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y

MENTE CEREBRO
n.o 44/2010
6,50
MENTE y CEREBRO

LUCES Y SOMBRAS DE LA
NEURODIDACTICA
Puede la neurologa optimizar
el aprendizaje escolar?

NEUROQUIMICA
BASES BIOQUIMICAS
DE LA ESQUIZOFRENIA
REALIDAD VIRTUAL
ADICTOS A LOS JUEGOS EN LINEA
SEXUALIDAD
EL ORGASMO EN EL CEREBRO
MOTIVACION
OBJETIVO: EJERCICIO FISICO
00044
SEPTIEMBRE/OCTUBRE 2010

RETROSPECTIVA
DESCUBRIMIENTO DEL ALZHEIMER
9 771695 088703
SUMARIO

ANOREXIA 70 28 NEUROIMAGENES

ESQUIZOFRENIA 18 MOTIVACION 78 64 ORGASMO


NEUROQUIMICA NEUROIMAGENES DIDACTICA
18 BASES BIOQUIMICAS 28 EL NECESARIO ESCEPTICISMO 41 BASES CEREBRALES
DE LA ESQUIZOFRENIA SOBRE LOS ESCANERES CEREBRALES DEL APRENDIZAJE
J. L. Moreno, M. Fribourg y J. Gonzlez Maeso Michael Shermer Ulrich Herrmann
El trastorno de la esquizofrenia resulta Las reproducciones en color nos han Para mejorar la enseanza escolar, neu-
de una combinacin de factores gen- persuadido de que el cerebro funciona rlogos y pedagogos deben converger en
ticos y ambientales. Los heterodmeros como una mquina modular. Tal simpli- el nuevo dominio de la neurodidctica.
de receptores para neurotransmisores cacin es excesiva.
acoplados a protenas G abren una
nueva va en el desarrollo de frmacos PROYECTO ESCOLAR
antipsicticos. DEBATE 46 EL SECRETO DE MUNDERKINGEN
34 LA NEURODIDACTICA A EXAMEN Hanno Charisius
Nikolas Westerhoff Una modesta escuela de Suabia se situ,
Desde hace algunos aos, los neur- en el primer informe PISA, muy por en-
logos se vienen introduciendo en el cima de la media de la Repblica Federal
mundo de la pedagoga con la crtica Alemana, emparejada con los campeo-
maniesta de muchos profesionales de nes nlandeses. Cul fue el secreto de
las ciencias de la educacin. Qu puede su xito?
y qu no puede aportar la neurociencia
al aprendizaje?

Septiembre / Octubre de 2010 N 44


LUCES Y SOMBRAS
DE LA NEURODIDACTICA
34 LA NEURODIDACTICA A EXAMEN

41 BASES CEREBRALES DEL APRENDIZAJE

46 EL SECRETO DE MUNDERKINGEN

PSICOPATOLOGIA
60 EL ARBOL GENEALOGICO
ANOREXIA
70 ADICTOS A LA INANICION
SECCIONES
DE LAS ENFERMEDADES MENTALES Trisha Gura 5 Encefaloscopio
Jochen Paulus La anorexia puede constituir un trastor- Memoria... Neurociencia... Aprendizaje...
no psiquitrico grave, que engendra una Lenguaje... Enfermedad... Salud pblica...
La clasicacin clsica en la psicopatolo-
adiccin compulsiva a la inanicin. Gentica.
ga ha cumplido ms de 100 aos. Nue-
vas reexiones y hallazgos, en especial 9 Retrospectiva
en el terreno de la psicogentica, pueden Descubrimiento
modicar en breve el panorama. MOTIVACION de la enfermedad de Alzheimer
78 EL MOTOR HACIA 49 Entrevista
LA ACTIVIDAD FISICA Klaus Wling: Adictos al mundo virtual
SEXUALIDAD
Ralf Brand y Daniela Kahlert 55 Mente, cerebro y sociedad
64 ORGASMO Y CEREBRO
A menudo, apuntarse al gimnasio no va Mujer y juego
Elisabeth Stachura ms all de una declaracin de buenas El TDAH en imgenes
Los neuroinvestigadores tratan de averi- intenciones. Desde la psicologa se inves- As adquieren los ojos su forma
guar qu es lo que hace de la trivialidad tiga la mejor manera de habituarse a un
84 Ilusiones
ms bella del mundo una experiencia estilo de vida activo y saludable.
Un error aristotlico
embriagadora.
88 Syllabus
Oxitocina
94 Libros
Personalidad
MENTE y CEREBRO
DIRECTORA GENERALPilar Bronchal Garfella COLABORADORES DE ESTE NUMERO
DIRECTORA EDITORIALLaia Torres Casas ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
EDICIONES Yvonne Buchholz
LUIS BOU: El necesario escepticismo sobre los escneres cerebrales, Adictos a la
Anna Ferran Cabeza
inanicin, Encefaloscopio, Retrospectiva, Ilusiones; F. ASENSI: La neurodidctica
Ernesto Lozano Tellechea a examen, Bases cerebrales del aprendizaje, Syllabus; I. NADAL: El secreto
PRODUCCIN M. Cruz Iglesias Capn de Munderkingen; ANGEL GONZLEZ DE PABLO: El rbol genealgico de las
Albert Marn Garau enfermedades mentales, Orgasmo y cerebro; ALEX SANTATALA: El motor hacia la
SECRETARA Puricacin Mayoral Martnez actividad fsica, Entrevista
ADMINISTRACIN Victoria Andrs Laiglesia
SUSCRIPCIONES Concepcin Orenes Delgado
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ENCEFALOSCOPIO

MEMORIA
Lo que los ojos revelan
Los lugares adonde miramos descubren recuerdos a los que no podemos acceder de forma consciente

R ecuerda el lector la disposicin de la


bandeja del desayuno de esta ma-
durante el proceso, seal de que, contra
lo que se pensaba, esta regin cerebral
en el mostrador, junto al frigorfico,
expone Hannula. Al mostrrsele im-
ana? Quiz no, pero es posible que su no slo participa en la memoria cons- genes de esa escena, es probable que
hipotlamo s... Se multiplican los indi- ciente, sino tambin en otras tareas de sus ojos se desplacen hacia el tajo de
cios de que existe un modo de recuperar recordacin. marras.
recuerdos inconscientes: mediante los Los hallazgos reseados permiten Nicole Branan
movimientos de los ojos. inferir que los movimientos oculares

CORBIS
El ltimo estudio procede de la Uni- pueden proporcionar una medida de
versidad de California en Davis. Deborah gran sensibilidad tanto de los recuerdos
Hannula y su equipo mostraron a unos conscientes como de los inconscientes,
voluntarios fotografas de rostros super- afirma Hannula. Este hecho podra abrir
puestos a escenas. Los probandos tenan nuevas vas de trabajo con pacientes
que observar ms tarde las escenas y se- afectos de deficiencias cognitivas gra-
leccionar los rostros correspondientes. ves, que quiz no puedan manifestar
Hannula y su equipo, rastreando los verbalmente o de otros modos lo que
movimientos oculares, observaron que recuerdan.
incluso cuando los sujetos experimen- Los resultados expuestos pueden ser-
tales elegan una cara errnea, sus ojos vir tambin para investigaciones po-
eran arrastrados durante ms tiempo liciales en la escena de un delito. Por
hacia la correcta. ejemplo, los testigos oculares podran
Habanse obtenido resultados simila- recordar inconscientemente el rostro
res en estudios anteriores, pero queda- de un asaltante. Los propios ojos del de-
ron en entredicho por la dicultad de re- lincuente podran traicionarle y revelar
producirlos, explica Hannula. Su estudio informacin importante. Supongamos
demostraba tambin que el hipocampo que el atacante utiliz un cuchillo que
de los probandos se encontraba activo estaba en el tajo de carnicero situado

NEUROCIENCIA
Sorpresa electrizante
La estimulacin de neuronas puede resultar
ms compleja de lo pensado

M dicos y cientcos han venido utilizando electricidad en el estudio


y en el tratamiento del cerebro, desde hace tiempo. Pero un infor-
me publicado en Neuron indica que la respuesta cerebral a la estimulacin
elctrica adquiere una complejidad excepcional. Un equipo de investiga-
dores de la facultad de medicina de Harvard, valindose de un nuevo tipo
de imaginologa por medios pticos, ha podido observar neuronas esti-
muladas mediante un electrodo. En lugar de activar un reducido entorno
de neuronas circundantes, como se esperaba, los electrodos provocaron el
FOTOLIA / ROBERTO ROBUFFO

disparo de ristras de neuronas ralamente repartidas por todo el cerebro.


Este descubrimiento sugiere que los neurocirujanos y los diseadores de
prtesis cerebrales disponen de un margen de error mucho menor de lo
que se pensaba: un ligero desplazamiento de un electrodo podra activar
un conjunto de neuronas completamente diferente.
Melinda Wenner

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 5


APRENDIZAJE
Rememoracin in utero
Se demuestra que el feto posee una forma rudimentaria de memoria

E n qu momento co-
mienza la memoria? No
explica el autor principal,
J. G. Nijhuis, catedrtico de
cer recuerdos a corto plazo
y, posiblemente, algunos
bebs cuyas mams siguie-
ron durante su embarazo
podemos evocar consciente- obstetricia en la Universidad de larga duracin, expli- un culebrn muy popular,
mente imgenes de nuestra de Maastricht. Supone una ca Rahil Briggs, director de se tranquilizaban al or el
infancia, pero no hay duda facultad de distinguir entre Healthy Steps en el Centro tema musical del progra-
de que aprendemos asocia- estmulos inofensivos y es- Mdico Montefiore y pro- ma. Anecdticamente, hay
ciones de gran importancia tmulos peligrosos, de una fesor adjunto de pediatra paps que le leen cuentos al
y persistencia a edades muy forma rudimentaria de me- en la facultad de medicina vientre de la madre gestan-
tiernas. De acuerdo con la in- moria. Albert Einstein. Se trata de te, creyendo que los bebs,
vestigacin reciente, ese tipo al nacer, van a reconocer
de memoria dara comienzo sus voces, explica la pedia-
en el seno materno. tra Tanya Remer Altmann,
Un grupo de estudiosos portavoz de la Academia de
holandeses inform de la Pediatra estadounidense.
existencia de memoria a cor- En denitiva: sea pruden-
to plazo en fetos de 30 a 38 te con lo que sucede en torno
semanas, que publicaron en al nasciturus: El ambiente
Child Development. Coloca- intrauterino es muy impor-
ron primero un dispositivo tante, pero el extrauterino
sonoro y vibrante sobre el lo es tambin, arma el pe-
abdomen de 93 gestantes. diatra Dimitri Christakis, del
CORBIS

Los fetos se habituaron Hospital Infantil de Seattle.


rpidamente, es decir, esti- Despus de todo, el cerebro
maron pronto que el ruido Los fetos de 34 semanas una fase muy delicada del triplica su tamao en los dos
no era peligroso. Cuando lograron incluso recordar el desarrollo. primeros aos de vida. Y es
volvieron a orlo diez mi- sonido cuatro semanas des- Los fetos adquieren tam- posible que incluso fetos de
nutos despus, no mostra- pus. Lo que este estudio bin habituacin de otras menos semanas estn ya
ron agitacin, ni se elev su nos dice claramente es que formas. Si la madre abusa formando recuerdos. Pro-
ritmo cardaco. Es como la a partir de las 30 semanas, y de las drogas, sus bebs su- bablemente sea materia de
habituacin a los ruidos de quizs antes, el cerebro fetal fren drogadiccin. En otro prximas investigaciones.
una estacin de cercanas, est comenzando a estable- estudio se observ que los Karen Springen

LENGUAJE Eva Van Assche, de la Universidad de


Cerebros bilinges Gante, reclut con sus colegas a 45 estu-
diantes holandeses nativos, que haban
Los bilinges procesan ciertas palabras ms rpidamente que otras aprendido ingls a los 14 o 15 aos. Las
investigadoras pidieron a los participan-

N o es slo la capacidad para expresar-


se en otra lengua lo que distingue
a los polglotas de los monolinges: sus
en Psychological Science, el conocimien-
to de un segundo idioma aunque haya
sido aprendido en la adolescencia afec-
tes que leyeran una coleccin de frases
en holands, algunas de las cuales conte-
nan cognatos, es decir, palabras con simi-
cerebros funcionan de distinto modo. ta a la lectura en la lengua nativa. Los lar grafa y signicados equivalentes en
Se ha demostrado que los nios que hallazgos del estudio insinan que, tras ambos idiomas (por ejemplo, sport, de
conocen dos idiomas resuelven mejor el aprendizaje de un segundo idioma, igual signicado en holands y en ingls).
problemas que contienen indicaciones las palabras no vuelven nunca a ser mi- Leyeron tambin otras frases que alojaban
equvocas. Segn un estudio publicado radas como antes. slo palabras en holands, sin cognatos.

6 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


ENFERMEDAD
Neuronas inamadas
La respuesta inmunitaria de nuestro organismo puede acelerar
la prdida de memoria en la enfermedad de Alzheimer

L a inflamacin cumple una posible


funcin exacerbadora de patologas
cardiovasculares o de los tumores. Tal
nos habamos percatado del peso que iba
a tener la inamacin crnica.
Y bien, cmo resulta lesionado el
vez sea preciso aadir ahora otra incri- cerebro por la inamacin, sea por una
minacin ms a la lista: la enfermedad enfermedad crnica o por una infeccin?
de Alzheimer. La causa es el sistema inmunitario del
Segn un estudio publicado en Neu- organismo, que lanza un ataque sobre los
rology, cuando en el organismo aparece patgenos invasores; libera protenas in-
una inamacin, sea por una infeccin o amatorias tales como el factor de necro-
por lesin, la respuesta inmunitaria pa- sis tumoral, FNT. Esta molcula provoca
rece acelerar la prdida de memoria en que el nervio vago, que se extiende desde

AGE FOTOSTOCK
personas con alzheimer. En ese estudio el cerebro hasta el abdomen y controla
se examinaron las alteraciones de las fa- funciones vitales, como el latido carda-
cultades cognitivas en un lapso de seis co, enve un impulso elctrico al cerebro,
meses; los enfermos de alzheimer que instruyndole as para que libere sus pro-
sufran de inamacin crnica (y progre- pios mensajeros inmunitarios. sin del virus, mientras que otras podran
siva) debido a, por ejemplo, obesidad o En individuos con cerebros sanos, esta morir por accidente en la lucha por librar
artritis, experimentaban una prdida de cadena de acontecimientos no tiene ma- al organismo de invasores.
memoria cuatro veces mayor que la de los yor consecuencia que algunas molestias Los resultados del estudio podran
enfermos sin tal inamacin. durante unos cuantos das. Pero es posi- contribuir a minimizar la prdida de
Quienes sufran inamacin crnica, ble que las neuronas de los cerebros de memoria en los casos de alzheimer, su-
pero haban experimentado tambin enfermos de alzheimer se encuentren primiendo la inamacin crnica, por
una respuesta inmunitaria aguda (de permanentemente en estado de inama- ejemplo, ayudando a sus pacientes a per-
breve duracin, como la de una infec- cin atenuada. As pues, cuando se ven der el exceso de peso. Se podra tambin
cin) salieron todava peor librados: su expuestas a la amenaza de un patgeno o apuntar directamente contra el origen de
prdida de memoria se aceler 10 veces a una enfermedad crnica, pueden llegar a la inamacin: Si la inamacin en el
ms rpido que la de los pacientes sin la plena inamacin, liberando compues- cuerpo est provocando inamacin en
ningn tipo de dolencia. tos que acaban siendo mortales para las el cerebro, y fuera posible amortiguar esa
Cuando comenzamos el estudio pen- clulas cerebrales. No se sabe de cierto por seal, el bloqueo del FNT desempeara
sbamos que los sucesos agudos seran qu estas clulas mueren, aunque Holmes un papel en frenar la enfermedad de Alz-
importantes, explica Clive Holmes, de la sospecha de la aniquilacin de algunas heimer, arma Holmes.
Universidad de Southampton. Pero no neuronas en su intento de detener la difu- Allison Bond
CORBIS

