideas geniales. A su ayuda a solucionar problemas que exigen tersticas:
vez, mediante el estudio de pacientes que resoluciones inditas. Flujo de ideas: describe sobre todo el as-
despus de una lesin cerebral desarrollan A idntica conclusin arrib Joy Paul pecto cuantitativo de la creatividad, el
un extraordinario talento o pierden el que Guilford (1897-1987). Este psiclogo afloramiento de pensamientos, es decir,
tenan, se logra tambin una valiosa infor- observ que con ingeniosos tests puede cuntas ideas, frases y asociaciones se le
macin sobre los mecanismos del proceso medirse la inteligencia de un modo bas- ocurren a uno ante un concepto dado.
creativo. tante fiable, pero el resultado no refleja Multiplicidad, flexibilidad: el criterio
Lo mismo que otros procesos cog- las dotes cognitivas totales de la persona. consiste en encontrar el mximo nme-
nitivos, el pensamiento creativo sigue A finales de los aos cuarenta, desarroll ro de soluciones diferentes; por ejem-
determinadas reglas. A travs de unas un modelo de inteligencia que sirvi de plo, ante la pregunta de qu puede ha-
adecuadas modificaciones en las propias base a la moderna investigacin en torno cerse con un peridico o con un clip.
aptitudes y, con el concurso de ciertas a la creatividad. En su ncleo, la hiptesis Originalidad: esta caracterstica remite
condiciones ambientales, pueden esta- de Guilford distingua entre pensamiento al aspecto cualitativo de la idea, es de-
blecerse las premisas necesarias para convergente y pensamiento divergente. cir la capacidad de desarrollar posibi-
conseguir un mximo rendimiento del El pensamiento convergente se dirige lidades de solucin que no se les haya
potencial creativo. No todos los investi- hacia una sola posibilidad correcta en la ocurrido a los dems.
gadores, sin embargo, aceptan ese postu- solucin de determinado problema. Per- La elaboracin define la habilidad de
lado. S parece cierto que entran en juego tenecen a este tipo los clsicos problemas no limitarse a formular una idea; debe
factores decisivos: curiosidad, capacidad escolares: Pablo tiene dos manzanas ms desarrollarla y prepararla para su apli-
de asombro, ilusin, voluntad de derribar que Pedro, Pedro tiene el doble de manza- cacin a la solucin de un problema
barreras mentales y confianza en las pro- nas que Juan, Juan tiene tantas manzanas concreto.
pias capacidades. como Ana y Francisco juntos... Cuntas Redefinicin: se trata de considerar de
Steven M. Smith, cofundador del grupo manzanas tiene Pedro?. Basndonos en modo completamente diferente un plan-
de investigacin sobre la cognicin crea- nuestros conocimientos previos de las teamiento conocido. Por ejemplo, el he-
tiva de la Universidad A&M de Texas, reglas de clculo intentamos ordenar la cho de que no nos caigamos al suelo no
sostiene que a la mayora de los indivi- informacin que se nos da, la colocamos significa necesariamente que la Tierra
duos les falta la confianza en sus propias en una relacin lgica y as llegamos al sea un crculo plano. La solucin de as-
posibilidades. Tendemos a creer que slo resultado correcto. Los tests del IQ ponen pectos parciales de un problema ayuda
unos cuantos genios estn en condiciones a prueba el pensamiento convergente. Se a ver las cosas desde un punto de vista
de aportar importantes contribuciones trata de buscar, con ayuda de la lgica, una diferente.
creativas, pero no es verdad, expone. El solucin que pueda comprobarse inequ- Aunque algunos neurlogos se adhirieron
pensamiento creativo constituye la norma vocamente que es correcta o falsa. a los planteamientos de Guilford, persiste
y se pone de manifiesto en todas las acti- La mente creativa se manifiesta de for- abierta la cuestin de por qu el cerebro
vidades mentales. Cindose a la facili- ma especial cuando, ante un problema, elabora dos formas de pensamiento tan
dad con que continuamente pronunciamos orilla el camino trillado y abre una senda dispares. Significar que cada una de
nuevas frases coherentes a lo largo de una nueva. En coherencia con ello, Guilford ellas surge de regiones cerebrales distin-
conversacin, pone de relieve las posibi- define la creatividad como la capacidad tas? A pesar de no pretender encontrar
lidades creadoras del cerebro. de encontrar respuestas extraordinarias, la sede de la creatividad, los estudios de
asociadas y de largo alcance. Aqu se Roger Sperry provocaron un gran im-
Pensamiento convergente requiere del pensamiento divergente que pacto en este campo. En su laboratorio
y pensamiento divergente alumbre posibles soluciones. En el pen- del Instituto de Tecnologa de California
Ahora bien, por qu el motor mental samiento divergente se siguen caminos trabaj con pacientes de cerebro escin-
de la creatividad se halla en unas perso- que van en diferentes direcciones. En la dido: enfermos con epilepsia grave que
nas siempre al mximo de revoluciones, solucin del problema se cambia de direc- no responden al tratamiento medicamen-
mientras que otras se afanan da tras da cin en el momento en que sea necesario, toso y han sido sometidos a una seccin
en busca de inspiracin? En todo caso, no llegando as a respuestas mltiples que quirrgica del cuerpo calloso, estructura
parece que la inteligencia, entendida en pueden ser todas correctas y adecuadas, que conecta ambos hemisferios cerebra-
su sentido habitual, sea el factor decisi- explicaba en 1950. les. Se evita as que las descargas neuro-
vo. Lo recoge la historia. En la segunda Guilford se propuso establecer tambin nales incontroladas que se desencadenan
guerra mundial, las Fuerzas Areas de la capacidad de pensamiento divergente durante el ataque epilptico se propaguen
los Estados Unidos convocaron plazas basndose en tests psicolgicos. Sin em- a todo el cerebro.
de pilotos de combate; se requera que bargo, la bsqueda de un inequvoco test
los candidatos se hallaran en condiciones de creatividad cuantificable anlogo al Divisin del trabajo
de adoptar medidas arriesgadas, incluso IQ ha resultado hasta ahora infructuosa. Sperry, junto con Michael Gazzaniga, so-
en situaciones de estrs; por ejemplo, Ciertamente se dispone de algunos proce- metieron estos pacientes a una serie de
no recurrir a accionar la catapulta del dimientos, como el test de Torrance sobre ingeniosos experimentos. Llegaron a un
asiento si corran peligro, sino encontrar el pensamiento creativo. Pero determinar decisivo descubrimiento, que le vali al
una posible va de salvarse a s mismos en un caso concreto cul de las muchas primero el Nobel de Medicina de 1981: los
y al avin. Al principio, se emple, por soluciones posibles se muestra particular- hemisferios cerebrales derecho e izquierdo
mtodo de seleccin, el clsico test de mente creativa depende, en buena medida, no procesan las mismas informaciones, sino
inteligencia. Mas pronto se dieron cuenta del juicio personal del observador. que se reparten las tareas. El hemisferio iz-

Mente y cerebro 11/2005 43


SIGANIM

SOLUCION
2. SE PUEDE MEDIR LA FUERZA
IMAGENES INICIALES CREATIVA? En el test de Torrance sobre
CREATIVA POCO CREATIVA
el pensamiento creativo, que no utiliza el
lenguaje, se han de combinar determinados
elementos para formar nuevas imgenes o
PRODUCIR completarlas.

MICKY MOUSE CADENA


a una finalidad concreta, con habilidades
matemticas y talento lingstico.
El cerebro se acostumbra as a seguir ca-
COMBINAR minos trillados, en vez de romper barreras.
Michael Michalko lo resume con las pala-
REY CARA
bras siguientes: Si se piensa siempre como
se ha pensado siempre, se conservar siem-
pre lo que siempre se ha conservado, las
mismas viejas ideas. Si no se me vuelven
COMPLETAR
a presentar ideas geniales puede deberse
a que mi hemisferio izquierdo, dispuesto
PEZ DE VACACIONES GORRO DE COCINERO
para la lgica, no permite actuar al lado
contrario. A favor de esta tesis habla el
extraordinario caso presentado hace cierto
quierdo se encarga de los aspectos globales secuencia de las letras, las articula en tiempo por Bruce L. Miller, de la Universi-
de la comunicacin, procesa la informacin palabras y frases siguiendo las leyes de dad de California en San Francisco.
oda, as como la escrita y el lenguaje corpo- la lgica del lenguaje escrito, analiza si Su paciente, de origen chino, era pro-
ral. De la informacin no verbal se ocupa el de la gramtica y de la estructura de la fesora de arte en un colegio. En su juven-
hemisferio derecho, donde se procesan las frase se deduce un sentido y, por ltimo, tud pintaba cuadros realistas, sobre todo
imgenes, las melodas, las entonaciones, capta el contenido. El hemisferio derecho paisajes, en los que asociaba motivos oc-
los rostros, as como informaciones espa- convierte la poesa en algo ms que una cidentales con pinceladas asiticas. En
ciales y de la posicin del propio cuerpo. mera sucesin de letras, conceptos y fra- 1986, cumplidos los 43 aos, empez sbi-
Las diferencias funcionales entre los ses. Integra las informaciones en las ideas tamente a tener problemas con su trabajo.
dos hemisferios, idnticos en su aparien- y representaciones propias, permite que La calificacin de los alumnos, la prepa-
cia externa, siguen siendo objeto de in- se formen imgenes y reconoce un signi- racin de las clases, el desarrollo del plan
quisicin cientfica. Las investigaciones ficado metafrico superior. de estudios, todas estas tareas que vena
realizadas en pacientes epilpticos confir- La curiosidad, el afn experimentador, ejerciendo con plena normalidad, comen-
man esta dicotoma. Las lesiones en el he- la experiencia de sentirse defraudados, la zaron a plantearle crecientes dificultades.
misferio izquierdo originan problemas en disposicin a asumir el riesgo, la flexibili- Termin por no poder recordar ni el nom-
el habla. Pero si el dao afecta al hemisfe- dad mental, el pensamiento metafrico, el bre de los alumnos. Un decenio despus,
rio derecho, el habla queda prcticamente sentido artstico: todas estas capacidades hubo de jubilarse prematuramente.
intacta; en cambio, los pacientes pierden desempean una funcin fundamental en Se le diagnostic demencia frontotem-
el esquema corporal y la orientacin es- el proceso mental creativo. De acuerdo poral. Le afect sobre todo al hemisferio
pacial, se resiente su percepcin musical y con la mayora de los neurlogos, hemos izquierdo, como comprob Miller. Esta
se degrada su talante creador (en campos de agradecrselo al hemisferio cerebral forma de demencia, bastante rara, dbe-
muy diversos: pintura, msica, poesa o derecho. se a una lesin selectiva de neuronas de
habilidad ajedrecstica). Por qu, pues, la creatividad constitu- los lbulos temporal y frontal, es decir,
Se ha venido comprobando, asimis- ye un don escaso si todos tienen un hemis- las regiones cerebrales responsables del
mo, que de cada una de las dos formas ferio derecho y, en consecuencia, disponen lenguaje y de la conducta social. En con-
de pensamiento propuestas por Guilford de las premisas fundamentales necesarias secuencia, los enfermos no slo padecen
se responsabilizan estructuras cerebrales para idear innovaciones sin cuento? Tal dficits cognitivos prdida de memo-
distintas. Al hemisferio izquierdo corres- vez porque se hace mal uso de ellas. En ria, sino que ven tambin mermadas
ponde el pensamiento convergente: traba- la infancia la fuerza creativa no reconoce sus capacidades sociales. Se vuelven
ja de forma lgica, analtica y racional, y lmites. Un par de objetos a su alcance y introvertidos, se comportan de forma es-
se fija en los detalles. Fracasa, sin embar- una buena dosis de fantasa transforman tereotipada y apenas tienen inhibiciones
go, en las relaciones abstractas de orden la mesa de la cocina y el viejo mantel en para transgredir las normas sociales.
superior. Del pensamiento divergente, por un castillo medieval, la aspiradora se me-
el contrario, se encarga el hemisferio dies- tamorfosea en un corcel y la cuchara sirve Liberacin de la energa creadora
tro, que procesa ocurrencias, fantasas e de espada amenazadora. Los pedagogos Miller observ en la artista todos estos sn-
intuiciones, prefiere una forma holstica denuncian que en los ltimos tiempos se tomas de conducta antisocial. Pero com-
de trabajo e integra en un todo los detalles concede valor preferente a la resolucin prob, adems, en clamoroso contraste,
del rompecabezas informativo. correcta de los problemas de clase, sin que su energa creadora se desarrollaba sin
atender a su resolucin imaginativa. Ter- inhibiciones. Cuanto ms se acentuaba la
Ms que simples letras minado ya el ciclo escolar, se le exigir al prdida de sus facultades sociales y lin-
Imaginemos que lee una poesa de fray joven cualidades del hemisferio izquierdo, gsticas tanto ms salvaje y liberada era
Luis. El hemisferio izquierdo analiza la es decir, un pensamiento lgico, dirigido su pintura, anot. En sus ltimas obras

44 Mente y cerebro 11/2005


abandon el realismo por un estilo impre- estos pacientes haba una prdida neuro- Las ocurrencias instantneas
sionista y abstracto, mucho ms emotivo. nal que afectaba sobre todo al hemisfe- Tambin en el prembulo de una ocurren-
Gracias a la enfermedad, la artista se ha- rio izquierdo. Una a todos un creciente cia creativa est presente un pensamiento
ba liberado de las ataduras formales de comportamiento insociable. Slo con creativo y con l la actuacin del hemisfe-
su obra pictrica. El ltimo lugar donde la desaparicin de las coacciones y la rio izquierdo. Por regla general los espri-
podra esperarse encontrar cualquier tipo progresiva desinhibicin fue posible el tus creativos son expertos; se desenvuelven
de dote brillante es en el cerebro de una desarrollo de unas dotes adormecidas, muy bien en su disciplina. Encontrarse con
persona cuyas facultades mentales van explica, mientras traza un paralelismo una idea genial sin haberse antes ocupado
desapareciendo como consecuencia de una con los genios creativos de van Gogh y intensamente del tema no es algo imposi-
demencia, subray Miller sorprendido. Goya, que ignoraron las normas sociales ble, pero s sumamente improbable. Antes
No se trata de un caso nico. El neu- y dieron vida a unas ideas creativas he- de su genial frmula E = mc2, Einstein se
rlogo norteamericano identific otros terodoxas opuestas a las convencionales haba ocupado durante aos de la teora de
pacientes que en el marco de una demen- de su tiempo. La capacidad de superar las la relatividad. Edison, con 1093 patentes
cia frontoparietal desarrollaron un sor- barreras sociales y cognitivas es una cua- registradas, cifra no igualada por nadie,
prendente talento creativo, incluso entre lidad tpica de los grandes artistas. confes que el genio supone un uno por
quienes hasta entonces no haban mostra- No todas las ideas fuera de lo comn ciento de inspiracin y un 99 % de trans-
do inters por el arte. Cierto fabricante de resultan ser geniales. Con bastante fre- piracin.
bolsas, ajeno a cualquier tendencia arts- cuencia los nuevos planteamientos no
tica, cambi su vestimenta conservadora tienen nada que ver con el problema de Viaje mental
por unos trajes chillones y empez a pintar que se trata, sino caen en lo absurdo. Las hacia el descubrimiento
cuadros con pasin que incluso merecie- obras creativas se caracterizan por ser La fase de preparacin, suelen reconocer
ron premios en concursos de arte. Otro va- tiles, relevantes o eficaces. Deben con- los propios creativos, es fatigosa y puede
rn, sin formacin musical, se puso tras la vencer a los dems. Es lo que pas con llevar mucho tiempo. Una vez identifica-
lesin a componer piezas instrumentales. la lmpara de incandescencia de Thomas do el problema, hay que enfrentarse inten-
Un tercero invent un refinado detector de Alva Edison. Existen diversos criterios samente con l y planterselo desde todos
productos qumicos, en un momento de su que permiten decidir si una nueva idea los puntos de vista conocidos y tambin
enfermedad en que los tests de retencin admite reputarse genial. Esta fase de va- desde otros hasta entonces desconocidos.
de palabras indicaban que slo poda re- loracin del proceso mental creativo est Uno de los secretos de la creatividad con-
cordar una entre quince. regida por el hemisferio izquierdo, pues siste en cambiar de perspectiva y ver las
Apoyado en las tcnicas de formacin recurre al pensamiento lgico. cosas en una nueva proyeccin. De nuevo
de imgenes, Miller comprob que en

Puntos clave
para el pensamiento creativo
Descubrir y admirarse: Las personas creativas conservan
su espritu investigador y su curiosidad infantil durante
toda la vida. Importa replantearse una y otra vez incluso
los conocimientos ms aanzados.

Motivacin: No todos los temas ni todas las actividades


despiertan el mismo entusiasmo. En el pensamiento crea-
tivo hay un denominador comn: romper barreras. La
inspiracin aparece cuando alguien se siente totalmente
arrebatado por un tema. Conviene dejar claro qu se
quiere hacer.

Ilusin y libertad de pensamiento: La rutina y la forma


habitual de pensar se cuentan entre los mayores enemigos
de la creatividad. Frases como eso lo hemos hecho as
siempre anulan la innovacin. Los principios tambin
favorecen la rpida aparicin de barreras mentales. La
creatividad exige valor para superar estas trabas mentales
y para considerar ideas que en principio parecan rechaza-
bles. En resumen la creatividad exige inconformismo.

Serenidad y distensin: Las personas creativas rara vez


son huraas. Suean despiertas y dejan suelta la mente.
La tensin frena la obra creativa.
PICTURE PRESS

Mente y cerebro 11/2005 45


aparece una slida preparacin. Las so- inhibicin latente se manifestaba ms dbil alcanza la solucin, quiz se encuentre en
luciones inditas surgen cuando se rees- que en sus compaeros menos creativos. una apora, en un callejn sin salida. En
tructuran una y otra vez los pensamientos, Este mecanismo cognitivo desempea una situaciones tales, lo indicado es abando-
ocurrencias e ideas ya conocidos. funcin de filtro. Mediante la inhibicin nar, por inadecuado, ese mtodo, al menos
En la combinacin de ideas abunda Ste- latente, la ingente informacin proporcio- de momento.
ven M. Smith. En su opinin, tienen ma- nada por los sentidos se filtra de suerte tal, La creatividad se ahoga tambin si se
yores posibilidades de xito quienes con- que se descarten los datos que, de acuerdo acta bajo presin. Muchas disputas entre
sideran los conceptos desde mbitos muy con la experiencia, han demostrado resul- genios tienen lugar fuera del laboratorio,
dispares. Por ejemplo, la asociacin de la tar irrelevantes. en contextos muy alejados del trabajo.
estructura del tomo con el sistema solar; lo Puesto que la creatividad es la capacidad Arqumedes estaba en la baera cuando
que exige, por supuesto, hallarse impuesto de asociar datos dispersos y enlazarlos en se le ocurri el principio de flotabilidad.
en una y en otro. En este contexto, debe- algo nuevo, una inhibicin latente dismi- August Kekul soaba en serpientes que
mos a Shelley Carson, de la Universidad de nuida, tal como demuestran los estudiantes se mordan la cola: a la maana siguiente
Harvard, un hallazgo importante. Explor de Carson, supone un estmulo para el pen- lleg a la conclusin de que la estructura
a 25 estudiantes que haban destacado por samiento creativo. En estas condiciones, el del benceno deba ser anular.
su extraordinaria capacidad creativa (publi- cerebro creativo recibe mayor cantidad de En la mayora de las ocasiones los
cacin de una novela, composicin de una informacin para su procesamiento. chispazos creativos se presentan en situa-
pieza musical, etctera). Carson demostr ciones en que la mente se halla puesta en
que en el cerebro de estos estudiantes la Contra la excesiva especializacin otros asuntos ms triviales. Tiene su ex-
La especializacin excesiva puede difi- plicacin: pese a que el problema que nos
cultar la creatividad. A menudo, para so- ocupa formalmente lo hemos dejado de
lucionar algunos problemas los expertos lado, el cerebro sigue trabajando buscan-
3. IRRUPCION ORIGINAL. Producir automatizan procesos hasta el extremo de do una solucin, sin que nos demos cuen-
algo nuevo a partir de cosas previamente resentirse la flexibilidad mental. Un ma- ta. A esta fase de fermentacin, anterior al
conocidas: eso es creatividad. En ocasiones temtico muy probablemente afrontar un ah!, se la denomina incubacin.
se encuentran puertas que abren difcil problema de forma analtica. Si no Se presume que en esta fase las conexio-
insospechadas posibilidades. nes asociativas entre ideas y planteamien-
tos almacenados en la memoria van dismi-
nuyendo y van siendo reemplazadas por
nuevas informaciones. Sin que nos demos
cuenta del proceso, esa distensin y dis-
tanciamiento temporal nos permiten ver el
problema desde un punto de vista diferen-
te, nos ofrecen bases para un planteamien-
to alternativo y crean las premisas para una
nueva y tal vez creativa solucin.
De esta manera nuestro cerebro, por s
solo, supera el bloqueo mental en la fase
de incubacin. En cierto momento, una
de las nuevas asociaciones supera el din-
tel de la consciencia y brota la idea genial.
En el modelo de fases del pensamiento
creativo, a ese instante se le conoce por
iluminacin. Los procesos que transcurren
durante la fase de incubacin permanecen
en el inconsciente; por tanto, inmunes a
toda influencia e instigacin.

ULRICH KRAFT es mdico.

Bibliografa complementaria
CREATIVITY AND THE MIND: DISCOVERING THE
GENIUS WITHIN. T. Ward, S. Smith y R. Finke.
Perseus Publishing, 1995.
KREATIVITT UND KOMPETENZ - DAS EINMALIGE
GEHIRN. N. HERRMANN. Herich; Frankfurt,
1999.
DECREASED LATENT INHIBITION AS ASSOCIATED
WITH INCREASED CREATIVE ACHIEVEMENT IN
HIGH-FUNCTIONING INDIVIDUALS. S. Carson et
PICTURE PRESS

al. en Journal of Personality and Social Psichology,


vol. 85, n.o 3, pgs. 499-506; 2003.

46 Mente y cerebro 11/2005


Obsesin
conspirativa
Algunas personas ven por doquier poderosas conspiraciones en accin: el mundo se transforma
en un autntico escenario de teatro. Con qu argumentos se trenzan esas ilusiones conspirativas?
Por qu tienen tantos adeptos?

Thomas Grter cas. Pese a ello, o precisamente por esa la publicacin de textos y de imgenes.
razn, numerosos sitios de Internet se Desde la muerte por accidente de Diana de

E
n cuanto el aire circundante se dedican a prevenir sobre la difusin de Gales, la Sociedad Britnica de Radiodi-
enfra y se carga de humedad tales patraas. Sin embargo, no hay nada, fusin ha identificado ms de 36.000 sitios
se forman nubes de condensa- por inverosmil que parezca, que no val- en la red que hacan circular las leyendas y
cin a la cola de los reactores ga para explicar la existencia de una gran mitificaciones correspondientes.
en vuelo. Se trata de un simple fenmeno conspiracin. Ahora bien, por qu piensa la gente en
fsico. O no? Hay quien lo ve as: avio- Las teoras conspirativas tienen una sustancias txicas desconocidas o en las
nes militares camuflados expulsan got- larga historia. No fue John F. Kennedy causas reales de la muerte de personajes
culas que se propagan y que la poblacin vctima de un complot de la CIA? In- famosos? Por qu reglas se rigen las figu-
asocia acrticamente a nubes de conden- tervino la casa real britnica en la muerte raciones conspirativas? Son sus promo-
sacin del aire. Pero no son nubes, sino de la princesa Diana? Y el remate: existen tores y partidarios unos dementes dotados
veneno o sustancias esterilizantes. (El lec- poderes ocultos que pusieron en circula-
tor habr advertido que hablamos de la cin leyendas conspirativas para desviar
teora chemtrail sobre las lneas nublosas la atencin del verdadero complot.
de condensacin.) El advenimiento de Internet ha fomen- 1. TERROR ILUSORIO? En torno a
Pero no hay pruebas irrefutables de ello. tado esa rumorologa enfermiza. No slo sucesos de tan graves consecuencias como
Nadie ha podido aislar ningn producto se sustrae a todo control, sino que, adems, los atentados del 11 de septiembre se han
qumico sospechoso de tales caractersti- resulta casi nulo el gasto y el esfuerzo para venido acumulando, en rpida sucesin,
un sinfn de leyendas carentes de base.
DPA

Mente y cerebro 11/2005 47


sienta presionado por sus compaeros de
trabajo o que el otro socio de la empresa
Creencia, leyenda y teora: el arte de la conspiracin le est engaando.
Se conoce por efecto Martha Mitchell
Se pueden adscribir la mayora de las ideas sobre presuntas conjuras, en funcin la atribucin errnea de una ilusin deli-
de su complejidad, a uno de los siguientes grupos: rante a una interpretacin peculiar de la
realidad. Martha Mitchell estaba casada
Una creencia conspirativa es la suposicin, ms bien difusa, de la existencia de con el que fue ministro de Justicia John
un grupo de personas, un pueblo o una organizacin tramando en secreto una Mitchell, acusado en octubre de 1972 de
maquinacin perversa. Por ejemplo: En realidad el mundo est dominado por haber encargado la irrupcin con robo en
consorcios internacionales y por sus cmplices adscritos a los servicios secretos las oficinas de la campaa electoral del
occidentales. Partido Demcrata en el hotel Waterga-
Una leyenda conspirativa es la tergiversacin de un acontecimiento en el sentido te, de Washington. La seora Mitchell
de la creencia en una conjura. En estos casos se puede adornar la leyenda con declar una y otra vez ante la prensa
tintes ms o menos oscuros. As: John Kennedy fue asesinado por la CIA por- que su marido era el chivo expiatorio
que era un obstculo para determinadas operaciones secretas de la Agencia. de unos hechos cuya responsabilidad
Una teora conspirativa ensambla varias leyendas de confabulaciones en un
directa recaa en el presidente Richard
panorama continuo. Declara a veces que una organizacin o grupo dirige el
destino del mundo y que adems est en condiciones de mentir a la opinin
Nixon. Para contrarrestar sus palabras,
pblica sobre estas cuestiones. Tambin informa sobre el modus operandi y las la Casa Blanca difundi informaciones
causas del complot. falsas sobre el supuesto alcoholismo y la
mente delirante de la esposa del minis-
tro. Cuando la verdad se abri paso, tras
la investigacin del escndalo Waterga-
te, se comprob que las declaraciones de
de una fantasa ilimitada o se esconde algo terapeuta no puede juzgar si una idea que Martha Mitchell eran correctas y propias
ms detrs del fenmeno? se presenta como obsesiva carece de fun- de una mente sana.
damento real. Mas en ocasiones basta ate- En qu radica, pues, el atractivo de
Al lmite de la locura nerse a la descripcin e imperturbabilidad las teoras conspirativas? Por qu creen
La mayora de los que creen en conspira- del paciente para deducir la existencia de algunos que el mundo est regido por
ciones son personas equilibradas, aunque una mana. Por ltimo, no puede excluirse extraterrestres camuflados de humanos y
las fronteras con las perturbaciones men- que la mujer sea infiel, que el paciente se otros barajan la posibilidad de que tras los
tales maniticas puedan ser muy tenues.
En psiquiatra, llmase mana a una
PICTURE PRESS

apreciacin del mundo real equivocada, a


la que los afectados se aferran con certeza
subjetiva. Las obsesiones maniticas son
incorregibles, es decir, no se pueden disol-
ver ni con argumentos, ni con pruebas. Se
presentan bajo formas diversas: en la ma-
na interrelacional, el enfermo relaciona
consigo mismo los acontecimientos, per-
sonas y cosas de su entorno. Cree que los
objetos expuestos en el escaparate le estn
mirando o que cierto artculo del peridico
est redactado pensando en su persona.
En el caso de mana persecutoria el pa-
ciente se siente espiado, vigilado o perse-
guido. El que sufre de mana interpretativa
asigna a los acontecimientos aleatorios un
significado personal. Cuando el enfermo
construye con sus ideas una cosmovisin
hecha a su medida, hablamos ya de mana
sistemtica.
Estas obsesiones van acompaadas de
multitud de trastornos mentales y son a
menudo difciles de tratar, en particular
si se hallan arraigadas. Muchas veces, el

2. PRISIONERO DE LAS MANIAS.


En la pelcula Una mente maravillosa (2001)
el matemtico esquizofrnico John Nash,
protagonizado por Russell Crowe, extrae
mensajes secretos de la prensa amarilla.

48 Mente y cerebro 11/2005


AKG BERLIN
3. PIEZA DIDACTICA DEL ESBIRRO. A mediados del siglo pasado, el senador
McCarthy (a la derecha) presenta el peligro rojo por doquier y luchaba enconadamente al menos por ellas. En 1994 desarroll el
por una Amrica libre de comunistas. siguiente ensayo experimental. Lea diez
leyendas conspirativas a los participantes
en el mismo; a continuacin, les pregun-
atentados del 11 de septiembre de 2001 En este crculo vicioso, donde se pier- taba cul de ellas consideraban ms plau-
estaba el gobierno de los EE.UU.? de cualquier referencia plausible, radica sible. La mayora consideraba acertada al
Ideas tan disparatadas prenden si caen uno de los peligros de la aceptacin de menos una de las conspiraciones; muchos
en suelo abonado para prejuicios domi- la conspiracin. Otro riesgo estriba en daban por seguras ms de una. La mitad
nantes. Cuando confirman una sospecha la simplicidad del mensaje transmitido: de ellos asentan a la afirmacin de que los
que la poblacin alberga desde hace tiem- pase lo que pase, siempre hay en la som- japoneses se haban conjurado para arrui-
po, se multiplica el nmero de adeptos. bra un poder maligno. nar la economa norteamericana.
Un ejemplo de especial maldad nos lo Dietrich Drner, de la Universidad de El estudio de Goertzel evidenciaba que
ofrece s la leyenda alimentada desde la Bamberg, ha investigado el pensamiento la creencia en las conspiraciones tiene
Edad Media con el infundio de que los estratgico en situaciones complejas. Sos- ms aceptacin entre las personas des-
judos sacrificaban nios cristianos en ri- tiene que el hombre tiende a simplificar las contentas que entre las satisfechas. Los
tuales esotricos. circunstancias complicadas y a reducirlas, ms crdulos tendan a desconfiar en los
El mito se remonta a la obra del bri- si puede, a una sola causa. De ese modo polticos y los gobernantes, algo aplicable
tnico Thomas de Monmouth. En su li- ordena el caos, al tiempo que el mundo especialmente a los miembros de minoras
bro Vida y milagros de San Guillermo de resulta ms comprensible. En cuanto uno sociales o tnicas. As, por ejemplo, un
Norwich, escrita en 1173, relata la muerte cree saber cmo funciona determinado gran nmero de los negros estadouniden-
de un muchacho de doce aos en un sa- asunto, se aferra a esa creencia. La acepta- ses encuestados se mostraba convencido
crificio ritual de los hebreos. La leyenda cin de una conspiracin, maquinada por de que el gobierno de los EE.UU. produca
persisti, coloreada, hasta muy entrado el una poderosa organizacin, radica en una el virus del sida en laboratorios secretos y
siglo XIX. Algunos panfletos antisemitas ptica unidimensional: existe una cadena haba infectado con l intencionadamente
como El judo del Talmud, publicado por lineal de consecuencias que va de las cau- a ciudadanos negros.
August Rohling en 1871, confirieron a la sas a los efectos. No caben casualidades El ejemplo ilustra muy bien cmo cier-
leyenda un barniz seudocientfico. ni ambigedades, pues los planes de los tos acontecimientos se pueden convertir
hombres tenebrosos triunfan siempre. en el germen de una teora conspirativa.
Crculo vicioso de los prejuicios Ted Goertzel, de la Universidad de Rut- En 1932 se inici en la ciudad de Tuske-
Las teoras conspirativas se basan en pre- gers, investig las causas de por qu se to- gee, del estado de Alabama, un estudio
juicios y supersticiones, que, a su vez, man al pie de la letra incluso las historias en el que se abus de unos 400 negros
imprimen credibilidad a la conspiracin. ms espeluznantes o se muestra inters afectados de sfilis para utilizarlos como

Mente y cerebro 11/2005 49


4. EL VIAJE A LA LUNA. Si el satlite
de la Tierra no tiene atmsfera, por qu
ondea al viento la bandera de rayas
y estrellas? Es una pregunta que se hace
ms de un escptico.

gos declarados de monrquicos y naciona-


listas en el siglo XIX y comienzos del XX.

Cabezas envenenadas
Desde el principio, se albergaron serias du-
das sobre la autenticidad de lo relatado en
los Protocolos, lo que fren, sin embargo,
su difusin. Los argumentos embaucado-
res reforzaban, paradjicamente, la creen-
cia en una conjura mundial juda. El pan-
fleto se fue multiplicando en variantes cada
vez ms refinadas en su antisemitismo.
Termin por convertirse en catecismo de la
ideologa nazi: en 1935 constitua lectura
obligatoria en las escuelas alemanas. Hoy,
ese gnero literario se halla muy extendido
en los pases rabes, donde envenena las

CORBIS
mentes de sus lectores.
Las teoras conspirativas proporcionan a
los maquinadores polticos la justificacin
conejillos de Indias. Los mdicos que les buena parte de la poblacin negra muestra de proceder contra sus rivales, sin impor-
reconocieron les comunicaron slo que una profunda desconfianza frente al CDC, tar los medios empleados. La tristemente
padecan de mala sangre (una expresin organismo que tiene hoy da la competen- celebre comisin McCarthy buscaba, en
usual por entonces en aquella regin para cia en la lucha y prevencin del sida. Esa los aos cincuenta, comunistas encubier-
designar distintas enfermedades, desde la reticencia explica la sorprendente acepta- tos por todos los rincones de los Estados
anemia hasta el sndrome de agotamien- cin de la teora conspirativa del sndrome Unidos. Y, naturalmente, los encontr:
to crnico). Para animarles a participar de inmunodeficiencia adquirida entre la para culpabilizar a un sospechoso basta-
en el ensayo, los mdicos les ofrecan a poblacin negra estadounidense. ba con una denuncia o incluso la negativa
cambio un tratamiento gratuito y las cos- Para que una teora conspirativa prenda, a incriminar a otros. En aquella ocasin
tas de su inhumacin. En realidad lo que no se requiere, sin embargo, partir de un perdieron su puesto de trabajo unas 10.000
pretendan los investigadores del Centro acontecimiento real. A veces bastan suce- personas, con acusaciones falsas y en par-
de Control y Prevencin de Enfermedades sos inventados, siempre que se presenten te forzadas por chantaje. Los defensores
(CDC, en su acrnimo ingls) era estudiar como crebles. De ah su instrumentali- de la tesis de una omnipresente amenaza
en los pacientes el curso seguido hasta la zacin poltica. Hay que difamar como comunista se vieron brillantemente confir-
muerte por una sfilis sin tratar. La inves- malos y conspiradores a los enemigos del mados en su trabajo, pero sucumbieron a
tigacin continu incluso tras la aparicin propio partido o del grupo de poder. La un autoengao. Por irona de la historia, el
en el ao 1947 de la penicilina, que hubie- historia de la humanidad est plagada de partido comunista de los EE.UU. s redac-
ra podido curar a los afectados. Muchos ejemplos en que la clase dominante acusa t informes para la Unin Sovitica, pero
de los participantes murieron, no sin antes a sus antagonistas de conspiradores y les la red que teji permaneci indemne.
haber contagiado a otros. atribuyen atrocidades sin cuento. Recur- Los dictadores y los tiranos inventan
dese al emperador Nern, que recurri a sin cesar nuevas conjuras contra sus reg-
Races de la desconanza este medio de agitacin poltica y propag menes totalitarios para rodearse de segui-
Jean Heller descubri en 1972 las oscuras el infundio de que los cristianos haban dores fanticos. Se refleja, por ejemplo,
manipulaciones del CDC. Tres meses ms prendido fuego a Roma. En la Edad Me- en los comits socialistas de barrio que
tarde las autoridades reconocieron la falta dia, las persecuciones contra los judos se deben vigilar y delatar cualquier enemigo
de tica de la investigacin y ordenaron su vieron precedidas de las acusaciones ms del pueblo. As justifican los dictado-
interrupcin. Un tribunal impuso un pago disparatadas. res su aparato represor. Los objetivos de
compensatorio de nueve millones de dla- La casustica nos ofrece un relato terri- los conspiradores estn perfectamente
res, as como asistencia sanitaria gratuita ble, por su eficacia y maldad, en los Pro- definidos: se proponen sabotear en todo
para los afectados y sus familias. Pero no tocolos de los sabios de Sion. Este escrito momento los planes del gobierno. A los
se encaus a ninguno de los responsables. que se supone naci en el entorno del ojos de sus seguidores, el comandante o
Aos ms tarde, en 1997, el presidente servicio secreto zarista, en 1897 de- el secretario general del partido actan
Bill Clinton se disculp oficialmente ante nunciaba una conjura mundial de judos siempre correctamente; por tanto, todos
los ocho ltimos supervivientes del estu- y masones. En este documento repleto de los problemas de la economa y contra-
dio de Tuskegee. falsedades se culpaba a unos y otros de la tiempos de la poltica se deben slo a los
Qu relacin guarda el caso con el Revolucin Francesa y de la creacin del conspiradores. En breve, los totalitaris-
sida? A raz de los hechos expuestos, socialismo y del anarquismo: los enemi- mos constituyen el terreno abonado ideal

50 Mente y cerebro 11/2005


Hereja planicada
En El pndulo de Foucault Umberto Eco parodia a los pro- Otorgar sentido a acontecimientos, signos o declaraciones
motores de teoras conspiratorias. La trama bsica de la novela aparentemente inconexos.
se desarrolla en la casa editorial Manuzio, cuyo propietario Denir a un adversario.
obtiene grandes benecios del empeo investigador de sus Develar intenciones aviesas, cuanto ms generales, mejor.
autores y se hace pagar caro cada una de sus publicaciones. Tres Desacreditar a cargos pblicos, polticos y autoridades
lectores aburridos, partiendo de abstrusas leyendas conspirati- como tontos o inltrados por el adversario.
vas, se montan laboriosamente una teora propia, animados por Fundar un club de los iniciados y remitirse a l para
el amor propio de superar incluso las ideas ms desquiciadas. aprehender sus tesis.
El que quiera iniciarse en este arte debe procurar atenerse Protegerse de fuentes de informacin alternativas y decla-
a las siguientes nueve recomendaciones. rarlas falsas o manipuladas por el enemigo.
Precaver de la amenaza de ms fechoras de los conjurados
Dudar de la accin de la casualidad en el mundo, en particu- e insistir en la necesidad urgente de adoptar contrame-
lar cuando se trata de una catstrofe. Rechazar todas las didas.
explicaciones que hasta ahora hayan sido vlidas. Exhortar a la vigilancia, colaboracin o donativos.

para las teoras conspirativas. Ms an, las de camuflaje refinadsimas. Para darles rios. En la antigedad, la supremaca de la
construyen incluso por encargo oficial. mayor aura de misterio, remiten a la mar- casta sacerdotal radicaba en esa fascina-
Pero no slo las dictaduras extraen cha posterior de los acontecimientos. En cin por la interpretacin de los signos.
beneficio de las teoras conspirativas. De ese contexto, el imperio norteamericano Slo los iniciados podan interpretar la
ellas, algunos sacan tambin ventaja en habra provocado el 11-S para legitimar voluntad de los dioses en las vsceras
las sociedades democrticas. Por botn de sus ulteriores operaciones militares en el de los animales sacrificados. En nuestro
muestra, pinsese en el aluvin de libros Oriente Medio. mundo, otros visionarios han heredado
que dicen recoger declaraciones confi- Una caracterstica distintiva del pen- su prestigio. Sherlock Holmes, arquetipo
denciales, tras los atentados del 11 de samiento conspirativo es la inversin de de detectives, poda aclarar un asesinato
septiembre de 2001. causa y efecto. Las consecuencias de basndose en cabos sueltos. Los mdicos
Un enjambre de autodenominados en- acontecimientos contemporneos por tienen que deducir el estado interior de un
tendidos afirman sin rebozo que tras los ejemplo, la guerra contra el terror en paciente por los signos exteriores de una
atentados se esconde el servicio secreto reaccin a los ataques contra las Torres enfermedad y actuar en consecuencia.
norteamericano, la CIA. Cuestionan la Gemelas se interpretan a posteriori Los astrnomos calculan el principio y
versin oficial de los atentados por terro- como objetivos planificados desde hace fin del mundo a partir de los fenmenos
ristas islmicos y generalmente basn- mucho tiempo. Los tericos de las cons- del firmamento.
dose en expertos annimos consultados piraciones no se sienten obligados a con- El hecho de que las conspiraciones,
en Internet contraponen a ella modelos trastar detenidamente la multiplicidad por definicin, se desarrollen en la oscu-
de explicacin del tenor siguiente: Por de factores que influyen en el desarro- ridad explica que slo un iniciado pueda
mando a distancia algunos agentes secre- llo de tales acontecimientos. Ni piensan reconocer su alcance. Slo l est en con-
tos habran guiado los dos aviones contra que la historia, bajo determinadas cir- diciones de interpretar de manera com-
las Torres Gemelas. Y como la violencia cunstancias, hubiera podido transcurrir petente las sutiles huellas de una cons-
del choque no habra bastado para derri- de otra manera. piracin invisible. Lo cual le eleva a la
bar las torres, se emplearon explosivos posicin de un profeta y satisface su nece-
contra los pilares de sustentacin. Leer los signos a cualquier precio sidad emocional de autoestima. Y tambin
La mayora de estas hiptesis salpican Los inventores de teoras conspirativas se puede contar con el asentimiento, si sus
sus relatos con operaciones clandestinas refugian en su mundo de supuestos moti- interpretaciones alimentan los prejuicios
vos y maquinaciones y se cierran el cami- de muchas personas. Las teoras conspi-
no a cualquier otra salida: su prestigio de- rativas revelan imgenes hostiles, miedos
pende de su capacidad para defender sus y prejuicios de sus seguidores. De ah su
teoras, pese a los argumentos en contra. persistencia en nuestros das.
Slo as pueden mantener la superioridad
de su interpretacin.
Al hombre le han atrado desde siem- THOMAS GRTER es mdico.
pre los presagios, orculos y malos augu-
Bibliografa complementaria

5. LA SIMIENTE DE LOS PREJUICIOS VERSCHWRUNGSTHEORIEN. Dirigido por U. Cau-


manns y M. Niendorf. Fibre; Osnabrck,
EN ALEMANIA. No te fes de ningn
2001.
zorro entre los matorrales verdes ni de
DIE LOGIK DES MISSLINGENS. STRATEGISCHES
ningn judo al prestar juramento.
DENKEN IN KOMPLEXEN SITUATIONEN. Dietrich
AKG BERLIN

Era la recomendacin de un libro infantil Drner. Rowohlt; Reinbeck, 2003.


de 1936 a sus pequeos lectores.

Mente y cerebro 11/2005 51


Dj-vu
En alguna ocasin hemos experimentado la sensacin difusa
de haber vivido en un momento del pasado una situacin
a todas luces indita. La psicologa y la neurologa se afanan

CORBIS
por buscar la raz de ese fenmeno enigmtico de la memoria

Uwe Wolfradt dio metdico se antoja difcil. El dj-vu ticiones. Tambin este fenmeno difiere
no se anuncia; algunas personas jams lo de las vivencias dj-vu en un aspecto

L
a experiencia del dj-vu una viven y otras slo lo experimentan rara esencial: mientras que el sujeto se aferra-
sensacin difusa de haber vivi- vez. Los investigadores estn, pues, obli- ba a la idea de haber vivido exactamente
do ya en otra ocasin una situa- gados a basarse en los recuerdos de los igual aquellas situaciones, la sensacin
cin nueva no es rara. La ma- probandos que refieren esta vivencia. de eso ya lo conozco del dj-vu se
yora de las personas recuerdan un episo- Al mismo tiempo, conviene separar antoja, por s misma, una ilusin total-
dio as, por lo menos. Aunque tengamos este fenmeno de otros trastornos empa- mente desmedida.
una sensacin muy familiar del episodio rentados. Mientras que las alucinaciones En nuestra encuesta de ms de 220
durante el dj-vu, no podemos concretar constituyen percepciones sin ningn es- estudiantes de la Universidad de Halle-
el momento de la vivencia anterior. tmulo externo correspondiente, las im- Wittenberg, el 80 % seal que durante
Muchas personas sienten como irreal genes del dj-vu son siempre reales. La el dj-vu haban recordado de forma in-
su propio cuerpo y el entorno en ese mo- confusin obedece a que algo descono- consciente un episodio que, ahora, se ha-
mento, a la manera de un sueo. Algunos cido desencadena por un momento una ba difuminado de su memoria. Esta idea
aaden, adems, que todo lo ven velado o sensacin de familiaridad. Este fen- recuerda la tesis de Sigmund Freud: los
desde una perspectiva extraa, de simple meno tampoco debe confundirse con el dj-vu se deben al deseo de recapitular
observador. Tampoco es rara la sensacin fausse reconnaissance (falso recono- episodios reprimidos, es decir, represen-
de predecir con exactitud lo que suceder cimiento), que en un tiempo se conside- tan un mecanismo de defensa frente a las
en el siguiente momento. Y una y otra vez r dj-vu. El falso reconocimiento suele vivencias traumticas.
tiene uno la sensacin de conocer lugares, ocurrir durante una fase esquizofrnica Por fascinante que parezca esta inter-
pese a no haberlos visitado nunca. El fe- y puede extenderse varias horas, en tan- pretacin, carece de base emprica. Pero
nmeno dj-vu se considera desde siem- to que el dj-vu dura unos segundos o la psicologa cognitiva acude tambin a
pre como un indicio de una vida anterior minutos. los procesos inconscientes para expli-
o de una reencarnacin. En el ao 2003, los investigadores car el dj-vu, en concreto a los de la
japoneses describieron un caso intere- memoria implcita o no declarativa.
No es ninguna alucinacin sante, que guardaba una extraordinaria Imagnese que ve un armario viejo en un
Los cientficos se preguntaban ya hace semejanza con el dj-vu: un joven con mercado de artculos usados y que, por
100 aos en qu consisten en realidad epilepsia del lbulo temporal estaba con- un instante, experimenta la sensacin de
los fenmenos dj-vu, cundo y cmo vencido de haber vivido repetidamente haber vivido esa misma situacin. De lo
aparecen. Se trata acaso de percepciones varios aos de su vida, incluida su boda. que usted se olvida es que, cuando era
paranormales, ilusiones inofensivas o in- De hecho, haba cometido varias tentati- nio, sus abuelos tenan un armario muy
cluso alteraciones neurolgicas? El estu- vas de suicidio para poner fin a esas repe- parecido.

52 Mente y cerebro 11/2005


Una teora de la psicologa cognitiva El efecto del inconsciente tenberg, la mayora de los estudiantes
reza que podemos sentir como familiares Los estudios sobre la percepcin sublimi- casi el 46 % refera encontrarse re-
a personas, lugares o acontecimientos aun nal apoyan empricamente esta hiptesis. lajada en el momento de la vivencia; un
cuando hayamos vivido, en un momento Larry L. Jacoby, hoy en la Universidad de tercio calific su estado como agitado.
anterior y en otro contexto, slo un aspec- Washington en San Luis, realiz en 1989 Es probable que el dj-vu no se desen-
to determinado de esa situacin; por ejem- el ensayo siguiente: mostr a los proban- cadene de inmediato en el momento de
plo, un olor caracterstico. Este elemento dos una palabra sobre una pantalla du- mxima tensin, con un exceso de vigi-
aislado que sin embargo olvidamos o rante un tiempo tan corto, que no podan lancia, sino despus, cuando nos entra el
que entonces slo percibimos de forma in- percibirla. Sin embargo, muchos volunta- cansancio y nos distendemos.
consciente desencadena una sensacin rios sealaron, luego de una presentacin Sin embargo, cabe imaginar otras cir-
de familiaridad que se traslada, por error, ms extensa de la misma palabra, que ya cunstancias en las que dejamos de perci-
a toda la vivencia. la haban visto. Este procesamiento in- bir, por un momento, nuestro entorno de
A defectos en la atencin, con un proce- consciente de los estmulos subliminales manera consciente. En una de nuestras
samiento inconsciente de la informacin, permite elaborar con ms rapidez estmu- investigaciones con ms de 300 estudian-
se les responsabiliza tambin del dj-vu. los posteriores parecidos; ese proceso de tes comprobamos, por ejemplo, que el
Mientras conducimos, nos concentramos priming (preparacin), as se llama, est dj-vu guarda una estrecha relacin con
en el trfico; podemos ver que una ancia- muy bien estudiado. la capacidad de sumergirse en fantasas e
na camina por la acera, pero no la obser- Estas y otras hiptesis basadas en la fal- imaginaciones, tambin denominada ab-
vamos de forma consciente. Un instante ta de atencin seducen sobre todo por su sorcin. De hecho, los dj-vu se incluyen
despus, hay que detenerse frente al se- adaptacin a las circunstancias que acom- hoy entre los trastornos de la memoria,
mforo y, entonces, hay tiempo para mi- paan al dj-vu. A comienzos del siglo pa- pero nada hace sospechar que las personas
rar con tranquilidad en derredor. En este sado, Gerard Heymans efectu un estudio que las padecen a menudo sufran, por lo
momento, la anciana, que se desplaza con con una muestra de 42 alumnos. Les pidi comn, problemas de memoria.
esfuerzo apoyada en su bastn, nos parece que rellenaran durante seis meses un breve Las bases neuronales de este fenmeno
extraamente familiar, pese a saber que cuestionario, inmediatamente despus de se conocen de modo fragmentario. Duran-
jams la habamos visto. una vivencia dj-vu. Descubri que las te mucho tiempo se defendi la tesis de
Para expresarlo de una forma general, personas que padecan oscilaciones del una transmisin neuronal demorada. Por
a la primera percepcin distrada le sigue, nimo, fases de apata o tenan un trabajo supuesto, las informaciones ambientales
de inmediato, una segunda con total aten- con un horario irregular, presentaban ms a procedentes de distintas vas que alcan-
cin. La informacin captada poco antes menudo estas ilusiones de la memoria. zan los centros superiores de la corteza
de forma inconsciente se interpreta luego Muchos autores asocian tambin el cerebral deben fusionarse en cada mo-
falsamente como un recuerdo. dj-vu con una actividad viajera inten- mento para dar una impresin uniforme.
sa, un cansancio extremo y, en conjunto, As pues, entrara dentro de lo plausible
una sobrecarga por estrs. En un estudio que una demora en alguna de las vas de
nuestro de la Universidad de Halle-Wit- transmisin originara bastante confusin
y pudiera incluso generar un dj-vu.
Robert Efron, que trabajaba entonces
1. SOLO DURANTE UN INSTANTE en el Hospital de la Administracin de
del dj-vu sentimos la ilusin Veteranos de Boston, llam la atencinen
de saber exactamente qu suceder 1963 con una teora muy detallista. Sus
un momento despus.
experimentos sobre la percepcin tempo-
ral le llevaron a proponer que el hemisferio
izquierdo, en concreto el lbulo temporal,
se ocupaba de la clasificacin temporal de
las impresiones aferentes. En este lugar se
concentraban todas las imgenes que, con
un intervalo de varios milisegundos, reci-
CORBIS

ba el cerebro a travs de las vas visuales:

Mente y cerebro 11/2005 53


2. TIERRA VIRGEN CONOCIDA.
Cmo surge esa sensacin vaga
de reconocer un lugar que visitamos por
primera vez? Durante mucho tiempo,
los hombres creyeron ver en este
fenmeno un signo de la transmigracin
de las almas y la reencarnacin.

la primera estimulacin provena direc-


tamente del lado izquierdo y la segunda,
con cierto rodeo, del hemisferio cerebral
derecho. Si por algn motivo se retrasaba
la informacin indirecta, el lbulo tem-
poral izquierdo detectara la diferencia
e interpretara la escena como ya vivida,
en el momento en que llegara la segunda
impresin.

La conexin con la epilepsia


La idea fundamental de Efron sobre la
doble percepcin no ha podido ser hasta
ahora refutada ni confirmada. No obs-
tante, es evidente que el lbulo temporal
desempea una misin decisiva. As, al-
gunos pacientes con una lesin de esta re-
gin cerebral refieren frecuentes vivencias
de dj-vu. Lo mismo sucede con algunos
pacientes epilpticos, cuyo foco radica en
el lbulo temporal. Por eso, algunos in-
vestigadores sospecharon que los dj-vu
no eran sino minicrisis cerebrales.
La importancia del lbulo temporal
se desprende tambin de las primeras
observaciones neuroquirrgicas. Cuan-
do el grupo dirigido por Wilder Penfield
en Montreal procedi a la estimulacin
elctrica del lbulo temporal de sus pa-
cientes epilpticos en 1959 durante
una operacin con abertura craneal,
algunos de ellos refirieron experiencias
del tipo dj-vu. En 1994, Jean Bancaud y
sus colaboradores del Centro Paul Broca
de Pars comunicaron datos parecidos: en
algunos pacientes, la estimulacin de la
parte lateral o medial del lbulo temporal
MAURITIUS

indujo estados de ensueo, entre ellos


fenmenos de dj-vu.

RESUMEN
El concepto dj-vu ya visto lo utiliz por primera largo de su vida. As pues, este fenmeno constituye una
vez Emile Boirac en el ao 1876. Probablemente est tomado de las denominadas paramnesias ms comunes, entre las que
del poema caleidoscopio del escritor francs Paul Verlaine, se encuentran los trastornos de la memoria con recuerdos
quien no obstante emple la expresin dj-vecu (ya vivido). falsos, ilusiones y alucinaciones. No parece que la frecuencia
En el ao 1896, el mdico F. L. Arnaud introdujo el dj-vu vare segn el sexo. Con la edad, los fenmenos dj-vu
como un trmino cientco rme. resultan cada vez ms raros. Es posible que su frecuencia
Los clculos sobre el nmero de personas que presentan real disminuya con el envejecimiento, pero tambin que las
dj-vu varan de un estudio a otro. De un 50 a un 90 % personas mayores le presten menos atencin o lo olviden
de los encuestados recuerdan un dj-vu, al menos, a lo con ms facilidad.

54 Mente y cerebro 11/2005


CEREBRO

3.

SIGANIM
REPARTO MALOGRADO DEL
TRABAJO. Segn una hiptesis reciente,
la corteza parahipocmpica emite una
sensacin de familiaridad durante el
dj-vu, si bien el hipocampo no puede
concretar el recuerdo.

Aunque quepa cuestionar la correspon-


dencia real entre los dj-vu artificiales y
los naturales, estos datos resultan plausi-
bles: en definitiva, la porcin medial del
lbulo temporal interviene, como se ha AMIGDALA
demostrado, en la memoria declarativa,
consciente. A esta regin no slo perte-
nece el hipocampo, con cuya ayuda per-
cibimos los acontecimientos en forma de LOBULO TEMPORAL MEDIAL
episodios que, posteriormente, se pueden CORTEZA PARAHIPOCAMPICA
reproducir en el cerebro como si de una (SENSACION DE FAMILIARIDAD)
pelcula se tratara. Tambin se encuentran CEREBELO
CORTEZA ENTORRINAL
las cortezas parahipocmpica, entorrinal
y perirrinal, y las amgdalas; los neuroa- HIPOCAMPO
natomistas engloban todas estas estructu- (CLASIFICACION TEMPOROESPACIAL
ras dentro de la parte medial del lbulo DEL EPISODIO)
temporal.
En 1997, John D. E. Gabrieli y su gru-
po, de la Universidad de Stanford, publi- diferencia entre los estmulos familiares y regiones cerebrales diferentes: los senti-
caron en Science los resultados obtenidos; extraos sin acudir necesariamente, para mientos intensos de despersonalizacin e
segn ellos, la corteza parahipocmpica y ello, a un recuerdo concreto. A partir irrealidad, as como la sensacin temporal
el hipocampo cumplen funciones de me- de estos datos, Josef Spatt, del Instituto alterada, revelan procesos complejos de la
moria diferentes: como el hipocampo fa- Ludwig Boltzmann de Viena, propuso en conciencia. Durante el dj-vu dudamos
cilita el recuerdo consciente de las viven- el ao 2002 la hiptesis de que el fen- de la realidad en el transcurso de fraccio-
cias, la circunvolucin parahipocmpica meno dj-vu surgira cuando la corteza nes de segundo. Sin embargo, los neu-
parahipocmpica sin la participacin rocientficos pueden obtener, a partir de
del hipocampo perdiera la sensacin estos pequeos errores, una impresin ex-
4. BUCLE SIN FIN. En la comedia
de familiaridad. En ese momento, una es-
cena instantnea podra percibirse como
traordinaria de los procesos de la concien-
cia. Es posible que el estudio continuado
Atrapado en el tiempo un meteorlogo
conocida, aunque no pudiera incardinarse del dj-vu ayude no slo a aclarar cmo
desesperado se ve obligado a vivir siempre correctamente en el tiempo. surgen las confusiones de la memoria, sino
el mismo da. Sus tentativas repetidas de En el propio fenmeno dj-vu par- tambin a saber cmo el cerebro elabora
suicidio fracasan y, al da siguiente, todo ticipan, con toda probabilidad, muchas una imagen continua de la realidad.
sigue igual.

UWE WOLFRADT, docente del Instituto de


Psicologa de la Universidad Martin Lutero
de Halle-Wittenberg, investiga entre otros los
fenmenos de despersonalizacin y rememo-
DEFD-MOVIES / BILL MURRAY INTERPRETANDO AL PRESENTADOR DE TV PHIL CONNORS, 1992

racin.

Bibliografa complementaria
DJ-VU-ERFAHRUNGEN: THEORETISCHE ANNAH-
MEN UND EMPIRISCHE BEFUNDE. U. Wolfradt en
Zeitschrift fr Klinische Psychologie, Psychiatrie
und Psychotherapie, vol. 48, pgs. 359-376;
2000.
DJ-VU: POSSIBLE PARAHIPPOCAMPAL MECHA-
NISMS. J. Spatt en Journal of Neuropsychiatry
and Clinical Neurosciences, vol. 14, pgs. 6-10;
2002.
A REVIEW OF THE DJ-VU EXPERIENCE. A. S. Brown
en Psychological Bulletin, vol. 129, pgs. 394-
413; 2003.

Mente y cerebro 11/2005 55


Terapia centrada
en la persona
Quien rompe una y otra vez a llorar sin motivo, o est permanentemente abatido,
no suele entender la razn. La terapia centrada en la persona puede ayudar en estos casos
a conocer mejor la vivencia propia y, en consecuencia, a modicarla

Jrgen Kriz de las labores domsticas. Ni ella misma la persona, pues ah todo es muy diferen-
se entiende, y eso le angustia. te. Un juicio, en mi opinin, muy atinado.