Van Assche y sus colegas registra- sona lee en su lengua nativa, existe
ron los movimientos oculares de los una influencia del conocimiento del
probandos mientras lean. Observa- segundo idioma, no dominante, se-
ron que stos invertan, por trmino ala Van Assche. La adquisicin de
medio, ocho milisegundos menos al bilingismo modifica una de las des-
mirar palabras cognatas que con las trezas ms automticas de las per-
palabras de control, lo que parece in- sonas. Ahora se propone investigar
dicar que sus cerebros procesaban las si los individuos bilinges procesan
palabras bilinges ms rpidamente tambin de distinta forma la informa-
que las pertenecientes slo a su len- cin que reciben por va auditiva. Son
gua nativa. muchos los interrogantes abiertos,
La consecuencia ms importante apostilla.
del estudio es que, cuando una per- Melinda Wenner

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 7


SALUD PUBLICA
Ciencia en la prctica clnica
Un programa de acreditacin podra mejorar los tratamientos a los enfermos

N o es ningn secreto el
alto coste de la atencin
sanitaria. Una de las formas
los estudiantes en el mtodo
cientco. El sistema creara
tambin un certificado de
diagnsticas y tratamientos
anticuados e ineficaces. Las
encuestas indican que los
de hacer ms eciente el sis- aprobacin que demostrara profesionales liberales suelen
tema podra consistir en una a los pacientes que el profe- valorar ms su propia expe-
reforma y readaptacin de sional ha recibido dicha for- riencia o su vis clnica que
la psicologa clnica, lo que macin. las pruebas cientficas, lo que
al mismo tiempo permitira Muchos de quienes se en definitiva, es una rmora
que los psiclogos presta- encuentran en perodo de para ayudar eficazmente a
sen mejores servicios a sus estudios no reciben instruc- sus pacientes. Pura y simple-
pacientes. As, al menos, lo cin en la comprensin y mente, no estamos sacando
afirma un informe reciente aplicacin de la ciencia a los partido de lo que se sabe en
de la Asociacin de Ciencias pacientes del mundo real, la investigacin cientfica,
TO / DON BAYLEY
KPHO
Psicolgicas estadounidense. que se ven as privados del opina Baker. IS
TOC

El informe detalla un siste- tratamiento que ms les Los psiclogos, dotados de


ma de crditos que ha venido convendra, opina Timothy ms slida fundamentacin la investigacin psicolgica,
desarrollndose durante dos Baker, de la Universidad de cientca, no slo podran ele- seala Baker. Contribuirn
aos, que certicar progra- Wisconsin en Madison, uno gir y calibrar mejor los trata- a la investigacin y al per-
mas formativos centrados de los coautores del informe. mientos de sus pacientes, sino feccionamiento de los trata-
en tratamientos con valida- La psicologa clnica sigue que podran tambin tornarse mientos.
cin cientca, e instruir a dependiendo de estrategias en usuarios ms renados de Allison Bond
CORBIS

GENETICA
Transposones
Mutaciones extra en las neuronas podran explicar
parcialmente la plasticidad cerebral

L e habrn explicado muchas veces


que todas las clulas del cuerpo
contienen el mismo genoma, o con-
minaron un tipo de elemento mvil
llamado LINE-1. Los investigadores
descubrieron que, a pesar de que los
guracin del ADN. Pero en el cerebro LINE-1 se hallan presentes en todas
resulta no ser as. Un equipo de estu- las clulas del cuerpo, slo se mos-
diosos del Instituto Salk de Investiga- traban activos en neuronas cerebrales
ciones Biolgicas ha descubierto que en desarrollo.
la secuencia de ADN de las neuronas Los transposones generan diversi-
humanas puede variar no slo con dad neuronal, que podra contribuir a
respecto a las del resto del cuerpo, la adaptacin cerebral, especula Gage.
sino tambin entre unas neuronas y Muchas de las cosas con las que nos
otras del mismo individuo. vamos a tropezar en nuestras vidas
Ello se debe a los llamados trans- son imprevisibles, aade. Cuanto
posones, elementos de ADN capaces mayor sea la variedad neuronal en el
de copiarse e insertarse en distintos cerebro, mayor ser la probabilidad
lugares del genoma. Estas mutacio- de que contenga algunas clulas ca-
nes incrementan la masa total de paces de enfrentarse a estos cambios
ADN en cada neurona. Fred H. Gage cognitivos.
y su equipo del Instituto Salk exa- Nicole Branan

8 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


RETROSPECTIVA

DESCUBRIMIENTO
DE LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER
El inters por los sufrimientos de una enferma y la conviccin de la existencia de causas anatmicas
en los trastornos mentales llev a un mdico alemn al hallazgo de este mal devastador

RALF DAHM

CORTESIA DE ELI LILLY & CO. / AMERICAN SCIENTIST


Por as decirlo, he perdido mi yo...
Auguste D.

P ocas enfermedades son tan devas-


tadoras como la de Alzheimer. La
memoria falla continuamente, las tareas
complejas se tornan cada vez ms difci-
les, y situaciones o personas que cono-
camos bien se convierten de repente en
seres desconocidos o en amenazas. Con
los aos, las vctimas de este mal pierden
prcticamente todas sus facultades y su-
cumben. No existe todava curacin para
el alzheimer, aunque se ha avanzado mu-
cho en el conocimiento y comprensin
de los fallos cerebrales consecuentes a la
muerte masiva de sus neuronas. Cierto
nmero de descubrimientos de estos l-
timos aos dan aliento a la esperanza de
lograr terapias ecaces. Para llegar hasta
lo que hoy se sabe, el camino ha sido lar-
go, emprendido hace ms de un siglo.
La historia arranca en el otoo de 1901,
en la ciudad alemana de Frankfurt, y se
centra en dos personas. La primera es
Alois Alzheimer, un mdico de 37 aos
de la institucin para enfermos menta-
les de esa ciudad. La segunda es Auguste
D., una mujer de poco ms de 50 aos,
recientemente ingresada en la clnica.
Auguste D. haba comenzado a acusar
trastornos de personalidad a comienzos
de aquel ao. Al principio se trataba de
ocasionales fallos de memoria, pero con
los meses, se alter tambin su conduc- 1. SEGUIMIENTO DE UN CASO CONCRETO
ta. Descuidaba las labores domsticas; La investigacin que llev al Dr. Alois Alzheimer a descubrir la enfermedad que hoy lleva
cometa errores burdos en la cocina y su nombre empez con una cuidadosa observacin de una paciente llamada Auguste D.
echaba a perder la comida. Estaba per- La fotografa data de 1902, un ao despus de haber sido ingresada en una residencia
manentemente inquieta y desazonada, para enfermos mentales de Frankfurt, en la que Alzheimer trabajaba. La foto de Augus-
se pona a caminar a zancadas por su te D. y las notas de Alzheimer referentes a sus observaciones, fueron redescubiertas en
vivienda sin direccin ni propsito, y Alemania hace quince aos.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 9


esconda objetos sin razn aparente. Es usted la Sra. D.? Dnde est usted?
Cada vez mostraba mayor desconcierto S, Auguste D. Por el momento; yo he temporalmente,
y confusin; su comportamiento se hizo Cunto tiempo lleva usted aqu? como he dicho, yo no tengo medios.
paranoide, atemorizada ante personas a Tres semanas. Una sencillamente tiene que... No me
quienes conoca bien. En otoo de 1901, conozco a m misma... En realidad
la situacin se hizo insostenible y su ma- Alzheimer le mostr a Auguste D. di- no s... pobre de m, qu entonces
rido la ingres en una institucin mental versos objetos, entre ellos un lpiz, una es para?
de Frankfurt. pluma, una llave y un cigarro. La paciente Cmo se llama?
El 26 de noviembre de 1901, al da si- supo nombrarlos todos. Pero cuando, un Seora Auguste D.
guiente de su admisin, Alzheimer se poco despus, le pregunt qu cosas le Cundo naci?
reuni con Auguste D. por primera vez. haba mostrado, ella no poda acordarse, En mil ochocientos y...
Cuando entr en su habitacin, ella se clara seal de sus dicultades para formar En qu ao naci usted?
sent en la cama, con una expresin que recuerdos de corta duracin. Alzheimer En este ao, no, el ao pasado.
Alzheimer describi en sus notas como haba encontrado, varios aos antes, en- Cundo naci usted?
desvalida. Para irla conociendo y com- fermos con sntomas similares, e incluso En mil ochocientos No lo s...
prender mejor su aiccin, Alzheimer le haba publicado un artculo sobre la de- Qu le he preguntado?
fue haciendo preguntas. Anot el dilogo mencia senil en 1898. Pero estas personas Ay, D. Auguste!
en su historial: tenan mucha ms edad que Auguste D.,
quien pareca ser un caso aparte. A pesar Era patente que Auguste D. tena gran
Cmo se llama? de su brevedad, este encuentro habra de dicultad para comunicarse. Alzheimer
Auguste. pasar a la historia, pues seala el comien- continu vericando sus otras capaci-
Se apellida...? zo de la investigacin cientca en lo que dades cognitivas. Ella lograba realizar
Auguste. ahora conocemos como enfermedad de clculos sencillos, muchas veces de ma-
Cmo se llama su marido? Alzheimer. nera correcta. Pero una y otra vez per-
Auguste, creo. Intrigado por el inusitado comporta- da la ilacin, o se cortaba en mitad de
Su marido? miento de Auguste D., Alzheimer prosi- una frase, e incluso de una palabra. Su
Ya veo, mi marido... gui con sus observaciones. La enferma comportamiento era, asimismo, des-
Est usted casada? pareca angustiada y muy confusa. En la concertante. A menudo mostraba gran
Con Auguste. comida de medioda, le haban servido desorientacin, sin que al parecer com-
cerdo con colior. Al preguntarle qu prendiera situaciones en las que se en-
estaba comiendo, replic que espina- contraba. En ocasiones le tocaba la cara
RESUMEN cas, patatas y rbanos. Algo ms tarde, a otros pacientes, o les echaba agua por
ese mismo da, Alzheimer observ que encima, animndoles a que le pegasen.
Conviccin y perseverancia
Auguste D. cometa errores poco corrien- Cuando se le preguntaba por qu haca

1 El caso de Auguste D., tal


como fue descrito por Alzhei-
mer, resume con precisin la gama
tes al escribir. Omita, por ejemplo, s-
labas en las palabras, y en otras ocasio-
nes las repeta varias veces. O se detena
eso, se disculpaba, y replicaba que estaba
tratando de limpiar.

de cambios progresivos que hoy se bruscamente en mitad de una frase o de Esforzarse en comprender
observan en muchas vctimas del una palabra. Por ejemplo, cuando Alzhe- La metodologa de Alzheimer al exa-
alzheimer. imer le pidi que anotase su nombre en minar a Auguste D. no era la tpica de
un papelito, ella no escribi su nombre aquellos tiempos. En una poca en la

2 El 3 de noviembre de 1906, el
investigador present bajo el
ttulo Sobre una peculiar enfer-
completo, Seora Auguste D., sino que
se detuvo despus de Seora. Slo logr
completar la tarea cuando se le pidi que
que los enfermos mentales eran reclui-
dos sin ms, Alzheimer y sus colegas de
Frankfurt se esforzaban en comprender
medad de la corteza cerebral su escribiese cada palabra individualmen- sus aicciones y ayudarles. Observaban
descubrimiento en un congreso de te. Estos sntomas eran tan inslitos que cuidadosamente a sus pacientes y habla-
psiquiatra sin xito. Alzheimer decidi seguir su caso ms ban con ellos, tratando de aliviar sus sn-
de cerca. tomas lo mejor que podan. En lugar de

3 El respaldo de Kraepelin,
quien utiliz por primera vez
la denominacin enfermedad de
El 29 de noviembre de 1901, volvi a
entrevistar a Auguste D., anotando dili-
gentemente sus respuestas:
inmovilizar a los pacientes inquietos, les
animaban a hacer ejercicio al aire libre
y procuraban tranquilizarles con baos
Alzheimer, consigui el reconoci- calientes o masajes. Slo cuando estas
miento de la comunidad cientca Cmo se encuentra? medidas fallaban se recurra a frma-
de los hallazgos de Alzheimer. Es siempre uno como el otro. Quin me cos. Atenindose a esta metodologa, ya
ha trado aqu? desde los primeros momentos Alzheimer

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INSTITUTO DE PSIQUIATRIA MAX PLANCK, MUNICH, ARCHIVO HISTORICO, COLECCION DE RETRATOS / AMERICAN SCIENTIST
visitaba con frecuencia a Auguste D. para
observarla.
Con el tiempo, el lenguaje de Auguste
D. se torn ininteligible. Acab dejando
por completo de hablar; todo lo ms,
tarareaba o gritaba desgaitndose, a
veces, durante horas. En su ltimo ao,
su cuerpo se debilit. Coma solamente
a intervalos irregulares, a menudo era
necesario alimentarla. Pasaba casi todo
el tiempo en la cama, hecha un ovillo,
aptica. Finalmente, a primeros de 1906,
Auguste D. contrajo una pulmona. El 8
de abril de ese ao, a punto de cumplir
56 aos, falleca.
El caso de Auguste D., tal como fue
descrito por Alzheimer, resume con pre-
cisin la gama de cambios progresivos
que hoy se observan en muchas vctimas
del alzheimer: su deterioro de la me-
moria, en especial su incapacidad para
recordar sucesos recientes; su desorien-
tacin; su decreciente capacidad para
hablar coherentemente; sus dicultades
para comprender y juzgar situaciones; y 2. UNA FORMACION IDONEA PARA EL DESCUBRIMIENTO
su conducta inquieta y errtica. En una Alzheimer se encontraba especialmente preparado para
ocasin, al tratar de escribir su nombre, descubrir la enfermedad, progresiva y devastadora, que
sin conseguirlo, Auguste D. observ, Por lleva su nombre (la fotografa no est fechada). En efecto,
as decirlo, he perdido mi yo.... Esta sen- por una parte abraz una escuela de pensamiento que
cilla declaracin constituye una descrip- propugnaba que muchas enfermedades mentales podan
cin exacta de cmo experimentan su ser consecuencia de anomalas cerebrales. Y por otra,
mal quienes sufren la enfermedad de posea una slida formacin en histologa y microscopa,
Alzheimer. conocimientos fundamentales para el anlisis de anoma-
las anatmicas en los cerebros enfermos.
En el lugar adecuado,
en el momento preciso
Alzheimer ya no trabajaba en Frankfurt innovador sistema de clasificacin de lograr progresos importantes en sus es-
cuando falleci Auguste D. En 1903, tras los desrdenes de la mente, en el que tudios sobre las causas anatmicas de
14 aos en la institucin para enfermos no solamente se tena en cuenta la los desrdenes mentales.
mentales, haba aceptado un puesto de sintomatologa en un determinado es- Resulta difcil sealar con exactitud en
ayudante cientco de Emil Kraepelin en tadio, sino tambin su evolucin en el qu momento sinti Alzheimer tan cla-
Heidelberg. Ello supuso una oportuni- tiempo. El sistema de Kraepelin logr ramente la necesidad de ampliar el cono-
dad fantstica. Kraepelin era uno de los tanto xito que hoy la clasicacin de cimiento cientco de las enfermedades
psiquiatras ms eminentes de su tiem- los desrdenes psiquitricos se sigue neurolgicas. Durante toda la Secundaria,
po. Entre otras importantes aportacio- basando mayoritariamente en l [vase en Franconia, haba sido un estudiante
nes suyas, se contaba su conviccin de El rbol genealgico de las enfermeda- entusiasta de las ciencias naturales. Des-
que las enfermedades psiquitricas tie- des metales, por Jochen Paulus, en este pus estudi medicina en Berln, Wurz-
nen una base biolgica, idea que en sus mismo nmero]. Alzheimer saba que burgo y Tubinga, centros importantes
tiempos era ya ampliamente aceptada al trabajar con Kraepelin se le abriran de las ciencias mdicas y biolgicas de
para muchas enfermedades del cuerpo, posibilidades con las que apenas poda la poca. Durante sus estudios tuvo dos
pero no para las mentales. Kraepelin, al soar en Frankfurt. Adems, Franz Nissl, experiencias que, sin duda, inuyeron en
introducir mtodos experimentales en colega e ntimo amigo de Alzheimer en su posterior carrera en psiquiatra. Mien-
el estudio de las aicciones mentales, Frankfurt, tambin se haba trasladado tras estudiaba en Berln, Alzheimer entr
contribuy a transformar la psiquiatra a Heidelberg. Alzheimer alentaba la es- en contacto con las nuevas ideas sobre la
en una ciencia emprica. Desarroll un peranza de que entre ambos pudieran posible correlacin de las enfermedades

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MUSEO DE HISTORIA DE FRANKFURT / HORST ZIEGENFUSZ / AMERICAN SCIENTIST

3. UN PALACIO PARA LOS ENFERMOS MENTALES de trabajo, estos hombres llegaron a ser
Mdico joven, Alzheimer trat a enfermos e investig en el hospital mental de Frankfurt. ntimos colaboradores y amigos.
La institucin era famosa a nales del siglo XIX por la humanidad con la que en ella se
atenda a los pacientes. El edicio, de estilo neogtico alemn, fue construido en 1864, Instrumental ptimo
auspiciado por el famoso psiquiatra germano Heinrich Hoffmann. Contaba con varios Aunque A lzheimer se march de
patios, jardines, e incluso con una gran sala de baile. Algunos habitantes de Frankfurt la Frankfurt para trabajar con Kraepelin,
llamaban el palacio de los locos. Sioli le mantuvo informado sobre la
evolucin de la salud de Auguste D. Al
mentales con alteraciones fsicas en el miado para encontrar profesionales que fallecer sta, Sioli le envi su cerebro a
cerebro. Adems, Alzheimer, en Wurzbur- le ayudasen a atender a los 254 pacientes Alzheimer, quien por entonces resida
go, estudi con Albert von Klliker. Von internos de la clnica. Al da siguiente en Mnich, pues Kraepelin haba sido
Klliker, histlogo preeminente y uno de de recibir la solicitud de Alzheimer, Sio- elegido para dirigir la Real Clnica Psi-
los pioneros de la anatoma microscpi- li le telegrafi ofrecindole el puesto. quitrica. Alzheimer estaba al frente del
ca, introdujo a Alzheimer en el mundo Alzheimer empez a trabajar all en di- gran laboratorio anatmico de la clnica,
de la microscopa. La slida formacin ciembre de 1888. Pocos meses despus, y haba puesto a punto unas instalacio-
en anatoma microscpica que recibi Franz Nissl se les uni, con el cargo de nes modlicas de anlisis histopatol-
de manos de von Klliker provey a Alz- mdico senior. Nissl sigue siendo famoso gico, que rpidamente atrajeron a buen
heimer de las pericias que ms adelante en nuestros das por el descubrimiento nmero de estudiantes y cientcos de
necesitara para analizar los cerebros de de tcnicas de tincin histolgica que talento. Entre ellos estaban Hans-Ger-
enfermos como Auguste D. No obstante, mejoraron la posibilidad de observacin hard Creutzfeld y Alfons Maria Jakob. En
su tesis de graduacin no se centr en de neuronas y tejidos en el cerebro hu- los aos veinte, estos cientcos seran
ninguna enfermedad cerebral, sino en mano. Es famoso tambin por el descu- los primeros en describir la neuropata
la histologa de las glndulas secretoras brimiento de los orgnulos neuronales, degenerativa que llevara sus nombres:
de cerumen en los odos. hoy llamados sustancia de Nissl, que son el llamado mal de Creutzfeld-Jakob. El
En 1888, tras concluir sus estudios de sitios de sntesis de protenas. laboratorio de Alzheimer estaba provis-
medicina con excelentes calicaciones Estos tres hombres eran sumamente to de multitud de instrumentos, entre
y recibir su licencia para ejercer, Alzhei- compatibles entre s. Sioli, el director, ellos microscopios y una cmara lcida,
mer se emple como mdico privado de era persona abierta al progreso y a las que permita a Alzhei mer dibujar sus
una dama mentalmente enferma, con la nuevas ideas, y otorgaba a sus dos m- secciones histolgicas, as como una sala
cual viaj durante cinco meses. Al poco dicos tiempo para sus investigaciones. de microfotografa. Dispona tambin de
de nalizar aquella tarea, respondi a un Nissl y Alzheimer compartan una mis- diversos mtodos de tincin histolgi-
anuncio que ofreca un puesto de m- ma pasin por la histologa y la neuro- ca, entre ellos los de tincin argntea,
dico ayudante en la institucin mental patologa. Se valieron de microscopios tiles para la deteccin de estructuras
de Frankfurt, una oportunidad que ya para examinar de cerca los tejidos y subcelulares en las neuronas, gracias a
haba considerado antes de aceptar su comprender mejor cules eran las al- su elevado contraste y sensibilidad. En
primer empleo, pero a la que no haba teraciones histolgicas que guardaban aquel momento de la historia, Alzheimer
respondido. El director de la institucin, relacin con cada enfermedad mental se encontraba en una situacin ideal para
Emil Sioli, se hallaba sumamente apre- concreta. Animados por ese ambiente examinar el cerebro de Auguste D.

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En una inspeccin inicial, Alzheimer perfectamente estas alteraciones, pero primera, el caso de Auguste D. Comenz
conrm la sospecha de que la enferme- para Alzheimer y sus colegas resultaban reriendo su inusitada sintomatologa
dad de su antigua paciente constitua un tan nuevas como apasionantes. psiquitrica, destacando cun dismil
caso extraordinario. Grandes regiones de Las anomalas eran, hasta cierto punto, era con respecto a todo lo descrito has-
su cerebro exhiban una pronunciada similares a las observadas en la demencia ta entonces, y defendiendo que su caso
atroa. A n de estudiar los cambios con senil, una patologa estudiada en pacien- no poda encuadrarse en ninguna de las
mayor detalle, Alzheimer seccion cier- tes de edad avanzada. Pero existan dos aicciones conocidas.
tas partes del cerebro y las ti, para que diferencias importantes. Para empezar, Expuso seguidamente las terribles
la morfologa de los tejidos adquirieran las alteraciones en Auguste D. se haban alteraciones histolgicas del cerebro de
ms relieve al examinarlos mediante el dado en una mujer que slo contaba 51 Auguste D. Alzheimer conaba en que al
microscopio. Con la ayuda de dos mdi- aos cuando aparecieron los primeros mostrar a los asistentes las imgenes de
cos italianos de visita en la institucin, sntomas de la enfermedad y que haba la generalizada mortandad celular que
Gaetano Perusini y Francesco Bonglio, fallecido a los 55. Los enfermos de de- haba obtenido en su laboratorio, de los
Alzheimer conrm la atroa que haba mencia senil pertenecan, por lo general, extraos y espesos revoltillos de neuro-
observado en el cerebro intacto. En mu- al segmento de 70 a 80 aos. Adems, brillas enredadas, y de la abundancia de
chas regiones del cerebro, haban muerto los cambios patolgicos del cerebro de placas amiloides, podra convencerles de
un enorme nmero de neuronas. Auguste D. eran mucho ms impresio- la novedad e importancia de sus hallaz-
Adems de la atrofia, los cientficos nantes que los observados por Alzheimer gos. Concluy su disertacin insistiendo
observaron otras alteraciones ms su- en quienes sufran demencia senil. El in- en su conviccin de que se trataba de una
tiles. Muchas de las neuronas restantes vestigador estaba convencido, pues, de patologa nueva y en que unos anlisis
contenan unas brillas peculiares, grue- haber descubierto algo nuevo. histopatolgicos como los expuestos por
sas e intensamente teidas. Encontraron El 3 de noviembre de 1906 Alzhei- l permitiran tanto una clasicacin ms
por toda la corteza cerebral depsitos de mer se senta preparado para presentar precisa como una superior comprensin
una sustancia desconocida, gomosa, que su descubrimiento ante la comunidad de todos los desrdenes mentales.
formaba placas. El cerebro de Auguste D. cientfica. Fue invitado a dar una lec- En lugar de responder entusistica-
presentaba, pues, las que hoy son gene- cin en el trigsimo sptimo congreso mente a este descubrimiento crucial, los
ralmente consideradas caractersticas de psiquiatra de Alemania sudocciden- 87 cientcos y mdicos presentes apenas
denitorias de la enfermedad de Alzhei- tal, en la recoleta ciudad universitaria de mostraron inters. No hubo discusin
mer. Estaba, en primer lugar, la masiva Tubinga. Lo que pudo haberse quedado ni coloquio posterior. Los organizadores
mortandad de neuronas, y en segundo, en un acontecimiento provinciano, per- del congreso, incapaces de captar la tras-
la presencia de maraas neurobrilares, dido hace mucho en la oscuridad de los cendencia de aquellos descubrimientos,
agregados insolubles de una protena lla- tiempos, se convertira en un hito deci- se limitaron a consignar el ttulo de la
mada tau, que adoptan la forma de bras sivo en la historia de la neurologa. En disertacin en las actas del congreso,
espesas y embrolladas que llenan el soma su ponencia, titulada Sobre una pecu- aadiendo, sin explicacin, que no era
neuronal. Por ltimo, aparecan tambin liar enfermedad de la corteza cerebral, adecuada para una publicacin breve.
las placas amiloides, depsitos de ppti- Alzheimer describi en pblico, por vez Al menos el peridico local, el Tbinger
dos de poca masa molecular, llamados
beta-amiloides, que se forman en los es-
pacios interneuronales. Hoy, todo cien- META WARRICK FULLER / CENTRO SCHOMBURG DE INVESTIGACION DE LA CULTURA NEGRA /
tco que estudie la enfermedad conoce

4. ALZHEIMER EN MUNICH
En la imagen, Alzheimer, sentado a la iz-
quierda del psiquiatra Solomon C. Fuller,
residente en EE.UU., trabajaba en Mnich
cuando falleci Auguste D., pues haba acep-
tado un puesto de ayudante con el eminen-
te psiquiatra Emil Kraepelin, quien acu
el trmino enfermedad de Alzheimer. En
NYPL / AMERICAN SCIENTIST

esta fotografa, Alzheimer y Fuller aparecen


con otros psiquiatras en la Universidad de
Mnich; en 1904 o 1905. Solamente resultan
legibles los nombres de algunos de los otros
mdicos: Baroncini, von Nobert y Ranke.

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CORTESIA DEL AUTOR / AMERICAN SCIENTIST (todas las ilustraciones de esta pgina)
5. LEGADO GRAFICO
En una publicacin de 1911, Alzheimer inclua numerosas imgenes
que l y sus colaboradores haban observado en cortes cerebrales de
vctimas de la enfermedad que llevaba su nombre. A la izquierda se
muestra varios estadios en la formacin de enredos neurobrilares en
el cerebro de Auguste D. En la imagen superior vemos las fases inicia-
les del proceso. En la reproduccin central y en la inferior se exponen,
respectivamente, las fases intermedia y avanzada. A la derecha y arri-
ba aparece una fotografa de parte de un corte tomado del cerebro
de Johann F.; las manchas oscuras corresponden a placas amiloides.
Debajo se pueden observar dibujos de secciones procedentes de dife-
rentes profundidades de la corteza de Auguste D. Se aprecian numero-
sas placas, as como clulas con neurobrillas intensamente teidas. En
esta gura, P1 se reere a la placa central y P2 a regiones perifricas;
glz signica clulas gliales, y gaz, clulas ganglionares.

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Chronik, que dos das despus public con algn detalle, los sntomas clnicos
una resea del congreso, s mencion que Alzheimer haba observado. Segui-
la ponencia de Alzheimer, aunque slo damente explicaba las anormalidades
con una breve frase: El Dr. Alzheimer, de histolgicas de la nueva enfermedad:
Mnich, inform de un proceso morboso Las [placas] eran extraordinariamente
grave y peculiar, que en un perodo de numerosas, y casi una tercera parte de
cuatro aos y medio provoca una sustan- las clulas corticales [neuronas] pareca
cial prdida de neuronas. No obstante, haber muerto. En su lugar se observaban
al ao siguiente, los organizadores del haces de brillas, extraamente retorci-
congreso revisaron su decisin inicial das y enredadas, intensamente teidas,
y publicaron una transcripcin de dos que son, al parecer, los despojos rema-
pginas de la disertacin de Alzheimer, nentes del soma celular muerto. Krae-
aunque sin sus guras, que fue incluida pelin inclua guras que ilustraban estas
en la Allgemeine Zeitschrift fr Psychia- alteraciones degenerativas y conclua su
trie und psychiatrisch-gerichtliche Medi- descripcin especulando acerca de dnde
zin (Revista General de Psiquiatra y de encajaba la nueva enfermedad.
Medicina Psiquitrico-Legal). Este infor- La interpretacin clnica de esta en-
me, que hoy se considera de importancia fermedad de Alzheimer no est clara,
histrica, tampoco suscit gran inters por el momento. Mientras que las ob-

AP PHOTO / GINO DOMENICO / AMERICAN SCIENTIST


en la comunidad cientca. servaciones anatmicas parecen indicar
que estamos tratando con una forma es-
El psiquiatra persevera pecialmente grave de demencia senil, el
Alzheimer no se desalent. Segua con- hecho de que la enfermedad se instaure
vencido de la importancia de su descu- a veces poco antes de [que el paciente
brimiento. Para reunir ms datos que cumpla] los cincuenta aos parece un
respaldasen sus ideas, y para compren- tanto contradictorio con la idea anterior.
der mejor la enfermedad, busc otros Se tendra que presumir Senium prae-
casos de enfermos de demencia prema- cox [Envejecimiento prematuro] en el
tura. En 1907 y 1908, Alzheimer obtuvo caso de que no sea un proceso morboso
los cerebros de tres pacientes que exhi- peculiar, que fuese sensiblemente inde- 6. ANTECEDENTE CLINICO
ban sntomas muy similares a los que pendiente de la edad. Con estas conje- Konrad Maurer, de la Universidad Johann
haba observado en Auguste D. Seccion turas, Kraepelin parece haber previsto Wolfgang Goethe, sostiene ejemplares del
estos rganos juntamente con Perusini que, aparte de la edad avanzada, existen historial mdico de Auguste D. Redescubier-
y busc las alteraciones caractersticas otros factores que pueden provocar la to en Frankfurt en 1995, dicho documento
que haba observado en el cerebro de aparicin de la enfermedad de Alzhei- arroj luz sobre las observaciones de Alzhei-
Auguste D. Una vez ms, encontraron mer (por ejemplo, factores genticos, tal mer referentes al primero de los casos diag-
abundantes enredos neurofibrilares como hoy es sabido). nosticados por l de una dolencia que hoy
y placas amiloides por toda la corteza Este respaldo de Kraepelin consigui el se conoce como enfermedad de Alzheimer.
cerebral. Perusini public, en 1909, los reconocimiento de la comunidad cient-
resultados de sus anlisis, incluidas las ca para los hallazgos de Alzheimer, ade-
primeras imgenes ilustrativas de las al- ms de otra cosa, tambin importante: no que el cerebro de Johann F. se diferencia-
teraciones observadas en el cerebro de slo describi la nueva enfermedad, sino ba del de Auguste D. en un aspecto im-
Auguste D. Fueron difundidos en una que us por primera vez la denominacin portante. Aunque s exhiba las tpicas
revista cientca dirigida por Nissl y el enfermedad de Alzheimer en su libro de placas amiloides, no presentaba signos
propio Alzheimer. texto. Con ello, el nombre de Alzheimer de cambio en las neurobrillas. Con los
Por aquellas fechas, Kraepelin haba quedara asociado para siempre a su des- conocimientos actuales, a Johann F. se le
empezado a preparar la octava edicin cubrimiento. hubiera diagnosticado una variante me-
de su muy inuyente texto sobre psi- Alzheimer public la primera expo- nos frecuente, la llamada enfermedad
quiatra. En el captulo sobre demencias sicin completa del caso de Auguste de Alzheimer en placas. As pues, ya en
seniles y preseniles decidi incluir los D. en 1911. En ese manuscrito describi esta fase temprana, y pudindose contar
nuevos descubrimientos de Alzheimer. tambin a otro paciente, Johann F., que con los dedos de una mano los enfermos
Comenz su descripcin sealando que haba sido ingresado en la clnica de M- examinados, Alzheimer haba podido
ha sido descrito por Alzheimer un pecu- nich, a la edad de 56 aos, con sntomas atisbar la gama de sntomas histopato-
liar grupo de casos con graves alteracio- clnicos muy parecidos a los que haba lgicos que actualmente siguen estando
nes celulares y continuaba exponiendo, observado en Auguste D. Es de resear asociados a la enfermedad.