L
a seora Blzquez acude a la Ha acudido ya a no menos de tres se- En ltima instancia, en toda psicoterapia in-
primera sesin de terapia acom- siones de diferentes psicoterapias, pero tervienen el pasado biogrfico del paciente
paada de su marido. Probable- siempre las interrumpi al poco. No ter- y unas indicaciones claras de su quehacer
mente, como ella confiesa, no lo minaban de satisfacerla. As, en la prime- teraputico. Adems, las distintas orienta-
habra hecho sola y eso por dos motivos. ra terapia, basada en un enfoque psicoa- ciones teraputicas comparten muchos as-
En primer lugar, hace ya algunas semanas naltico, sali a la luz una amenaza que pectos. No obstante, para lograr la curacin,
que no sale de casa sin su marido o su todava no ha podido procesar, debido el tipo de psicoterapia debe adaptarse al mal
hija. Tengo mucho miedo a caerme en la a la suspensin del tratamiento. Esta se concreto del paciente y a sus propias ideas
calle, se justifica. En segundo lugar, el manifest con toda crudeza al final de la sobre la vida.
ultimtum dado por su marido de romper primera sesin con el terapeuta, despus
el matrimonio ha influido decisivamente de que preguntara: Tengo que empezar Una vida sin los colores
en que se sometiera a la terapia. a contar, como siempre, algo de mi vida del optimismo
Los problemas de la seora Blzquez anterior? Si es as, me voy. En la terapia centrada en la persona, la re-
afloraron hace unos cuatro aos. El desen- Cort la terapia siguiente, de conducta, lacin entre paciente y psiquiatra adquiere
cadenante fue un accidente mortal de una porque no senta ningn consuelo de su una importancia especial, mayor que en
amiga ntima, cuenta esta mujer de 44 afliccin. La exigencia de mayor colabo- otras variantes. Una buena relacin tera-
aos con voz montona y llorosa. Con racin en las tareas domsticas y la tarea de putica constituye, por una parte, una base
su prdida sufri lo indecible y se fue aprender a controlar mejor sus problemas slida para el trabajo; ste puede adoptar
recluyendo en su casa y en su interior. las percibi la seora Blzquez como una entonces un carcter de confrontacin y
Abandon incluso su trabajo profesional, negativa a su necesidad de hablar, al fin, con exigencia y transmitir, no obstante, seguri-
que realizaba desde su hogar. Apenas ha confianza con otra persona. Por ltimo, un dad y confianza al paciente. Por otra parte,
reunido el nimo suficiente para ocuparse amigo le recomend la terapia centrada en la relacin adquiere paulatinamente un ca-

Resumen de la terapia centrada en la persona


La terapia centrada en la persona pone el acento del trabajo angustia, los trastornos por estrs y las alteraciones psquicas
teraputico en la vivencia actual del paciente. El ofrecimiento de y sociales relacionadas con las enfermedades somticas.
una relacin y elaboracin especcas por el terapeuta aclara al La terapia centrada en la persona abarca de 40 a 50 horas
paciente los sentimientos esenciales, incluidas las percepciones repartidas a lo largo de un ao. Los problemas perfectamente
y valoraciones subyacentes y las conductas resultantes. Las delimitados, como la angustia ante el examen, admiten resolu-
fracciones extinguidas o escindidas de la vivencia, que pro- cin, sin embargo, en muy pocas sesiones.
ducen alteraciones psquicas, se abren a la conciencia para su Un requisito imprescindible para el xito de la terapia cen-
modicacin. trada en la persona es la disposicin del paciente a explorar,
La terapia centrada en la persona puede mejorar la imagen de concierto con el terapeuta, los aspectos y fundamentos
propia y la aceptacin de la persona, reducir las tensiones vivenciales de su mal. Adems, el paciente debe ir percibiendo
internas, modicar los comportamientos patolgicos resul- que el terapeuta le comprende y le acepta sin prejuicios. Si el
tantes y disminuir los sntomas psicosomticos. La ecacia de paciente llega a ver un enemigo en el terapeuta, debe darse
esta terapia ha quedado demostrada frente a la depresin, la por fracasada dicha modalidad psiquitrica.

56 Mente y cerebro 11/2005


1. EDUCACION EN LA TRISTEZA.
Quien de nio ha tenido que llorar,
sin poder manifestar su ira, ms adelante
suele seguir esa pauta de conducta hasta
el extremo de no experimentar ningn
sentimiento de clera.

rcter paradigmtico que permite al pacien-


te explorar su propia vivencia, al margen
de clichs, menosprecios u optimismos;
en una palabra, desnuda la relacin del pa-
ciente consigo mismo. As van cristalizan-
do tambin las relaciones biogrficas con
los traumas anteriores, las historias vitales
de ciertos comportamientos y determina-
ciones y las concepciones fundamentales
de valor, que pueden someterse entonces a
revisin crtica.
Esta relacin tan importante para la te-
rapia centrada en la persona requiere una
actitud del terapeuta que se puede descri-
bir a travs de tres conceptos: valoracin
sin prejuicios, comprensin y delicadeza,
y congruencia.
El terapeuta no debe juzgar con prejui-
cios a sus pacientes. Reconocen stos, en
seguida y de modo inconsciente, si el tera-
peuta prefiere determinadas conductas y,
entonces, dejan de otorgar valor a ciertas
ideas y sentimientos. Para no perder la es-
timacin y ayuda que todo hombre necesita
para vivir, el paciente oculta estas impre-
siones y, al final, acaba por no percibirlas.
As, en el curso de la terapia de la seora
Blzquez se comprob que apenas mani-
festaba enfado o irritacin; en efecto, se
haba olvidado de sentirlos. En el mejor de
los casos, estas reacciones negativas se ma-
nifestaban horas o incluso das ms tarde.
En la medida en que el terapeuta se
apresta a entender los sentimientos, los
mviles y las valoraciones que manifiesta
el paciente, le invita tambin a l a obser-
varlos, explorarlos y darles importancia. En
este sentido, el marco interno de relacin es
fundamental en la vivencia del paciente. Si
cuenta, por ejemplo, que sinti tristeza en el
concierto nocturno del da anterior, la sen-
sacin instantnea de vergenza porque
le sucediera eso cobra especial relevancia.
La seora Blzquez era tambin cada vez
ms consciente de que se exiga demasia-
do, impulsada por el miedo a fracasar, y a
que quiz podra perder el apoyo de otras
personas, en particular de su marido. Pero
precisamente esa exigencia constante y la
tensin asociada motivaban, en ltima ins-
tancia, que su rendimiento decayera.

El terapeuta como espejo


Ambos aspectos valoracin sin prejui-
MAURITIUS

cios y compresin con delicadeza pre-


figuran, en el terapeuta, la percepcin del

Mente y cerebro 11/2005 57


mayor nmero posible de sentimientos que terapeuta debe guiar al paciente de modo sus declaraciones. Sin embargo, este tipo
le transmite el paciente en cada situacin. que pueda reconocer mejor, en la sesin, de terapia no tiene un carcter dirigido,
La base estriba en la congruencia o auten- sus propios sentimientos y las valoracio- puesto que el terapeuta se abstiene, en la
ticidad. Estas impresiones del terapeuta nes, recuerdos y experiencias asociados. medida de lo posible, de dar orientaciones
no deben venir influidas por su propia Por eso, trata en todo momento de con- de contenido, del tipo de deberes para casa,
biografa, sino que han de reflejar el tipo y frontar a la seora Blzquez con su miedo o propuestas concretas de prueba. La expe-
la naturaleza de las vivencias del paciente. a perder el apoyo de otras personas. Aca- riencia ensea que los pacientes elaboran
Cmo acta un terapeuta centrado en so debe procurar la paciente estar a bien por s mismos estas iniciativas, a medida
la persona? Si observa con atencin la con todos y no cejar hasta que se derrum- que van comprendiendo mejor su vivencia
percepcin, los sentimientos, los pensa- be? Qu pasara, segn sus temores, si en y los mviles de su comportamiento. El te-
mientos y la conducta momentneas del algn momento desatara su ira? rapeuta centrado en la persona no aparece,
paciente y le comunica lo que ha notado, El terapeuta centrado en la persona in- pues, como un especialista en recomenda-
revelar dnde y cmo extingue el pa- vita siempre al paciente a examinarse a ciones de conducta, sino como aquel que
ciente algunos aspectos de su vivencia. El travs de los significados emocionales de explora, de concierto con el paciente, la
vivencia y las causas de su conducta.
Durante la exploracin de los senti-

KEYSTONE
mientos y valoraciones importa consi-
derar los antecedentes personales del pa-
ciente, pues repercuten tambin en la vida
actual. Sin embargo, a diferencia de otros
enfoques, la terapia centrada en la perso-
na no parte directa ni selectivamente de
la historia vital. Los aspectos esenciales
suelen acudir a la conversacin, en cuan-
to el paciente adquiere confianza con el
procedimiento de trabajo y sus recuerdos
dejan de angustiarle tanto.

Lamento y recompensa
Incluso la seora Blzquez comenz a
hablar, a las pocas sesiones, de escenas
pretritas, como si sus recelos inicia-
les hubieran desaparecido. No obstante,
tampoco pareca darles ningn valor. Las
vivencias del pasado afloraban espont-
neas cada vez que quera aclarar alguna
experiencia actual. (As, de pequea toda
manifestacin de ira era cortada de raz,
pues su madre consideraba esta conducta
rebelde y reprobable y la castigaba con
dureza. Por el contrario, el llanto y los
lamentos los recompensaba con su aten-
cin. La seora Blzquez aprendi, con el
paso del tiempo, este canon para asegurar-
se la ayuda de su madre.)
El procedimiento de la terapia centrada
en la persona y el nfasis de la relacin
teraputica puede parecer sencillo a pri-
mera vista. De aqu surge un malenten-
dido muy extendido, segn el cual esta
terapia se aprende fcilmente: se basa en
un procedimiento poco diferenciado, en
una especie de actitud bsica sobre la
cual pueden erigirse despus las dems
modalidades de terapia.
En realidad, algunos de los conceptos
esenciales de esta terapia adquirieron tal
predicamento durante los aos sesenta y
setenta del siglo pasado, que se integraron

2. PERO, QUE ME PASA? Esta


pregunta se hacen, a menudo, las personas
que se sienten constantemente abatidas, sin
motivo, o angustiadas.

58 Mente y cerebro 11/2005


3. EL FUNDADOR. La terapia centrada
en la persona se remonta al psicoterapeuta
norteamericano Carl R. Rogers (1902-1987).
Sent los principios fundamentales de esta
terapia entre 1940 y 1960 a partir de la
investigacin emprica.

en programas de formacin: encuentros


de profesores y alumnos, seminarios de
aprovechamiento de los recursos huma-
nos de las empresas y similares. Algunas
facultades les dieron incluso cabida en
sus programas de psicologa y pedagoga
social. Pero en ocasiones se induca el
equvoco de que bastaban tales cursillos
acelerados para controlar alteraciones y
enfermedades psquicas mucho ms gra-
ves. Si la seora Blzquez hubiera reci-
bido este asesoramiento, basado en un
ambiente de mucha confianza y un espa-
cio para la reflexin sobre los sentimien-
tos y motivos propios, se habra sentido
bien durante unas horas pero, a la larga,
no la habra servido de nada.
La terapia centrada en la persona va
mucho ms all. Traslada los sntomas a
un plano de discordancia incongruen-

CORBIS
cia entre los procesos vitales de nuestro
organismo y nuestro aprendizaje conscien-
te y propio. La persona, como ser vivo, no
se desarrolla slo segn su constitucin laciones con el entorno, con las dems lestias mejoraron. Una vez que recono-
y circunstancias ambientales. Tambin personas o con uno mismo. ci y revis su celo por estar a bien con
crea lo propio: una instancia psquica todos, pudo repartir mejor sus fuerzas.
funcional, que confiere sentido a sus ac- La cara engaosa del chocolate Adems, entendi por qu los problemas
ciones y existencia en el mundo y con la El propio terapeuta debe someter a criba se haban desencadenado precisamente
que se contempla a s mismo como una sus reacciones ante el paciente. Aportan tras el fallecimiento de su amiga. Como
persona incrustada en el pasado y en el stas una informacin muy valiosa. Un se descubri en el curso de la terapia, la
futuro y en los grupos de relacin social. lego o un asesor poco formado que en su paciente tenda de manera inconsciente
El grado de representacin de las ex- vida hayan experimentado una valoracin a depender de los dems y a necesitar
periencias del organismo, incluso en la sin prejuicios y que, por eso, crean que ayuda. En cambio, la amiga de la seo-
estructura propia de la persona, depende hay que ocultar o ignorar determinados ra Blzquez le haba alentado siempre a
en buena medida de la aceptacin y com- aspectos de su persona, caern fcilmente ser autnoma. Al prescindir de este apo-
prensin de las personas ms cercanas; en en la trampa de la cara de chocolate que yo, regres hacia una etapa de mayor
principio, casi siempre, de los padres. Si un paciente presenta hacia el exterior. Sin dependencia. La terapia centrada en la
no acontece as, la estructura propia anula embargo, con ello daarn al paciente y persona no pudo erradicar por completo
la experiencia o le da un sentido diferen- arruinarn el tratamiento. Si un terapeuta el peligro, pero, al menos, los sntomas
te. En ese momento se puede confrontar evidenciara ese tipo de relacin, afianza- molestos de la paciente desaparecieron
la valoracin realizada por el organismo ra la conducta del paciente y contribuira al cabo de unos meses.
y por la estructura propia. En efecto, el a ignorar an ms los aspectos y senti-
organismo se inclina automticamente mientos problemticos.
hacia los estmulos agradables y procura Muy al contrario, resulta obligado con- JRGEN KRIZ es profesor de psicoterapia
evitar los negativos. En cambio, la estruc- templar todos los aspectos de la vivencia y psicologa clnica de la Universidad de Os-
tura propia puede captar otras medidas ex- y elaborarlos con el paciente, percibir sus nabrck.
teriores; por ejemplo, las provenientes de sentimientos y entender sus ideas, valo-
personas de referencia. raciones y motivos. De este modo, las
Bibliografa complementaria
Pero las incongruencias no suelen ser experiencias, previamente extinguidas,
percibidas por uno mismo. Acostum- pueden regresar al mundo de lo propio y GRUNDKONZEPTE DER PSYCHOTHERAPIE. 5a edi-
bran manifestarse en forma de heridas disminuyen las tensiones, miedos y con- cin. J. Kriz. PVU; Weinheim, 2001.
o motivan tensiones internas y angustia. ductas problemticas motivadas por las GESPRCHSPSYCHOTHERAPIE. VERNDERN DURCH
Por eso, los afectados procuran evitar o incongruencias. VERSTEHEN. 9a edicin. E. M. Biermann-Rat-
controlar las situaciones generadoras de As ocurri con la seora Blzquez. En jen, J. Eckert y H.-J. Schwarz. Kohlhammer;
ansiedad. De aqu que la incongruencia cuanto aprendi a percibir, comprender y Stuttgart, 2003.
se refleje cuando se establecen las re- aceptar los sentimientos de ira, sus mo-

Mente y cerebro 11/2005 59


Empata
El hombre no se encuentra a gusto solo; por eso dispone de un don sin par: ponerse mental
y emocionalmente en el lugar de otros. Hoy ese dominio constituye una nueva rama de la investigacin

Tania Singer y Ulrich Kraft abstractas en una pantalla. Cuando apa- conferencia sobre NCS se celebr en el ao
rece un determinado estmulo intencio- 2001, con la participacin de psiclogos,

E
ntre las notas distintivas de Ho- nado por ejemplo, un crculo que corre neurlogos, cientficos sociales y econo-
mo sapiens se numera la de ser de derecha a izquierda el sujeto debe mistas. De acuerdo con la definicin del
social. Sufre a menudo cuan- apretar un botn. Estos estudios parten de objeto de la disciplina, se pretende inves-
do lleva uno o dos das sin tener un supuesto bsico: conociendo el funcio- tigar los fenmenos del comportamiento
contacto con sus congneres. De ese namiento del cerebro de un individuo, en- desde tres planos interactuantes: el plano
fenmeno, la biologa infiere que las tenderemos el comportamiento humano. social y los factores relevantes para la con-
diferencias con respecto a los simios ducta; el plano cognitivo, o los procesos de
antropomorfos, nuestros parientes ms Leer los pensamientos ajenos elaboracin de informacin que subyacen
cercanos, radican menos en las capacida- desarrolla la mente bajo determinados fenmenos sociales; y
des sensoriales o motrices que en nuestro Pero tales condiciones experimentales el plano neuronal, es decir, los mecanismos
talento extraordinario para la interaccin guardan escasa relacin con la vida real. que operan en la base de los procesos cog-
y la comunicacin. Algunos neurocient- Fuera del laboratorio no nos encontramos nitivos. En otros trminos: las neurocien-
ficos avanzan un paso ms: slo la vida con estmulos abstractos, ni reaccionamos cias sociales deben investigar la influen-
en comunidades complejas y la compe- apretando un botn. La mayor parte del cia que tienen en nuestros pensamientos,
ticin que ello comporta en pos de un tiempo reflexionamos sobre el prjimo e sentimientos y acciones la presencia real
comportamiento social lo ms adecuado interactuamos con l. Algo que se mani- o imaginada de los dems.
posible han hecho surgir determinadas fiesta tambin en el cerebro de nuestros Muy pronto se dio con el punto ideal de
capacidades cognitivas del hombre. parientes ms prximos; en los monos, las partida: el rostro humano. Ms de cincuen-
En torno a ese dominio se ha forjado dimensiones del neocrtex guarda relacin ta msculos del rostro relacionados con
una nueva rama de la investigacin, la con el tamao de la comunidad en la que vi- la mmica reflejan la vida interior de un
neurociencia cognitiva social (NCS), que ven. A esta regin cerebral, la ms reciente individuo. En justa coherencia, la NCS se
se propone comprender la neurobiologa desde el punto de vista evolutivo, se la con- concentr en la mmica como un estmulo
del comportamiento y las relaciones hu- sidera sede de las funciones superiores. de particular inters social. En algunos
manas. Desde hace unos veinte aos, la De la interaccin social con nuestro experimentos tpicos, los probandos, so-
tomografa de resonancia magntica fun- prjimo se deriva que podamos servirnos metidos a los tomgrafos de resonancia
cional (TRMf) y otras tcnicas permiten y aprender unos de otros, lo que consti- magntica, ven, en rpida sucesin, fo-
observar el cerebro mientras desarrolla tuye, sin duda, una de las funciones prin- tografas de rostros que deben clasificar
su actividad. Gracias a ello, tenemos cipales del cerebro. Caracterstica funda- a la mayor velocidad en masculinos o
una idea bastante exacta de cmo los mental es la capacidad de hacerse cargo femeninos. Se trata, en realidad, de un
sistemas de nuestros sentidos reconocen de la situacin mental y psquica de los mero pretexto. A los directores del expe-
colores, formas, movimientos y objetos. dems, reconocer sus deseos, intenciones rimento les importa encontrar respuesta
Sabemos, adems, qu reas cerebrales y pensamientos y tenerlos en cuenta en a la pregunta de si el cerebro de los pro-
nos permiten aprehender un objeto y la nuestros propios actos. Podemos com- bandos reacciona inconscientemente y
zona enceflica donde se planifican y prender cuanto nuestro prjimo hace y en qu manera a determinados rasgos
almacenan procesos ms complejos de deja de hacer por la sencilla razn de que sociales del rostro humano: alegra, asco
actuacin. nuestro cerebro est en condiciones de o tristeza, atractivo fsico o pertenencia a
Inspirada en la psicologa cognitiva, la construir una representacin de la vida una determinada raza.
neurociencia ha empezado a abordar otras interior ajena, sin que ello tenga nada que En el departamento Wellcome de neu-
funciones cerebrales superiores, como ver con nuestro propio estado mental. En roimagen del Colegio Universitario de
aprender, recordar y las relacionadas con el resumen, para estudiar los mecanismos Londres, el grupo dirigido por Ray Dolan
lenguaje. Hasta la misma conciencia se ha neuronales del comportamiento humano estudia desde hace tiempo qu reas cere-
convertido en objeto de estudio; en particular, no basta la investigacin de las reacciones
los procesos neuronales subyacentes. del individuo con tcnicas de formacin
Sin embargo, ese planteamiento tiene de imgenes. Hay que considerar la inte- 1. SIN PALABRAS. Ms de cincuenta
su taln de Aquiles: investiga al hombre raccin entre varios probandos. msculos asociados a la expresin facial
como una entidad solitaria. Pensemos en Aunque los primeros trabajos sobre el
de la muchacha nos revelan su estado de
un tpico experimento con TRMf. Se in- cerebro social aparecieron en los aos
troduce al probando dentro del tubo mag- noventa, no cobr un slido impulso hasta miedo. El cerebro ha evolucionado para
ntico del tomgrafo y observa formas el comienzo del nuevo milenio. La primera percibir ese sentimiento en los dems.

60 Mente y cerebro 11/2005


CORBIS

Mente y cerebro 11/2005 61


brales elaboran las expresiones faciales de una regin central en la formacin de los nariz. Este tipo de frases, dichas de re-
las emociones. Sirvindose de la TRMf los recuerdos. Por ello, percibimos mejor los pente, no son fruto de la improvisacin.
investigadores comprobaron que la con- acontecimientos acompaados de senti- La expresin facial es uno de los estmu-
templacin de un rostro medroso activa en mientos que los hechos neutros. Adems, los clave en nuestro trato con los dems.
nuestro cerebro la amgdala, una estructura los estmulos emocionales captan antes Por muy claro que resulte el resultado de
muy antigua desde el punto de vista evolu- nuestra atencin y son procesados tam- nuestro juicio sobre el prjimo, lo cierto
tivo. El ncleo amigdalino desempea una bin con ms precisin por las correspon- es que detrs hay un proceso complejo en
tarea importante para la supervivencia; nos dientes reas visuales. el que intervienen distintas reas cerebra-
advierte de los peligros. Pero los rostros de personas atractivas les. Partiendo de diversos estudios y de
Ante una amenaza potencial la amg- producen otro modelo, un tanto distinto. modelos existentes Ralf Adolphs, de la
dala genera el sentimiento de miedo y, Su contemplacin activa tambin el cuer- Universidad de Iowa, propuso un modelo
en fracciones de segundo, pone nuestro po estriado ventral y el crtex orbitofron- detallado de percepcin de la persona.
cuerpo en estado de alerta. Basta la mera tal (COF). Ambas regiones forman parte Tomemos la nia de aspecto temeroso
contemplacin del semblante asustado de del sistema de recompensa y controlan de la figura 1. El gyrus fusiformis elabo-
otra persona, incluso en foto, para des- la motivacin. Se activan cuando come- ra las propiedades estticas del rostro.
pertar en nosotros emociones semejantes. mos algo que nos gusta, cuando ganamos Examina la identidad sin preocuparse
Pero lo sorprendente en este experimento en el juego o cuando los amantes de los de su expresin emocional. Esta tarea le
es que la amgdala se activa incluso cuan- automviles contemplan coches depor- corresponde al sulcus temporalis superior
do los investigadores pasan las imgenes tivos rapidsimos. El cerebro registra la (STS), una estructura situada por encima
tan deprisa, una detrs de otra, que los contemplacin de una cara bonita con un de los centros visuales. Es un rea que, en-
probandos ni siquiera advierten que las placer similar al suscitado por un ferrari tre otras funciones, procesa los aspectos
fotos muestran rostros asustados. El dis- o una mousse de chocolate. dinmicos del rostro, la mmica: la infor-
positivo de alarma de la amgdala proce- macin sobre si la persona contemplada
sa automticamente esta informacin sin Quin es bueno y quin es malo? es mala, si est triste, rabiosa o temerosa.
que el estmulo desencadenante penetre La amgdala establece conexiones con el La amgdala, el estriado y el crtex or-
en nuestra conciencia. estriado y con el COF a travs de numero- bitofrontal valoran estas informaciones
Se atribuye a la amgdala un papel im- sas vas nerviosas. Se refuerza as la tesis ptico-sensoriales en funcin de su rele-
portante en el procesamiento rpido e in- de que estas tres estructuras son compo- vancia para la propia vida sentimental y la
consciente de mensajes emocionales. La nentes de una red que percibe el signifi- motivacin. Como consecuencia de esta
amgdala modula procesos cognitivos y cado emocional de un estmulo y las reac- valoracin se disparan determinadas emo-
sensoriales a travs de conexiones neuro- ciones subsiguientes. La red desempea ciones, se inician procesos cognitivos y se
nales con otras reas, como el hipocampo, un papel fundamental para nuestro com- encauza el comportamiento posterior.
portamiento social. En el transcurso del Demos un ejemplo. Cuando una madre
da nos vemos obligados, una y otra vez, ve temor en la cara de su hijo concentra
a valorar a los dems o decidir nuestras toda su atencin en el pequeo. Y mucho
2. MONTAR UNA ESCENA. Tambin reacciones ante otras personas. antes de ser consciente de ello percibe la
los chimpancs se lanzan unos contra Le encontr simptico nada ms expresin del rostro de su hijo como una
otros. Pero no llegan ni de lejos alcanzar la verlo! Sencillamente: no me gusta su seal de peligro. Entonces intenta anali-
competencia social del hombre. zar las causas del miedo y cae ella misma
en un cierto pnico: el corazn empieza a
latir acelerado y el cerebro pone el cuerpo
en estado de alarma para que, en cuanto
madre, acte de manera rpida y eficiente.
Quizs intente consolar y animar a su nio
con una sonrisa.
Todos los experimentos sobre la per-
cepcin personal comparten un elemen-
to comn: al probando se le presentan
imgenes de personas cuyos rostros sa-
can a relucir informaciones socialmente
relevantes. Ahora bien, cmo reacciona
nuestro cerebro frente a personas muy
distintas entre s por su comportamiento
y su carcter, sin que reflejen ninguno de
ambos aspectos en signos ostensibles
de sus rostros?
Nuestro equipo ha llevado a cabo un
estudio sobre esta cuestin. Nuestros
probandos estaban conectados por Inter-
net con otras personas; podan desarrollar
juegos interactivos con ellos. Este plantea-
miento experimental permite la investiga-
cin de interaccin social en el ambiente
solitario o antinatural de un laboratorio de
CORBIS

TRMf. Los participantes no tenan nin-

62 Mente y cerebro 11/2005


ZEFA

3. AUTENTICA EXPRESION DE SENTIMIENTOS. Por la capacidad de sentir y sufrir


con ellos nos preocupamos tambin de los dems. rostros lo ms rpidamente posible segn
el sexo, pero sin juzgar su carcter.
Los cooperadores causaron en el cere-
gn tipo de relacin entre s, pero vean Ernst Fehr y Suzann-Viola Renninger, en bro la impresin ms fuerte. La foto de
en cada caso una foto de su interlocutor. Mente y cerebro, n.o 8]. un contrario honrado activaba en nuestros
El reiterado juego comn propiciaba un A nosotros nos interesaba conocer la for- probandos la amgdala, el estriado, el cr-
paulatino conocimiento mutuo. ma en que el cerebro distingue entre per- tex, el STS y el gyrus fusiformis, es decir, la
sonas honradas y tramposas. Para compro- misma red neuronal de la percepcin social
Experimentos de juego limpio barlo, hicimos que los voluntarios jugasen descrita por Ralf Adolfs. Slo que en estos
El experimento ldico, llamado juego del reiteradamente con contrarios que o bien casos el estmulo relevante no era el ros-
dilema social, proviene en realidad del cam- se comportaban siempre correctamente tro, sino los conocimientos adquiridos por
po de la economa. Se movan sumas de di- (cooperadores) o bien actuaban de forma los probandos sobre el comportamiento de
nero. En cada ronda intervenan dos juga- egosta (infractores). La hora de la verdad una persona durante la fase precedente del
dores. El primero deba enviar al segundo iba llegando despus de ms cincuenta jue- juego. Es decir, las reas cerebrales encar-
una determinada cantidad, cuyo montante gos en los que los probandos tenan que gadas de elaborar los distintivos sociales
decida l mismo. Esa cantidad se reflejaba vrselas por lo menos cuatro veces con los en el rostro humano se preocupan tambin
despus triplicada en la cuenta del segun- correspondientes cooperadores e infracto- de las caractersticas de comportamiento
do. El jugador nmero dos tena entonces res. Presentamos a los participantes fotos socialmente relevantes, como el juego lim-
dos opciones: la primera sera devolver el de los compaeros de juego, a los que ha- pio y la voluntad cooperativa.
importe inicial y corresponder de esta ma- ban conocido pero no como jugado-
nera a la confianza de su contrario virtual, res limpios o sucios al mismo tiempo Calibrado para cooperar
que en este caso recibe igualmente el triple que observbamos la actividad cerebral Aunque los voluntarios admitan sin di-
de la suma. Este sera un comportamiento con la tcnica de la TRMf. Las expresiones simulo su enojo con los detectores, su ce-
correcto. Pero el jugador nmero dos se- faciales de las fotos eran neutras; no permi- rebro social reaccionaba ms suavemente
gunda opcin tambin podra actuar de tan deducir el carcter de las personas en ante un comportamiento desleal. Y su me-
forma egosta y embolsarse la cantidad de cuestin. Adems, habamos repartido las moria no retena las caras de los compae-
su compaero de juego. Eso maximiza su fotografas al azar, de manera que un rostro ros de juego egostas con la nitidez con que
propia ganancia a cargo del otro, de cuya de un probando poda corresponder a un retenan las de los cooperadores. Se halla
confianza ha abusado violando el precepto cooperador y otro a un infractor. nuestro cerebro ajustado para la colabora-
del juego limpio. Los economistas acuden Al igual que en los ensayos sobre per- cin? Los economistas y los bilogos no
a tales escenarios para investigar el in- cepcin personal tampoco les dijimos han ocultado durante muchos aos su ex-
tercambio social y la cooperacin mutua que estbamos interesados en sus juicios traeza ante estos hechos: los participantes
[vase La paradoja del samaritano, por de carcter social. Deberan clasificar los en juegos de dilema social no engaan a

Mente y cerebro 11/2005 63


sus compaeros a pesar de que, si lo hicie- enfado y rechazo. Adems del talento para medicin. La neurona afectada haba emi-
ran, podran ganar mucho ms dinero. En reconocer los pensamientos e intenciones tido un impulso, aunque su propietario
ltimo trmino, de acuerdo con los mode- de los dems, el hombre dispone de una se mantena completamente inmvil.
los existentes, el hombre es un ser egosta facultad sumamente interesante: puede A este tipo de neuronas, desconocido
que intenta transmitir sus genes y sacar el compartir las emociones, es decir, tiene hasta entonces, Rizzolatti las denomin
mximo provecho con el mnimo esfuerzo el don de la empata. Por eso algunos es- neuronas especulares; no slo se activan
posible, incluso a costa de los dems. pectadores echan mano del pauelo cuan- cuando el mono ejecuta un movimiento,
Los resultados de nuestra investigacin do en Casablanca Humphrey Bogart se sino tambin cuando observa que lo hace
neurobiolgica contradicen tal imagen despide para siempre de Ingrid Bergman. otro. Las neuronas especulares hacen po-
negativa, pues los probandos estaban muy Ya en 1903 el psiclogo alemn Theodor sible que nosotros reconozcamos la inten-
contentos de esta colaboracin eficaz, se- Lipps (1851-1914) se ocup del fenme- cin de una accin al recapitularla interna-
gn muestran las imgenes de TRMf. El no de la compenetracin. Lipps desarroll mente. Que lo reconozcamos nosotros?
rostro de un jugador limpio activaba en la teora de que la percepcin del estado Sin duda. Lo avala una serie creciente de
el cerebro de los probandos el estriado emocional del prjimo, sobre la base de su estudios con la tcnica de la TRMf.
ventral, que pertenece al sistema compen- expresin facial o de sus gestos, despierta No era difcil imaginar que tras la fa-
satorio de este rgano. Este fenmeno se en el observador los mismos sentimien- cultad de la empata actuasen mecanis-
puede comparar con el sentimiento que a tos. La moderna investigacin cerebral mos similares a los apuntados. Lo que
uno le asalta con una buena comida o con confirma, casi un siglo ms tarde, que equivaldra a pensar que nosotros enten-
la contemplacin de una persona atractiva. Lipps acert de pleno. demos los sentimientos de otras personas
Parece que la cooperacin social se consi- La investigacin neurocientfica de la no slo porque nuestro cerebro adopta su
dera compensatoria ms all de los puros empata cobr impulso en los aos noven- perspectiva, sino tambin porque tenemos
beneficios econmicos. O dicho de otra ta a raz de ciertos trabajos realizados en tambin la vivencia de tales sentimientos.
manera: la colaboracin con juego limpio la Universidad de Parma por el grupo que Para investigar ms de cerca este fenme-
genera en el cerebro un placer idntico al diriga Giacomo Rizzolatti. En realidad se no rogamos a 16 parejas que acudieran
de la mousse de chocolate y proporciona centraban en el control de los movimien- a nuestro laboratorio de TRMf. En cada
un sentimiento de bienestar similar. tos en los simios. Para lo cual implanta- uno de los casos infligimos dolor a uno
La economa y la biologa evolutiva ron electrodos en las neuronas del crtex de los miembros de las parejas, porque
toman ya en consideracin estas conclu- premotor, regin donde se planifican los se sabe con bastante exactitud qu reas
siones. Los nuevos modelos parten del movimientos. Adiestraron a los monos en cerebrales intervienen en el procesamien-
principio de que el hombre tiene una aver- el movimiento de recogida de un cacahue- to del dolor.
sin innata contra la injusticia. Cuando se te. Uno de los investigadores estaba acer-
lesionan los principios del juego limpio, cando la golosina a un animal cuando de Experimentacin
reaccionamos emocionalmente con rabia, pronto se dispar la aguja del aparato de de los sentimientos
El experimento transcurra como sigue:
la mujer yaca dentro del tomgrafo de
4. COMPARTIR LA FELICIDAD. Podemos sentir una especial empata con las personas resonancia magntica mientras que su
de nuestro entorno ms prximo, y alegrarnos cuando se ren.

CORBIS

64 Mente y cerebro 11/2005


5. PODERIO. La visin de un coche
deportivo de lujo despierta en algunos
cerebros un sentimiento de placer
semejante al de la contemplacin de una
cara atractiva.

novio permaneca sentado en una silla a


su lado. Las manos derechas de ambos
reposaban en un tablero, que la volunta-
ria poda ver a travs de un espejo. Les
implantamos electrodos. A travs de stos
podamos estimularles, a l o a ella, con
descargas elctricas dbiles o ms fuertes.
Las corrientes ms intensas eran doloro-
sas, como la picadura de una abeja, pero
duraban slo un segundo y no dejaban
CORBIS

secuelas de ningn tipo. Flechas de dis-


tintos colores en el monitor de un orde-
nador le indicaban a la mujer si ella o
a continuacin su novio reciban una gistran las reas somatosensoriales de la la aptitud para la empata se ha desarro-
descarga elctrica y si sta iba a ser ligera corteza cerebral. llado a partir de un sistema que codifica
o dolorosa. Las probandas no vean las ca- Pero nuestra experiencia del dolor las sensaciones personales; nuestra propia
ras de sus compaeros: slo los smbolos consta de algo ms que del componente vida emocional constituye el fundamento
les denunciaban que ellos iban a sufrir en sensorial-discriminativo. A la experiencia para la comprensin de las emociones de
seguida las consecuencias. le acompaan siempre los sentimientos otros. Lo que nos permite inferir que slo
Si se le aplicaba a la mujer una descarga subjetivos que actan amenazadoramen- nos podemos identificar con alguien si ya
suave, se activaba la red de procesamiento te y oprimen el nimo. Los responsables hemos sufrido sensaciones y experiencias
del dolor: tras la nsula, el crtex somato- de este componente emocional-aversivo similares en nuestro propio cuerpo.
sensorial primario y secundario, el crtex de la percepcin del dolor son, al parecer, En ese marco cabe entender que se ini-
cingular anterior (CAC), el tlamo, el ce- el gyrus anterior cinguli y la nsula ante- cie de una forma automtica el fenmeno
rebelo y determinadas regiones del tronco rior. Ambas reas se activaban en nuestras de la vibracin emptica. A las parejas
enceflico. Eran las reacciones esperadas probandas cuando saban que en esos mo- del ensayo no les habamos advertido que
en el cerebro de las voluntarias. mentos sufran sus compaeros. se trataba de un estudio sobre la empa-
Pero cuando despus les aplicbamos ta, ni les pedamos que se pusieran en la
los electrochoques dolorosos a los pro- Dolores sin dolor mente de sus compaeros. El fenmeno
bandos se activaban igualmente la mayo- Otros estudios avalan la participacin comn de compartir las emociones aje-
ra de estas reas del dolor; de preferen- del CAC y de la nsula anterior en el nas no slo nos explica que millones de
cia, no obstante, las regiones relevantes procesamiento del dolor y en nuestros personas se sientan movidas al llanto con
para el dolor como el CAC y la nsula an- sentimientos en general. Los estmulos la escena final de Casablanca. Tambin
terior. Pareca que el cerebro sufra con el emocionales entre los que se encuen- explica por qu ayudamos a quien lo ne-
dolor del compaero querido, aunque la tra el dolor desencadenan cambios en cesita. Y es que en esos casos vivimos su
intensidad de la reaccin variaba de una nuestro cuerpo: empezamos a sudar, el desesperacin, hasta cierto punto, en no-
mujer a otra. Aquellas que en un cues- corazn se dispara, aumenta la presin sotros mismos.
tionario previo se haban manifestado arterial. Se presume que las informacio-
proclives a la empata sufran de manera nes sobre estas reacciones corporales son
especialmente intensa con los pinchazos remitidas al cerebro a travs de estaciones TANIA SINGER, doctora en psicologa,
experimentales, algo reconocible por el intermedias, para su almacenamiento final trabaja en el departamento Wellcome del
aumento de la actividad en los centros en la nsula anterior, como una suerte de Colegio Universitario de Londres. ULRICH
afectivos del dolor. sentimiento subjetivo en distintos grados. KRAFT es mdico.
En todo caso, haba dos regiones im- En esta representacin secundaria podra
portantes no activadas por la mera par- basarse la facultad de percibir consciente- Bibliografa complementaria
ticipacin. Se trataba del crtex soma- mente nuestros estados emocionales y de
tosensorial primario y secundario. Estas hablar de ellos. COGNITIVE NEUROSCIENCE OF HUMAN SOCIAL
estructuras corticales captan los datos de Otras investigaciones con la TRMf re- BEHAVIOUR. R. Adolphs en Nature Reviews
referencia del dolor corporal, es decir, la velan que la actividad en la nsula anterior Neuroscience, vol. 4, pgs. 165-177; 2003.
ubicacin y la intensidad del dolor. Algo aumenta de grado cuando los voluntarios BRAIN RESPONSES TO THE ACQUIRED MORAL STA-
que parece plausible: si vemos cmo saben que van a sentir dolor en breve, es TUS OF FACES. T. Singer et al. en Neuron, vol.
padecen otras personas, estas informa- decir, antes de sentirlo directamente. Re- 41, pgs. 653-662; 2004.
ciones sensoriales resultan innecesarias. sulta manifiesto que nos servimos de las in- EMPATHY FOR PAIN INVOLVES THE AFFECTIVE BUT
Ahora bien, somos nosotros los que su- formaciones almacenadas sobre nuestros NOT SENSORY COMPONENTS OF PAIN. T. Singer
frimos los dolores tenemos que saber su propios estados de nimo para predecir y otros en Science, vol. 303, pgs. 1157-1162;
procedencia para atacar el origen de los el efecto de determinados acontecimien- 2004.
mismos. Y esto es justamente lo que re- tos, propios y ajenos. Por lo que parece,

Mente y cerebro 11/2005 65


Clulas de la gla
Es tan slo un aglutinante? Interviene en la formacin del pensamiento?
La ciencia avanza a paso seguro en el conocimiento de las clulas gliales

Claudia Krebs, Kerstin Httmann as denomin a la sustancia donde se alo- Desempean, sin embargo, misiones
y Christian Steinhuser jaban las neuronas. Po del Ro Hortega auxiliares muy diversas: se ocupan de
(1882-1945) descubri ms tarde que que las concentraciones inicas perma-

L
as neuronas no son los compo- existan tres tipos diferentes de clulas nezcan constantes en el espacio situado
nentes mayoritarios de nuestro gliales en el sistema nervioso central: entre las clulas cerebrales; recogen las
cerebro; decuplican su nmero microgla, oligodendrocitos y astrocitos, sustancias mensajeras los neurotrans-
las clulas de la gla. De acuer- clasificacin que an hoy se mantiene misores liberadas por las neuronas y
do con la doctrina tradicional, las gliales prcticamente intacta. bloquean sus efectos; por ltimo, proveen
desempean funciones de soporte y asis- Las clulas de la microgla participan en de nutrientes a las clulas nerviosas. Va
tencia a las neuronas. Durante el desarro- la defensa inmunitaria. Los oligodendro- ganando terreno, adems, la idea de que
llo, proporcionan el armazn de gua citos crean vainas aislantes de mielina el propio grupo de astrocitos se compone,
para las clulas nerviosas migratorias y alrededor de las prolongaciones, algu- a su vez, de tipos celulares muy distintos
las prolongaciones celulares expansivas nas de ellas largusimas, de las neuronas que, en parte, realizan trabajos comple-
y, cuando el sistema nervioso ha alcan- cerebrales, posibilitando con ello una tamente diferentes. Por si fuera poco, se
zado la madurez, aslan elctricamente a transmisin extraordinariamente rpida les empieza a reconocer a los astrocitos
las neuronas del medio. Adems, cumplen de los estmulos. Esta funcin la asumen su participacin en el procesamiento de
una misin capital en las defensas inmu- las clulas de Schwann en el sistema ner- la informacin cerebral, capacidad que se
nitarias del cerebro y regulan el equilibrio vioso perifrico. Por ltimo, los astrocitos supona exclusiva de las neuronas.
inico neuronal. establecen un contacto estrecho con los
La investigacin reciente nos obliga a lugares de comunicacin entre dos neu- La ola celular
modificar el cuadro. Es ms que proba- ronas la sinapsis y, adems, poseen Las membranas externas de los astrocitos
ble que las clulas de la gla aporten su una comunicacin inmediata con los vasos contienen los mismos canales inicos y
grano de arena al procesamiento general sanguneos. Por lo que se sabe, este tipo de receptores para neurotransmisores que
de la informacin por el sistema nervio- clula glial, la ms comn, es responsable las neuronas. Puesto que estas clulas
so. E intervendran en la epilepsia. de multitud de funciones variadsimas. gliales envuelven las sinapsis con sus
Rudolf Virchow (1821-1902) no pudo Tal descripcin es harto reciente. A los prolongaciones celulares, podrn, a buen
imaginar la veloz carrera de su objeto astrocitos se les reputaba simples clulas seguro, registrar con la mxima precisin
preferido de inquisicin: la neurogla, de nutricin y sostn para las neuronas. cualquier informacin transmitida entre

El cerebro de Albert Einstein


En 1955, el anatomopatlogo Thomas Har- ochenta que algunas regiones cerebrales
vey realiz la autopsia al cadver de Albert de asociacin, responsables de las funcio-
Einstein. Tras concluir el trabajo, se llev a nes intelectuales superiores, mostraban,
su casa el cerebro del prestigioso fsico y en el caso de Einstein, un nmero inusi-
premio Nobel. Durante los siguientes de- tadamente elevado de clulas gliales. En
cenios fue enviando pequeas muestras de otras palabras: el genio de la fsica dispona
tejido a investigadores de todo el mundo de un ndice glioneuronal extraordinaria-
para que descubrieran las posibles bases mente alto en dichas regiones. Este ndice,
biolgicas del genio de Einstein. utilizado por los investigadores cerebra-
Marian Diamond, de la Universidad les, describe la relacin cuantitativa entre
de California, observ a mediados de los clulas de la gla y neuronas.
En la opinin de algunos cientcos,
GENIO INCOMPRENDIDO. Se basaba el ndice en cuestin se relaciona con
el rendimiento cerebral. As, la corteza
la inteligencia de Albert Einstein en las
AG. FOCUS / SPL

cerebral humana dispone de dos clu-


peculiaridades anatmicas de su cerebro? las gliales por cada neurona (ndice: 2;

66 Mente y cerebro 11/2005


CINETEXT / LAS AMISTADES PELIGROSAS, USA 1989, REGIE: STEPHEN FREARS

1. CONCEPCION TRASNOCHADA.
neuronas. Al parecer, los neurotransmiso- ningn potencial de accin semejante. Durante mucho tiempo se ha venido
res no slo entablan comunicacin entre Cuando un neurotransmisor, por ejemplo creyendo que las clulas de la gla
neuronas, sino tambin entre las neuronas el glutamato que aumenta la actividad, se desempeaban slo funciones de asistencia.
y los astrocitos. une a un receptor de la membrana astro- Esa apreciacin ha cambiado por
De todas formas, existen diferencias ctica, se eleva la concentracin de iones
completo.
notables en el tipo de conduccin de las de calcio en la clula glial. El aumento en
seales por las neuronas y las clulas de la la concentracin de esta sustancia seali-
gla: las neuronas transmiten la informa- zadora importante se propaga dentro de alcanzan tambin neuronas ms remotas,
cin a travs de seales elctricas rpidas, la clula como una ola de espectadores en merced al acoplamiento elctrico de las
en tanto que los astrocitos no producen un estadio de ftbol, alcanzando incluso clulas gliales a travs de las uniones de
a las conexiones intercelulares con forma intervalo. Es muy probable que los as-
de canal las denominadas uniones de trocitos coordinen incluso la actividad
intervalo (gap junctions) o sinapsis elc- de las neuronas de distintas regiones del
tricas de los astrocitos vecinos. encfalo a travs de la propagacin de las
Hace poco, nuestro grupo de la Clnica olas de los iones de calcio.
Universitaria de Bonn, en colaboracin
cifra que es muy superior en otras con el grupo de Andrea Volterra, de la Descarga sincrnica
regiones), mientras que en las zonas Universidad de Lausana, ha demostrado As empezaron las clulas de la gla a
correspondientes, el ndice de los roe- que los astrocitos pueden liberar por s llamar la atencin de los expertos en
dores alcanza 0,4. Los vertebrados in- mismos neurotransmisores despus de epilepsia. Esta enfermedad neurolgica,
feriores y los invertebrados muestran este tipo de activacin; en el caso exami- rodeada de misterio, se caracteriza por
valores an ms bajos: los gusanos nado se trataba del glutamato. Para ello, la descarga repentina y sincrnica de las
cuentan con una clula glial por cada utilizan mecanismos completamente dis- neuronas de una regin cerebral. Una des-
seis neuronas (0,17). tintos de los empleados por las neuronas: carga excesiva. A consecuencia de la mis-
El descubrimiento de Diamond con- tras almacenar los mensajeros en vesculas ma, las funciones del territorio cerebral
rma la suposicin de que la capaci- que se fusionan con la membrana celular, afectado se paralizan por un momento.
dad intelectual mejora con un nmero descargan tales molculas transmisoras Considerando el estrecho contacto entre
desproporcionadamente alto de clu- al entorno celular una vez presentado el los astrocitos y las neuronas, podran in-
las gliales. Pero hay un dato inquietan- estmulo. tervenir los primeros en la aparicin de
te: la corteza cerebral de los delnes Los astrocitos participan, pues, en la este fenmeno?
muestra un ndice an ms alto que la transmisin de la informacin cerebral. Para dar con la respuesta, hemos exami-
humana: 3.
Pero no slo actan sobre la transmi- nado, en colaboracin con otros investiga-
sin de los estmulos locales, sino que dores del neurocentro de Bonn, el tejido

Mente y cerebro 11/2005 67


del hipocampo de pacientes epilpticos. mos, pues, investigar este tejido nervioso, cada canal inico o receptor de neuro-
Dicha regin, situada en el lbulo tem- siempre y cuando el paciente otorgue su transmisores. A nosotros nos interesaba,
poral, resulta decisiva para la aparicin consentimiento. en particular, saber si estas protenas de
y extensin de la actividad epilptica de Con ayuda de la tcnica de pinzamien- los astrocitos posean propiedades sin-
muchos pacientes. Cuando un sujeto se to de membrana, o registro zonal (patch- gulares que contribuyeran al origen y la
halla muy afectado y no responde o deja clamp), registrbamos las corrientes ini- propagacin de la actividad epilptica en
de hacerlo al tratamiento farmacolgico, cas que fluan a travs de las membranas determinadas condiciones.
se puede acudir como ltimo recurso a celulares de los astrocitos en cortes finos Descubrimos que haba dos tipos fun-
la extirpacin quirrgica de parte del hi- de la sustancia cerebral extrada. Esta damentales de astrocitos en el cerebro
pocampo para suprimir las crisis. Pode- tcnica permite analizar la actividad de normal: las denominadas clulas GluT y

La epilepsia, una enfermedad enigmtica


La epilepsia es una de las enfermedades neurolgicas ms fre- mal ) y otras afectan a todo el cuerpo (gran mal ), en cuyo caso
cuentes: casi el 1 % de la poblacin mundial se ve afectada. Se el sujeto pierde el conocimiento.
maniesta por alteraciones, a veces repentinas, del conocimiento o Los posibles desencadenantes de una crisis epilptica son ml-
por movimientos incontrolados del tipo de sacudidas o espasmos. tiples: hemorragias, cicatrices, tumores, infartos e inamaciones
Se presentan las crisis epilpticas cuando determinados grupos cerebrales o un aporte insuciente de sangre o de glucosa. Ciertos
de neuronas cerebrales descargan de forma repentina, sincrnica factores externos pueden tambin desencadenar crisis epilpticas;
y desinhibida. por ejemplo, la privacin de sueo o una estimulacin ptica
A veces, estas descargas convulsivas las inician muy pocas exagerada con una sucesin rpida y relampagueante de imgenes,
clulas. Sin embargo, la descarga se transmite a otras clulas de la como sucede con algunos juegos de ordenador.
vecindad, que la propagan. Si la crisis se circunscribe a una zona Por regla general, la epilepsia se trata con medicamentos especia-
delimitada foco epilptico se habla de crisis focal. Segn les, llamados antiepilpticos. Se conocen sustancias muy diferentes
donde se ubique el foco, la manifestacin de la crisis vara much- que reducen el riesgo de descarga neuronal y que actan por vas
simo. Pongamos un ejemplo: en las descargas del lbulo temporal, muy distintas: algunos suprimen la liberacin de transmisores y
los sujetos afectados no suelen perder el conocimiento; mas, al otros estabilizan la composicin de los iones cerebrales.
cabo de unos minutos, se comportan de forma muy extraa: se Los antiepilpticos no actan o lo hacen de forma deciente en
lametean y ren de manera descontrolada o mueven sus dedos algunas epilepsias graves. En estos casos, se puede recurrir slo a
de un modo extrao. la ciruga, extirpando las clulas cerebrales causantes de las con-
En las crisis generalizadas, la descarga se extiende a amplias vulsiones. A veces, durante la ciruga se secciona el cuerpo calloso
zonas de la corteza cerebral. A veces, sobre todo entre los nios, la estructura que une ambos hemisferios cerebrales, para
las descargas son pequeas y poco visibles (se habla de pequeo impedir la posible propagacin de la crisis de un hemisferio a otro.

TORMENTA CEREBRAL. En las


crisis epilpticas, determinados
grupos de neuronas descargan de
forma sincrnica y descontrolada.
AG. FOCUS / SPL

68 Mente y cerebro 11/2005


A B 2. CLASIFICACION IDONEA.
Las clulas gliales del cerebro se dividen
en astrocitos protoplsmicos (A)
PIO DEL RIO HORTEGA, 1920. DE: LA MICROGLIA Y SU TRANSFORMACION EN CELULAS EN BASTONCITO Y CUERPOS GRANULO-ADIPOSOS.

y brosos (B), clulas de la microgla (C)


y oligodendrocitos (D). Tal clasicacin,
establecida por Po del Ro Hortega
(1882-1945), sigue vigente. Hortega
traz estos dibujos basndose en sus
proyecciones con la cmara lcida.

En resumen, nuestro grupo ha demos-


C D
trado una manifiesta relacin entre los
astrocitos y las sacudidas cerebrales, al
menos en esta variante de epilepsia. No
EN: TRAB. LAB. INVEST. BIOL. MADRID, VOL 18, PAGS. 37-82

sabemos si la epilepsia se debe a la falta o


a las alteraciones de tales clulas gliales;
ni tampoco, si las anomalas constituyen
una secuela de la enfermedad. Adase
que el resultado aqu obtenido no pue-
de trasladarse automticamente a otros
tipos de epilepsia, pues se diferencian
mucho entre s.
Cualquiera que sea la razn, no abri-
gamos la menor duda de la estrecha
vinculacin entre las clulas gliales y
las neuronas. Las neuronas activan a los
las clulas GluR. Se conoce una forma sangre y la transforman en cido lctico, astrocitos que, a su vez, pueden liberar
frecuente de epilepsia del lbulo tempo- sustancia que aprovechan las neuronas neurotransmisores. Quien quiera exa-
ral esclerosis del asta de Amn, para obtener su energa. La prdida de minar en el futuro las alteraciones pa-
donde faltan todas las clulas GluT del los astrocitos GluT por los pacientes con tolgicas de una regin cerebral, deber
hipocampo de los pacientes. Por lo co- una esclerosis del asta de Amn altera, y examinar con lupa estas dos categoras
mn, estos astrocitos captan el glutamato de un modo notable, la nutricin de las celulares, en lugar de concentrarse, co-
liberado de forma selectiva a travs de neuronas vecinas. mo hasta ahora, en las neuronas. A los
protenas transportadoras especiales e investigadores compete elaborar nuevos
impiden, con ello, una excitacin exce- Bloqueo del transporte de potasio conceptos que tomen en cuenta la con-
sivamente prolongada de las neuronas. Las clulas GluR no disponen, sin em- tribucin activa de las clulas gliales
Adems, en su membrana celular dispo- bargo, de acoplamiento a travs de unio- en particular, de los astrocitos en
nen de canales de potasio y, por consi- nes de intervalo. En vez de protenas el procesamiento de la informacin del
guiente, pueden tambin limpiar de iones transportadoras, cuentan con receptores sistema nervioso sano y enfermo. Slo
de potasio el espacio intercelular. especiales para los diferentes mensaje- as se podrn descubrir nuevos princi-
Los astrocitos de tipo GluT se encuen- ros, entre otros el glutamato. De todas pios teraputicos eficaces.
tran unidos en grandes redes a travs de maneras, la funcin exacta de estas c-
centenares de uniones de intervalo. De lulas an no est muy clara. Es cierto
esta manera, las sustancias absorbidas que disponen de canales de potasio en CLAUDIA KREBS y KERSTIN HTTMANN
pueden pasar de una clula a otra y alcan- la membrana, pero como los astrocitos trabajan en el departamento de neurobiolo-
zar una regin completamente diferente GluR no estn unidos entre s a travs de ga experimental de la Clnica de Neurociru-
del cerebro o bien llegar, a travs de las ninguna red, tales iones no pueden ser ga de la Universidad de Bonn. CHRISTIAN
comunicaciones pertinentes, hasta los va- eliminados. Resulta curioso cmo estas STEINHUSER es catedrtico de este depar-
sos sanguneos. clulas gliales se parecen, en algunos as- tamento.
Por eso, la prdida de clulas GluT pectos, a las neuronas. Por eso, nosotros
impide que los mensajeros e iones libe- las denominamos tambin astrones, un Bibliografa complementaria
rados por las neuronas sean eliminados neologismo compuesto por astrocito y
con rapidez de esta regin cerebral. La neurona. ASTROCYTES CONTAIN A VESICULAR COMPART-
MENT THAT IS COMPETENT FOR REGULATED EXO-
consecuencia es que estas sustancias se Los pacientes con esclerosis del asta
CYTOSIS OF GLUTAMATE. P. Bezzi et al. en Nature
acumulan en el entorno neuronal y ac- de Amn poseen clulas GluR, pero la
tivan las clulas nerviosas con intensi- densidad de los canales de potasio de su Neuroscience, vol. 7, pgs. 613-620; 2004.
dad y prolongacin desmesuradas. La membrana celular es mucho menor que GLIAL NEURONAL SIGNALING. Dirigido por
probabilidad de una descarga exagerada la del cerebro sano. Adems, los recepto- G. L. Hatton y V. Parpura. Kluwer Aca-
parece evidente. res de glutamato de estas clulas operan demic Publishers; Dordrecht, 2004.
Otra consecuencia de la prdida de las con mayor lentitud. En consecuencia, las NEUROGLIA. Segunda edicin. Dirigido por
clulas GluT se refleja en el agotamiento neuronas pueden descargar con ms fa- H. Kettenmann y B. Ransom. Oxford Uni-
de la energa neuronal. En un tejido sano, cilidad, con el riesgo aumentado de una versity Press; Oxford, 2004.
los astrocitos recogen la glucosa de la crisis epilptica.

Mente y cerebro 11/2005 69


Nios
superdotados
Si a un nio se le hace cuesta arriba la escuela no signica necesariamente que se le est exigiendo
demasiado. Quiz se trate de un superdotado. En determinadas ocasiones, una inteligencia brillante
puede convertirse en un inconveniente

Marie-Nolle Ganry-Tardy El mdico psiquiatra le somete a un Gracias a sus dotes intelectuales sobresa-
test especial de inteligencia. La prueba lientes, sera lgico pensar que gozaran

T
obas no muestra inters por la no guarda parecido alguno con el examen de las mejores posibilidades para lograr
clase. Le cuesta aprender y su o tarea de clase. Se llega a un resultado un expediente acadmico de honores.
cuaderno escolar se halla pla- sorprendente: Tobas es un superdotado y Sin embargo, la realidad nos revela que
gado de faltas. Se mantiene, posee un cociente intelectual de aproxi- muchos de estos nios inteligentes tienen
adems, distanciado de los otros chicos. madamente 150; es decir, est un cincuen- problemas con las materias escolares. Lo
En el recreo no interviene en los juegos ta por ciento por encima de la media de que no empece que, al propio tiempo, la
de sus compaeros. Sus propios padres sus compaeros de aula. mayora de ellos se muestren brillantes en
terminan por considerarlo un fracasado. Entre el dos y el tres por ciento de los determinados campos especializados; por
Hasta que la maestra les recomienda que nios nacidos en el mismo ao pueden ejemplo, en msica, matemticas o cien-
consulten a un psiquiatra infantil. considerarse superdotados o, lo que es lo cias naturales.
mismo, tienen un CI de 130 como mnimo. Sucede con frecuencia que a los ni-
os superdotados, con CI de 140, 150 o
ms, se les tome por mediocres y poco
sociables, lo mismo en la escuela que en
a b
1. POR CAMINOS ERRONEOS. casa. Cuando llegan a adultos, algunos se
Los ejercicios de laberinto en marginan de la sociedad, si no se convier-
el ordenador ponen de maniesto ten incluso en delincuentes. Qu es lo
las dicultades en la orientacin espacial. que falla? Nuestro error alcanza el punto
El nio de la prueba no reconoce de que slo advertimos que nos hallamos
el camino del laberinto, sino que elige
ante superdotados cuando han traspasa-
do el umbral de la psicopatologa.
en primer lugar ramicaciones equivocadas
Entre los rasgos distintivos de los
CERVEAU & PSYCH0

(a, b). Slo encuentra el camino adecuado superdotados sobresale su capacidad,


c cuando se da cuenta de que se ha metido manifestada desde muy pequeos, de
previamente en un callejn sin salida. comprender las situaciones comple-
Los resultados obtenidos con la misma jas y de entender los conceptos de los
prueba en otro nio sin este dcit adultos. Una maravillosa capacidad que
muestran claramente las diferencias (c).
tiene tambin su lado oscuro. Debido a
su inteligencia singular, perciben los
riesgos y las posibilidades de fracaso
que rodean a cada situacin; ello puede

70 Mente y cerebro 11/2005


CORBIS
2. GOLPE DE VISTA GENIAL.
dejarlos paralizados hasta la inaccin autoestima, con lo que ello comporta: Los superdotados se hacen patentes
ms absoluta. continuas subidas y bajadas en el rendi- en campos especiales como el juego
Fijmonos en los exmenes de la es- miento escolar, ansiedad e incluso depre- del ajedrez.
cuela. En vez de ir avanzando con mayor siones. El alumno afectado suele perder
o menor despreocupacin y de responder el inters por las clases y se recluye en s
una pregunta tras otra, como hacen sus mismo. Poseedor de un profundo sentido canza una puntuacin final mediocre. As,
compaeros, algunos nios superdota- de la justicia, los castigos que recibe no se le incluye en el grupo de los dotados
dos piensan en lo que se juegan con cada hacen sino empeorar las cosas; le parecen medios y se le trata, acorde con ello, de
respuesta y en el riesgo que conlleva un inmerecidos y, por tanto, se cierra ms en una forma totalmente injusta. La discre-
error. Esto es lo que hace Tobas, cuya su propia concha. pancia entre las altas expectativas que
conducta est lastrada por la idea fija del Otros trastornos del desarrollo infan- tiene de s mismo y la descorazonadora
fracaso. Por miedo a cometer errores, las tiles pueden ocasionar en los superdotados consideracin que tienen de l los otros le
notas escolares no pasan nunca de la me- consecuencias similares. Pensemos en conduce a menudo a un callejn sin salida.
dia. Y adems, como teme que los otros las deficiencias en la coordinacin de los Al resultarles sumamente difcil evadirse
chicos no le acepten, se muestra distante movimientos o los problemas en la orien- de esa situacin, la amenaza del fracaso
con ellos. tacin espacial. Tambin aqu son muy escolar se cierne de continuo sobre los
A esto se aade el que los trastornos conscientes de sus dificultades, situacin nios superdotados.
del desarrollo tienen muy a menudo re- que puede dar origen a conflictos internos,
percusiones dramticas en el caso de los ya que la valoracin que ellos mismos ha- Empezar cuanto antes
superdotados. As sucede con las altera- cen de sus capacidades no concuerda con Qu hacer para evitarlo? De entrada,
ciones en el rea de la lectura y de la es- la mala opinin que de ellos tienen quie- hay que procurar que la deteccin de los
critura, que afectan a un diez por ciento nes les rodean. superdotados, de la misma forma que se
de todos los nios, cualquiera que sea su En determinadas circunstancias, el hace con las alteraciones del desarrollo,
grado de dotacin intelectual. Si ya todo psiquiatra puede malinterpretar el test de sea tan precoz cuanto se pueda. Actuan-
nio con un dficit de esta ndole sufre, inteligencia y no advertir que se encuen- do con prontitud, padres y educadores po-
en un superdotado las consecuencias re- tra ante un superdotado. Sucede cuando drn intervenir adecuadamente en cuanto
visten particular gravedad. Pues, al poco el probando obtiene unos resultados muy aparezcan las dificultades. Un entrena-
tiempo de haber entrado en la escuela, buenos en el apartado de inteligencia miento fonolgico puede corregir, en seis
el pequeo genio constata que, a pesar verbal y otros muy bajos en un ejercicio o diez meses, una alteracin de la lectu-
de que lo entiende todo a la primera, sus de orientacin en un laberinto deplora- ra y de la escritura en un nio de cinco
calificaciones escolares dejan mucho que blemente realizado (vase la figura 1). aos. Pero si el tratamiento comienza en
desear; le resulta incomprensible su fra- Puesto que ambos valores confluyen en las postrimeras del primer curso de la en-
caso. La persistencia de ste corroe su el resultado final del test, el nio slo al- seanza bsica, se duplica la duracin de