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THOMAS DEERINCK, NCMIR / PHOTO RESEARCHERS / AMERICAN SCIENTIST
120

Ao

2006
100
2050 (previsin)
Prevalencia de la enfermedad de Alzheimer (millones)

80

60
7. PREVISION DE FUTURO
Un siglo despus del descubrimiento de Alzheimer, resulta po-
sible obtener imgenes ms precisas de las lesiones cerebrales
40 que esa aiccin provoca. Sobre estas lneas, una micrografa
coloreada de un enredo neurobrilar (la estructura en rojo)
en el citoplasma de una neurona. La foto fue obtenida con
un microscopio electrnico de transmisin. A pesar de tales
progresos, se ignora todava cmo prevenir o curar esta enfer-
20
medad, cuya incidencia se prev que se dispare, al aumentar la
poblacin del mundo y la esperanza de vida. En el grco de
la izquierda, las previsiones de prevalencia de Alzheimer, pre-
paradas por Ron Brookmeyer y colegas suyos de la Escuela de
0
Africa Asia Europa Amrica Amrica Oceana Total Salud Pblica Johns Hopkins Bloomberg. Fueron publicadas en
Central del Norte Alzheimers and Dementia, en 2007.
y del Sur

En su segunda publicacin sobre la su propio bolsillo. Su devocin empez a su nombramiento el 16 de julio de 1912,
enfermedad, Alzheimer dej claro que dar fruto en 1906, cuando Kraepelin le certicado con la rma del mismsimo
aceptaba que la histologa cerebral en nombr mdico senior. Tan slo tres aos emperador alemn, Guillermo II.
la enfermedad que llevaba su nombre despus era nombrado profesor adjunto Con el tiempo, empero, el esfuerzo
poda variar de unos individuos a otros. en la Universidad de Mnich. En 1910 fue puesto en el trabajo empez a pasar fac-
Comenz, adems, a orientarse hacia la seleccionado como director tcnico de tura a Alzheimer. Durante su traslado
descripcin de un espectro de variantes una revista de psiquiatra recin funda- a Breslau contrajo una infeccin grave,
que, adems de los casos tempranos, o da. Al mismo tiempo, iba en aumento el cuyas secuelas fueron dicultades respi-
preseniles, incluyera casos de demencia reconocimiento de psiquiatras de todo el ratorias y problemas cardacos crnicos.
senil. Tales casos presentaban alteracio- mundo por sus contribuciones seminales A pesar de su salud desfalleciente, lu-
nes histolgicas muy parecidas y haban a la neuropatologa. ch por mantenerse a la altura. Adems
sido observados por el propio Alzheimer En 1912, la Universidad silesia Friedrich de dirigir la clnica, sigui publicando
y por otros mdicos, como Oskar Fischer, Wilhelm de Breslau le ofreci a Alzheimer artcu los de investigacin y dedicando
en Praga. el puesto de catedrtico y director de su una considerable cantidad de tiempo a
Durante ms de dos dcadas, Alzhe- clnica de neurologa y psiquiatra. Des- la docencia. En otoo de 1913 organiz la
imer dedic la vida casi por completo pus de pasarse veinte aos trabajando a convencin anual de la Sociedad Alemana
a sus objetivos mdicos y de investiga- la sombra de otros, Alzheimer por n dis- de Psiquiatra, en Breslau. Pero, al estallar
cin. Trabajaba largas horas en atender pona de una oportunidad para llevar a la la Primera Guerra Mundial, las clnicas
a sus pacientes; empeado en descubrir prctica, a nivel institucional, sus propias psiquitricas hubieron de afrontar el pro-
las causas de sus aicciones mentales, ideas. La clnica de Breslau era prestigio- blema de tratar a grandes cantidades de
apenas se tomaba algn descanso. Du- sa. Alzheimer se converta en sucesor de nuevos pacientes, traumatizados por los
rante los primeros aos en Mnich, cientcos renombrados, como Heinrich terrores de la contienda. Para Alzheimer,
cuando Kraepelin todava no dispona Neumann, Carl Wernicke y ms recien- debilitado por su mala salud, eso supuso
de un puesto remunerado que ofrecerle, temente, Karl Bonhoeffer, quien acababa un golpe muy duro. Puso todo su empe-
Alzheimer trabaj sin salario y pagando de trasladarse al Charit Hospital de Ber- o en hacer frente a una situacin cati-
partes sustanciales de la investigacin de ln. Alzheimer acept la oferta y recibi ca, que nalmente acab por vencerle. En

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octubre de 1915 tuvo que guardar cama nes cerebrales tambin han podido ser
permanentemente y, en diciembre, con- recuperadas. Un anlisis de la historia
tando slo 51 aos, falleci. mdica familiar revel que varios de
sus parientes cercanos haban sufrido
Un legado ms generoso todava tambin demencia presenil. Entre ellos
En nuestros das Alzheimer es recordado, se contaban su madre y su abuelo mater-
casi exclusivamente, por el descubrimien- no, una ta-abuela y un bisabuelo, tres de
to de la enfermedad que lleva su nombre. sus ocho hermanos y cinco hijos de dos
Se trata, sin la menor duda, de una con- de sus hermanos afectados.
tribucin a la neurologa que ha marcado Estas observaciones hicieron pensar a
poca. Pero a Alzheimer tambin se le de- los cientcos que, en este caso, la enfer-
ben contribuciones seminales para el co- medad de Alzheimer tena una base ge- BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
nocimiento de otras neuropatas. Estudi ntica. Tal conclusin quedaba reforzada
extensamente otras formas de demencia por el hecho de que se hubiera desarro- BER EINE EIGENARTIGE ERKRANKUNG
y public importantes artculos sobre la llado precozmente (en algunos casos, DER HIRNRINDE. A. Alzheimer en Allge-
ateroesclerosis cerebral, la epilepsia y las antes de contar los pacientes cuarenta meine Zeitschrift fr Psychiatrie und
psicosis. Investig tambin las lesiones aos). Adems, la variabilidad en la gra- psychiatrisch-gerichtliche Medizin,
cerebrales consecuentes al abuso crnico vedad de la demencia entre distintas vc- vol. 64, pgs. 146-148; 1907.
del alcohol y a las infecciones agudas de timas de la enfermedad indica que son
slis, muy comunes en aquel tiempo, as varios los genes que pueden intervenir BER EIGENARTIGE KRANKHEITSFLLE
como en psiquiatra forense. Amn de en el proceso y que los factores ambien- DES SPTEREN ALTERS. A. Alzheimer
esos logros, es posible que su inuencia tales pueden inuir en tales genes. en Zeitschrift fr die Gesamte Neu-
ms importante se deba a su empeo en Los cientcos de Mnich extrajeron rologie und Psychiatrie, vol. 4,
aplicar la microscopa en las disciplinas ADN de las preparaciones de tejido ce- pgs. 356-385; 1911.
psiquitricas, lo que supuso un paso fun- rebral recuperado, con la esperanza de
damental para descubrir las alteraciones detectar las mutaciones que provocaron ON CERTAIN PECULIAR DISEASES OF
celulares y moleculares que intervienen la enfermedad en Johann F. y Auguste D. OLD AGE (traduccin al ingls).
en los desrdenes mentales. Desdichadamente, no encontraron muta- A. Alzheimer, H. Forstl y R. Levy
Los aos han pasado y los diagnsticos ciones que pudieran explicar la dolencia. en History of Psychiatry, vol. 2,
de Alzheimer han podido ser revisados y Debido a la escasez de ADN que es posible pgs. 71-101; 1991.
evaluados de nuevo. En el decenio pasado, puricar a partir de los cortes tomogr-
un equipo dirigido por Manuel Graeber, cos originales, los autores decidieron, REANALYSIS OF THE FIRST CASE OF
a la sazn en el Instituto Max Planck de hace 10 aos, posponer nuevos anlisis ALZHEIMERS DISEASE. M. Graeber y
Neurobiologa, cerca de Mnich, descu- del ADN de Auguste D. y de Johann F. P. Mehraein en European Archives of
bri unas 250 preparaciones de cortes to- Habindose ahora tornado rutinarias Psychiatry and Clinical Neuroscience,
mogrcos del cerebro de Auguste D. en las tcnicas de amplicacin del genoma vol. 249, pgs. 10-13; 1999.
un stano de la Universidad de Mnich, completo, tal vez haya llegado el momen-
que fueron examinadas de nuevo a la luz to de examinar otra vez la estructura ALZHEIMER: THE LIFE OF A PHYSICIAN
de los conocimientos ms completos que molecular de dicho ADN. Al tiempo que AND THE CAREER OF A DISEASE.
se tenan sobre su enfermedad. Los cien- mdicos e investigadores se preparan K. Maurer y U. Maurer. Traduccin
tcos comprobaron la prdida masiva y para el aumento de diagnsticos de de N. Levi y A. Burns. Columbia
generalizada de neuronas; la presencia de enfermedad de Alzheimer en los aos University Press; Nueva York, 2003.
numerosos ovillos y enredos neurobri- venideros, es posible que las primeras
lares y la abundancia de placas amiloides vctimas diagnosticadas todava tengan ALZHEIMERS DISCOVERY. R. Dahm en
en la corteza cerebral, tal como Alzheimer cosas que ensearnos. Current Biology, vol. 16, pgs. 906-
las haba descrito casi un siglo antes. Jun- 910; 2006.
tamente con los sntomas clnicos, estos Ralf Dahm es bioqumico, director de gestin
resultados conrmaron que Auguste D. cientfica en el Centro Nacional de Investigaciones ALOIS ALZHEIMER AND THE BEGIN-
sufra esta terrible enfermedad. Oncolgicas en Madrid y profesor honorario de NINGS OF RESEARCH INTO ALZHEIMERS
Dada la temprana aparicin de los sn- la Universidad de Padua. Ha publicado sobre las DISEASE. R. Dahm en Alzheimer:
tomas en Auguste D., parece verosmil primeras investigaciones relativas al ADN, sobre 100 Years and Beyond, dirigido por
que en su caso existiera una predispo- la teora de la evolucin de Darwin y sobre el M. Jucker, K. Beyreuther, C. Haass,
sicin gentica para la enfermedad. Y descubrimiento de la enfermedad de Alzheimer. R. M. Nitsch e Y. Christen. Springer
los indicios son ms claros todava en Verlag; Berln y Heidelberg, 2006.
el caso de Johann F., cuyas preparacio- American Scientist Magazine

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Bases bioqumicas
de la esquizofrenia

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El trastorno de la esquizofrenia resulta de una combinacin de factores genticos y ambientales.
Los heterodmeros de receptores para neurotransmisores acoplados a protenas G
abren una nueva va en el desarrollo de frmacos antipsicticos

JOSE L. MORENO, MIGUEL FRIBOURG Y JAVIER GONZALEZ MAESO

L a esquizofrenia es una enfermedad mental


que afecta aproximadamente al 1 % de la
poblacin mundial. Afecta por igual a ricos y
tos secundarios de frmacos originalmente
diseados para el tratamiento de un tipo de
enfermedades distinto.
pobres, cultos e iletrados, septentrionales o me- RESUMEN
ridionales. Y se numera entre las enfermedades Factores genticos
Receptores acopla-
con mayor gasto econmico, segn el Instituto de la esquizofrenia
dos a protenas G
Nacional de la Salud en los Estados Unidos. En la esquizofrenia convergen factores gen-
El concepto de enfermedades con sntomas
psicticos existe desde los orgenes de la huma-
nidad. Las culturas clsicas describen compor-
ticos y ambientales. Los factores hereditarios
desempean una funcin destacada, con cifras
de heredabilidad que varan del 70 % al 90 %,
1 Se ha descrito ms
de un millar de
subtipos de receptores
tamientos similares a algunos de los sntomas segn el tipo de estudio. acoplados a protenas G,
relacionados con la esquizofrenia. Sin embargo, Las microduplicaciones o microdesapari- tambin conocidos como
no sera hasta 1908 cuando Eugen Bleuler acu- ciones genmicas, denominadas tambin va- receptores de siete seg-
ara el trmino esquizofrenia. riantes estructurales o variantes en el nmero mentos transmembrana.
Los primeros sntomas en un paciente esqui- de copias (VNC), son la base molecular de nu-
zofrnico aparecen en la adolescencia o al co-
mienzo de la edad adulta. Se clasican en snto-
mas positivos, sntomas negativos y problemas
merosas enfermedades; entre ellas, patologas
neurolgicas y del neurodesarrollo. Existen al-
teraciones en los VNC implicadas en el riesgo
2 Los receptores aco-
plados a protenas
G reconocen y se unen
cognitivos. Los positivos abarcan alucinaciones de padecer esquizofrenia. Los resultados han de forma especca a un
y delirios. Las alucinaciones hacen que la per- abierto una nueva era en la investigacin de gran nmero de hormo-
sona oiga o vea cosas que no estn presentes o las alteraciones genticas relacionadas con la nas y neurotransmisores,
no existen. Los delirios son creencias falsas que enfermedad. Sugieren que ciertas mutaciones dando lugar a las diferen-
suelen implicar una mala interpretacin de las poco habituales, capaces de alterar genes rela- tes respuestas celulares.
percepciones o de las experiencias. cionados con vas del desarrollo embrionario
LAS DEMAS ILUSTRACIONES DE ESTE ARTICULO SON CORTESIA DE LOS AUTORES / DIGITAL MEDIA CENTER, MONTE SINAI

Sntomas negativos son los que cursan con


pobreza afectiva y pobreza del lenguaje o alo-
gia, una mayor propensin al agotamiento fsi-
del sistema nervioso central, contribuyen al
origen de la esquizofrenia.
Importa tambin otro tipo de factores que
3 La mayora de los
frmacos terapu-
ticos, as como algunas
co y mental o abulia. Los trastornos cognitivos operan de forma independiente de la secuencia de las drogas de abuso,
remiten a alteraciones en la concentracin y del genoma: la concordancia observada de la tienen como principal
la atencin. enfermedad en hermanos gemelos homocigti- diana determinados
El avance en el desciframiento de las cau- cos. Un gemelo univitelino de un paciente con subtipos de receptores
sas de la esquizofrenia se vio frenado por la esquizofrenia tiene una probabilidad de alrede- acoplados a protenas G.
heterogeneidad de la enfermedad y la ausen- dor del 50 % de convertirse en esquizofrnico.
cia de lesiones patolgicas que, en otras en-
fermedades neurodegenerativas (alzheimer y
parkinson) sirven de referencia. De hecho, la
Puesto que dos hermanos gemelos son gen-
ticamente idnticos, eso signica que existen
factores ambientales capaces de transformar o
4 Los heterodmeros,
unidades estruc-
turales formadas por
mayora de los antipsicticos utilizados en no una determinada predisposicin gentica diferentes subtipos de
la actualidad fueron descubiertos como efec- en esquizofrenia. receptores acoplados a
protenas G, suponen
1. FISH SCHIZOPHRENE POR BRYAN CHARNLEY (1949-1991) un nuevo desafo en el
TERENCE JAMES CHARNLEY;

La imagen representa una metfora de las alteraciones sensoriales en pacientes con esquizofrenia. Bryan desarrollo de frmacos
Charnley, pintor ingls nacido en Stockton on Tees, fue diagnosticado con esquizofrenia en 1969. Su para el tratamiento de
conjunto de obras y autorretratos est expuesto en el Centro de Investigacin de Enfermedades Menta- las enfermedades neu-
les de Oxford. El autor muestra de forma grca los sntomas de la enfermedad, as como algunas de las ropsiquitricas.
preguntas y desafos an por resolver en este campo de investigacin.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 19