Mente y cerebro 11/2005 71


El mundo de los nios prodigio
Desde su nacimiento los nios superdotados son muy des- procedentes de toda Alemania. A tenor de esa investigacin,
piertos, atentos y sensibles. Por lo que, ya desde lactantes, los superdotados padecen menos ansiedad y son, por tr-
observan atentamente a sus padres. Ms adelante se perca- mino medio, ms felices y apreciados. El que tengan menos
tarn pronto de su entorno y de cuanto sucede a su alre- amigos se debe a sus altas aspiraciones a la hora de realizar
dedor. Tambin son extraordinariamente receptivos para los la eleccin de sus amistades. En trminos generales, entre
sentimientos de los otros y perciben la alegra y la tristeza los superdotados se dan los mismos problemas sociales que
de una forma intensa. Con apenas dos o tres aos no slo entre el resto de los nios.
pueden seguir las conversaciones de los adultos, sino que El nico inconveniente grave con el que los superdota-
tambin toman parte en ellas. Un nio superdotado de seis dos se van a enfrentar es el insuciente estmulo escolar.
aos entiende conceptos tales como el de polmica o el A menudo se aburren desde el primer da de clase. La
de hacer alusin a algo, a una edad en la que otros nios solucin de un ejercicio de matemticas les resulta tan evi-
apenas pueden comprender palabras del estilo de corcho dente, que no les apetece calcularlo en la pizarra ante todos.
o peligroso. Merced a su dominio de los conceptos, los Debido a que los estmulos intelectuales son para ellos muy
superdotados disfrutan de un notable sentido del humor. bajos, pierden la concentracin y empiezan a molestar a sus
Se caracterizan, adems, por una asombrosa capacidad de compaeros. A menudo se resienten consecuentemente sus
concentracin; leen; perfeccionan una y otra vez los dibujos calicaciones, por lo que estos pequeos que piensan con la
empezados. En algunos de ellos se desarrollan tambin muy rapidez del relmpago pueden ser etiquetados de mediocres,
precozmente las capacidades motoras: corren muy pronto, si se desconoce su especial dotacin intelectual.
pueden coordinar sus movimientos muy rpidamente y pin- Para evitar el aburrimiento, podra resultar aconsejable
tan bien. Su memoria, creatividad y capacidad imaginativa colocar a estos nios en un curso superior o, incluso, dos
se encuentran muy por encima de la media, as como su por encima. Habra que estimular tambin los intereses es-
ductilidad mental y capacidad de juicio. Los nios superdo- peciales del nio para que su motivacin y su disposicin
tados suelen hacer preguntas muy tempranamente sobre el permanezcan en tensin. Deben proponrseles retos que
sentido de la vida y del mundo. No es extrao, por tanto, les permitan ejercitar sus facultades intelectuales y ponerlas
que a menudo se sientan atrados por los nios mayores y a prueba. Y tal vez se requiera que asistan a cursos ms
por los adultos. exigentes que los pensados para superdotados.
Al contrario de lo que suele pensarse, los superdotados No se conocen las bases biolgicas de su inteligencia supe-
no suelen tener ms problemas vitales que el resto de los rior. Con todo, parece que los nios aventajados comparten
compaeros, ni en la escuela, ni en el comportamiento social, determinados rasgos siolgicos. Jean-Claude Grubar, de
ni tampoco en relacin con su estabilidad psquica. Sobre la Universidad de Lille, ha puesto de maniesto que los
este extremo se muestran muy esclarecedores los resulta- sueos de los nios precoces contienen fases onricas ms
dos parciales de un estudio a largo plazo acometido por largas que los del resto de nios de su edad. A los nueve o
Detlef Rost, de la Universidad de Marburgo. Lo comenz diez meses de edad, la fase REM del sueo es en todos los
en 1987 y abarc un universo de 151 nios superdotados bebs bastante larga. Pero despus de esta edad se acorta,
salvo en el caso de los super-
dotados. Adems, los tpicos
CINETEXT

movimientos oculares de la
fase REM son el doble de
frecuentes en ellos que en
el resto de sus coetneos. De
hecho, su actividad ocular se
corresponde con la de los
adultos. Dado que el cerebro
organiza durante los sueos
la informacin que ha ido
recibiendo a lo largo de la
vigilia, es posible que los su-
perdotados puedan elaborar
mejor las experiencias gra-
cias a esas fases REM ms
amplias y activas.

SOLO ENTRE LOS


MAYORES. La pelcula
El pequeo Tate,
de Jodie Foster (1991),
describe la situacin
de un nio superdotado.

72 Mente y cerebro 11/2005


Leer y escribir. Todo en orden?
Cuanto ms precoz es la deteccin de una alteracin de la lectu-
ra y la escritura, tanto ms elevadas resultan las posibilidades de
su pronta correccin. Para el diagnstico de estos trastornos se
recurre al test de inversin: muestran al nio pares de guras
letras, formas geomtricas o guras que coinciden, son
diferentes o se hallan especularmente enfrentadas. El pequeo
probando, que suele tener en torno a los cinco aos, debe
seleccionar y determinar a qu categora pertenecen los distin-
tos pares de objetos. Si el nio comete errores es posible que
padezca alguna alteracin de la lecto-escritura, pues se parte
de la base de que esto indica una deciente representacin de
la orientacin y de la ordenacin espacial de grupos de letras,
palabras o fonemas.

FIJARSE BIEN. Un test de las alteraciones de la lectura y la


escritura adecuado para los nios mayores de preescolar: los
nios deben indicar si los dos objetos de una pareja de dibujos
son o no idnticos, si tienen la misma orientacin o se trata de CERVEAU & PSYCH0

una reexin especular.

ese perodo, lo que puede dar lugar a que elementales; por ejemplo, atarse los za- correspondiente eleccin sin emitir nin-
el nio haya perdido para entonces inters patos. Est absolutamente seguro de que gn tipo de valoracin.
por las clases. cometer errores que le forzarn a empe- Afortunadamente, en muchos superdo-
La comparacin de resultados en los zar varias veces desde el principio, lo que tados el desarrollo motor y psquico trans-
tests de inteligencia entre los ejercicios le convertir en blanco ineludible de las curre en armona. Pero cualquier nio que
verbales y los no verbales nos indica si la burlas de sus compaeros. Si los padres le destaque, segn el criterio de sus padres o
orientacin espacial se desarrolla de for- ayudaran en esas tareas, reforzaran su de- de sus docentes, debera someterse cuanto
ma concorde con la edad. Al rea no verbal pendencia; el pequeo se acostumbrara antes a un test de inteligencia. Lo ptimo
pertenecen los ejercicios de percepcin a tal proteccin, sintindose abandonado sera llevar a cabo rastreos amplios entre
espacial: completar dibujos, relacionar ci- cuando sus progenitores no se hallaran la poblacin infantil, previos a la escolari-
fras y smbolos e interpretar jeroglficos. disponibles. Para que recupere su autono- zacin. Otros tests, realizados ya durante
Si los resultados de estos ejercicios dan ma, el psicoterapeuta debe hacerle com- la primaria y la secundaria, terminaran
una puntuacin de diez puntos por debajo prender que el fracaso es consustancial por identificar a los candidatos que, por
de los del rea verbal, se recomienda un con la vida y no tiene por qu significar diversas causas, se hubieran deslizado en-
entrenamiento psicomotor. Durante este necesariamente una catstrofe. tre las redes de los primeros rastreos.
entrenamiento el nio practica, con ayuda A los superdotados les amenaza un pe- Esta manera de proceder mejorara
de dibujos, juegos y arcilla de moldear, la ligro ms: la deformacin de su propia las posibilidades de los nios superdo-
coordinacin de sus movimientos, apren- personalidad, que en ocasiones alcanza tados y les enseara a vivir con su don
de a distinguir la derecha de la izquierda y grados extremos. Los psiquiatras hablan de doble filo. Y tambin nuestra sociedad
mejora, por ende, su orientacin espacial. entonces del desarrollo de un falso yo. sacara provecho de ella, pues con esta
Este tratamiento debe empezarse en el l- La causa de este trastorno reside en que actuacin se asegurara que estos jvenes
timo ao de preescolar, es decir, a la edad poseen una extraordinaria capacidad de puedan llevar a cabo en el futuro los altos
de cinco a seis aos. empata: perciben muy profundamente rendimientos de que son capaces en el
Con ms de veinte puntos de diferen- los sentimientos y las reacciones ms campo de la tcnica, el arte, el deporte
cia, debe emprenderse paralelamente una sutiles de sus allegados. Advierten cual- o la ciencia.
terapia familiar. Este mtodo teraputico quier signo mnimo de descontento y
est dirigido a mejorar la interaccin entre lo sufren con intensidad. Para recibir la
los miembros de la familia. Es fundamen- aprobacin de los padres, dejan aparte MARIE- NOLLE GANRY-TARDY, psiquiatra
tal aqu que el terapeuta estudie cuidado- sus propias necesidades y se comportan infantil, se ha especializado en los problemas
samente, junto con el nio y sus padres, de la forma en que ellos piensan que los de los nios precoces y superdotados.
cmo ha sido el desarrollo del ltimo ao padres esperan que lo haga. Como re-
para descubrir de dnde han surgido las sultado, su verdadero rostro desaparece
Bibliografa complementaria
dificultades del pequeo paciente. bajo una mscara de acomodacin. Para
As, un nio con dificultades motoras evitar esta alteracin, los padres deben HOCHBEGABTE UND HOCHLEISTENDE JUGENDLICHE.
o problemas de orientacin suele mos- ofrecer a sus hijos superdotados varias D. H. Rost. Waxmann; Mnster, 2000.
trar miedo a afrontar las tareas cotidianas alternativas ocupacionales y aceptar su

Mente y cerebro 11/2005 73


Actitud vital
csmica
La losofa constitua en la antigedad clsica un estilo de vida.
Hasta qu punto puede servirnos hoy de referencia?

Joep Dohmen especulacin terica, una huida de la rea-


lidad en muchos aspectos; as, Epicuro se

V
einte aos despus de su habra aislado en el jardn, con sus ami-
muerte, Michel Foucault gos apolticos, para disfrutar de la vida;
(1926-1984), influyente fil- Platn se habra refugiado en su reino de
sofo francs y defensor del las ideas, y la Estoa habra predicado, sin
arte de disfrutar de la vida, ha encontra- cesar, la sumisin al destino.
do la horma de su zapato en quien fue- Apareci entonces Michel Foucault,
ra su profesor, Pierre Hadot. Este, a sus discpulo de Hadot, y divulg, con xito,
82 aos, acaba de abandonar su torre de la filosofa antigua como proyecto est-
marfil acadmica para lanzarse a la arena tico: cada uno se moldeara a s mismo
pblica. como una obra de arte. Como si la vida
Durante decenios, Hadot, filsofo ex- fuera una diversin esttica.
perto en filologa clsica, haba luchado Pero Hadot no reconoce en la forma de
contra un viejo prejuicio, segn el cual vida del hombre masificado moderno nin-
la filosofa de la antigedad no era sino gn arte. Cada individuo persigue slo la
satisfaccin de sus necesidades, y lo hace
sin relacin con la naturaleza ni con el en-
torno. No sorprende, por tanto, que Hadot,
1. POR SOBRENOMBRE
ya en edad avanzada, se haya lanzado al
EL FILOSOFO, el emperador ruedo. Su Filosofa como forma de vida se
Marco Aurelio (121-180) era adepto ha convertido incluso en un best-seller.
a la Estoa. Qu es filosofa? A los ojos de mu-
chos, una mera coleccin de textos reple-
tos de ideas, reflexiones y teoras, en al-
gunos casos ordenados sistemticamente
y en otros, no. Dirase tambin que parece
que la filosofa de la antigedad no se di-
ferencia, en esencia, de la medieval o de
la moderna. Opinin que Hadot reputa
insostenible.
El ve en la filosofa clsica, ante todo,
una forma de existencia que ha de ser
vivida en todo momento y ha de trans-
formar la vida entera. Filo-sofia (amor
a la sabidura) fue originariamente, segn
Hadot, una actitud vital tanto por lo que
concierne a sus recursos, es decir, a los
ejercicios y esfuerzos para alcanzar la
sabidura, como tambin en lo relativo a
su fin: alcanzar la sabidura. Porque la sa-
bidura no slo transmite conocimientos,
sino que conduce tambin a una nueva
CORBIS

forma de ser.
De acuerdo con esta postura, el fil-
sofo de la antigedad tena un enfoque

74 Mente y cerebro 11/2005


2. PRESTAR ATENCION A ESTE
MUNDO. Epicuro (341-271 a.C.)
recalcaba la importancia del vivir
cada momento.

radicalmente distinto del seguido por su


homlogo moderno. No estaba al servicio
de una u otra poltica cultural, ciencia o
economa. No era ningn coleccionista
incansable de todo tipo de curiosidades, ni
siquiera un esteta. La situacin entonces
difera de la actual, en la que la filosofa,
integrada en los medios de comunicacin
y en la industria del ocio, resulta, adems,
un componente fijo del estilo superficial
de vida, como se puede constatar en este
anuncio: Se busca: hombre, adinerado,
sin hijos, con inclinaciones filosficas.
Antes bien, la filosofa ha constituido,
desde antiguo, el corazn de la existen-
cia humana, una atencin y presencia de
nimo continuas, una conciencia siem-
pre despierta de uno mismo. El filsofo
clsico aspiraba a la sabidura prctica,
a la sabidura vivida, gracias a la cual
estaba l en la situacin de encontrarse,
aqu y ahora, de forma correcta. El fi-
lsofo antiguo se hallaba, pues, instru-
mentalizado en un solo aspecto: estaba
al servicio de la vida.

Miedo humano ante la muerte


Hadot entiende la filosofa antigua, ante
todo, como una terapia, que debe libe-
rar a la humanidad de su miedo. Muchas
son las personas que temen a la muerte.
A algunas les asusta la pobreza; a otras
el anonimato o la soledad. La filosofa
clsica pretenda disipar estos miedos
enseando a cada individuo a ser dueo
de s mismo. Afirma Hadot: La filoso-
fa se entenda como un mtodo para al-

CORBIS
canzar independencia y libertad interior
(autarqua). As la vieron Scrates y los
cnicos; tambin Aristteles, para quien
la vida contemplativa garantiza la inde- conscientemente, libre y equilibrado; ha to, los filsofos de la antigedad clsica
pendencia; y Epicuro y los estoicos. En aprendido a mantenerse en el presente, desarrollaron toda una serie de destre-
todas las escuelas filosficas se alcanza, sin dejarse deslumbrar por el pasado y zas espirituales.
con mtodos diferentes, la misma con- sin intranquilizarse por el inseguro futu- La prctica hace al maestro. En Exerci-
ciencia de la capacidad del yo humano ro, expone Hadot. ces spirituels et philosophie antique (Ejer-
de poder liberarse de todo aquello que le Por otra parte, la mayora de las es- cicios espirituales y filosofa antigua), una
es ajeno a su persona. cuelas filosficas clsicas eran cons- de sus obras principales que public en
El fortalecimiento espiritual del ser hu- cientes de que nunca haba existido un 1987, sealaba que todas las escuelas de
mano, vulnerable en su paso por la exis- solo sabio, si bien Scrates y Epicuro pensamiento clsicas desarrollaron ejerci-
tencia, marca la pauta de conducta de la haban estado cerca del ideal. Se saba cios espirituales para promover la sabidu-
filosofa clsica. En este sentido fue, en dice Hadot que no se lograra al- ra prctica. Recurriendo a las instruccio-
primer lugar y por encima de todo, filoso- canzar la sabidura en s misma como nes transmitidas para el robustecimiento
fa prctica. El arte consiste, en especial, un estado definitivo y duradero, pero se corporal, las dietas y curas, como a los in-
en no atemorizarse, en no hundirse por el confiaba en poder conseguirla al menos numerables ejercicios de abstinencia y de
dolor, por los fracasos del pasado o por las en algunos momentos singulares; y ella fortalecimiento, Hadot reconoce al menos
preocupaciones por el futuro y, quiz, por representaba la norma trascendente que tres tipos de entrenamientos espirituales:
los golpes del destino que se avecinan. El gobernaba la accin. Y precisamente meditaciones, ejercicios intelectuales y
sabio (sofs) est capacitado para vivir, porque no hay ninguna garanta de xi- ejercicios prcticos.

Mente y cerebro 11/2005 75


Entre las meditaciones enumera la ha- es decir, en ltima instancia, en vivir in- pesadumbre, y para restituirte libre de
bilidad de callar y escuchar, la atencin y tensamente en el aqu y ahora. enfado a aquellas funciones a las cuales
la contemplacin. Una importante prc- hubieras de volver.
tica de concentracin consista en ceir- El orden interior como objetivo Para los estoicos existe una armona
se al ahora, slo a aquello que cuenta Para Hadot el emperador romano Marco entre el orden interior del hombre y un
para la accin presente. Los ejercicios in- Aurelio (121-180 d.C.), por sobrenom- todo omniabarcante, el ordenado curso
telectuales incluan memorizacin, edu- bre el filsofo, representa el modelo circular del Cosmos. Hadot otorga un gran
cacin de la fantasa y seleccin de las por antonomasia. Las Reflexiones para valor a esa idea estoica de la conciencia
imgenes: de dnde proceden, qu va- consigo mismo de este cultivador de la csmica: representa el resultado de un
len, qu hago con ellas? Otras habilida- filosofa estoica no son, segn Hadot, un ejercicio espiritual que consiste en hacer
des se referan al lenguaje: ejercicios de diario personal, sino un tratado de ejer- consciente el puesto de nuestra existencia
lectura, escritura y conversacin. Lleva- cicios espirituales. Las exhortaciones de singular en el vasto curso del Cosmos, en
ban consigo un cuaderno de notas para Marco Aurelio servan para inculcar las la perspectiva de la totalidad.
retener, repetir y grabar lo que conside- propias verdades con el fin de establecer
raban importante. La esencia del dilogo un orden interior: Muchos para su retiro Plena atencin al instante
no consista en hablar uno contra otro, buscan las casas de campo, las orillas Hay dos aspectos importantes que son in-
sino en hablar uno con otro, y esto pre- del mar, los montes: cosas que t mismo herentes a esta dimensin csmica y a la
supona que se aprenda a adoptar puntos solas desear con anhelo; pero todo esto experiencia mstica que nombran: por una
de vista distintos. es una vulgaridad, teniendo uno en su parte, tiempo y eternidad o tambin fi-
Los ejercicios prcticos incluan el do- mano el recogerse en su interior y reti- nitud e infinitud, y, por otra, individua-
minio de las emociones (por ejemplo, ani- rarse dentro de s en la hora que le diere lidad y totalidad. Sobre el factor tiempo,
mosidad, curiosidad y envidia). Pero se la gana; porque en ninguna parte tiene juzga Hadot: Estoicos y epicreos reco-
daban tambin enseanzas sobre la muer- el hombre un retiro ms quieto ni ms de- nocen unnimes el valor ilimitado de cada
te, que llegaban hasta ensayar el suicidio. socupado que dentro de su mismo esp- instante; para ellos, la sabidura realizada
Se alentaban, asimismo, las reflexiones ritu; especialmente aquel que dentro de en un momento es tan plena y completa
sobre la naturaleza, que haban de recor- s tiene tal provisin de documentos, que como la de una eternidad permanente; el
dar que el hombre, en cuanto ser natural, al punto, dndoles una ojeada, se halla momento es tan valioso como toda una
forma parte del Cosmos. en suma tranquilidad; la que yo ahora duracin infinita; sobre todo para el mo-
En la antigedad clsica, el arte vital llamo tranquilidad, no es otra cosa que delo estoico, en cada instante se encierra
era, ante todo, la enseanza moral. Con- un nimo bien dispuesto y ordenado. la totalidad del Cosmos.
siderados en conjunto, estos ejercicios de Date, pues, de continuo a este retiro, y Esto supone el final de la apata. Cada
conocimiento de uno mismo se concen- rehazte de nuevo en l. Tendrs para esto momento de la vida humana merece la
traban en ensear a los dems y a s mismo ciertos recuerdos breves, como primeros pena y es digno de nuestra atencin plena.
cmo mantenerse neutral ante todo aque- principios o elementos, los cuales, pron- Adems, la conciencia csmica repercu-
llo que no hace al caso y cmo controlar tamente reducidos a la memoria, sern te decisivamente en el sentido de nuestra
realmente aquello en lo que puede influir; eficaces para borrar y quitarte toda existencia.

Pierre Hadot: un artce vital por vocacin


La filosofa como forma de vida, ttulo de uno de los libros
ms conocidos de Hadot, constituye tambin su divisa. El
tema de la filosofa aplicada permea toda su obra, que se
apoya en el pensamiento clsico y medieval. La filosofa ha
de ser vivida, en la senda que seal Scrates: La filosofa
no es un conjunto de frases que se transmiten de profe-
sores a alumnos. Es una manera de ser, que se alcanza a
travs del dilogo.
Pero, incluso durante la antigedad clsica, se fue acen-
tuando, cada vez ms, la educacin y formacin de filsofos;
la filosofa como arte vital perdi terreno o, para decirlo
con palabras de Sneca, se cambi el amor a la sabidura
por el amor a la escritura. Y, sin embargo, siempre ha
habido (sobre todo fuera de las universidades) pensadores
que cultivaron la filosofa en su sentido originario. Hadot
EICHBORN (PIERRE HADOT, GEB. 21-2-1922)

piensa en Descartes, Kant, Nietzsche y Wittgenstein, entre


otros que concibieron la filosofa como un saber aplicado,
por encima de toda otra consideracin.
Pierre Hadot ha sido profesor de Historia del pensamiento
griego y romano en el renombrado Collge de France de
Pars. Ha escrito numerosos libros y artculos en el campo de
la losofa y teologa clsicas.

76 Mente y cerebro 11/2005


Segn Hadot, en el arte de disfrutar la
vida de los clsicos no se trataba de una cul-
tura del yo, contra lo que sostena Michel Glosario: felicidad a la antigua
Foucault en Preocupacin por uno mismo.
Foucault tom de la filosofa clsica la idea Estoicos. Hacia el ao 300 a.C. Zenn de Citio fund esta escuela losca,
de que uno se puede guiar a s mismo de llamada Stoa poikila (prtico multicolor) por el lugar donde imparta las ense-
muchas maneras. Aunque es obvio que la anzas en su jardn de Atenas. Segn la tica de la Estoa, la verdadera felicidad
sociedad actual difiere del mundo clsico, (eudemona) es el resultado de una conducta vital en armona con la naturaleza
sostiene Foucault que la imagen clsica del y con el imperativo de la razn. Entre las virtudes fundamentales se cuentan la
autocontrol es compatible con el concepto justicia, el valor, el dominio de s mismo y la humanidad. La doctrina estoica gan
moderno de la autorrealizacin y de la li- adeptos en el Imperio Romano, sobre todo por la accin del poltico y orador
bertad individual. Cicern (106-43 a.C.). Ms tarde, se integr en las prcticas religiosas de la clase
Pero Hadot rechaza tal interpretacin, alta culta, incluido el mismo emperador Marco Aurelio (121-180 d.C.). La tica de
que considera una impostacin moderna. la Estoa entraba en conicto con la doctrina del placer de los epicreos.
En la filosofa antigua se trata de una supe-
Epicuro (341-271 a.C.). Fund en su jardn de Atenas una escuela losca, cuyo
racin del yo. El fin ltimo de la sabidura objetivo se situaba preferentemente en la enseanza para el mayor arte vital po-
prctica clsica no era la inmanencia, es sible: la mxima fortuna radica, pues, en una vida de placer y alegra, sin dolor,
decir, la limitacin al ser intramundano: miedo o preocupacin.
No se trata de una construccin del yo, en
el sentido de una obra de arte; al contrario, Aristteles (384-322 a.C.), discpulo de Platn. En su Etica a Nicmaco Aristteles
remite a una superacin de s mismo o, al describi la felicidad como realizacin de las virtudes morales. A diferencia de otros
menos, de una prctica, con cuya ayuda bienes, el hombre aspira a la felicidad por s misma. El n de toda accin estriba
el yo se asienta en la totalidad y se siente en una vida en armona con los preceptos de la virtud racional; no se trata, pues,
como una parte de ella. En la obra de de un estado, sino de un quehacer activo.
Hadot aparece con frecuencia una mxi-
ma de Sneca (ca. 4 a.C.-65 d.C.), filsofo Cnicos. Escuela losca que se reuna en la plaza circular de Cinosargo, en
estoico: toti se inserens mundo, inser- las proximidades de Atenas. Sostenan como ideal de vida la autosuciencia y la
tndose en la totalidad del mundo. austeridad radical.
La dimensin csmica constituye para
Hadot el fundamento de la actitud vital
estoica. Desea conservar esa dimensin
en nuestro tiempo. Aborrece de la idea de formamos parte los humanos, no parecen ramos mucho sobre normas y valores,
una vida que se reduce a mero pasatiem- crebles en nuestros das. pero apenas si somos capaces ni siquiera
po. Hadot ve su misin en la resurreccin de formular nuestras convicciones ms
del arte vital csmico, en el que podamos El reto cotidiano profundas, no hablemos, pues, de vivir
experimentar de nuevo cada da nuestra En este aspecto, Nietzsche y Foucault son conforme a ellas.
existencia personal y considerarla con preferibles a Marco Aurelio, pues han Admitmoslo tranquilos: cada uno de
imparcialidad. Nuestra propia vida en acreditado una mejor visin de la proble- nosotros tiene sus peculiares flaquezas y
este mundo es una maravilla inexpresa- mtica relacin entre el sujeto tardomo- puntos fuertes e, internamente, est ms
ble. De hecho, se despidi en 1991 del derno y las reglas actuales vlidas: los o menos en orden. Preciso es cultivar
Collge de France, donde haba enseado hombres modernos estn condenados a el yo; todo hombre necesita su programa
ltimamente, con la sentencia: Por lti- renegociar continuamente entre s su re- personal de ejercicios espirituales. El gran
mo, no tenemos palabras para lo que es lacin con las reglas vigentes en los con- mrito de Pierre Hadot reside en que nos
lo ms importante. textos siempre cambiantes de la praxis co- ha hecho ver una forma olvidada de la
Con todo, por impresionante que pue- tidiana. Nuestro ser ms ntimo no est ya educacin de uno mismo que, en nues-
da parecer la visin de Hadot de un arte anclado en una naturaleza buena, sino que tros das, se puede cortar a medida de cada
vital, quedan pendientes algunas obje- se pone en juego, de nuevo, cada da. uno. Volveremos as a tener acceso a nues-
ciones. Sus perspectivas del pensamien- Debido a su insistencia en los ejerci- tra propia y rica tradicin occidental de
to clsico son estrechas, pues ste no se cios espirituales, la obra de Pierre Hadot espiritualidad. No deberamos empezar
puede reducir a la filosofa prctica, y resulta aqu especialmente pertinente. a explotarla para nuestro bien?
bastara con acentuar con algo ms de Sin duda, las circunstancias de la vida
fuerza el sentido original de la vertiente moderna son muy distintas de las que
prctica. Hadot, adems, no puede ocul- se daban hace dos mil aos, tanto en los JOEP DOHMEN es doctor en losofa y pro-
tar su inclinacin a reducir toda la filoso- aspectos materiales como en los cultu- fesor de humanidades en la Universidad de
fa antigua a la Estoa, como si la Etica a rales. Pero el ser humano no es por ello Utrecht.
Nicmaco de Aristteles no representara menos vulnerable, a despecho del mito
un ejemplo igualmente impresionante de liberal de la autonoma. Nuestro legen- Bibliografa complementaria
una tica prctica, de un carcter muy dario bienestar material cubre este hecho
contextual. con un velo, como se cubran las ropas PHILOSOPHIE ALS LEBENSFORM. GEISTIGE BUNGEN
Y por ltimo, su apelacin a la trascen- del emperador. No es realmente notable IN DER ANTIKE. Pierre Hadot. Verlag Mathias

dencia, reflejo de su propensin espiritua- que mantengamos an en nuestro siste- Gatza; Berln, 1991.
lista (es catlico), parece cuando menos ma educativo la asignatura deporte en WEGE WEISHEIT ODER WAS LEHRT UNS DIE
ZUR
problemtico desde un punto de vista tar- el sentido de fortalecimiento corporal ANTIKEPHILOSOPHIE? Pierre Hadot. Eichborn;
domoderno. Las premisas premodernas y que hayamos olvidado del todo cmo Frankfurt a. M., 1999.
estoicas de una naturaleza pura, de la que se entrena el espritu? Cierto que pero-

Mente y cerebro 11/2005 77


VISIONES NOCTURNAS. El tiempo
inmediatamente anterior a la conciliacin
del sueo es el que entraa ms peligro
para las invasiones onricas, pues es
entonces cuando la atencin ms se
debilita y el entorno se difumina.
Es el momento ideal para que las
imgenes engaosas se introduzcan
en la conciencia vigil.

Alucinaciones

DEFD-MOVIES / AMELIE, 2001


Estoy soando o estoy despierto? Ambas cosas a la vez, dirn algunos.
Paradjicamente, las visiones abren la puerta a la realidad

Patrick Verstichel La corteza visual, responsable de la reblandecimiento cerebral. Esta enfer-


visin consciente, tiende a producir im- medad se debe a un dao vascular, que

C
omo cada noche, los Mahler genes espontneas sin que medie ningn produce necrosis del tejido nervioso de la
preparan juntos la cena. Ella estmulo externo. Esta circunstancia re- parte superior del tronco enceflico.
llena los platos con rodajas sulta perfectamente normal durante el Lhermitte dej anotado lo siguiente:
de fiambre; l corta el tomate sueo; en el curso del mismo se activan La paciente ve corretear por el suelo de
y adorna los trozos con tallos de puerros. grupos dispersos de neuronas que origi- la habitacin distintas formas animales,
Cuando presenta en la mesa la fuente, nan impresiones pticas inconexas que el como gatos y gallinas de una apariencia
su mujer se queda de repente petrificada: durmiente aglutina en secuencias ms o extraa, cuyas pupilas dilatadas brillan de
El pue... puerro se est mo... movien- menos lgicas para hilvanar las secuen- forma llamativa... En cuanto se apresta a
do, dice ella tartamudeando. Seala el cias onricas. tocarlos, los animales desaparecen lenta-
mantel: Ah! Se est escondiendo de- En estado de vigilia pueden activarse mente a travs del suelo. Aquella mujer
trs del tarro!. Sus ojos, hipnotizados, tambin esos procesos. Aunque lo habi- no slo vea formas vivas; deca sentir
parecen seguir un animal invisible: Y tual es que dichas imgenes quedan re- adems su contacto. Pese a saber que las
ahora baja por la pata de la mesa.... primidas, pues hemos de concentrarnos imgenes eran fruto exclusivo de su men-
El seor Mahler intenta mantenerse en la informacin visual que recibimos te, se le aparecan las alucinaciones con
sereno. Se habr vuelto loca su mujer? procedente del entorno. una sorprendente impresin de realidad.
Estar gastndole una broma pesada? La seora Mahler padece una degene-
Sus temores resultan injustificados. No racin retiniana: sus ojos utilizan slo una La autopsia revela el secreto
es infrecuente que las personas, incluso parte del campo visual. La retina carece Hasta entonces los neurlogos haban
a pleno da y con los ojos abiertos, sue- de suficientes neuronas activas y la seal supuesto que el tronco enceflico se li-
en. La seora Mahler se halla en sus resultante es demasiado dbil como para mitaba a regular las funciones imprescin-
plenos cabales; pero acaba de sufrir una suprimir todas las imgenes que surgen dibles para el mantenimiento de la vida;
alucinacin. Lo que vio fueron imgenes espontneas del crtex visual. Su percep- la respiracin, por ejemplo. A travs de
internas que se superpusieron a las perci- cin queda as determinada, en parte, por su investigacin, Lhermitte infiri la par-
bidas por los ojos. la realidad y, en parte, por las impresiones ticipacin de esa regin en los procesos
Los investigadores del cerebro conocen pticas internas. psquicos superiores, que se suponan
bien ese fenmeno. De la percepcin de Tales invasiones onricas pueden dominio exclusivo de la corteza. Ludo
esas imgenes engaosas hablan pacien- tambin obedecer a otras causas. En von Bogaert ratificara la hiptesis aos
tes de Parkinson, quienes han sufrido un 1922, Jean Lhermitte estudi en el hos- ms tarde. Haba ste atendido a una
ictus o quienes llevan, por la razn que picio Paul Brousse de Villejuif a una pa- paciente con sntomas semejantes a los
sea, das sin dormir. Qu se encuentra ciente de 75 aos que presentaba signos relatados por la enferma de Lhermitte;
detrs de esas fantasmagoras? de lo que por entonces se denominaba tras la autopsia realizada a su muerte, se

78 Mente y cerebro 11/2005


observ que slo estaba daado el tronco termina el tipo de estmulo percibido en Cuando estamos despiertos, las ondas
enceflico. la corteza visual. PGO se mantienen inhibidas mediante
Desde ese momento se multiplica- Durante el sueo, las seales nervio- distintas reas cerebrales, sobre todo a
ron las descripciones mdicas de expe- sas procedentes de los ojos son sustitui- travs del locus coeruleus y de los ncleos
riencias alucinatorias que cursaban con das progresivamente por las originadas dorsales del rafe, situados igualmente en
lesiones en el tronco cerebral. Solan en el tronco enceflico. Ms tarde, en el tronco enceflico. Ahora bien, si a con-
ajustarse a un patrn comn. Ante s, especial durante la fase REM del sueo secuencia de un ictus, de un tumor o de un
cual proyecciones cinematogrficas, los (de Rapid Eye Movement), comenza- reblandecimiento cerebral se destruye un
afectados vean escenas y paisajes, que mos a soar; de hecho, la frecuencia de nmero considerable de neuronas de estas
enmarcaban animales y personas, bien sueo en esa fase duplica la registrada zonas, las ondas PGO podran circular sin
de tamao normal o bien reducido; pro- en las restantes fases onricas. A travs freno e imponer sus imgenes en la con-
ducan tal impresin de verismo, que el de electrodos implantados se han medi- ciencia vigil.
paciente se senta impelido a hablar con do, en monos y ratas, ondas de impulso En los enfermos de Parkinson el cere-
ellos. Las figuras se movan en silencio, caractersticas en tres regiones cerebra- bro puede hallarse tan degradado, que re-
como en una pelcula muda, de un sitio les: en la regin pontina o puente (pons), sulte imposible controlar las fases REM.
para otro. A esto se aadan alucinacio- en el cuerpo geniculado lateral (corpus En estos pacientes suelen degenerar las
nes acsticas timbrazos, zumbidos, geniculatum laterale) y en el crtex vi- regiones del tronco enceflico que go-
campanilleos e impresiones acsticas sual, situado en el lbulo occipital. Se biernan los movimientos. Lo que no obsta
complejas, como voces humanas, frag- las conoce como ondas ponto-genculo- para que, por paradjico que parezca, su-
mentos musicales o cnticos. occipitales o, en forma abreviada, ondas fran frecuentes alucinaciones. Hace unos
Por qu pueden las lesiones del tron- PGO. aos, el grupo encabezado por Isabelle
co enceflico suscitar tales fenmenos? El crtex visual no recibe durante el Arnauf, del Hospital de la Salptrire de
Echemos un vistazo a las conexiones sueo ninguna informacin sensorial Pars, llevaron a cabo registros continuos
nerviosas. Las impresiones pticas, que procedente de los ojos. Las imgenes que durante las 24 horas del EEG, de la ac-
surgen en el crtex visual, son desenca- surgen en nuestra conciencia no guardan tividad muscular y de los movimientos
denadas mediante seales procedentes relacin con el presente, sino que se ali- oculares de pacientes de Parkinson; de-
de otras regiones cerebrales. As, el cr- mentan de recuerdos almacenados a lo mostraron que las imgenes engaosas
tex visual se encuentra en contacto con el largo de los das precedentes. Por otro aparecan slo si los sujetos se hallaban
cuerpo geniculado lateral, inervada por lado, la persona que duerme percibe todo en reposo; caan brevemente en una fase
los ojos o por el rea pontina, situada en lo que ve conscientemente. De esta ma- REM, sin ser conscientes de ello.
la parte superior del tronco enceflico. nera, puede contar los objetos, describir Dos autopsias pusieron de manifiesto
Cuando nos hallamos en estado vigil, la su color y tamao exactos y seguir sus que las lesiones del tronco enceflico ca-
informacin procedente de los ojos de- movimientos en el espacio. ractersticamente parkinsonianas haban

Mente y cerebro 11/2005 79


En la marea de las alucinaciones
Cmo se abren paso los sueos hasta HIPOTALAMO SISTEMA LIMBICO
la conciencia a pleno da? En el proceso
visual normal, las informaciones proce- CORTEZA
CORTEZA VISUAL
FRONTAL
dentes de los ojos se transmiten al cuer-
po geniculado lateral a travs del nervio
ptico. De all pasan al crtex visual, res-
ponsable de la percepcin consciente de
las imgenes del entorno.
Durante el sueo el ojo se encuen-
tra neuronalmente desconectado. En
la fase REM (Rapid Eye Movement) se
observa, en cambio, otra actividad neu-
ronal caracterstica; parte de la regin
pontina (pons) del tronco enceflico y
se dirige a travs del cuerpo geniculado
lateral (corpus geniculatum laterale) has-
ta alcanzar la corteza visual, situada en el
LOCUS
lbulo occipital (vas verdes). En razn de COERULEUS
las estructuras cerebrales involucradas NUCLEOS
AMIGDALA
en esta actividad neuronal se las deno- DORSALES
mina ondas ponto-genculo-occipitales CUERPO DEL RAFE
PUENTE
o, abreviadamente, ondas PGO. GENICULADO LATERAL TRONCO ENCEFALICO
Cuando estamos despiertos, los n-
cleos dorsales del rafe y el locus coeru-
leus mantienen inhibidas las ondas PGO.
El locus depende adems del estmulo
activador procedente de la amgdala y
del hipotlamo (situacin a).

DEN BAZIN / POUR LA SCIENCE


Si falla la activacin procedente de
la amgdala, por culpa de una lesin, el
locus coeruleus no puede suprimir en-
tonces las ondas PGO (situacin b). De
INHIBICION INHIBICION INTERRUMPIDA ACTIVACION ACTIVACION INTERRUMPIDA
la misma manera, un dao localizado a
nivel de los ncleos del rafe o del locus
coeruleus permite la propagacin de las
ondas PGO (situacin c). Tan pronto Si la corteza frontal permanece activa, el cin alcohlica esta regin cerebral queda
como las ondas PGO inundan la corteza sujeto que en esos momentos est soan- silente. Ante ello, se activa el sistema lmbi-
visual, el sujeto afectado comienza a so- do despierto puede describir su alucinacin. co, la sede de nuestras emociones. Por eso
ar, no obstante hallarse completamente En cambio, en el llamado onirismo cuyo en el delrium tremens las alucinaciones se
despierto. ejemplo ms conocido es el delirio de priva- encuentran unidas a fuertes sentimientos.

alcanzado una extensin llamativa en los el sueo, incluso durante la marcha. Los o, no se dan cuenta en absoluto de que
enfermos que adems sufran alucinacio- msculos se relajan, el sujeto se desploma se quedan adormilados. Se produce esa
nes, lesiones que afectaban tambin al y, apenas transcurridos breves segundos, extraa situacin consistente en que el pa-
locus coeruleus. Por otro lado, en los pa- empieza a soar debido a que las ondas ciente narcolptico suea mientras piensa
cientes parkinsonianos pueden alterarse PGO inundan su cerebro. En condiciones que se encuentra despierto. Cuando, mi-
campos del lbulo frontal que se utilizan normales, la amgdala y el hipotlamo se nutos despus, despierta realmente sigue
en el pensamiento lgico y valorativo. encargan de reprimir las ondas PGO me- convencido de que sus visiones proceden-
Ello explicara por qu les resulta tan di- diante la activacin del locus coeruleus. tes de la fase REM eran reales.
fcil a estos enfermos distinguir lo real de Sin embargo, en los narcolpticos estas Los sueos vigiles de los narcolpticos,
lo irreal. dos estructuras parecen descuidar en oca- ntidos, se tien de un vistoso colorido.
siones sus tareas habituales. Afloran formas geomtricas ms o menos
La cada repentina en el sueo: Mediante la implantacin de electrodos complejas; unos se contemplan sentados
la narcolepsia en la superficie craneana podemos medir en un silln, otros se encuentran con per-
Los sueos diurnos obedecen a una cau- la actividad cerebral de los narcolpticos. sonas extraas al pie de la cama y otros
sa distinta en los sujetos afectos de nar- Durante un episodio, el enfermo salta a afirman haber visto animales deambulan-
colepsia. Los narcolpticos se quedan la fase de sueo profundo, para caer de do a su alrededor.
sbitamente dormidos en pleno da, sin inmediato en sueo REM. Adems, estos Resulta comprensible que tales alu-
que puedan hacer nada para evitarlo. En individuos, a diferencia de lo que sucede cinaciones les produzcan temor: por lo
los casos ms extremos sucumben ante habitualmente cuando se concilia el sue- comn, no pueden moverse durante el

80 Mente y cerebro 11/2005


El yo en el silln
Guy de Maupassant describi admirablemente, en Lui, una ver con sus difusos reejos las patas del silln, y me pareci
alucinacin que l mismo haba sufrido. Muy posiblemente se que haba vuelto a sentarse el hombre. Encend una cerilla con
hallara su origen en una infeccin siltica que contrajo en su un rpido movimiento.
juventud. A consecuencia de los efectos secundarios tardos Me haba equivocado. No vi a nadie. Sin embargo, me
de esta enfermedad, Maupassant acabara con una demencia levant y me llev arrastrando el silln detrs de mi cama.
a los 41 aos. Volv a apagar la luz e intent conciliar el sueo. No llevaba ni
Entonces cerr la puerta dando dos vueltas de llave. Me cinco minutos adormilado cuando se me apareci, en sueos,
sent as ms seguro. Al menos nadie poda entrar por sorpresa. pero tan claro como si lo viera en realidad, otra vez el hom-
Sentado, reexion sobre las circunstancias de mi aventura. bre sentado en el silln, repitindose nuevamente la escena
Despus me fui a la cama y apagu la luz. Al principio, durante vespertina. Fuera de m, despert angustiado, encend la luz, y
algunos minutos, nada hubo de particular. Estuve tumbado me qued sentado en la cama sin atreverme a cerrar los ojos.
boca arriba tranquilamente. Luego sent la imperiosa necesidad Sin embargo, por dos veces el sueo consigui, a mi pesar,
de mirar en torno y me apoy sobre un costado. En la chimenea doblegar mi resistencia; y por dos veces el mismo fenmeno
slo haba ya dos o tres brasas; lo suciente para permitirme se reprodujo. Cre volverme loco.

tiempo que dura el ataque. Aunque saben Tan pronto como a un adicto se le supri- sufriendo alucinaciones. Durante el sueo
que se hallan sometidos a alucinaciones, me la droga su cerebro intenta recuperar prolongado se van acumulando sustancias
optan por cerrar con llave la puerta del lo perdido, cayendo en mitad del da en como la orexina o la adenosina que, cuan-
dormitorio, si no se protegen incluso con fases REM. Los alcohlicos ven, con la do alcanzan un determinado umbral, de-
un arma, tan intensa e insoportable es la conciencia plenamente despierta, reptiles sencadenan la fase REM.
visin sufrida. o insectos gigantescos que irrumpen en su Acontece asimismo que en algunos
Los narcolpticos experimentan tam- campo visual. pacientes hospitalarios sometidos a trata-
bin alucinaciones acsticas, como ruidos, Al contrario de lo que sucede con los miento intensivo los sueos y la realidad
campanilleos, palabras comprensibles narcolpticos, los sujetos que padecen se entremezclan. Los dolores, la ilumina-
e incomprensibles o cnticos. Algunos delrium tremens pierden a menudo el cin ininterrumpida o un nivel alto de rui-
oyen, una y otra vez, que alguien profiere sentido del tiempo y la orientacin. No do impiden que el paciente pueda alcanzar
su nombre. En casos ms raros pueden se expresan con coherencia, inventan su- un sueo profundo y las correspondientes
llegar a experimentar alucinaciones olfa- cesos y se muestran intranquilos e inclu- fases REM. Transcurridos algunos das la
torias, gustativas o perceptivas, como la so agresivos. Parece, adems, que toman necesidad de soar se hace tan perento-
sensacin de que un animal les est rozan- parte activa en sus sueos vigiles, como ria, que literalmente suean con los ojos
do o les est haciendo cosquillas. cuando intentan defenderse de amenazas abiertos. El mejor tratamiento para estos
Por consiguiente, en lesiones del tron- imaginarias. pacientes consiste en acabar cuanto antes
co enceflico, en la enfermedad de Par- con el tratamiento intensivo y trasladarlo
kinson y en narcolepsia, sobrevienen a Salto temporal en el delirio a los servicios normales a fin de que pueda
la conciencia vigil una serie de visiones Los mdicos que han abordado el oniris- encontrar all la necesaria tranquilidad.
incontroladas. Estas visiones no son com- mo resaltan los paralelismos existentes
parables con las de los sueos verdaderos, entre esta alteracin y los sueos. En am-
donde se mezclan simultneamente varios bos casos, el tiempo transcurre a saltos. PATRICK VERSTICHEL es neurlogo en el
temas. Adems, en los sueos la relacin Por otro lado, a los pacientes les resulta Centro Hospitalario de Crteil.
con la realidad es harto ms endeble. tan difcil como a los sujetos normales
Una forma sumamente intensa de pr- recordar, tras el sueo, las escenas de
dida de la realidad acontece con otro tipo sus visiones. Sufren una amnesia parcial, Bibliografa complementaria
de invasin onrica. No se trata ahora de como si su memoria tuviera lagunas. Lo COMPLEX VISUAL HALLUCINATIONS. CLINICAL
una lesin que desencadene ondas PGO, mismo que en los sueos, por ltimo, AND NEUROBIOLOGICAL INSIGHTS. M. Manford
sino de una carencia de sueos REM noc- interviene el sistema lmbico. Compete y F. Andermann en Brain, vol. 121, pgs. 1819-
turnos. Dirase que esa fase se ve obligada a ste asociar las percepciones con los 1840; 1998.
a procurarse un sitio durante el perodo sentimientos, confiriendo a las imgenes, HALLUZINATIONEN. R. K. Siegel. Rowohlt;
diurno. Una de estas anomalas el lla- tonos o contactos un carcter agradable o Reinbek, 1998.
mado onirismo fue descrita en 1900 desagradable. Por esa razn, los sujetos
por Emmanuel Rgis: en determinadas que padecen de onirismo experimentan HALLUCINATIONS, REM SLEEP AND PARKINSONS
enfermedades infecciosas o intoxicacio- DISEASE. A MEDICAL HYPOTHESIS. I. Arnulf et al.
sus visiones con una participacin interior
en Neurology, vol. 55, pgs. 281-288; 2000.
nes aparecan de repente alucinaciones mucho ms intensa.
en estado vigil en forma de torbellino de Necesitamos las fases REM del sueo DREAMING AND THE BRAIN: TOWARDS A COGNI-
ilusiones pseudoonricas. para mantener nuestro equilibrio psqui- TIVE NEUROSCIENCE OF CONSCIOUS STATES. J.

El caso ms conocido de onirismo es el co. Durante su transcurso se afirman los A. Hobson en Behavioral and Brain Sciences,
delrium tremens. Suele observarse en al- contenidos de la memoria y se recupe- vol. 23, n.o 6, pgs. 793-842; 2000.
cohlicos. El alcohol a altas dosis impide ra el cerebro en su conjunto. Los sujetos NARKOLEPSIE. G. Mayer. Thieme; Stuttgart,
la fase REM del sueo, por eso en estado que voluntariamente han permanecido sin 2000.
de embriaguez se suea muy poco o nada. dormir durante largos perodos acabaron

Mente y cerebro 11/2005 81


Ndulos de Ranvier
La vaina de mielina que envuelve las prolongaciones de las neuronas presenta
a intervalos regulares un estrangulamiento, el ndulo de Ranvier,
cuya estructura celular y organizacin molecular empezamos a conocer

Jean-Antoine Girault ba a un pegamento que cohesionaba a Considerado el fenmeno en su con-


las neuronas. junto, se respeta la neutralidad elctrica,

L
a extraordinaria capacidad de En los vertebrados, la funcin ms lo mismo en el interior que en el exterior
tratamiento de informacin del notoria de las clulas gliales es la de for- de las clulas. Si la membrana fuese im-
tejido nervioso descansa, ante mar la vaina de mielina que envuelve los permeable a los iones sodio y potasio,
todo, en las propiedades de las axones, la cual desempea un papel esen- no habra diferencia de potencial entre
principales clulas que lo integran, las cial en la propagacin de los potenciales el interior y el exterior de las clulas.
neuronas. Compete a stas producir y de accin. En los nervios perifricos tal Ahora bien, puesto que la membrana s
conducir potenciales de accin, es decir, funda aislante est constituida por las es, aunque muy ligeramente, permeable
seales elctricas. Las neuronas disponen clulas de Schwann, mientras que en el
de numerosas prolongaciones: dendritas, sistema nervioso central est compuesta
que reciben la informacin procedente de por los oligodendrocitos. La vaina miel-
otras neuronas a travs de las sinapsis, y nica se encuentra interrumpida a interva-
un axn, que transmite a otras clulas esta los regulares por unos estrangulamientos
informacin. Los axones pueden alcanzar anulares, que fueron descritos por un his-
gran longitud. tlogo francs, Louis-Antoine Ranvier
El potencial de accin se genera, por lo (1835-1922), discpulo de Claude Ber-
general, en el soma celular de una neuro- nard; en su honor se llamaron ndulos
na. Se propaga a lo largo del axn, que es de Ranvier.
casi siempre nico, pero del que pueden Es conocido el papel esencial que de-
nacer ramificaciones. A veces, las termi- sempean los ndulos de Ranvier en la
naciones de un axn se encuentran muy propagacin del potencial de accin en las
prximas al soma celular del cual depen- fibras mielinizadas. Se estn descubriendo
de; otras neuronas, sin embargo, presen- ahora las configuraciones celulares y mole-
tan axones muy largos, que las vinculan culares que garantizan el aislamiento elc-
con dianas muy distantes del soma. trico a su nivel. Tras haber recordado cmo
Al segundo caso pertenecen ciertas se propaga un potencial de accin, exami-
neuronas motoras cuyo soma celular est naremos la disposicin de las clulas mie-
situado en la mdula espinal y cuyas termi- linizantes entre dos segmentos de mielina,
naciones se hallan en los msculos de las as como las interacciones de estas clulas
extremidades, o llegan hasta las manos o y del axn que se encargan de aislar.
los pies. En el hombre, la longitud de tales
axones pasa de un metro (pudiendo ser de Canales inicos
varios metros en los grandes mamferos), Para comprender la funcin de la vaina
mientras que los somas celulares de mayor de mielina veamos cmo se propaga un
tamao no alcanzan una dcima de mil- potencial de accin en una fibra sin mie-
metro. De qu modo logra la naturaleza linizar. Las neuronas, al igual que todas
garantizar la propagacin rpida y eficaz las clulas, son portadoras de una pe-
de los potenciales de accin a tales dis- quea carga elctrica respecto al medio
tancias mediante cables los axones que las rodea, debido a que los iones de
cuyo dimetro es del orden de la centsima sodio (Na+), potasio (K+) o cloruro (Cl)
de milmetro? estn repartidos de forma desigual a uno
y otro lado de la membrana celular. Tal
Vaina de mielina asimetra es consecuencia de la existen-
Las neuronas interactan estrechamen- cia de bombas, protenas que se encargan
te con las otras clulas del sistema ner- de introducir en las clulas iones potasio
vioso, las clulas gliales. As las llam y expulsar de ellas iones sodio (hay una
el neuropatlogo berlins Rudolf Vir- gran concentracin de iones potasio en el
chow (1821-1902), quien las compara- interior de las clulas).

82 Mente y cerebro 11/2005


para los iones potasio, stos tienden a Recordemos que, por convenio, la activan). Cesa la entrada de corriente y el
salir de las clulas. Tales iones tienen corriente elctrica se desplaza en senti- potencial de accin retorna al valor de repo-
carga positiva; su salida comporta una do contrario al de los electrones; en este so. Existe en muchas neuronas un segundo
polarizacin negativa del interior de las caso, en el mismo sentido que los iones mecanismo que acelera la repolarizacin:
clulas con respecto a su exterior. Esta positivos de sodio o de potasio. Tamaa consiste en la apertura de canales de pota-
diferencia de potencial frena la salida invasin de iones positivos entraa una sio, que es ligeramente ms lenta que la de
de iones potasio; no tarda en obtenerse disminucin local del potencial de mem- los canales de sodio, aunque ms prolonga-
un equilibrio, equilibrio que se alcanza brana: se dice que hay despolarizacin. Es da. Esta apertura, responsable de una salida
para un potencial intracelular de repo- de sealar que la apertura de los canales de corriente, tiende a devolver el potencial
so que es negativo, y est comprendido de sodio se produce de forma espontnea de accin al potencial de reposo.
entre 60 y 70 milivolt en el caso de cuando el potencial local de la membrana Tras cada potencial de accin existe
las neuronas. pasa de 70 a 40 milivolt. La apertura de una fase transitoria, el llamado perodo
La apertura de canales de sodio rom- los canales de sodio provoca una despola- refractario. Durante esa fase, la neurona
pe el equilibrio y genera un potencial de rizacin local que conlleva la apertura de no puede ser excitada, pero s es posible
accin. Ciertas protenas de la membrana otros canales sodio sitos en las proximida- que se abran de nuevo los canales de so-
neuronal abren poros en ella y permiten des, y as sucesivamente. Esta es la forma dio, fenmeno que es reforzado por la
el trnsito selectivo de iones sodio. Por en que nace y se propaga el potencial de hiperpolarizacin debida a la apertura
ser la concentracin de iones sodio en el accin. El fenmeno se contagia por ve- de canales de potasio. Este mecanismo
exterior de las clulas diez veces mayor cindad, sin disminucin de amplitud; en explica que la propagacin del potencial
que en su interior, stos invaden masi- cada punto, la apertura de los canales de de accin sea unidireccional: el poten-
vamente la neurona, hasta que se alcan- sodio engendra un potencial de accin del cial slo puede desplazarse en la direc-
za el potencial de equilibrio del sodio. mismo valor. cin en la que todava existen canales de
(Acontece cuando el interior de la clula La apertura de los canales de sodio es sodio frescos, prestos a abrirse, mien-
adquiere carga positiva con un potencial transitoria, volviendo a cerrarse con la pres- tras que curso arriba, los canales son,
de unos 50 milivolt.) teza con que se abrieron (se dice que se in- transitoriamente, inexcitables.

1. NODULOS DE RANVIER: corresponden a la articulacin de dos tramos de vaina de


mielina, modelados, en el sistema nervioso perifrico, por sendas clulas de Schwann, o, en
el sistema nervioso central, por dos prolongaciones de oligodendrocitos. Cada tramo forma
una vaina aislante que envuelve el axn. En el caso de las clulas de Schwann representadas
aqu, las microvellosidades, ubicadas en la extremidad lateral de los arrollamientos, se
incurvan hacia el axn. Unos andamiajes moleculares garantizan la adherencia de la clula
de Schwann al axn, en especial, en la regin de los parandulos; aqu, uniones de tipo
septado denen un anclaje privilegiado. El potencial de accin va saltando de un ndulo
de Ranvier al siguiente.

DEL
PHIN
MIELINA COMPACTA E BA
ILLY

NODULO
PARANODULO
MICROVELLOSIDAD YUXTAPARANODULO INTERNADO

AXON

UNION SEPTADA
BUCLE PARANODULAR

Mente y cerebro 11/2005 83


NUCLEO
SOMA CELULAR BUCLE PARANODULAR
EN PROCESO ARROLLAMIENTO COMPLETO
INCISURA DE ARROLLAMIENTO
DE SCHMIDT-
-LANTERMAN

BUCLE MICROVELLOSIDAD
PARANODULAR

AXON

MIELINA COMPACTA
DELPHINE BAILLY

2. LAS CELULAS DE SCHWANN se encuentran arrolladas alrededor del axn


de las neuronas del sistema nervioso perifrico, a la manera de hojuelas de repostera. La mielina desempeara tambin un
Hemos representado una clula de Schwann parcial o completamente desenrollada (una papel de sostn y proteccin de los axo-
accin imposible en la realidad). Las caras inferior y superior de la clula se hallan nes. Son conocidas numerosas enfermeda-
des de origen gentico en las que la mu-
adheridas entre s a lo largo de la mayor parte de sus supercies, formando
tacin de una protena implicada en la
la mielina compacta, salvo en las zonas donde subsiste el citoplasma, aqu mostradas formacin de la vaina mielnica compor-
como prominencias o abombamientos. En la realidad, estos abombamientos forman ta anomalas funcionales importantes, lo
canales (o tubos) por donde circulan molculas del soma celular externo hasta la regin mismo en el sistema nervioso central que
situada a lo largo del axn. En los extremos de la clula que contornean el ndulo en los nervios perifricos. Otras dolencias
de Ranvier, estos abultamientos que contienen citoplasma se arrollan en hlice, formando que podran afectar a la mielina son de
los bucles paranodulares. Por ltimo, las extremidades laterales de las clulas de Schwann origen inflamatorio, como es el caso, por
ejemplo, de la esclerosis en placas.
emiten microvellosidades que cubren el ndulo de Ranvier.
Para comprender la forma en que estas
enfermedades perturban el funcionamien-
to normal del sistema nervioso, y desarro-
De qu depende la velocidad de pro- las fibras no mielinizadas, estn agrupa- llar las oportunas estrategias teraputicas,
pagacin del potencial de accin en las dos en los ndulos de Ranvier. Por ello, es necesario elucidar la organizacin y el
fibras no mielinizadas? Las leyes de la f- cuando la membrana axonal de un ndulo funcionamiento normal de las fibras mie-
sica demuestran que el factor esencial es el de Ranvier queda despolarizada, se abren linizadas.
dimetro del axn. Cuanto mayor sea ste, simultneamente un gran nmero de ca-
tanto ms importantes sern las corrientes nales de sodio, lo que genera un potencial Un dilogo entre el axn
locales generadas por el potencial de ac- de accin y corrientes locales de gran in- y las clulas gliales
cin y mayor la medida en que implican la tensidad. Como la fibra se halla envuelta La formacin de la vaina de mielina se
apertura de canales de sodio alejados, con en una vaina aislante, no existen fugas basa lo hemos visto ya en clulas de
aumento de la velocidad de propagacin elctricas entre el interior y el exterior del dos tipos, las clulas de Schwann en el
del potencial de accin. Vemos as que los axn; estas corrientes locales se propagan sistema nervioso perifrico y los oligo-
axones de los grandes invertebrados mari- hasta el ndulo vecino, en el cual desenca- dendrocitos en el sistema nervioso cen-
nos, como el calamar, llegan a tener un mi- denan un potencial de accin por apertura tral. Pese a las diferencias entre estos dos
lmetro de dimetro. Tal aumento de tama- de canales de sodio. tipos de clulas, la formacin de la vaina
o, necesario para la propagacin rpida El potencial de accin va saltando de de mielina la mielinizacin posee en
de los potenciales de accin en los axones un ndulo al siguiente. A igual dimetro, ambos casos muchos puntos comunes.
no mielinizados, presenta inconvenientes la conduccin de una fibra mielinizada es La mielinizacin tiene lugar durante el
obvios: para alcanzar unas prestaciones de 10 a 100 veces ms rpida que la de crecimiento del individuo, casi siempre,
equivalentes a las alcanzadas merced a una fibra no mielinizada, pasando de la en el perodo subsiguiente al nacimien-
la mielina, una mdula espinal humana velocidad de un caminante (del orden de to. La clula mielinizante, al entrar en
compuesta exclusivamente por fibras no 1 metro por segundo) a la de un frmula 1 contacto con el axn, emite una prolon-
mielinizadas debera tener un dimetro de (del orden de 100 metros por segundo). gacin que va progresivamente aplann-
varios decmetros! Fue la mielinizacin la Por consiguiente, la vaina de mielina dose y arrollndose en torno a dicho cor-
que trajo consigo, en el curso de la evolu- desempea un papel fundamental en la dn. Se desconocen todava los detalles
cin, una solucin eficaz para el problema propagacin de los potenciales de accin. de este arrollamiento, pero se sabe que
de la conduccin rpida de los potencia- Esa funda permite, adems, ahorrar ener- las membranas adyacentes a la clula
les de accin, sin incremento excesivo del ga. Las bombas de sodio son grandes con- glial se renen en capas y que los espa-
dimetro de los axones. sumidoras de energa, y basta un pequeo cios intracelulares van desapareciendo
nmero para restablecer la concentracin progresivamente, dando lugar a una es-
Mielina para velocidades de iones de sodio, ya que estos despla- tructura en lamelas: la mielina compacta.
de competicin zamientos acontecen en unas zonas muy Una vez completo el arrollamiento, slo
Los canales de sodio, en lugar de hallarse determinadas, los ndulos de Ranvier. la regin que circunda al ncleo conser-
repartidos de forma homognea a lo largo (Los canales de sodio se alojan de manera var un citoplasma como el de cualquier
de la membrana axonal, como ocurre en especial en los ndulos de Ranvier.) otra clula.