Factores ambientales Antipsicticos
Caractersticas
de la esquizofrenia El primer frmaco antipsictico, la clorproma-
de la esquizofrenia
La investigacin epidemiolgica ha sacado a zina, fue descubierto en 1952 por Jean Delay
Sntomas positivos: la luz factores prenatales y perinatales que (1907-1987) en el curso de la bsqueda de fr-
Alucinaciones, delirios, tras-
aumentan el riesgo en la descendencia. Hay macos antiinamatorios para el tratamiento
tornos del pensamiento.
elementos ambientales que ocurren durante del choque traumtico postoperatorio. Tam-
Sntomas negativos: el proceso de desarrollo del feto; pensemos en bin l acu el trmino neurolptico para
Pobreza afectiva, empo- infecciones vricas de la madre, hambruna, ex- designar frmacos capaces de mitigar los sn-
brecimiento del pensa- posicin de la madre a desastres ambientales tomas psicticos. Dos de los frmacos antipsi-
miento y la cognicin, o prdida de seres queridos, y complicaciones cticos ms utilizados, haloperidol y clozapina,
falta de energa, falta obsttricas o del parto. se encontraron asimismo en la bsqueda de
de inters por las activida- Cul es el mecanismo por el que el am- otro tipo de objetivos teraputicos. El halope-
des consideradas normal- biente prenatal y perinatal del feto aumenta ridol se estaba desarrollando como frmaco
mente placenteras. el riesgo de padecer la enfermedad? Existen analgsico; la clozapina fue descrita en 1958
diferentes mecanismos moleculares que lle- como frmaco antidepresivo con propiedades
Trastornos cognitivos:
van al desarrollo de la esquizofrenia? Hay neurolpticas.
Problemas en la concentra-
un mediador comn responsable que sea Nada de extraar, pues, que los antipsicti-
cin y en la atencin.
inducido por los diferentes tipos de factores cos presenten un perl farmacolgico similar
Prevalencia: ambientales? al de la clozapina o el haloperidol. Compar-
0,5-1,5 % de la poblacin. A propsito del mediador se habla de las ci- ten una anidad elevada por receptores para
Independiente de clase toquinas, un grupo de protenas producidas neurotransmisores monoaminrgicos, como
social, cultura o poder fundamentalmente por linfocitos y macrfa- la dopamina y la serotonina. Catalogamos de
adquisitivo. gos, as como por otras clulas del sistema in- primera generacin o tpicos a los similares al
Primeros sntomas gene- munitario. Les compete regular el mecanismo haloperidol y, de segunda generacin o atpi-
ralmente entre los 15 de inamacin en respuesta a daos del tejido cos, a los similares a la clozapina. Todos tienen
y los 25 aos. e infecciones. Los tipos de citoquinas que pro- como objetivo el tratamiento de los sntomas
Una de las 10 principales mueven la inamacin en el sistema inmunita- de la enfermedad, no a las causas.
causas de incapacidad en rio intervienen en el mecanismo de respuesta El tratamiento requiere una administracin
los pases desarrollados. a condiciones ambientales hostiles. crnica, persistente a lo largo de decenios. Mu-
El eje hipotalmico-hipofisario-adrenal, chos pacientes ni siquiera responden a la te-
Diabetes dependiente

parte esencial del sistema neuroendocrino, rapia. El uso de los frmacos antipsicticos se
Esclerosis mltiple

Distroa muscular

controla la digestin, el sistema inmunitario halla, adems, limitado por efectos adversos
Esquizofrenia

y el metabolismo energtico. Asimismo, ese eje como parkinsonismo, distonas musculares,


de insulina
Alzheimer

responde a situaciones de estrs y condiciones ganancia de peso y disminucin de glbulos


ambientales desfavorables, contribuyendo a la blancos en la sangre (agranulocitosis).
liberacin y acumulacin de citoquinas. Las En los ltimos aos, las nuevas lneas de
citoquinas modulan tambin los procesos de investigacin abiertas han proporcionado un
migracin y posicin nal de los diferentes mejor conocimiento de las causas neuroqumi-
tipos neuronales durante el desarrollo em- cas y moleculares. Y han aportado el descubri-
brionario. miento de una nueva generacin de frmacos
Estudios recientes en modelos animales antipsicticos: los antipsicticos del glutamato
sugieren que ciertos factores ambientales o glutamatrgicos. Cabe destacar, sin embar-
adversos inducen la expresin de determina- go, que tanto los antipsicticos de primera y
dos subtipos de citoquinas que, atravesando segunda generacin como los del glutamato
la barrera placentaria, alteraran el correcto tienen como principal diana molecular a di-
desarrollo embrionario del sistema nervioso ferentes miembros de la familia de receptores
central del feto. Un mejor entendimiento del conocida como acoplados a protenas G.
mecanismo molecular por el cual factores ge-
nticos, ambientales e inmunitarios alteran Receptores acoplados a protenas G
el desarrollo embrionario y predisponen a la La funcin de un organismo multicelular re-
aparicin de la esquizofrenia u otros estados quiere que sus tipos celulares cumplan funcio-
psicticos dara lugar al desarrollo de nuevos nes especializadas y respondan a los diferen-
frmacos destinados no slo a tratar los sn- tes estmulos para mantener la homeostasis
tomas de la enfermedad, sino dirigidos hacia siolgica. Entre los mediadores extracelulares
a su prevencin. que modulan y coordinan la actividad celu-

20 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


Evolucin de los frmacos para el tratamiento de la esquizofrenia

Clasicacin Ejemplos Mecanismo Ecacia Efectos secundarios


cincuenta

Tpicos Clorpro- Bloqueo del receptor Sntomas positivos Sntomas


Aos

(primera mazina, de dopamina D2 Ausencia de ecacia extrapiramidales


generacin) Haloperidol en la reduccin de sntomas Parkinsonismo
negativos Distonia muscular
Atpicos Clozapina Bloqueo del receptor Sntomas positivos Menos parkinsonismo
noventa

(segunda de serotonina 5-HT 2A Algunos sntomas negativos Graves efectos


Aos

generacin) Menor bloqueo Es el frmaco ms ecaz secundarios en


del receptor en la esquizofrenia resistente algunos pacientes,
de dopamina D2 al tratamiento lo cual limita su uso
Nuevos Olanzapina, Similar a la clozapina Sntomas positivos Menos efectos
atpicos Risperidona, Algunos sntomas negativos secundarios
1995

Quetiapina Menor ecacia en pacientes


resistentes al tratamiento

Glutamatrgicos LY404039 Activacin del receptor Sntomas positivos Ausencia de efectos


2007

metabotrpico Algunos sntomas negativos secundarios


de glutamato mGlu2 conocidos

lar se citan hormonas, neurotransmisores, presentan un dominio extracelular con el ex-


pptidos, protenas, iones y lpidos, as como tremo amino, siete segmentos transmembrana
otros estmulos sensoriales (los fotones y los formados por hlices (los cuales forman el
Haloperidol
compuestos qumicos responsables del olor y ncleo transmembranal) y un dominio intra-
el sabor). celular con el extremo carboxilo. Cada uno de
Los receptores para neurotransmisores se los segmentos transmembrana consta de unos
clasican segn su mecanismo de sealizacin 20-27 aminocidos. La longitud de los extre-
celular. Esta clasicacin funcional describe al mos amino y carboxilo, as como los bucles
menos tres tipos de receptores para neurotrans- que conectan los segmentos transmembrana,
misores: canales inicos, receptores asociados a varan de un subtipo de receptores a otro.
enzimas y receptores de siete segmentos trans- El anlisis de las propiedades hidrofbicas
membrana acoplados a protenas G. e hidroflicas de la secuencia de aminocidos
Conocidos por sus siglas en ingls GPCR, los en las familias de receptores acoplados a pro-
receptores citados en ltimo lugar deben su tenas G haba sugerido ya una estructura pro-
Clozapina
nombre al mecanismo de sealizacin celular teica integrada por siete dominios transmem-
mediado a travs de la interaccin directa con brana. Sin embargo, no se resolvi la primera
un grupo de protenas heterotrimricas que se estructura cristalina de un receptor acoplado
Quetiapina
unen a nucletidos de guanina (protenas G). a protena G hasta el ltimo decenio.
Para percatarnos de la utilidad de ese modelo La estructura de la rodopsina (receptor de
estructural, baste advertir su conservacin a lo los fotones de luz en la retina) fue publicada
largo de la evolucin de las especies. Encontra- recientemente, con una resolucin de 2,8 .
mos miembros de la familia de los receptores Representa un punto de inexin en el estu-
acoplados a protenas G en hongos mucilagino- dio estructural de los receptores acoplados a
sos, levaduras, plantas vasculares, protozoos y protenas G y en el conocimiento de su meca-
metazoos. En vertebrados, esta clase de recep- nismo molecular de activacin. Sin olvidar que Olanzapina
tores forma una de las familias ms diversas. la rodopsina, un subtipo de receptor altamente
Representan alrededor del 3 % del genoma de especializado para la deteccin de la luz, exhi-
los mamferos, y entre el 1 % y 5 % del total de be caractersticas funcionales y bioqumicas
la protena celular. que la distinguen de los receptores acoplados
Los receptores acoplados a protenas G a protenas G para hormonas y neurotransmi-
constituyen la diana de ms de la mitad de los sores. Fue a partir de 2007 cuando un grupo de
LY404039
frmacos. Presentan todos el mismo tipo de laboratorios determinaron las estructuras cris-
estructura proteica. Consta de siete hlices talinas de los receptores de adrenalina 2 y 1,
que atraviesan la membrana plasmtica celu- de la opsina (forma de la rodopsina en ausencia
lar. As, los receptores acoplados a protenas G de ligando) y del receptor de adenosina A 2A .

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 21


acoplan. La activacin del receptor por ligandos
endgenos (hormonas, neurotransmisores, etc-
Esquizofrenia: factores genticos y ambientales
tera) o por frmacos teraputicos dispara el pro-
ceso de transduccin de seales celulares, que
Las hiptesis ms establecidas en la actualidad describen la esquizo- comienza con la activacin de la protena G.
frenia como una enfermedad mental causada por la combinacin de Se han descrito varios mecanismos estruc-
alteraciones genticas y factores ambientales. Los estudios epidemio- turales por los cuales los receptores acoplados
lgicos han demostrado que la infeccin y los estados de estrs severo a protenas G reconocen de forma especca a
de la madre durante el embarazo aumentan el riesgo de que su des- estos ligandos. Cabe citar la unin del ligando
cendencia desarrolle esquizofrenia en la edad adulta. Las citoquinas al ncleo integrado por los siete segmentos
y quemoquinas liberadas por el sistema inmunitario de la madre en transmembrana del receptor (receptores de
respuesta a estos factores ambientales atraviesan la barrera placentaria serotonina, dopamina, noradrenalina, etc.), al
y, en combinacin con las alteraciones genticas del feto, afectan el dominio extracelular del receptor en el que se
desarrollo embrionario con riesgo de esquizofrenia. encuentra el extremo amino terminal (recepto-
res metabotrpicos de glutamato y receptores
Infeccin de la madre del cido -amino butrico o GABA) e incluso
(gripe, rubeola, ligandos que hidrolizan y cortan el dominio
poliomielitis...) extracelular del receptor para activarlo (recep-
tor de trombina).
Estrs materno severo La unin del ligando produce cambios con-
(hambruna, desastres formacionales que exponen al citoplasma los
ambientales...)
residuos y grupos de aminocidos alojados
en el segundo y tercer bucle intracelular. Los
aminocidos situados en el tercer bucle intra-
Citoquinas Alteraciones Esquizofrenia celular desempean la capacidad del receptor
y quemoquinas en el desarrollo
para activar a las protenas G, encargadas de
embrionario
transmitir la conguracin estructural activa
Genotipo vulnerable del receptor a las cadenas transduccin de se-
ales citoplasmticas.
En cambio, la selectividad de un determinado
subtipo de receptor por las diferentes familias
de protenas G (Gi, Gs, Gq y G12) viene determi-
nada por los residuos y aminocidos alojados
De acuerdo con esa investigacin, los siete en el segundo bucle intracelular del receptor.
segmentos transmembrana se hallan orien- La estructura de las familias de protenas G
tados en sentido horario, del dominio trans- consta de tres subunidades (, y ) agrupadas
membrana uno al siete, visto desde la super- en dos dominios: G y G . Estas subunidades
cie intracelular. Se aprecia un cuarto bucle participan en la especicidad del acoplamiento
intracelular, que forma la octava hlice del con el receptor, siendo el extremo carboxilo de
receptor, colocada en paralelo a la cara citoplas- G y el dominio G las regiones implicadas en
mtica de la membrana celular. dicha especicidad.
Las estructuras de estos subtipos de recep- Hasta nales de los aos noventa, el mo-
tores acoplados a protenas G representan un delo estructural ms aceptado para entender
avance en el conocimiento del mecanismo por el mecanismo de interaccin entre el recep-
el cual un determinado subtipo de receptor re- tor y la protena G asuma que una molcula
conoce, de manera especca, a su ligando y de receptor era capaz de acoplarse y activar a
transmite la seal a los grupos de protenas una molcula de protena G. Sin embargo, en
expresadas en el citoplasma. los ltimos aos, una serie de hallazgos han
Mediante la unin con su ligando, los recep- obligado a revisar ese modelo de acoplamiento
tores acoplados a protenas G transmiten al entre el receptor y la protena G.
interior de la clula la seal que reciben. Las Ciertos experimentos biofsicos en los que
protenas G operan, pues, a la manera de un fueron reconstituidos determinados subtipos
interruptor que se encuentra en dos estados de receptores en vesculas de bicapas fosfo-
diferentes (activo e inactivo), en razn de la lipdicas (similares a la membrana celular)
conformacin estructural del receptor al que se demostraron que se requiere la interaccin

22 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


fsica entre receptor y subunidades G y G tipsicticos en cultivos celulares in vitro y en
de la protena G para que esta ltima adquiera modelos animales de laboratorio.
su conformacin estructural activa e inicie la
cadena de seales intracelulares. Este modelo Diana molecular
de activacin se ve apoyado por las estructuras de los frmacos antipsicticos
cristalinas de los receptores y las protenas G, La esquizofrenia es una enfermedad slo des-
as como por ensayos bioqumicos y biofsicos crita en humanos. Por eso, los ensayos expe-
con quimeras, creadas con diferentes fragmen- rimentales que se acometen para reproducir
tos de las subunidades G y G . algunos de sus sntomas sobre modelos anima-
les resultan de entrada cuestionables. Uno de
Dmeros, oligmeros los modelos ms aceptados es aquel que hace
y heterocomplejos una correlacin con el mecanismo por el cual
Cmo es posible que los receptores, aceptados actan ciertos frmacos que inducen un estado
durante dcadas como protenas monomricas, de psicosis similar al que sufren los pacientes
se acoplen y activen una protena G dando lugar con esquizofrenia.
a la seal celular de la que son responsables? La La psilocibina, la mescalina y la dietilamida
hiptesis de que el acoplamiento a las prote- del cido lisrgico (LSD), frmacos alucinge-
nas G requiere la formacin de dmeros o inclu- nos, se caracterizan por los efectos que inducen
so oligmeros de receptores ha recibido reciente en los procesos de percepcin, las alteraciones
respaldo experimental. Se han descrito ejemplos de los sentidos y de la cognicin, as como de
como el receptor GABAB, que necesita formar un
dmero para expresarse en la membrana celular
y dar lugar a un receptor funcional. As, aunque
Acoplamiento receptor-protena G
la subunidad GABAB-R1 reconozca al ligando
que lo activa, se requiere tambin la subunidad
GABAB-R2 para activar a la protena G. Tal ha- La gura muestra dos modelos computacionales del acoplamiento
llazgo abri una nueva lnea de investigacin en receptor-protena G. A la izquierda se muestra el modelo de la confor-
farmacologa molecular y bioqumica. macin activa del receptor expresado como monmero y acoplado a
En la actualidad se han descrito una gran la protena G. El modelo computacional del receptor est basado en la
variedad de receptores acoplados a protenas G, estructura cristalina de la rodopsina. Los residuos ubicados en el segundo
que forman dmeros (dos subunidades) y olig- y tercer bucle intracelular del receptor (naranja) son los encargados de
meros (ms de dos subunidades). Un paso ms reconocer y activar la protena G. El receptor expresado como monmero
en la complejidad del mecanismo de sealiza- ha de interactuar simultneamente con las subunidades G y G de la
cin mediada por receptores acoplados a pro- protena G para que esta ltima adquiera su conformacin estructural
tenas G es la formacin de heterocomplejos. activa e inicie las vas de sealizacin intracelular. Las subunidades G , G
Es decir, dmeros u oligmeros formados por y G de la protena G estn representadas en color rojo, azul y amarillo,
diferentes subtipos de receptor. respectivamente. A la derecha se muestra el modelo computacional del
Algunos ejemplos de heterocomplejos con receptor expresado como homodmero. Un dmero es la unidad mnima
implicaciones en ciertas enfermedades del sis- estructural del receptor necesaria para activar una protena G.
tema nervioso central son los formados por
los receptores opioide y adrenrgico 2A , los
receptores opioides y , los receptores de do-
pamina D1 y D2 , y receptores de adenosina A 1
y dopamina D1.
Los hallazgos relacionados con las interac-
ciones funcionales entre los heterocomplejos
formados por receptores acoplados a prote-
nas G abren una nueva lnea en farmacologa
molecular. Parece probable que la constitucin
de heterocomplejos de receptores acoplados
a protenas G afecte a la actividad funcional
y a la respuesta teraputica de ciertos frma-
cos utilizados en la clnica. Una hiptesis que
ha recibido apoyo a travs de la investigacin
del mecanismo de accin de los frmacos an-