84 Mente y cerebro 11/2005


Existe en la clula mielinizante otra pe- pacio y en el tiempo. Una organizacin tal por ejemplo, que los bucles paranodula-
quea zona, situada en la periferia celular, entraa un dilogo entre la membrana de res se encuentran ligados por uniones muy
que no se aplana y conserva su citoplas- las clulas gliales mielinizantes y la mem- estrechas y adherentes (vase la figura 3).
ma. Esta regin forma un abombamiento brana de los axones, as como entre las Estn vinculados tambin por otras unio-
que contiene citoplasma (una especie de caras de las clulas gliales que se hallan en nes, llamadas comunicantes, que forman
conduccin tubular) que corre a lo largo aposicin tras su arrollamiento. Se sabe, canales en las membranas y permiten la
del axn y se arrolla en hlice en torno a
ste en la extremidad lateral de la clula
mielinizante. As pues, cada ndulo de
Ranvier se encuentra flanqueado por un 3. EN LOS CONTACTOS entre clulas gliales mielinizantes y axones intervienen
abultamiento arrollado de forma regular diversas protenas que forman andamiajes moleculares. En la regin de los parandulos,
alrededor del axn, que dibuja, visto en la paranodina est anclada en el axn y vinculada a una protena intraaxonal, la protena
seccin longitudinal, bucles paranodula- 4.1B, que acta de puente con la actina. La contactina y la paranodina asociadas en
res (vase la figura 2). la membrana axonal guardan relacin con la neurofascina 155, anclada en la membrana
En ciertos lugares de la funda mielni-
del bucle glial. En la regin yuxtaparanodular, el espacio entre la clula glial
ca subsisten otros canales citoplasmticos
(otros tubos), especialmente en el sis- y el axn es ms amplio; las protenas cambian de identidad. El enlace entre la clula
tema nervioso perifrico: se trata de las glial y el axn es ms laxo. En los yuxtaparandulos se mantienen los canales
incisuras o surcos de Schmidt-Lanterman. de potasio, ya que interactan con los complejos Caspr2/TAG y, adems, porque
Los bucles paranodulares y los surcos de las protenas paranodulares impiden su difusin hacia el ndulo. Los canales de sodio,
Schmidt-Lanterman impiden que el arro- esenciales para la propagacin del potencial de accin, se hallan anclados en las regiones
llamiento de las clulas de Schwann o las nodulares a travs de sus interacciones con protenas del citoesqueleto del axn.
prolongaciones de los oligodendrocitos
Los bucles paranodulares, por ltimo, estn ligados unos a otros por uniones muy
los transformen en hojuelas de mielina
aplanadas y arrolladas de forma compac- estrechas y adherentes, as como por uniones comunicantes que permiten el paso
ta. Estas estructuras proveen a los espa- de pequeas molculas desde un bucle hacia su vecino.
cios de membranas no adosadas, forman-
do canales arrollados en hlice alrededor
del axn. Con toda probabilidad, los ca-
nales en cuestin cumplen una funcin
esencial, pues permiten la circulacin de MIELINA COMPACTA
molculas del citoplasma entre el soma
de la clula mielinizante y la regin que
rodea al axn. UNION ADHERENTE
Simultneamente a estos movimientos
de arrollamiento, las clulas de Schwann UNION COMUNICANTE
o las prolongaciones de los oligodendroci- TAG-1 UNION ESTRECHA
tos se extienden a lo largo del axn. Cada
CONTACTINA NEUROFASCINA 155
segmento en proceso de mielinizacin se CASPR2
encuentra inicialmente alejado de sus ve-
cinos; se va desarrollando despus hasta PARANODINA
unirse a ellos. El axn queda recubierto
as por una vaina discontinua, interrumpi- CANAL DE SODIO
da por los ndulos de Ranvier.
A pesar del parecido de sus mecanis- CANAL DE POTASIO
mos generales, existen diferencias nota- ACTINA
bles entre las clulas de Schwann y los AXON
oligodendrocitos. Las clulas de Schwann
mielinizantes rodean a un solo axn, a 4.1B
menudo de gran dimetro, mientras que
un oligodendrocito enva varias prolon-
gaciones que forman sendos segmentos
de la vaina mielnica de un axn. Adems,
YUXTAPARANODULO PARANODULO NODULO PARANODULO
la regin lateral de la clula de Schwann
emite microvellosidades, prolongaciones
diminutas que cubren la regin del n- BUCLE PARANODULAR
dulo de Ranvier. No existe en el sistema
nervioso central una estructura similar; MICROVELLOSIDADES
en ste, la regin nodal se encuentra a
menudo recubierta por una prolongacin
emitida por otro tipo de clula glial, los
astrocitos.
As pues, la formacin de la vaina de
mielina y de los ndulos de Ranvier se CELULA GLIAL
halla perfectamente orquestada en el es-

Mente y cerebro 11/2005 85


circulacin de molculas pequeas entre tricia Gaspar, de la Unidad INSERM U peculiar de disco bicncavo, pues ancla su
el citoplasma de bucles adyacentes. 106, en 1996. Le dimos el nombre de pa- membrana al citoesqueleto.
Las uniones comunicantes desempe- ranodina, en razn de su ubicacin. Esta Las protenas de las uniones paranodu-
an un papel esencial, pues las mutacio- misma protena fue identificada de forma lares son vitales. En ratones modificados
nes que las perturban son responsables independiente por Elior Peles, de la So- genticamente para que no expresen la
de neuropatas hereditarias (enferme- ciedad Sugen de California, con carcter paranodina/Caspr, se ha observado que
dades de los nervios) en el hombre. Se de protena asociada a la contactina (una presentan uniones paranodulares anma-
acaban de descubrir algunas de las cons- protena de adherencia celular). Peles la las y carecen de uniones septadas. Los
trucciones moleculares subyacentes a las denomin Caspr (del ingls Contact-As- roedores sufren trastornos funcionales
interacciones de las clulas gliales y los sociated PRotein). importantes, con notable disminucin de
axones, lo que arroja luz sobre la organi- Diversos equipos han efectuado recien- la velocidad de conduccin de las fibras
zacin de los ndulos de Ranvier. temente trabajos que permiten establecer mielnicas, que entraa la muerte de ta-
un esquema preciso de los andamiajes les mutantes en las semanas siguientes al
Uniones septadas moleculares de las uniones paranodulares nacimiento.
en las inmediaciones que aseguran el anclaje de las clulas glia-
de los ndulos de Ranvier les al axn. La paranodina/Caspr atravie- Canales de sodio
En la regin de los parandulos, las jun- sa la membrana del axn y, asociada a la Empezamos a descifrar los pormeno-
turas entre los bucles paranodulares de contactina, se liga a la neurofascina 155, res de la organizacin molecular de las
las clulas gliales y los axones reciben alojada en la membrana del bucle glial. Sin junturas paranodulares. Se ignora, en
el nombre de uniones septadas; entre dos la contactina, la paranodina/Caspr queda cambio, la forma en que los canales de
clulas hay diminutos tabiques espacia- atrapada en el interior de la clula y no sodio, cruciales para la conduccin del
dos con regularidad (en latn, saeptum puede alcanzar su ubicacin normal en potencial de accin, se acumulan en las
significa tabique). Las uniones septadas la membrana del axn. La paranodina/ cercanas de los ndulos de Ranvier. S
aseguran la cohesin del edificio celular, Caspr tiene tambin la capacidad de sabemos que la acumulacin est pro-
pues anclan firmemente la clula glial al anclarse al citoesqueleto del axn y, en vocada por el contacto entre axn y c-
axn. Permiten aislar el ndulo de Ran- particular, a los filamentos de actina, in- lulas gliales durante una fase precoz de
vier del resto del axn, condicin esencial teractuando con una protena adaptadora la mielinizacin. En ausencia de clulas
para su funcin. axonal, la protena 4.1B. Esta protena gliales no existe formacin de agregados
La primera protena abundante en las adaptadora forma parte de la familia de de canales de sodio a lo largo del axn,
junturas paranodulares fue aislada por la protena 4.1; se descubri en los glbu- lejos del soma celular.
nuestro equipo, en colaboracin con Pa- los rojos, a los que confiere su morfologa En el sistema nervioso perifrico los ca-
nales de sodio se acumulan directamente,
segn parece, al entrar en contacto con las
prolongaciones (microvellosidades) de la
clula de Schwann. La agregacin de cana-
Molculas persistentes en el curso de la evolucin les de sodio en el sistema nervioso central
podra deberse a una protena segregada
Las uniones septadas que garantizan con los homlogos de la contactina, por los oligodendrocitos.
la adherencia al axn de las prolonga- de la neurofascina 155, y de la protena Subrayemos que los canales de sodio
ciones de los oligodendrocitos o de 4.1B en la mosca. no se encuentran aislados en la membrana
las clulas de Schwann existen tambin Es probable que la imagen que te- del axn. Por un lado, se hallan anclados
en los insectos; as, en drosla. En nemos de los complejos proteicos a protenas del citoesqueleto submembra-
cambio, tales uniones septadas son ra- implicados en los contactos de las nal, cuya existencia es esencial, y que for-
ras entre los vertebrados. Bien cono- clulas gliales con los axones, o de
man una armadura capaz de alojar los ca-
cidas en los invertebrados, aseguran las uniones septadas de los inverte-
nales de sodio; por otro lado, estos canales
la cohesin de las clulas epiteliales. brados, sea todava muy fragmenta-
Aunque las uniones septadas parano- ria. Desconocemos los determinantes se asocian a protenas de adherencia, que
dulares y las uniones septadas de los moleculares precisos de la uniones probablemente sean las receptoras de los
insectos ofrecen un aspecto muy di- septadas. Hay, por una parte, com- factores de origen glial que acabamos de
ferente al microscopio electrnico, se plejos multiproteicos similares en los mencionar, y que desempean un papel
componen de molculas anes. parandulos y en las clulas epite- esencial en la formacin de los ndulos
La protena neurexina IV, similar liales de insectos (caracterizadas por de Ranvier.
a la paranodina/Caspr, abunda en las uniones septales) y, por otra parte,
uniones septadas de la drosla. Se estn tambin presentes en los yuxta- Canales de potasio
encuentra tambin presente en las parandulos desprovistos de uniones Qu se puede afirmar de los canales de
uniones septadas de las clulas gliales septadas. Cualesquiera que sean la na- potasio? Existen mltiples variedades;
que separan los axones de la hemo- turaleza y la funcin de estas prote- abundan en ciertas regiones del axn. Al-
linfa (homloga, en los insectos, de la nas, se ha probado que las uniones gunos de estos canales se ubican en la re-
barrera hematoenceflica que se inter- septadas de los insectos podran ser gin del axn yuxtapuesta al parandulo,
pone entre la sangre y el cerebro en parientes lejanos de los contactos que se llama yuxtaparandulo. Otros se
los vertebrados). En ausencia de neu- que se establecen entre las clulas evidencian en el propio ndulo de Ran-
rexina IV, las uniones epiteliales y la gliales y los axones en los vertebra- vier. Aunque no se tiene una compren-
barrera hemolinfa-neurona se forman dos, contactos que hacen intervenir sin plena de la funcin de los canales de
decientemente; la larva no sobrevive. a protenas persistentes en el curso potasio situados en los yuxtaparandulos
Asimismo, la neurexina IV interacta de la evolucin.
bajo la vaina de mielina, datos recientes
arrojan luz sobre sus mecanismos de acu-

86 Mente y cerebro 11/2005


N. DENISENKO-NEHRBASS, M. CARNAUD Y L. GOUTEBROZE, INSERM U536
mulacin. Depende sta de complejos
formados por diversas protenas que se a
parecen mucho a las que hallamos en los
parandulos.
En efecto, la familia de la paranodina/
Caspr cuenta con varios miembros. Uno
de ellos, Caspr2, abunda en los yuxtapa-
randulos. Esta protena se asocia con
un tndem de dos protenas TAG-1, una
en la membrana del axn y la otra en la
membrana glial. El conjunto est ligado
al citoesqueleto del axn y a los canales
de potasio. En ausencia de Caspr2 o de 5 m
TAG-1, los canales de potasio no se acu-
mulan en los yuxtaparandulos, lo que
nos demuestra el papel esencial de estas b c
protenas de andamiaje intercelular en la
localizacin de los canales.
Por ltimo, el estudio de los canales de
potasio revela otra propiedad de las unio-
nes paranodulares. Cuando stas sufren
perturbaciones, por ejemplo, debido a la
1 m 1 m
ausencia de una de las protenas esencia-
les de esta regin, se observa que los ca-
nales de potasio, as como las protenas
Caspr2 y TAG-1, se acumulan junto a los
canales de sodio, lo que demuestra que 4. CORTE DEL NERVIO CIATICO: las bras nerviosas se encuentran alineadas
una funcin de las uniones paranodulares paralelamente, siendo visibles slo las regiones que bordean a los ndulos de Ranvier,
es precisamente la separacin de las pro- porque las protenas de esas regiones estn marcadas por anticuerpos especcos
tenas nodales de las paranodulares, sir- acoplados a sondas uorescentes. La paranodina/Caspr (a, en azul) se aloja en los
viendo de barrera en la superficie del axn.
parandulos; los canales de potasio (a, en rojo) se encuentran en los yuxtaparandulos.
Cuestiones pendientes En una bra nerviosa mielinizada, seccionada longitudinalmente, podemos descubrir
Asistimos, pues, a una paulatina elucida- tambin los canales de potasio yuxtaparanodulares (b, en rojo); las microvellosidades
cin de las bases moleculares de los com- de las clulas de Schwann (b, en verde) envuelven el axn en el ndulo de Ranvier.
plejos vnculos existentes entre las clulas Para identicar los canales de sodio podemos recurrir a la inmunouorescencia.
gliales y los axones, que desembocan en En una bra seccionada perpendicularmente al axn al nivel del ndulo de Ranvier,
la implantacin de los ndulos de Ranvier. estos canales (c, en rosa) se encuentran situados en la membrana del axn; aparecen
Muchas son las cuestiones todava pen- rodeados por las microvellosidades de la clula de Schwann (c, en verde).
dientes: Cul es la organizacin precisa
de los andamiajes moleculares, dotados
tal vez de componentes nuevos todava
por descubrir? Cules son los factores En las enfermedades desmielinizan- JEAN-ANTOINE GIRAULT, neurlogo y
gliales que desencadenan la agregacin tes, los ndulos de Ranvier son los pri- bioqumico, dirige la unidad INSERM U536
de las protenas axonales? Cmo actan? meros afectados. Desaparecen cuando asociada a la Universidad Pierre y Marie Cu-
Para responder a estas preguntas se debe- se destruye la mielina. Se constata, rie, que estudia los mecanismos moleculares de
r estudiar, con auxilio de las modernas adems, una reorganizacin de las pro- comunicacin entre clulas nerviosas.
tcnicas de formacin de imgenes, la tenas axonales, que ahora se distribu-
dinmica del arrollamiento de las clulas yen uniformemente. Queda bloqueada
de Schwann. as la propagacin de los potenciales Bibliografa complementaria
El estudio de los contactos entre los axo- de accin, lo que explica buena parte de PARANODIN, A GLYCOPROTEIN OF NEURONAL
nes y las clulas gliales revela los secretos los trastornos funcionales observados PARONODAL MEMBRANES. M- Menegoz et al.
de uno de los ms asombrosos ejemplos en estas enfermedades. Tras la remie- en Neuron, vol. 19, pgs. 319-31; 1997.
conocidos de interaccin celular. Nos per- linizacin cuando se produce las
DEVELOPMENT OF NODES OF RANVIER. J.-A.
mite adentrarnos en las perturbaciones que protenas han de organizarse.
Girault y E. Peles en Current Opinion in Neuro-
afectan en diversas enfermedades neuro- Importa, pues, comprender los meca-
biology, vol. 12, pgs. 476-85, 2002.
lgicas a las fibras mielinizadas. Las lesio- nismos de formacin de los ndulos de
nes de los nervios perifricos pueden tener Ranvier en el curso del desarrollo normal POLARIZED DOMAINS OF MYELINATED AXONS.
origen gentico, txico o inmunitario. En y el correspondiente a la remielinizacin, J.-L. Salzer en Neuron, vol. 40, pgs. 297-
el ltimo caso, el sistema inmunitario se para tratar de favorecer la restauracin de 318; 2003.
vuelve contra el individuo y ataca las ra- una estructura y funcin axonal normal. CONTACTS CELLULAIRES DES FIBRES MYLYNISES
ces de los nervios perifricos (en el sndro- El conocimiento de las protenas implica- DU SYSTME NERVEUX PRIPHRIQUE. K. Ogue-
me de Guillain y Barr) o la mielina del das revelar posibles dianas teraputicas, vetskaia, J.-A. Girault y L. Goutebroze en
sistema nervioso central (en la esclerosis que tal vez abran la va, a ms largo plazo, Mdecine/science, de prxima aparicin.
en placas). para tratamientos de nuevo cuo.

Mente y cerebro 11/2005 87


SYLLABUS

Sistema mental de orientacin


Aunque nos perdamos ocasionalmente en la jungla urbana de una ciudad, la mayora podramos ser
ptimos exploradores. Quizs en esa capacidad de orientacin resida la base de todo pensamiento

KLNER VERKEHRS-BETRIEBE AG, VERKEHRSVERBUND RHEIN-SIEG /


1. MAPA COGNITIVO. Si el viajero ID VERKEHRSPLANUNGS- UND DESIGN GMBH

Hanspeter A. Mallot el mapa electrnico. En tales casos, hemos pregunta en Colonia cmo ir de Deutz a la
de volver al viejo mtodo: que el sujeto ex- catedral obtendr siempre una respuesta

D
oscientos metros recto y, lue- prima sus propios recursos para orientarse estereotipada: cruzando el puente. Un
go, girar a la derecha, nos en el espacio. Dispone de varias estrategias grupo de investigadores de la Universidad
avisa la voz del ordenador a su alcance. Desde preguntar a tantear en
de Tbingen sostiene que el proceso se
de a bordo. Reclinamos el asiento del el conocimiento borroso: Este camino de
automvil, seguimos las indicaciones y aqu me es familiar; voy a intentarlo. realiza gracias a una especie de plano
llegamos a nuestra meta, seguros y sin A diferencia del sistema GPS, la per- mental semejante al plano de las lneas de
rodeos. Un invento sumamente til el del sona no almacena parmetros abstractos metro.
sistema de posicin global (GPS), capaz del lugar grados de longitud y lati-
de determinar por satlite la situacin tud, sino que sabe lo que hay en un
del vehculo con un margen de error del sitio determinado: la casona roja o la orientacin, flexible, posee capacidad de
orden de un metro. plaza con el tilo desde donde se ven las aprendizaje. Quien conoce el camino
Pero hasta la tcnica de navegacin ms montaas. A partir de este conocimien- de A a B y el de A a C probablemente
refinada tiene sus limitaciones; por ejem- to extraemos conclusiones. Si dejo las pueda llegar de B a C.
plo, cuando el aparato no recibe la seal montaas siempre a la izquierda, debera Cmo funciona este complejo aparato
del satlite o cuando no est actualizado bajar hasta el ro. Nuestro sistema de cognitivo? Vieja cuestin en torno a la

88 Mente y cerebro 11/2005


cual intervienen neurobilogos, psiclo- Los neurobilogos denominan direc- vatura, deber compensar, en la medida
gos y, en fecha ms reciente, expertos en cionamiento por destino cuando nos de lo posible, la desviacin resultante
robtica que desean dotar a sus creaciones apoyamos en un punto de orientacin respecto a la direccin principal en el
mecnicas de facultades propias de los visible como hito para llegar al objeti- siguiente cruce.
humanos. Con ese fin se investigan las vo. Pero hay puntos de referencia muy El cerebro va as elaborando la ruta
tres estrategias principales que usan los dispares. En Edimburgo los turistas que completa a partir de la suma de los dife-
humanos para orientarse en el espacio: buscan el camino de la estacin suelen rentes segmentos. Los navegantes utilizan
direccionamiento por destino, integracin recibir un consejo llano: siempre hacia ese mtodo desde hace siglos: a partir
de caminos y seguimiento de rutas. abajo. (Waverley Station se encuentra de las mediciones continuas de derrota
Imagnese que se apea del tren en una en el valle, sobre un antiguo lago.) y velocidad se determina la posicin del
ciudad desconocida. En Colonia, por Identificar estas referencias de manera navo en alta mar. Esta forma de orien-
ceirnos a una ciudad europea llena de inmediata constituye un arte lejos todava tarse se denomina por los investigadores
historia. Dispone de un par de horas y le del alcance de los robots. Resulta com- integracin de caminos.
gustara hacer una pequea visita tursti- plicado ensearle a una mquina lo que La integracin de caminos, comn en el
ca. As pues, sigue el indicador Centro distingue una marca permanente, un rbol reino animal, se ha convertido en objeto
ciudad, pasa por delante de la catedral, por ejemplo, de una referencia transitoria, de intensa investigacin, pues son muchos
se detiene en un par de tiendas de la zona verbigracia, un coche. La cuestin se enreda los organismos que lo utilizan de manera
peatonal y callejea por el casco antiguo, sin an ms si consideramos que un rbol tiene satisfactoria: insectos, araas, cangrejos,
reparar en el camino tomado. Pero llega el diferentes apariencias segn la estacin del etc. En concreto, la hormiga del desierto
momento de volver a la estacin. Cmo? ao y la luz solar. Tambin los nios de- del gnero Cataglyphis.
ben aprender esto con trabajo y esfuerzo. Tras alejarse ms de 200 metros del
Siempre hacia abajo! Frecuentemente se extravan por esa razn; nido, en busca de comida, la hormiga
A buen seguro, preguntando a los otros para ellos, un gato acurrucado puede con- halla el camino de vuelta gracias a la
viandantes. Las respuestas pueden ser siderarse una marca de referencia. referencia de la direccin principal. En
muy diversas, consonantes con las dife- Otra respuesta que podra recibir nues- el camino de regreso, el insecto sigue el
rentes posibilidades que se nos presentan tro visitante de Colonia sera, tal vez: vector del hogar de forma precisa. Aun
a los humanos de sealar o describir La estacin se encuentra detrs de esas cuando se la cambie de sitio, la hormiga
rutas. A veces, uno se orienta segn una casas. Se le indica la direccin princi- camina en la direccin elegida primero,
serie de puntos concretos y responde: pal por donde orientarse mientras torna hasta que recorre la distancia que la sepa-
Aquello, all delante, es la catedral; zigzagueante del casco antiguo. Si un raba originariamente del hormiguero. En
detrs mismo se encuentra la estacin. callejn describe una determinada cur- ese preciso instante, se percata del error

Inconscientes a travs del laberinto


Durante cualquier paseo ocioso por la ciudad utilizamos representados dentro de una extensa sucesin de piezas
puntos de referencia para orientarnos. A tal efecto nuestro desconocidas, que iban apareciendo en una pantalla blan-
cerebro no slo debe percibirlos como objetos (iglesia), ca. Mientras tanto, se meda la actividad cerebral con un
sino combinarlos adems con una direccin: Girar a la tomgrafo de emisin de positrones (PET). Resultado: los
derecha al llegar a la iglesia. Como pudieron mostrar los objetos situados en cruces se recordaban con frecuencia
investigadores experimentando con proyecciones de im- mayor que los ubicados en simples curvas del recorrido.
genes, la informacin estrictamente asociada a un objeto Adems, el giro parahipocmpico haba mostrado mayor
se descifra por las neuronas del lbulo temporal. La res- actividad en los elementos del primer grupo. Se haba ac-
ponsabilidad del procesado de las unidades de informacin cedido a la informacin de orientacin almacenada durante
objeto con direccin que intervienen en la orientacin la visita al museo, pese a que en el ejercicio de memoria el
recae, por el contrario, en otra estructura cerebral, el giro camino ya no tena relevancia alguna.
parahipocmpico. Su estrecha unin con el hipocampo, sede En la fase siguiente las investigadoras compararon la ac-
de la memoria, podra ser el motivo por el cual recordamos tividad neuronal manifestada al reconocer piezas del museo
mejor una bifurcacin o ramicacin de caminos cuando virtual con la asociada a los objetos que por error haban
est indicada por un rbol o una casa que cuando se trata sido indicados por los voluntarios como no presentes en
de una simple curva o recodo de una calle. el museo. Se comprob que el giro parahipocmpico segua
Pero, cmo juzga y evala nuestro cerebro la rele- mostrando mayor actividad cuando los objetos se encontra-
vancia de los hitos? Para determinarlo, se someti a un ban en una bifurcacin; al margen de que los participantes
grupo de voluntarios a una serie de experimentos en un los recordaran o no. Janzen y van Turennout concluyeron
museo virtual. Gabriele Janzen y Miranda van Turennout, que las personas, al recorrer un camino, almacenan hitos
del Centro F. C. Donders de Tcnicas de Formacin de automticamente y los asocian a los objetos correspondientes.
Imgenes y del Instituto Max Planck de Psicolingstica de Una gran parte del proceso de orientacin espacial sucede
Nimega, dirigieron los ensayos. Se solicit a los voluntarios por tanto de forma inconsciente.
observar en la pantalla una exposicin de juguetes y de Se orientan los varones mejor que las mujeres? Janzen
otros objetos e intentar recordarlos. Las piezas de museo reconoce que en los tests no han observado diferencias
virtuales estaban situadas, unas veces, en cruces; otras, all entre sexos. En lo que respecta a la capacidad retentiva de
donde el recorrido se torca, pero sin bifurcacin. Tras referencias de camino, ambos sexos se guan de la misma
esta fase de aprendizaje, haba que reconocer los objetos manera, es decir, de forma inconsciente.

Mente y cerebro 11/2005 89


vemos, el entorno es como una pelcula
que se proyecta ante nosotros. A partir de
la secuencia de fotogramas reconstrui-
mos el conocimiento de nuestro propio
movimiento, de manera muy similar a las
abejas melferas.