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 23


los cambios en el metabolismo cerebral. Esas Neuronas corticales o del tlamo?
alteraciones comportamentales generadas por La distribucin neuroanatmica y la pobla-
los frmacos alucingenos sirven como modelo cin de neuronas responsable de los efectos
de los estados de psicosis que padecen los pa- del LSD mediante la activacin del receptor de
cientes con esquizofrenia. serotonina 5-HT2A han merecido la atencin de
Entender el mecanismo por el cual los fr- muchos laboratorios. En la corteza cerebral se
macos alucingenos inducen estados de psico- encuentran dos tipos principales clulas neu-
sis puede facilitar la comprensin de las bases ronales: neuronas piramidales e interneuronas.
moleculares de la esquizofrenia y permitir el El glutamato es el neurotransmisor excitato-
desarrollo de nuevos y mejores frmacos para rio de las neuronas piramidales, mientras que
su tratamiento. GABA es el neurotransmisor inhibitorio de las
Los receptores del neurotransmisor seroto- interneuronas corticales.
nina representan una de las familias de recep- Las neuronas piramidales de la corteza son la
tores acoplados a protenas G ms grandes y principal fuente de las vas aferentes, as como
mejor conservadas en el curso de la evolucin. de las vas que interconectan la corteza cere-
La funcin de muchos de los tipos y subtipos de bral y los sistemas lmbicos, reas del cerebro
receptores de serotonina ha sido asociada con implicadas en la patosiologa de la esquizo-
respuestas siolgicas (modulacin de actividad frenia. De este modo, la funcin de las neuro-
2. EXPERIMENTOS EN MURIDOS neuronal y liberacin de neurotransmisores) y nas piramidales de corteza controla el balance
Investigar el mecanismo de con cambios en el comportamiento animal. adecuado de seales entre las zonas corticales
accion de los frmacos aluci- El descubrimiento en 1943 de los efectos y subcorticales del cerebro. Una de estas zonas
ngenos en modelos de ratn del LSD por Albert Hofmann (1906-2008), y subcorticales es el tlamo, el cual acta como
ayuda a entender las bases la similitud entre las estructuras del LSD y la ltro de los estmulos sensoriales, los elabora
moleculares de los estados de serotonina, dio lugar a una de las primeras hi- y proyecta hacia zonas denidas de la corteza.
psicosis en pacientes con es- ptesis que relacionaba la serotonina con cier- El procesamiento de los estmulos sensoriales
quizofrenia y a disear nuevos tas enfermedades psiquitricas, esquizofrenia requiere conexiones recprocas entre el tlamo
frmacos teraputicos. La ima- incluida. Pero se hizo esperar el conocimiento y la corteza. La mayor densidad de expresin
gen representa la estructura del singular mecanismo de accin de los fr- del receptor de serotonina 5-HT2A se encuentra
qumica del LSD. macos alucingenos. en las neuronas piramidales de corteza, aunque
El trabajo de investigacin de varios labora- tambin se expresa en los botones terminales
torios sobre las propiedades bioqumicas de los de las neuronas provenientes del tlamo que
frmacos alucingenos haba propuesto dife- proyectan hacia esta ltima.
rentes subtipos de receptores como candidatos Durante varios aos existieron dos teoras
diana. Citemos, entre otros, los receptores de se- diferentes sobre la poblacin de receptores de
rotonina 5-HT1A, 5-HT2A, 5HT2C, 5-HT5A, as como serotonina 5-HT2A responsables de los efectos
receptores de dopamina D1 y D2 . Mas ni siquiera inducidos por los frmacos alucingenos. Una
hoy contamos con las herramientas necesarias de las hiptesis postulaba que los frmacos
para activar (frmacos agonistas) o bloquear alucingenos actan directamente sobre el
(frmacos antagonistas) de forma selectiva los receptor de serotonina 5-HT2A que se expresa
distintos tipos de receptores de serotonina. As en las neuronas piramidales de corteza. Otro
se explica el estancamiento de nuestro conoci- grupo de laboratorios armaba que los frma-
miento del receptor responsable de los efectos cos alucingenos podan activar el receptor de
del LSD y otros frmacos alucingenos. serotonina 5-HT2A que se expresa en las neuro-
Hallazgos recientes han demostrado que el nas tlamo-corticales, y de ese modo afectar a
receptor de serotonina 5-HT2A es la principal la seal cortical de una forma indirecta.
diana de frmacos alucingenos como el LSD, La colaboracin entre varios laboratorios de
la mescalina y la psilobicina. Estos ensayos se la facultad de medicina del Monte Sina y la
realizaron en ratones transgnicos, en los cua- Universidad de Columbia en Nueva York llev a
les no se expresaban los diferentes subtipos generar un grupo de ratones transgnicos que
de receptores (ratones knock-out). Los expe- expresan el receptor de 5-HT2A nicamente y
rimentos han demostrado que el receptor de de forma especca en la corteza cerebral. Se
serotonina 5-HT2A es necesario para la mayora encontr en ellos que la principal diana del LSD
de los efectos neuroqumicos, electrosiol- y otros frmacos alucingenos era el receptor
gicos y de comportamiento inducidos por los de serotonina 5-HT2A alojado en las neuronas
frmacos alucingenos. piramidales de la corteza cerebral.

24 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


Heterodmeros de receptores acoplados a protenas G, nueva diana en neuropsiquiatra

Los diferentes subtipos de receptores acoplados a protenas G Monmeros de GPCR:


Oligmeros de GPCR:
se expresan como homodmeros, heterodmeros u oligmeros Modelo tradicional aceptado
El receptor forma complejos
para el descubrimiento
en la membrana plasmtica celular. Los diferentes subtipos de que modulan la afinidad
de nuevos frmacos
por el ligando y amplifica la seal
receptores reconocen de forma especfica una gran variedad
de ligandos que estabilizan la conformacin activa del recep-
tor e inducen el acoplamiento de ste con la protena G. Cada
subtipo de receptor se acopla con mayor afinidad a una de las
cuatro familias de protenas G (G s , Gi/o, G q/11, G12/13). Este me-
canismo transfiere al interior de la clula la seal proveniente
del medio extracelular. El receptor de serotonina 5-HT 2A y el r
la
lu
receptor metabotrpico de glutamato mGlu2 forman un hete- ce
ica
rocomplejo en la membrana plasmtica celular. Los frmacos t
a sm
que activan el receptor 5-HT 2A son alucingenos, y los que lo pl
na
bloquean son antipsicticos. De un modo similar, los frmacos
b ra
que activan el receptor mGlu2 son antipsicticos. El complejo em
M
Heterodmeros de GPCR:
de receptores 5-HT 2A-mGlu2 abre una va para el desarrollo de Homodmeros de GPCR:
Representan una nueva
frmacos antipsicticos. unidad funcional con diferente La mnima unidad funcional
patrn de unin al ligando del receptor, reemplazando al
y vas de sealizacin modelo tradicional del monmero

Fotones Lpidos
Compuestos Hormonas
qumicos Neurotransmisores
(gusto y olfato) Pptidos Frmacos con potencial
Iones y protenas antipsictico
Frmacos antipsicticos (LY404039, LY379268)
(clozapina, olanzapina,
quetiapina) Frmacos con potencial
psicoactivo
Frmacos alucingenos (LY341495)
(psilobicina, mescalina,
LSD)

PI3K
Efectores: PLC
Canales
inicos
Gs Gi/o Gq/11 G12/13

Adenilato Adenilato PLC P115-RhoGEF


ciclasa ciclasa Ca2+ LARG Receptor Receptor
AMPc AMPc PKC PDZ-RhoGEF de serotonina de glutamato
Protena Fosfodiesterasas Rho Rho 5-HT2A mGlu2
quinasa A Fosfolipasas

Si tenemos en cuenta que todos los frma- unen a los receptores acoplados a protenas G.
cos antipsicticos de la familia de la clozapi- Todos los frmacos antipsicticos similares a la
na presentan una alta afinidad por ese mismo clozapina tienen alta afinidad por el receptor
subtipo de receptor de serotonina, y que la clo- serotonina 5-HT2A y bloquean la mayora de
zapina bloquea tanto los efectos bioqumicos sus respuestas funcionales, pero no todos los
como de comportamiento inducidos por los frmacos que bloquean el receptor de seroto-
frmacos alucingenos, los resultados obteni- nina 5-HT2A son antipsicticos.
dos sugieren que era el receptor de serotonina De un modo similar, todos los frmacos
5-HT2A expresado en las neuronas piramidales alucingenos se unen y activan el receptor de
de la corteza la diana responsable de al me- serotonina 5-HT2A , pero no todos los frmacos
nos parte de los efectos teraputicos de los que activan el receptor de serotonina 5-HT2A
frmacos utilizados en el tratamiento de la son alucingenos. El lisuride o la ergotamina
esquizofrenia. activan el receptor de serotonina 5-HT2A y no
Con todo, permanece abierta una cuestin slo no inducen alucinaciones y delirios, sino
fundamental relacionada con el mecanismo que se utilizan en el tratamiento del parkinson
de accin de los frmacos antipsicticos que se o la migraa.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 25


Para resolver la cuestin fundamental se ha negativos. A diferencia de los frmacos anti-
lanzado una nueva hiptesis: el receptor de se- psicticos, no tena efectos secundarios.
rotonina 5-HT2A es necesario para los efectos Dado que todos los frmacos antipsicticos
de frmacos como LSD o clozapina, pero esto que se utilizan en la actualidad tienen en co-
no signica que sea suciente. En esta lnea, mn una alta anidad por los receptores de
algunos resultados sugieren que el receptor serotonina 5-HT2A y dopamina D2 , esos ensayos
de serotonina 5-HT2A forma un heterocom- clnicos con los frmacos glutamatrgicos su-
plejo con otro subtipo de receptor, y que es ponen una va alternativa para el tratamiento
este heterocomplejo la diana responsable de de la esquizofrenia.
los efectos neuroqumicos y comportamenta- Abunda la bibliografa sobre interacciones
les inducidos por los frmacos alucingenos y en la respuesta celular, electrofisiolgica y
antipsicticos. comportamental mediada por los receptores
de serotonina 5-HT2A y los receptores de glu-
Nueva diana para el tratamiento tamato mGlu 2 y mGlu 3 . Los receptores de
de la esquizofrenia glutamato mGlu 2 y mGlu 3 se parecen en su
El tipo de frmacos antipsicticos al que per- estructura y funcin. Todos los compuestos
tenecen la clozapina, la olanzapina, la quetia- qumicos disponibles activan con una ani-
pina y la risperidona es el ms utilizado para dad similar estos dos subtipos de receptores
el tratamiento de la esquizofrenia. del glutamato.
En septiembre de 2007 se publicaron unos Varios laboratorios demostraron de forma
hallazgos clnicos que abran un nuevo cami- simultnea con ensayos sobre ratones trans-
no para el tratamiento de la esquizofrenia. gnicos que las respuestas mediadas por los
Se descubri que el tratamiento de pacientes frmacos antipsicticos del glutamato utilizan
esquizofrnicos con el frmaco LY404039, que como diana el receptor mGlu 2 , y no el receptor
activa los receptores del glutamato mGlu 2 y mGlu 3. Y se ha comprobado que el receptor de
mGlu 3, mejoraba los sntomas positivos y los glutamato mGlu 2 y el receptor de serotonina
5-HT2A se expresan en el mismo grupo de neu-
ronas piramidales de corteza, mientras que el
receptor del glutamato mGlu 3 se expresa en
diferentes tipos neuronales.
Para justicar que la activacin del recep-
tor del glutamato mGlu 2 inhibe las respues-
tas mediadas por los frmacos alucingenos
activando el receptor de serotonina 5-HT2A se
postul un mecanismo de interaccin funcio-
nal a travs de conexiones sinpticas entre las
neuronas corticales y las terminales presinp-
ticas procedentes del tlamo.
Sin embargo, la combinacin de tcnicas
computacionales, farmacolgicas, bioqumi-
cas, biofsicas y neuroanatmicas demostr
que el receptor de serotonina 5-HT2A y el de
glutamato mGlu 2 forman un heterocomplejo
en las neuronas piramidales de corteza. La co-
laboracin entre varios grupos de investigacin
en Estados Unidos y Europa llev al descubri-
3. BLOQUEO DE LA RESPUESTA NEURONAL MEDIANTE FARMACOS miento de un heterocomplejo formado por los
Los frmacos antipsicticos del glutamato bloquean de forma especfica las res- receptores 5-HT2A y mGlu 2 .
puestas neuronales inducidas por los frmacos alucingenos. Los insertos a y b Tal hallazgo puede ayudar a explicar las ba-
muestran cultivos primarios de neuronas corticales en ausencia (a) y en presencia ses moleculares de algunos de los sntomas en
(b) del frmaco alucingeno conocido por las siglas DOI. En la imagen principal se pacientes con esquizofrenia. Sugiere, adems,
muestra el efecto del frmaco antipsictico de glutamato LY379268 que bloquea que el heterocomplejo 5-HT2A-mGlu 2 es la dia-
la respuesta neuronal inducida por el frmaco alucingeno. La figura muestra na tanto de los frmacos antipsicticos simila-
tambin el modelo computacional de la estructura del complejo de receptores res a la clozapina como la de los antipsicticos
5-HT 2A -mGlu2 y la estructura qumica de los frmacos DOI y LY379268. del glutamato.

26 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


4. CIRCUITOS NEURONALES EN LA ESQUIZOFRENIA
Los ncleos del tlamo reciben los estmulos Interneurona
Glu
sensoriales y los transeren a las conexiones de
Glu
neuronas piramidales en la corteza cerebral, a DA
5-HT Neurona
travs de aferencias glutamatrgicas. Se asocian NA
piramidal
las alteraciones en la respuesta de las neuronas de corteza
piramidales de la corteza a uno de los posibles
mecanismos responsables de los estados de psico-
sis (Glu, glutamato; DA, dopamina; 5-HT, seroto-
nina; NA, noradrenalina).

Tlamo
DA
Tegmento Neurona
ventral de ganglios
basales
Substantia
nigra
Rafe Locus
dorsal coeruleus Estmulo sensorial Respuesta motora

Estructura, funcin macos antipsicticos del glutamato actan sobre


y futuras direcciones el heterocomplejo de receptores 5-HT2A-mGlu2
La formacin de ese complejo de receptores expresado en las neuronas piramidales, y abren
acoplados a protenas G es especca, ya que ni una va en el desarrollo de nuevos frmacos.
el mGlu 3 (muy similar al mGlu 2), ni el 5-HT2C El reto para el futuro cercano estriba en ca-
(muy similar al 5-HT2A) son capaces de for- racterizar la estructura y la funcin del hete-
mar un heterocomplejo. Esta especicidad, y rocomplejo 5-HT2A-mGlu 2 , as como su papel
el uso de ensayos farmacolgicos, bioqumicos en la integracin de las seales mediadas por BIBLIOGRAFIA
y biofsicos llev a la constatacin de que los los neurotransmisores serotonina y glutama- COMPLEMENTARIA
dominios transmembrana 4 y 5 del receptor to en la corteza cerebral. Los hallazgos con el
mGlu 2 son necesarios y sucientes para for- heterocomplejo 5-HT2A-mGlu 2 demuestran NEUROBIOLOGY OF SCHIZO-
mar un heterocomplejo con el receptor de que, en la nueva farmacologa molecular, los PHRENIA. C. A. Ross et
serotonina 5-HT2A . heterocomplejos de receptores acoplados a al. en Neuron, vol. 52,
Esos son los primeros resultados que reve- protenas G representan un nuevo escenario pgs. 139-153; 2006.
lan la conformacin estructural y los dominios donde disear frmacos para el tratamiento y
transmembrana de un heterocomplejo forma- prevencin de enfermedades neuropsiquitri- IDENTIFICATION OF A
do por dos subtipos diferentes de receptores cas como la esquizofrenia, la depresin mayor SEROTONIN/GLUTAMATE
acoplados a protenas G. y el trastorno bipolar. RECEPTOR COMPLEX IM-
En cuanto a sus implicaciones funcionales, PLICATED IN PSYCHOSIS.
los autores demostraron que el heterocomplejo Javier Gonzlez Maeso es profesor en los depar- J. Gonzlez-Maeso et
5-HT2A-mGlu 2 , y no el receptor 5-HT2A por s tamentos de psiquiatra y neurologa en la facultad al. en Nature, vol. 452,
solo, era la diana de frmacos alucingenos de medicina del Monte Sina, en Nueva York. Dirige pgs. 93-97; 2008.
como el LSD. Se comprob que la activacin el laboratorio de farmacologa molecular en el cual
del receptor mGlu 2 inhibe la respuesta celular investiga la estructura y la funcin de los receptores THE STRUCTURE AND
y comportamental inducida por los frmacos acoplados a protenas G, as como su implicacin en FUNCTION OF G-PROTEIN-
alucingenos, lo que subraya la implicacin di- enfermedades neuropsiquitricas como la esquizo- COUPLED RECEPTORS.
recta del complejo 5-HT2A-mGlu 2 en el meca- frenia y la depresin mayor. Jos L. Moreno trabaja D. M. Rosenbaum et
nismo de accin de los frmacos antipsicticos en el grupo de investigacin de Gonzlez-Maeso al. en Nature, vol. 459,
del glutamato. y realiz la tesis doctoral en el departamento de pgs. 356-363; 2009.
Observaron tambin que el nivel de expre- biologa molecular y celular del Centro Nacional de
sin del complejo 5-HT2A-mGlu 2 se hallaba Biotecnologa (CNB-CSIC), Madrid. Miguel Fribourg, COMMON VARIANTS CON-
alterado en la corteza cerebral de sujetos con del departamento de neurociencia del Monte Sina, es FERRING RISK OF SCHIZO-
esquizofrenia. ingeniero de telecomunicaciones por la Universidad PHRENIA . H. Stefansson
Todos estos hallazgos apoyan la hiptesis de Politcnica de Madrid, y centra su inters en la apli- en Nature, vol. 460,
que tanto los frmacos antipsicticos similares cacin de tcnicas experimentales biofsicas al estudio pgs. 744-748; 2009.
a la clozapina como la nueva generacin de fr- de sealizacin en clulas.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 27


28 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010
El necesario
escepticismo sobre los
ESCANERES CEREBRALES
Las reproducciones en color nos han persuadido de que el cerebro funciona
como una mquina modular. Tal simplicacin es excesiva

MICHAEL SHERMER

D esde hace algunos siglos, los cientcos,


en sus empeos por comprender los or-
genes de la increble capacidad de procesado
emblemas comerciales que preeran (Coca o
Pepsi, sea por caso) o de los candidatos pol-
ticos a quienes votaran (conservadores o
RESUMEN

Imgenes
que se aloja en nuestros crneos, han recurrido progresistas).
del cerebro
a cierto nmero de metforas inspiradas en las Metforas como stas han sido utilizadas a
engaosas
tecnologas habituales en su tiempo. En con- menudo para facilitar la comprensin o expli-
secuencia, el cerebro ha sido concebido como
una mquina hidrulica (siglo XVIII), como una
calculadora mecnica (s. XIX), o como una com-
cacin de procesos complejos, pero tal prcti-
ca entraa necesariamente una simplicacin
extrema de las intrincadas y sutiles realidades
1 La ciencia recurre
a menudo a met-
foras para comprender
putadora electrnica (s. XX). del mundo fsico. Pero es que, adems, el pa- fenmenos difciles o
Ahora, en los albores del siglo XXI, se dispo- pel de esas manchas de color que vemos en contrarios a la intuicin.
ne de otra metfora, inspirada en las posibi- las imgenes del cerebro no es tan claro como
lidades de la tecnologa actual: se trata, esta
vez, de pintorescas imgenes procedentes de
escneres del cerebro. En la psicologa evoluti-
se nos ha inducido a creer. No existen [en
el cerebro] mdulos encapsulados en l, que
meramente enven informacin a un proce-
2 La metfora que
asimila el cerebro
a una navaja multiu-
va, por ejemplo, el cerebro ha sido conceptua- sador central, declara Patricia S. Churchland, sos una coleccin de
lizado como una navaja multiusos, dotado de de la Universidad de California en San Diego. mdulos especializados
una coleccin de mdulos especializados que Existen, s, reas de especializacin y, tal vez, diseados para resolver
han evolucionado para resolver problemas redes... pero stas no siempre estn dedicadas problemas concretos
concretos de nuestra historia evolutiva; entre a tareas concretas. ha resultado reforzada
ellos, el lenguaje, para la comunicacin, el La formacin de imgenes mediante reso- por las tcnicas de es-
reconocimiento facial, para distinguir ami- nancia magntica funcional y otras tcnicas cner cerebral, como la
gos de enemigos, la deteccin de tramposos, ha facilitado la adquisicin de un conocimien- formacin de imgenes
para poner coto a los pasotas, la asuncin to ms completo y de una comprensin ms por resonancia magnti-
de riesgos, para elevar la probabilidad de xi- plena, pero al conar excesivamente en ellas, ca funcional.
to individual o grupal, e incluso a Dios para se ha trazado un esbozo simplista del funcio-
explicar el mundo y hallar felicidad indivi-
dual en la esperanza de una vida ultraterre-
na. Muchos neurocientcos han recurrido a
namiento del cerebro, que, en ocasiones, con-
duce a errores. Incluso esta misma revista, que
se centra en la explicacin del cerebro y de la
3 Sin embargo, estos
escneres cerebrales
resultan falaces en cier-
la metfora modular para describir regiones conducta, recurre a menudo a estas metforas to nmero de niveles, y
determinadas del cerebro correspondientes simplistas. han inducido a algunos
a X, siendo X cualquier tarea que se le pro- Permtaseme, pues, explicar lo que toda neurocientcos a exa-
ponga a los probandos mientras una mquina esta imaginera puede y lo que no puede
GETTY IMAGES

gerar la ubicacin de la
le hace un escner a sus cerebros. Entre tales mostrarnos en realidad, examinando ms de funcin cerebral.
tareas podran contarse la seleccin de los cerca las capacidades y el funcionamiento

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 29


Valor esperado Excitacin Gozo
sexual

J. C. BRITTONA ET AL., EN NEUROIMAGE, VOL. 31, N.o 1; 2006


M. BEAUREGARD ET AL., EN JOURNAL OF NEUROSCIENCE,
B. KNUTSON ET AL., EN JOURNAL OF NEUROSCIENCE,
VOL. 25, N.o 19; 11 DE MAYO, 2005

VOL. 21, N.o 18; 15 DE SEPT., 2001

de la imaginologa por resonancia magnti- Antes del experimento, la cabeza del sujeto
ca funcional (IRMf), que es, posiblemente, la ya apretujada en el estrecho tubo del esc-
ms aclamada de las tcnicas de formacin de ner es rmemente encajada, mediante cuas
imgenes del cerebro. Tras la lectura de este de espuma, en el interior de la jaula nombre
artculo se podrn valorar con mayor ecuani- coloquial del alojamiento de la bobina de exa-
midad y sentido crtico los futuros titulares men ceflico para impedir que la cabeza se
que sobre estudios del cerebro podamos en- mueva, pues las imgenes podran salir borro-
contrar en los medios de comunicacin. He sas. El escner IRM toma una instantnea del
aqu cinco puntos dbiles de los escneres Las imgenes cerebro cada dos segundos, mientras el sujeto
cerebrales: toma decisiones mediante un teclado auxiliar,
de cerebros

1
o contempla imgenes que le son proyectadas
Un ambiente en unas antiparras provistas de pequeas pan-
antinatural para
salpicadas con tallas. As que cuando lea usted descripciones
los procesos cognitivos manchas bien divulgativas de sujetos a quienes se les es-
Visit el laboratorio del neurocientco Russell cane el cerebro mientras iban de compras,
Poldrack en la Universidad de California en Los delimitadas, tenga presente que no estaban paseando por
Angeles, y pude hacerme escanear el cerebro de colores ntidos, un centro comercial con un artefacto plantado
en su equipo de IRM. Uno de estos escneres en la cabeza. Ni mucho menos.
sugieren bloques

2
tiene tpicamente una masa de unas 12 tonela-
das y cuesta un par de millones de euros, sin Los escneres constituyen
contar la instalacin, mantenimiento y forma-
de proceso bien medidas indirectas
cin del personal, lo que normalmente subir denidos (metfora de actividad cerebral
la cuenta en otro milln. Desde el primer mo- Leemos a menudo descripciones populares
mento me di cuenta de lo muy antinatural del modular). de investigaciones IRMf, en las que se explica
ambiente de esa especie de sarcfago tubular. En realidad, la cmo se enciende el cerebro cuando piensa
De hecho, tuve que abandonar el experimen- en dinero, o en sexo, o en Dios, o en lo que
to antes incluso de empezar. De repente me actividad neuronal sea. He aqu lo que realmente hace la mquina
sobrevino una aguda claustrofobia, algo que IRM cuando uno piensa. El escner es un gran
nunca haba experimentado con anterioridad.
puede hallarse cilindro electromagntico que utiliza materia-
Y mi caso no es nico. Poldrack me explica distribuida en ms les superconductores, refrigerados por helio,
que alrededor del 20 por ciento de los sujetos capaces de generar potentes campos magnti-
se ven afectados de forma similar. Dado que de una red difusa. cos. La intensidad de estos campos magnticos
no todo el mundo es capaz de conservar la es de 25.000 a 80.000 veces mayor que la del
tranquilidad mientras le estrujan dentro del campo magntico terrestre. Son tan poten-
tubo, los estudios de IRMf estn aigidos de tes que los sujetos han de quitarse todos los
sesgos de muestreo: la muestra examinada objetos metlicos antes de entrar en la zona
no puede ser completamente aleatoria, y no apantallada (se han producido accidentes
cabe armar que represente equitativamente mortales al salir volando objetos metlicos
a todos los cerebros. atrados por una mquina IRM). Los pacien-

30 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


3
Asuncin de 1. GALERIA DEL PENSAMIENTO El coloreado exagera
B. KNUTSON ET AL., EN NEUROREPORT, VOL. 19, N.o 5; 26 DE MARZO, 2008

riesgos Los investigadores captan con los efectos


ayuda de la imaginologa por en el cerebro
resonancia magntica fun- Las guras de cerebros salpicados con regio-
cional (IRMf) cmo varan las nes coloreadas, ntidamente definidas, son
concentraciones de oxgeno en sumamente engaosas, porque hacen pensar
sangre en determinadas zonas en bloques de procesamiento bien denidos
cerebrales segn el estado (metfora modular), cuando en realidad la ac-
mental del sujeto. La colora- tividad neuronal puede hallarse distribuida en
cin de regiones bien denidas ms de una red difusa. He aqu cmo la IRMf
que muestran muchas imge- genera datos que pueden conducir a esta ar-
nes de cerebros escaneados ticial modularidad. Como principio bsico,
aparece posteriormente en el existe acuerdo en que las modicaciones de
ordenador. ujo sanguneo y las concentraciones de ox-
geno en determinadas zonas cerebrales son
indicativas de una mayor actividad neuronal.
tes con marcapasos o implantes metlicos no Cuando las neuronas se encuentran activas,
pueden ni siquiera entrar en la sala, que est consumen ms oxgeno, que se extrae de la
a su vez pesadamente reforzada con acero y hemoglobina de los hemates de capilares cer-
utiliza tcnicas de insonorizacin para amor- canos; el cerebro responde a esta mayor nece-
tiguar el fuerte ruido, incluso hace temblar sidad de oxgeno enviando ms, y por razones
los huesos, que se produce cuando los imanes que todava no se conocen plenamente, enva
obran su magia. de hecho ms del necesario. Existe un retraso
Cuando una persona se encuentra en el in- de aproximadamente cinco segundos entre la
terior del tubo, algunos de los tomos de sus actividad neuronal y la modicacin de ujo
tejidos se alinean con el campo magntico. sanguneo, lo que ocasiona diferencias en las
Esta alineacin tiene lugar en uno de cada mi- concentraciones relativas de hemoglobina oxi-
lln de tomos, aproximadamente, pero tal genada en dichas reas cerebrales activas. Dado
nmero es suciente, porque nuestro cuerpo que el hierro de la molcula de hemoglobina es
cuenta alrededor de 7 1027 de tomos; ello
supone unos seis mil trillones (6 1021) de 2. NO APTO PARA CLAUSTROFOBICOS
tomos en un ortoedro de 2 2 5 milme- Muchos sujetos, entre ellos el autor, no logran soportar durante mucho tiempo el
tros de tejido: ms que sucientes para que claustrofbico ambiente de una mquina IRM, lo que imposibilita que estos estudios
el escner pueda leerlos. Los protones de los representen equitativamente a todos los cerebros.
ncleos de esos tomos tienen espn, como
si rotasen sobre s mismos, y ese giro tiene
precesin (el eje de rotacin va barriendo un
cono). La frecuencia de la precesin del pro-
tn (frecuencia de resonancia) depende de la
intensidad del campo magntico, el cual va-
ra en el sentido longitudinal del tubo. Este
campo es algo ms intenso en el alojamiento
de la cabeza, y por ello, la frecuencia de reso-
nancia de los protones que se encuentren all
vara ligeramente. Para crear una imagen, la
mquina emite un cierto impulso de radiofre-
cuencia, que excita a los protones a adoptar
la frecuencia de resonancia inducida por el
campo magntico. Esta excitacin, de hecho,
desva lateralmente la direccin de su alinea-
miento. Con el tiempo (milsimas de segundo)
CORTESIA DEL AUTOR

estos protones retornan a su alineacin con el


campo magntico principal, y en el proceso
emiten cierta energa. La mquina mide esta
energa para crear imgenes.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 31


sensible al campo magntico, existen diferen- lo que se est haciendo. Dicho de otro modo,
cias magnticas medibles entre los hemates En un escner muchas regiones cerebrales se encuentran in-
portadores de oxgeno y los desprovistos de l, cesantemente activas durante diferentes tareas
y el escner IRM mide estas diferencias. cerebral, la imagen de procesamiento, y su adecuada separacin
El coloreado es articial, y el proceso de co- constituye un problema que exige un diseo
loreado de las regiones ms engaoso todava,
que se muestra no experimental cuidadoso.
representa el cerebro