Campanas de la catedral
y salchichas
Igual que en el camino de vuelta, las
campanas de la catedral taen mientras
el vendedor de salchichas se afana con
la freidora y se divisa ya la cpula de la
estacin central: cuantos ms sentidos
estn involucrados, tanto ms fcil le
resultar orientarse a nuestro cerebro.
Y el mtodo de orientacin de caminos
funciona an mejor si se utilizan puntos
de referencia especialmente distanciados
por ejemplo, cimas de montaas,
que aporten informacin de orientacin
adicional. Los insectos se ayudan del
patrn de polarizacin de la luz solar
resultante de atravesar la atmsfera para
determinar la ubicacin del astro, incluso
con el cielo cubierto.
Junto al direccionamiento por destino y
mtodo de orientacin principal existe una
tercera posibilidad para informar sobre el
camino a seguir. Sea un consejo verosmil:
Avance recto por la calle Herzoggasse has-
ta el edificio WDR. All gire a la derecha.
Al llegar a la plaza Wallraf, a la izquierda,
y luego rodee la catedral. La descripcin
de esta ruta utiliza referencias (WDR,
plaza de Wallraf, catedral) e indicadores
de direccin para las zonas intermedias
(recto, a la derecha, a la izquierda, ro-
dear). En este mtodo de seguimiento de
ruta, el camino est definido con precisin
de antemano. En caso de girar incorrecta-
mente una vez, slo existe la alternativa
de volver atrs, hasta que se encuentra
algo identificado, pues no se conoce la
ya nos permite acumular informaciones orientacin principal en el espacio.
2. LOS HITOS. Si en nuestro paseo por al respecto. Esta estrategia de orientacin es la ms
una ciudad desconocida nos orientamos Durante el movimiento vamos recaban- exigente. Reclama de nuestro cerebro que
segn lugares de referencia, no tendremos do datos del entorno. Ojos, odos, piel, recuerde con precisin todas las referen-
problemas para encontrar el camino de msculos y nariz reciben estmulos que cias y rutas intermedias facilitadas. Si
vuelta.
permiten al cerebro extraer conclusiones nuestra memoria colabora, la estrategia
acerca del camino que se acaba de reco- resulta eficaz y llegamos a destino.
rrer. As, el sentido del tacto registra la En el caso de la integracin de ca-
presin con la que se pisa el pedal del minos las cosas proceden de un modo
y comienza a dar vueltas para intentar freno. Y los msculos ofrecen retroali- algo distinto. Nuestra capacidad de al-
encontrar el camino a casa. mentacin: la posicin de las manos en macenamiento de informaciones no es
Se trate del camino al nido o de la el volante le indica al cuerpo si estamos tan necesaria como en otros mtodos de
vuelta a la estacin central de Colonia, doblando una curva. Adems, poseemos orientacin. Slo debe recordarse el valor
el quid de la cuestin estriba en que la un sentido de inercia: en el odo interno y direccin de nuestro vector destino.
integracin de caminos requiere que un los receptores detectan por el movimiento Probablemente se sea el motivo que
organismo perciba su propio movimien- del fluido de los conductos semicirculares le ha dado tanto xito al sistema, a lo
to. Debe ser consciente, por tanto, del si aceleramos o deceleramos. A partir largo de la historia de la evolucin. La
trayecto recorrido. El cerebro almacena de dicha informacin el cerebro puede integracin de caminos funciona siempre
esta informacin en el momento de la tambin determinar la distancia recorrida. porque no necesita referencias; requiere
planificacin. La simple informacin Particular inters reviste, sobre todo, el slo el conocimiento sobre el movimiento
de querer llevar a cabo un movimiento, flujo de datos visuales. Cuando nos mo- del propio cuerpo. Y esta informacin

90 Mente y cerebro 11/2005


HANSPETER MALLOT
siempre nos es accesible, incluso con el
cielo cubierto. No obstante, los lingistas
acostumbran sealar que el mtodo del
enrutamiento es a menudo el preferido
para describir caminos: el uso de la di-
reccin principal Vaya siempre en
esa direccin no resulta tan exitoso
en entornos urbanos complejos como lo
es el seguimiento de ruta.
En una segunda visita a Colonia, el
viajero podr ya fiarse de la memoria,
pese a que tambin utilizar los mecanis-
mos de direccin por destino, integracin
de caminos y seguimiento de rutas. Con
todo, ser la memoria la que aporte las
informaciones necesarias.
De qu manera procesa esta informa-
cin nuestro cerebro? Acaso disponemos
de una especie de mapa que represente
una copia de la realidad, con smbolos
para ciudades, estaciones, iglesias, lneas
anchas para autopistas y ms finas para
caminos vecinales?
Los neurobilogos y psiclogos cog-
nitivos han desarrollado el concepto de
mapa cognitivo para la parte de la me-
moria que administra las informaciones 3. IDILIO INFORMATICO. Se orientan
sobre lugares. Un concepto seductor, que las personas preferentemente por la casita
insina la existencia de un plano men- rosa que hay en el camino o por las
tal. Se sigue estudiando si lo de mapa
enormes montaas que se divisan en el
cognitivo es una metfora y si las informa-
ciones espaciales se registran de manera horizonte? A n de averiguarlo el equipo
totalmente diferente. Del atractivo de la de investigacin de Hanspeter Mallot
metfora nadie duda. Pinsese que en desarroll con ayuda del ordenador la
nuestra cultura los mapas son la forma ciudad virtual Hexatown, cuyas calles
natural de representar un lugar. transitaban grupos de voluntarios en busca
Adems, el uso de mapas se remonta del camino correcto. Los resultados fueron
a pocas tempranas de la historia de la
sorprendentes.
humanidad. Algunas culturas crearon
mapas incluso antes que lenguaje escri-
to. Todo indica que los mapas se hallan
inscritos en una estructura universal de que ha de especificar infinitos detalles.
almacenamiento de lugares en nuestra Esta informacin necesita ser cargada
memoria. Aunque esta conclusin podra en cada consulta a la memoria, lo cual
pecar de un tanto aventurada para algo requiere tiempo. Cuanto sobrecargue
que se tratara slo de una herramienta la memoria de trabajo de los androides
prctica de conservar datos espaciales y tampoco constituye, con seguridad, un
transmitirlos a otras personas. modelo apropiado para explicar el fun-
cionamiento de nuestra memoria.
Dicultades con los mapas Acaso la bsqueda de dicho mode-
Contra la teora del mapa mental habla la lo debera centrarse en Cataglyphis? La
dificultad que entraa la interpretacin de hormiga del desierto slo almacena lo
un mapa. Los nios necesitan un tiempo imprescindible, aquello que es de im-
de aprendizaje; los adultos pueden llevar portancia vital para su comportamiento,
varios aos en una ciudad y no sentirse sin llegar a crear un mapa completo. En
cmodos en el momento de interpretar un la actualidad se estudia la posibilidad de
plano de la misma. Del mismo modo, dibu- que los humanos se comporten igual que
jar una ruta a grandes trazos representa una la hormiga, en particular si desconocen
tarea difcil para muchas personas, incluso el entorno. Tambin usamos el mismo
para las familiarizadas con el lugar. mtodo para recordar los caminos coti-
Los expertos en robtica agregan que dianos, de casa a la oficina, de la oficina
un mapa requiere espacio de almacena- al restaurante, etc. Este planteamiento
miento. Deben representarse a escala contradice una arraigada hiptesis de la
ngulos y distancias; el mapa tiene que psicologa segn la cual los mamferos
ser coherente y determinante, a la vez almacenan el conocimiento espacial de

Mente y cerebro 11/2005 91


4. MANTENER LA VISION GENERAL.
Desde siempre los mapas han servido para
almacenar informacin espacial, tambin
en Colonia.

Para averiguar si la memoria espacial


de las personas funciona de acuerdo con
un principio de este tipo, el equipo de
investigacin de Instituto Max Planck
de Biologa Ciberntica de Tbingen ide
un ensayo de navegacin virtual. Los vo-
luntarios se sentaron ante una pantalla.
Sobre la misma se proyectaron imgenes
de una ciudad generada por ordenador
desde diferentes perspectivas: se la deno-
min la Hexatown debido a la disposicin

AKG BERLIN
hexagonal de sus calles.
Los voluntarios deban fijarse en un
tramo concreto del entramado de calles
y reconocerlo posteriormente. A modo
manera distinta de los animales inferiores. el museo Ludwig, y as sucesivamente. de elementos de ayuda a la orientacin,
A diferencia de hormigas y araas que Los fotogramas se numeran de forma disponan de dos tipos de referencia.
consideran slo los trayectos de A a B, consecutiva y se anota cmo se ha llega- El primero lo constituan edificios vi-
los humanos se apoyaran en mapas com- do de una a la otra. En caso de situarse sibles desde la cercana que marcaban
plejos, abstrados de caminos concretos en uno de los lugares marcados usando bifurcaciones entre calles: referencias
y que funcionaran con independencia un camino desconocido, se consulta el locales, tambin llamadas marcas de
de la perspectiva del viandante. Sera lbum: existe ya ese fotograma? Si la camino. El segundo eran las marcas glo-
una especie de visin global dotada de respuesta es afirmativa se anota la forma bales, representadas por rascacielos o
coherencia y compatible incluso con el de acceder desde el lugar precedente y cimas de montaas.
entorno, de suerte que coincidiera con las registrado. La memoria de rutas que desarrolla
coordenadas de nuestro mundo. una persona en el transcurso de estos
Cierto es que una sencilla estructura de Souvenirs mentales ejercicios se basa en indicaciones del tipo
la memoria espacial al estilo de las hor- Mientras se callejea por la zona, el cerebro girar a la izquierda en la casa rosa o
migas significara un serio inconveniente registra lugares relevantes y construye nue- ir hacia las montaas, pese a que no se
para las personas. Si deseamos buscar un vas conexiones entre ellos; pieza a pieza se deben tomar al pie de la letra. Lo decisivo
nuevo punto que no aparece en nuestras genera una red cada vez ms densa. es que las instrucciones aluden a marcas
rutas conocidas, precisaremos de una Cuando se aproxima el momento del locales (casa rosa) y a referencias glo-
herramienta cognitiva capaz de combinar retorno, el viajero se acerca al lugar co- bales (montaas).
segmentos de caminos almacenados y nocido ms prximo. Desde all, busca Llegados a este punto, importaba averi-
crear una nueva ruta. La hormiga slo en su memoria foto a foto la trayectoria guar cul de los dos tipos era el preferido
conoce rutas desde el hormiguero y hacia hasta la primera imagen, la plaza delan- para orientarse. Desebamos tambin sa-
el mismo. No puede, por tanto, descubrir te de la estacin. Para ahorrarse tiempo ber si en cada proceso de orientacin se
caminos de unin entre diferentes fuentes puede combinar los diferentes trayectos tomaba la decisin entre ambos. Para ello,
nutritivas localizadas lejos del nido; se ve, y generar un camino ms corto. As se recurrimos a una estratagema. Desplaza-
pues, obligada a pasar siempre por ste. podra explicar por qu gestionamos de mos las referencias locales con respecto a
Se baraja ahora la hiptesis de que entre manera tan flexible y creativa nuestra las globales mediante la sencilla operacin
los mamferos (y por ende los humanos) orientacin espacial, lo que nos distingue de cambiar de sentido todas las referencias
se dara un modelo de memoria espacial de la hormiga. locales existentes en la ciudad virtual. En
mixto, a mitad de camino entre el mapa Pese a todo, existen aspectos comunes cambio, permaneca fijo el resto del entor-
mental y el aprendizaje completo de las con la memoria espacial de la hormiga. Se no con sus referencias globales.
hormigas. Este modelo fue bautizado tex- trata de una analoga de comportamiento: A continuacin, los voluntarios deban
tualmente como Insights from Animals nosotros nos limitamos a almacenar infor- decidir, para diferentes puntos de la red
por sus creadores Ranxiao Frances Wang, maciones que realmente necesitamos. Y virtual de calles, qu direccin llevaba
de la Universidad de Illinois, y Elisabeth mientras la hormiga slo recuerda ex- el camino aprendido con anterioridad.
S. Spelke, de la Universidad de Harvard. presado simplificadamente un lugar y Los resultados fueron sorprendentes:
A fin de entender mejor el concep- un camino (el hormiguero y el camino al casi ningn participante se percat de
to, volvamos a nuestro paseo inicial por mismo), nosotros registramos numerosos la manipulacin efectuada; antes bien,
Colonia. En cuanto pisamos el andn de lugares y muchos caminos, los unimos en- siguieron empleando sus estrategias de
la estacin central empezamos a recibir tre s y podemos elaborar rutas complejas. orientacin previas.
instantneas de puntos representativos. En principio, la memoria espacial consta
La primera imagen podra ser la plaza de slo de dos elementos bsicos: lugares y Voluntarios incrdulos
la estacin, la segunda la fachada de la caminos. La simplicidad es lo que hace Algunos volvieron a apoyarse en las re-
catedral, la tercera el casco antiguo, luego este modelo tan atrayente. ferencias locales y recorrieron el mismo

92 Mente y cerebro 11/2005


camino que en la ocasin anterior. El puntos o nodos representan lugares la antigedad. Podemos recordar todo
hecho de que en el nuevo escenario la reconocibles a partir de referencias de lo que asociamos a lugares, ya sea en un
cordillera de montaas apareciera en un posicin locales; los nexos entre ellos entorno real o inventado.
lugar diferente del horizonte no supona corresponden a acciones que llevan de El hecho de que recordemos mejor los
para ellos ningn trastorno: inconsciente- uno a otro. Asimismo, al igual que en el lugares que las tesis abstractas, no slo su-
mente se haban girado con la ciudad. plano del metro, se pueden aadir nuevos braya el papel importante que desempea
Otros, por contra, volvieron a apoyarse trayectos sin alterar la validez del resto la memoria espacial en nuestra capacidad
en las referencias globales, inalteradas. del mapa. para fijarnos en referencias concretas y
Se perge un recorrido totalmente nuevo En un mapa detallado de carreteras recordar. Para el filsofo Immanuel Kant
a travs de la ciudad, durante el cual no no sera tan sencillo aadir una nueva (1724-1804), la representacin del espa-
percibieron que las referencias locales calle. Adems, el plano del metro slo cio (lo mismo que tiempo y causali-
casas, plazas, rboles ya no eran da una orientacin aproximada de las dad) pertenece a los principios bsicos
las mismas. proporciones de los diferentes recorridos. de la mente humana, que no derivan de
Indican acaso estas observaciones Informaciones exactas de longitudes as la experiencia: para pensar, el sujeto ne-
que cada individuo usa un determinado como de ngulos reales requieren mucho cesita la orientacin espacial.
tipo de hitos de referencia y lo hace, espacio para su almacenamiento. Tam- El etlogo Konrad Lorenz especulaba,
adems, de manera excluyente? Para poco son necesarias. El plano del metro por su parte, sobre la posibilidad de que
averiguarlo, introdujimos cambios en slo debe ser orientativo e indicar, por los complejos hbitats tridimensionales
el modelo virtual: eliminamos toda refe- ejemplo, si la estacin central se halla de los primigenios primates arborcolas
rencia de uno u otro tipo. Es decir, de una al este u oeste del ro. Del mismo modo hubiesen constituido un impulso funda-
forma alternante, se prescinda de las funcionara nuestro plano del metro cog- mental en el desarrollo ulterior de las cua-
cimas de montaas o de los edificios que nitivo, nuestro grfico mental. lidades cognitivas superiores que caracte-
se escogan como hitos en los cruces de En dicho grfico se pueden obtener las rizan a sus descendientes, los humanos.
calles. Comprobamos, al final, que las referencias espaciales y las conexiones Los conceptos lingsticos relacionados
personas podan prescindir de la cate- que configuran la ruta, lo que permite con las facultades mentales poseen a me-
gora de referencias excluida y resolver un seguimiento exacto de la misma. Al nudo races espaciales: buscamos vas
la tarea satisfactoriamente. propio tiempo, el sistema grfico de me- de resolucin o nos orientamos antes
Parece, adems, que las personas pue- moria es suficientemente flexible como de abordar una nueva tarea.
den orientarse por indicadores de camino para generar un nuevo camino a partir Posiblemente la aplicacin de lo espa-
de proximidad o por referencias de orien- de dos que se cruzan. Si en la visita del cial a lo no espacial se vea facilitada
tacin distantes, indistintamente, aunque viajero a Colonia, se llega a la estacin por la plasmacin del modelo grfico aso-
tienden a decantarse por una en el caso central desde WDR pasando por Wallraf- ciado. En cualquier empresa que acome-
de que ambas estn a su alcance. platz, en nuestro caso a partir del trayecto tamos, los objetivos parciales cumplidos
Por qu no se percataron los volun- de la estacin a la pera y de la plaza en el desarrollo de la misma equivalen
tarios durante el primer experimento de del mercado al hotel podra crearse un a los nodos y las acciones representan
que se haba cambiado el sentido entre los tercero que fuera de la estacin al hotel. los nexos del grfico. Y el grfico de la
dos sistemas de orientacin? Cuando el Por lo tanto, este modelo tambin nos empresa acometida admite extensiones
coordinador del experimento indicaba a permite describir nuestra habilidad para flexibles.
los voluntarios la manipulacin realizada, la integracin de trayectos. Entra, pues, dentro de lo razonable
la mayora incluso discuta y cuestionaba pensar que el proceso de evolucin ge-
con vehemencia que se hubiese produ- Cognicin espacial ner en primera instancia una estructura
cido cambio alguno en las referencias. y origen del pensamiento de memoria asociada a la orientacin
Aludieron incluso a supuestos errores de El aspecto ms atractivo de este modelo espacial, que luego se emple para otras
programacin. reside en su gama de posibles aplica- facultades cognitivas. Una prueba de
En resumen, pues, nuestra memoria ciones a los organismos. Una hormiga ello sera el hecho de que incluso las
espacial contiene un altsimo nmero de quiz disponga de un grfico; sera, no formas de vida inferiores emplean la
informaciones individuales, aunque no so- obstante, de un solo nodo y un nexo. En cognicin espacial. Expresado de mane-
meta a comprobacin la coherencia interna nuestro cerebro hay almacenadas ml- ra provocadora: la cognicin espacial es
del conjunto de los mismos. Con otras tiples estructuras simples de este tipo. la forma de pensamiento ms extendida
palabras, pueden coexistir informaciones Nuestra memoria espacial no ha variado en el reino animal.
contradictorias, sin crear ningn conflicto. sustancialmente a lo largo de millones
Nada, pues, ms alejado de la existencia de de aos; slo se ha refinado el modelo
un mapa cognitivo semejante a un plano; existente. HANSPETER A. MALLOT, bilogo y exper-
por definicin, los planos deben ser cohe- El modelo grfico puede extenderse a to en ciberntica, ensea neurociencia en
rentes. El conocimiento obtenido acerca otros aspectos cognitivos del ser humano. el Instituto zoolgico de la Universidad de
de referencias locales y globales puede ser En el pasado se plante ya la hiptesis Tbingen.
plasmado en un mapa de ese tipo. de que la cognicin espacial constituyera
algo ms que un caso particular del cono- Bibliografa complementaria
El modelo grco cognitivo cimiento para convertirse en la raz de la
Partimos, pues, de la hiptesis de que el que brotara, en el curso de la evolucin, el SEHEN VERARBEITUNG VISUELLER INFOR-
UND DIE

modelo de la memoria espacial humana pensamiento en sentido estricto. Un buen MATIONEN.2a edicin. H. A. Mallot. Vieweg;
admite una representacin matemtica ejemplo del significado de la orientacin Wiesbaden, 2000.
en forma de grfico, una recopilacin espacial como base de otras facultades WILDE INTELLIGENZ. M. D. Hauser, dtv;
de puntos y nexos. El conjunto evoca cognitivas nos lo ofrece el mtodo ne- Mnich, 2003.
el plano del metro de una ciudad. Los motcnico Loci, cuyo uso se remonta a

Mente y cerebro 11/2005 93


LIBROS

Sobre el concepto de causa


SCIENTIFIC METHOD IN PRACTICE, por Hugh en cuestin; formal, determinante de su neopositivistas a ultranza afirmarn que
G. Gauch, Jr. Cambridge University entidad sustantiva, y final, realidad l- la regularidad implicada sera una mera
Press; Cambridge, 2003. tima a la que se tiende o foco atractor. conjuncin constante de facto de am-
CAUSATION AND COUNTERFACTUALS. Diri- Del pensamiento de Aristteles vive la bos tipos de sucesos.
gido por John Collins, Ned Hall y L. A. Edad Media, en particular a travs de Pero no toda regularidad, comenz
Paul. The MIT Press; Cambridge (Mas- la elaboracin tomista, que separa el a verse con claridad creciente, impli-
sachusetts), 2004. mero principio de la nocin de causa ca un nexo de necesidad. Para salir al
CAUSE AND CHANCE. CAUSATION IN AN IN- genuina. paso de las limitaciones del anlisis de
DETERMINISTIC W ORLD . Dirigido por Phil Con la ciencia moderna la atencin se la regularidad, surgi un mtodo alter-
Dowe y Paul Noordhof. Routledge; Lon- centra en la medicin del movimiento y nativo, el anlisis contrafctico de la
dres, 2004. del cambio operado. Han dejado de im- causalidad (Causation and Counterfac-
portar las reflexiones ltimas, esencia- tuals). En ese giro desempe un papel

C
on la vuelta al realismo en filo- listas. El racionalismo emergente de decisivo un artculo, ahora clsico, de
sofa, torna a adquirir sentido el Descartes, Spinoza y Leibniz elimina David Lewis. Con el ttulo Causation
viejo aforismo aristotlico segn las causas del mundo de lo sensible para apareci en 1973 en la revista Journal
el cual todo conocimiento cientfico es instalarlo en el de lo inteligible, en el of Philosophy. Por contrafctico debe
un conocimiento de las causas. Podemos de la razn. Se introduce el principio de entenderse un enunciado condicional
dar cuenta de un objeto o un fenmeno razn suficiente. Lo mismo que en otros en modo subjuntivo. La expresin con-
si descubrimos su agente determinante. aspectos fundamentales del pensamiento, dicional contrafctico (o contrario a
Y podemos prever un suceso si conoce- el empirismo se opone al racionalismo a los hechos) nos indica la falsedad del
mos el nexo entre el efecto producido propsito del concepto de causa. Hume, antecedente. Sea, por ejemplo, si este
y su causa. El neopositivismo denost, su representante eximio, reclama que vaso se hubiera cado, se hubiera hecho
por metafsica, la nocin de causa, que los enunciados se basen en la experien- aicos. Del enunciado se infiere que
hoy se admite imprescindible en teora y cia, en las percepciones de los sentidos. el vaso no se cay y, por tanto, no se
prctica de la ciencia (Scientific Method Y no salgan de ese mbito. No podemos hizo aicos.
in Practice). Lo que no significa, en afirmar que un suceso venga causado Por tanto, y de acuerdo con el anli-
absoluto, que todos la conciban igual. por otro, que un objeto deba a otro su sis contrafctico, lo que convierte a un
La discrepancia abarca desde quienes la ser: slo percibimos sucesiones de acon- suceso en causa de otro es el hecho de
reputan una nocin primitiva, no suscep- tecimientos, en modo alguno fuerzas que si el suceso causa no hubiera ocu-
tible por tanto de anlisis ulterior, hasta o razones que comporten dependencia rrido, el suceso efecto no se producira.
quienes pugnan por asociarla a la idea del segundo respecto del primero. Al La causa constituye, pues, una condi-
de fuerza. Pero procedamos con orden ser imposible discernir nexos de impli- cin sine qua non para la produccin
para entender ese viaje epistemolgico cacin causal, la ciencia deba ceirse del efecto. Con el tiempo se reconoci
de ida y vuelta. a catalogar las secuencias regulares de que el condicional contrafctico deba
El trmino causa procede del foro. los acontecimientos naturales. Kant vio distinguirse del condicional material y
Para los griegos de la antigedad clsica, muy pronto que Hume minaba los fun- de la implicacin estricta. Por razones
aita, causa, designaba la acusacin o damentos de la fsica newtoniana, de diversas: no todo condicional subjuntivo
cargo. (Ms tarde, los latinos emplea- la que ambos se confesaban deudores: con un antecedente falso es verdadero
ran el verbo cavere, raz de causa, para cmo podra hablarse de leyes de la y, por otro lado, el hacerse aicos del
indicar la defensa.) En el dominio de la mecnica si se negaba la conexin cau- vaso no est lgicamente implicado, o
filosofa de la naturaleza, los presocr- sal entre fenmenos? Kant hizo de la metafsicamente obligado, por la cada
ticos buscaron no slo el arch o princi- causalidad una categora de los juicios del vaso. Se requiere, adems de la im-
pio ltimo de todo lo existente, sino las hipotticos. plicacin condicional, el concurso de
causas, las aitiai formales, eficientes y Ante la constancia de los fenmenos, otras verdades fundamentales sobre las
finales de los procesos y objetos. Nada John Stuart Mill sugiere transformar la leyes de la naturaleza.
procede de la nada, rezaba el apotegma, mera asociacin de Hume en un nexo Puesto que vivimos en un mundo in-
incluso para Platn, quien identific con condicional. Para explicar tal regulari- determinista, en el sentido de que hay
las ideas lo que l consideraba causas dad, el antecedente sustitua a la causa. sucesos particulares que carecen de
primeras, las razones formales, distintas El desarrollo de esa lnea de pensamiento causa suficiente (Cause and Chance.
de las causas materiales o segundas, por dio lugar al anlisis nomolgico, sus- Causation in an Indeterministic World),
emplear una distincin del Timeo. En los tanciado en la sntesis siguiente: si c necesitamos un enfoque complementario
Metafsicos y en los Fsicos se extendi es una causa de e, deber haber tipos o de la causalidad, el probabilstico. As
Aristteles sobre las causas. En los ma- clases de sucesos, F y G, tales que c es expona en 1986 el propio Lewis su punto
nuales se recoge su divisin cuatripartita; de la clase F, e es de la clase G, y los de vista al respecto: c ocurre, e tiene
causa eficiente, o principio del cambio; sucesos de clase F vienen regularmente una posibilidad x de ocurrir y acontece
material, componente tangible del objeto seguidos por sucesos de clase G. Los que e ocurre; si c no hubiera ocurrido, e

94 Mente y cerebro 11/2005


seguira teniendo todava cierta posibili- causas espurias y causas genuinas. Un ocasional/fumador moderado/fumador
dad y de ocurrir, pero slo muy pequea, suceso B es una causa prima facie de un empedernido, o en fumadores que beben
ya que y sera mucho menor que x. No suceso A si y slo s (1) B acontece antes y fumadores que no beben.) Por ltimo, la
podemos afirmar que sin la causa el efec- que A, (2) la probabilidad condicionada causa prima facie que no es espuria (que
to no hubiera ocurrido, pero podemos de A que acontece cuando ocurre B es no encierra tal particin) constituye una
afirmar que sin la causa el efecto habra mayor que la probabilidad no condiciona- causa genuina.
sido mucho menos probable de lo que da de que ocurra A. Un suceso B es una La causalidad probabilstica consti-
lo fue en realidad. Yo creo que debera causa espuria de A si y slo si B es una cau- tuye hoy un tema recurrente. Pero entre
decirse que e depende causalmente de sa prima facie de A, y existe una par- los filsofos que admiten que la causa
c, y que c es una causa de e. ticin de sucesos anteriores a B tales aumenta las posibilidades de su efecto,
Pero la doctrina vena bastante ela- que la probabilidad condicionada de A, existe desacuerdo sobre la caracteriza-
borada desde tiempo atrs, en particu- dado B y cualquier elemento de la par- cin de esa idea fundamental. Algunos
lar gracias a Patrick Suppes, autor de ticin, es la misma que la probabilidad la describen en trminos de probabili-
una slida A Probabilistic Theory of condicionada de A, dado el elemento de dades condicionadas; otros, en trminos
Causality, publicada en 1970. En su la particin. (Por particin de sucesos de condicionales subjuntivos en cuyo
Pro babilistic Metaphysics, aparecida Suppes entiende una forma de dividir consecuente sitan las posibilidades de
catorce aos despus, Suppes defi ne un suceso en subclases; por ejemplo, los sucesos.
tres tipos de causas: causas prima facie, fumar puede dividirse en fumador LUIS ALONSO

Mente y cerebro 11/2005 95


ENSAYO FILOSOFICO

El concepto de ciencia en Popper


Andrs Rivadulla ttico-deductivo, una de cuyas formas es pensables situaciones de la Naturaleza,
el sometimiento a contrastacin emprica ante las cuales la teora fracasara. Frente

L
a imagen usual de la ciencia es la de las hiptesis conjeturadas, y el concep- al dogmatismo verificacionista de buscar
de un edificio slidamente asen- to de ciencia del positivismo lgico del confirmaciones de nuestras hiptesis o
tado en la experiencia. Sus leyes Crculo de Viena, caracterizado por la teoras, se alza la actitud falibilista y cr-
y teoras son aceptadas como verdaderas exigencia de verificabilidad inductiva de tica de Popper en teora de la ciencia.
acerca del mundo, o, en el peor de los las leyes y teoras, requisito que pondra Algunas consecuencias aparentemente
casos, cuando no tenemos certeza acerca de manifiesto la fundamentacin de la paradjicas se siguen de este concepto
de su verdad, el apoyo que encuentran ciencia sobre una base de certeza. crtico-falibilista de ciencia. En primer lu-
en la experiencia hace concebir que al gar, la concepcin negativa de las teoras
menos tienen una alta probabilidad de ser como prohibiciones: una teora es para
verdaderas. Despus de todo, se supone, Popper una prohibicin, y es tanto mejor
la ciencia es una prctica dirigida a la teora cuanto ms prohbe. En segundo
bsqueda y el establecimiento de la ver- lugar, su insistencia en la eliminacin de
dad, es decir, al conocimiento de hechos errores frente a la bsqueda de verifica-
y sus causas. ciones como consustancial a la prctica
Esta imagen de la ciencia no es com- cientfica, y en tercer lugar, el importante
partida, empero, por todos los cientficos, papel que concede a las refutaciones en
ni por todos los filsofos, en todos sus la metodologa de la ciencia.
aspectos. Una teora consiste, para Popper, en el
Se cumplieron en 2004 diez aos de la conjunto de circunstancias lgicamente
muerte de Karl Raimund Popper (1902- posibles, es decir, pensables, que no de-
1994), y setenta de la publicacin, en 1934, beran darse, si fuese verdadera. Tcnica-
de su obra seminal de la filosofa actual de mente, Popper las denomina sus posibili-
la ciencia, La Lgica de la Investigacin dades de falsacin. Una teora no es pues
Cientfica. Popper es una figura capital genuinamente cientfica si no prev su
del pensamiento filosfico contempor- propia clase de posibilidades de falsacin.
neo. Pero es en su condicin de terico As, una teora no se identifica tanto por
de la ciencia en la que le consideramos aquello que afirma que es el caso, como
aqu. Rompi con dos concepciones muy por aquello que prohbe. De ah que la
arraigadas del pensamiento cientfico: actitud crtica en ciencia, consistente en
la de la fundamentacin de la ciencia el sometimiento de la teora a la discu-
sobre una base de certeza es decir, la sin ms rigurosa posible con el objeto
idea de que una amplia base emprica Popper opt por Einstein, y en mlti- de eliminar el error, se constituya como
garantiza un conocimiento seguro acerca ples ocasiones confes el fuerte impacto la norma metodolgica por excelencia en
del mundo, y la de la probabilidad de que, sobre su teora de la ciencia, ejerci ciencia; es decir, como lo que caracteriza
verdad es decir, la idea de que, al me- la revolucin einsteiniana, de la que en la prctica cientfica. La eliminacin del
nos, esta misma base emprica favorable 2005 se cumple su primer centenario. As, error es concebida por el realista Pop-
a una teora permite mantener que sta siguiendo a Einstein, Popper propone que per como la mejor forma de aproxima-
es harto probablemente verdadera, o que el criterio que debe distinguir la ciencia cin tentativa a la verdad. Finalmente,
tiene mayor probabilidad de ser verdadera genuina de la pseudociencia es el requi- la refutacin de una teora, cuando es el
que otra teora competidora. sito de falsabilidad: Toda teora tiene caso, contribuye a abrir las puertas a una
Lo curioso del caso es que, a pesar de su que poder fracasar ante la experiencia. revolucin cientfica, o a consolidar una
rechazo de ambas ideas, Popper sostiene La razn lgico-filosfica es bien sen- revolucin cientfica en marcha.
como idea irrenunciable de su filosofa de cilla: como la verificabilidad inductiva Nada tiene de extrao, pues, que Popper
la ciencia, la de que la meta de la ciencia no puede garantizar la certeza acerca de sea uno de los filsofos de la ciencia ms
es la verdad, y que hay verdades intere- la verdad de una teora, por muy am- populares entre los cientficos actuales.
santes por descubrir. Esto le convierte en plia que sea la base emprica en que sta
un realista cientfico. se apoye tampoco puede garantizar ANDRES RIVADULLA es profesor de Filo-
Las races del pensamiento popperiano su probabilidad de ser verdadera, la sofa de la Ciencia de la Universidad Com-
arraigan en una situacin de controversia bsqueda de verificabilidad no debe ser plutense de Madrid. Es editor de Hiptesis y
histrica entre dos paradigmas incom- lo que caracterice el mtodo cientfico. Verdad en Ciencia. Ensayos sobre la filosofa de
patibles sobre la ciencia: el de Einstein, Con lo que la actitud caracterstica de la Karl Popper, Editorial Complutense, Madrid
caracterizado por un rechazo inequvoco ciencia deber ser la actitud crtica: Una 2004, y autor de xito, Razn y Cambio en Fsica.
de la idea de induccin como mtodo teora es genuinamente cientfica, si y slo Un enfoque instrumental en teora de la ciencia,
cientfico, y su defensa del mtodo hipo- si es falsable, es decir, si al menos son Editorial Trotta, Madrid 2004.

96 Mente y cerebro 11/2005