4
como explica Churchland: Las diferencias de
actividad son diminutas. Se puede hacer que ta- Las imgenes cerebrales
les diferencias parezcan enormes colorendolas de nadie concreto. son compilaciones
de rojo y eliminando todo lo dems, por lo que Se trata, en cambio, estadsticas
la impresin que dan es exagerada. La eleccin Durante un experimento dado, el escner toma
de lo que se ha de resaltar tambin es engao- de una computacin instantneas de la actividad cerebral una se-
sa. Tomemos el ncleo cingulado, una regin rie de rpidos fogonazos cada dos segundos
implicada en los conictos, aade Churchland.
estadstica de solamente, y ello genera centenares o millares
Es posible provocar en l una respuesta presen- todo un conjunto de imgenes en cada perodo de escner (que
tando a los probandos una fotografa de, sea por puede durar desde 15 minutos hasta un par de
caso, Hilary Clinton. Pero el ncleo cingulado
de probandos, que horas). Concluido el experimento, los investi-
efecta tambin otras 57 cosas ms. incluye correcciones gadores efectan correcciones para tener en
Finalmente, cuando le pregunto sobre la cuenta movimientos de la cabeza y pequeas
exposicin de los probandos instalados en para movimientos y diferencias en el tamao cerebral y en la ubica-
el escner a diversos estmulos, Churchland cin de estructuras en los diferentes cerebros.
exclama, un tanto exasperada: Lo que pasa
diferentes tamaos Las imgenes individuales son alineadas, y los
es que la actividad del cerebro apenas est in- de la cabeza. datos, combinados y promediados para cada
ducida por estmulos, sino que es espontnea, sujeto del experimento. Se valen adems de
y no sabemos la causa de tanta actividad, ni programas informticos de tratamiento esta-

Lo que ve una IRM

Las imgenes en una mquina de imaginologa por reso- de oxgeno, la cual aumenta en las inmediaciones de las
nancia magntica (IRM) se obtienen mediante una serie de neuronas activas, ya que stas consumen ms oxgeno que
imanes, un generador de radiofrecuencia (RF) y un detector. cuando se hallan en reposo (derecha).
La IRM funcional detecta las variaciones de concentracin
IRM funcional

Imn Flujo
de sangre
Bobinas de gradiente
En reposo

Bobina de RF

Hemoglobina
Oxgeno

Bobina de RF
Lecho
d
dell paciente
i t Bobinas de gradiente
En activacin

Imn

Detector de RF
Pelcula
Ordenador
fotogrca Generador de RF

32 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


dstico de datos para convertir en imgenes los sulta que interactan muchsimo entre s. La
datos en rama as como para corregir otras amgdala, una regin tpicamente asociada con
posibles variables que intervengan, tales como el procesamiento de las respuestas de temor,
tareas cognitivas que produzcan en el cerebro es activada tambin por la excitacin sexual y
cambios de actividad neuronal ms rpida- por emociones positivas: Si yo le sito en un
mente que las variaciones en ujo sanguneo estado de temor, su amgdala se ilumina. Pero
realmente medidas por el IRM. eso no signica que cada vez que su amgda-
Tenga presente todo lo explicado la prxima la se ilumine est usted pasando miedo. Cada
vez que vea usted uno de esos vistosos escneres rea cerebral se activa en muchsimos estados
cerebrales en los que una echa apunta a un cier- diferentes. Sencillamente, carecemos de datos
to sitio que dice, Su cerebro ocupndose de X. que nos digan cun selectivamente activa es
Normalmente, esa imagen no representa el ce- un rea determinada.
rebro de nadie individual. Se trata de un clculo
estadstico basado en todo el colectivo de pro- Redes neuronales
bandos, traducido mediante un coloreado arbi- Resulta posible localizar y agavillar en uni-
trario para destacar los lugares donde se produce dades mdulo-morfas un cierto nmero de
una respuesta consistente ante una tarea dada o redes neuronales interconectadas, pero en la
a una determinada situacin experimental. mayora de los casos quedan mejor descritas di-

5
ciendo que se encuentran difusas sobre, debajo,
Las reas cerebrales o a travs de los surcos cerebrales. La metfora
se activan de inteligencia distribuida, tan manida para
por razones varias aludir a la potencia de la World Wide Web, se
La interpretacin de escneres IRMf constituye ajusta mejor a la distribucin reticular de ta-
tanto un arte como una ciencia, admite Pol- reas en el cerebro que la metfora modular.
drack. Resulta tentador echar una mirada a Existen, desde luego, regiones que se espe-
uno de esos puntos y armar, Aqu es donde cializan en ciertos tipos de procesamiento, BIBLIOGRAFIA
ocurre X en su cerebro, cuando, de hecho, tal como la corteza visual de la regin occipital del COMPLEMENTARIA
regin podra encenderse al participar en toda cerebro, o el rea de Broca, vinculada al lengua-
suerte de tareas, explica. Tomemos la corteza je, situada en el lbulo frontal izquierdo. Y ha- HOW THE MIND WORKS.
prefrontal derecha, que se ilumina casi siempre blando sin precisin, la razn y la racionalidad Steven Pinker. W. W.
que se realiza una tarea difcil. Una posibilidad residen en las reas corticales, mientras que la Norton, 1999.
consiste en pensar en trminos de redes, no de emocin y la irracionalidad se experimentan
mdulos. Si estamos pensando en asuntos de en el sistema lmbico. THE MIND DOESNT WORK
dinero, se crea una red compuesta por varias No obstante as lo creen en la actualidad THAT WAY: THE SCOPE AND
reas, que se comunican entre s de un modo muchos neurocientcos la metfora de las LIMITS OF COMPUTATIONAL
peculiar. As pues, la corteza prefrontal puede redes neuronales es preferible a la de los PSYCHOLOGY. Jerry Fodor,
participar en muchas tareas diferentes. Pero en mdulos mentales. Esta ltima nos fuerza a MIT Press, 2001.
comunicacin con otras redes cerebrales, se ac- considerar al cerebro como un batiburrillo
tiva cuando interviene en una tarea particular, de rganos encapsulados, especializados para THE NEW PHRENOLOGY:
como la de pensar en dinero. La individualiza- una funcin y no para otra, mientras que la THE LIMITS OF LOCALIZING
cin y separacin de estas dicultades exige la primera refleja con mayor precisin lo que COGNITIVE PROCESSES IN
realizacin de comparaciones relativas en todo la neurociencia moderna cree que en verdad THE BRAIN. William Uttal.
un espectro de tareas. Ciertos experimentos acontece durante la cognicin. Las tecnologas MIT Press, 2001.
funcionan especialmente bien con IRMf por- de escner cerebral, como la IRMf continuarn
que las decisiones proporcionan contrastes generando gran copia de datos para nuestras THE QUEST FOR CONS-
entre tareas, y proporcionan a los neurocien- teoras metafricas, y mientras nuestras redes CIOUSNESS: A NEURO-
tcos elementos de comparacin. de escepticismo se mantengan extendidas, po- BIOLOGICAL APPROACH.
Qu decir de las investigaciones que reve- dremos cartograar mejor las redes neuronales Christof Koch. Roberts
lan diferencias entre las porciones racionales y las funciones que las acompaan en el paisaje & Company, 2004.
y emotivas del cerebro, como cuando se habla de nuestros comportamientos.
de la va emotiva subterrnea de las regiones KLUGE: THE HAPHAZARD
ms profundas y antiguas del cerebro, y de la Michael Shermer es editor de la revista cientfica Skeptic CONSTRUCTION OF THE HU-
autopista racional de las regiones corticales? y autor de The Mind of the Market: Compassionate MAN MIND. Gary Markus.
S, existen formas racionales y formas emo- Apes, Competitive Humans, and Other Tales from Evolu- Houghton Mifin, 2008.
tivas de pensar, nos dice Poldrack. Pero re- tionary Economics (Henry Holt/Times Books, 2007).

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 33


La neurodidctica
a examen
Desde hace algunos aos, los neurlogos se vienen introduciendo en el mundo de la pedagoga
con la crtica maniesta de muchos profesionales de las ciencias de la educacin.
Qu puede y qu no puede aportar la neurociencia al aprendizaje?

NIKOLAS WESTERHOFF

L a neurologa vendra a ser para el aprendi-


zaje tan importante como la siologa de
los msculos y articulaciones para el deporte.
Los mtodos didcticos de los pedagogos
deberan buscar una mayor radicacin en las
ciencias naturales de lo mostrado hasta ahora.
Lo arma Manfred Spitzer, psiquiatra de Ulm Spitzer y sus colaboradores no son los nicos
y prestigioso defensor de la neurodidctica. en plantear esta exigencia. La Organizacin
Spitzer est convencido de que los maestros, para la Colaboracin Econmica y el Desarrollo
cual entrenadores, deben mantener en forma (OCED) considera que la neurologa ha de pres-
Slo mediante el cerebro. El gimnasio donde trabajan se lla- tar un importante servicio a la pedagoga; con
la ciencia se ma escuela. Por desgracia los maestros suelen ese n, se apresta a promover la colaboracin
tener escasos conocimientos del encfalo a en- entre pedagogos y neurlogos.
puede deducir trenar. Henning Scheich, del Instituto Leibnitz Hace ya veinte aos, Gehard Preiss, especia-
de las opiniones de Neurobiologa en Magdeburg, agrega que lista en didctica de las matemticas, propug-
quien no entiende cmo funciona el cerebro naba una pedagoga de base neurolgica y dio
y experiencias no tiene ni idea de qu mtodo hay que uti- nombre a una nueva disciplina: la neurodidc-
un conocimiento lizar para que los nios aprendan mejor. Para tica. Esta disciplina parte de la capacidad de
los neurodidactas, tal parece, los pedagogos aprendizaje de la especie humana e intenta en-
seguro. necesitaran aumentar sus conocimientos contrar las condiciones para que su desarrollo
Manfred Spitzer, neurobiolgicos y as desempear mejor su sea ptimo. La idea clave es la conviccin de la
Universidad de Ulm tarea docente. existencia de una ntima relacin entre la plas-

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ISTOCKPHOTO / DON BAYLEY
1. INVESTIGACION CEREBRAL?, NO, GRACIAS
Muchos pedagogos se muestran contrarios a la
pretensin de los neurodidactas sobre ensear a
los nios de forma cerebralmente correcta.

ticidad del cerebro y la capacidad de aprendiza- Idea en la que abunda Nicole Becker: En al-
je. Los resultados de los estudios neurolgicos gunos campos pedaggicos es sensato aplicar RESUMEN
permiten investigar dicha relacin. La misin mtodos neurolgicos. De este modo, me-
Va a la escuela
de la neurodidctica sera orientar los conoci- diante la utilizacin de escneres cerebrales,
la investigacin
mientos neurobiolgicos hacia la didctica y es posible demostrar que la capacidad lin-
cerebral?
aplicarlos al proceso de educacin y formacin gstica de los nios se ve alterada cuando
humanas.
En definitiva, la idea que subyace bajo la
neurodidctica se resume en el postulado
hay dificultades para la lectura. En los nios
hiperactivos pueden demostrarse tambin
determinadas alteraciones en la funcin ce-
1 Hace 20 aos, el
especialista en di-
dctica Gerhard Preiss
siguiente: los nios deben aprender tenien- rebral. En este terreno se dispone ya de datos propuso una nueva
do en cuenta su cerebro. Sin embargo, son que hubiera sido imposible recabar con los disciplina: la neuro-
muchos los pedagogos que adoptan una pos- procedimientos diagnsticos tradicionales, didctica. Reclama la
tura crtica frente a la cerebrizacin de su dice Becker. aplicacin de los conoci-
disciplina. En opinin de Nicole Becker, de Qu puede aportar y qu no puede aportar mientos neurobiolgicos
la Universidad de Tubinga, las neuronas no la neurodidctica? Repasemos detenidamente a la enseanza escolar.
tienen voluntad. Las molculas no pueden los cinco argumentos principales que aducen
interesarse por nada, ni es el sistema lmbico
quien tiene miedo ante un examen. Sino el
individuo.
sus crticos.

Punto crtico 1:
2 Segn los neurlo-
gos, los conocimien-
tos adquiridos por su
Por otra parte, muchos pedagogos parecen Lo conocemos ya todo disciplina deben ayudar
estar hoy muy desilusionados con la optimi- Los conocimientos neurobiolgicos sobre las a conseguir unas con-
zacin de las medidas educativas (vase el re- condiciones de enseanza y aprendizaje no diciones ptimas para
cuadro Pedagoga: una disciplina en crisis). aportan nada nuevo sobre lo que sabemos ya mejorar la enseanza
Reiteran, desde hace decenios, que la educacin a travs de la investigacin pedaggica. De esa escolar.
no puede medirse cientcamente. Si as fue- opinin participa Elsbeth Stern, de la Escuela
ra, resultara del todo imposible evaluar cuan-
titativamente procesos educativos tales como
el aprendizaje, con independencia de que se
Tcnica Superior de Zrich. En 2004, ante la
cuestin Cunto cerebro necesita la escuela?,
responda lapidariamente: No necesitamos
3 Muchos pedagogos
se muestran escp-
ticos ante tales postu-
apliquen los mtodos de la neurologa o cual- ninguna teora nueva. Las tenemos ya. Hasta el lados. Temen que los
quier otro. presente, indica, los neurodidactas no han pre- neurodidactas quieran,
Con todo, los neurodidactas estn conven- sentado ningn resultado que obligue a los pe- basndose en experi-
cidos de que los procesos de enseanza y dagogos a modicar sus mtodos de enseanza. mentos de laboratorio,
aprendizaje pueden mejorarse. En lnea con lo Un rpido vistazo a la historia de la pedagoga prescribir recetas peda-
expuesto por Manfred Spitzer, sin la ciencia pone de maniesto que nunca han faltado teo- ggicas considerndose
pueden darse buenos consejos y adquirir buena ras ni proyectos bienintencionados. a s mismos como los
experiencia, pero slo con ella puede llegarse En 1502, el humanista Erasmo de Rotterdam mejores pedagogos.
a conocimientos ciertos. (1465-1536) abogaba por una nueva escuela pe-

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 35


daggica. Crea que los maestros de su tiempo apresuramiento en la enseanza. Consider
complicaban innecesariamente la materia im- peligroso sobrecargar al alumno. La enseanza
partida. En su opinin, no habra que sobrecar- se realiza cara a cara, de corazn a corazn.
gar de contenidos a los alumnos; en ocasiones, Supone un dilogo didctico entre el maestro
menos es mejor. Y, adems, slo quien aprende y el discpulo. Y an ms: supone una mutua
sin miedo aprende con xito. confianza basada en la sintona espiritual.
Medio milenio despus, en 2008, los neuro- Segn Pestalozzi, el maestro debe tener pa-
didactas insisten en lo mismo. Se ha de separar ciencia hasta que el alumno haya observado
lo importante de lo accesorio. El miedo dicul- cada objeto desde todos los puntos de vista y
ta el aprendizaje. Lo saba Erasmo, a pesar de en diversas circunstancias. Traducido a nues-
no disponer de ninguna tomografa computa- tros das, la enseanza es como un viaje de
rizada en su despacho. aventuras en el que han de participar todos
En 1762, el lsofo Jean-Jacques Rousseau los sentidos.
(1712-1778) observ que los nios son por na- Finalmente Gerhard Klein, profesor de peda-
turaleza curiosos y vidos de adquirir cono- goga especial en la Escuela Superior de Reutlin-
cimientos. Lo mejor para que aprendan es en- gen, llega a la conclusin de que los pedagogos
frentarles con problemas concretos extrados de la escuela de Montessori y los neurodidac-
de su mundo de experiencias: la Naturaleza tas postulan los mismos objetivos educativos.
quiere que los nios sean nios antes de con- Unos y otros comparten las mismas empresas
vertirse en adultos. Si alteramos ese orden pedaggicas, entre las que se cuentan la inicia-
generamos frutos prematuramente maduros, tiva propia, motivacin intrnseca y bsqueda
ISTOCKPHOTO / B. TRENKEL

que no tienen zumo ni fuerza y se pudren por el propio nio de los objetos docentes ms
pronto; creamos doctores jvenes y nios apropiados.
viejos. La infancia tiene sus propias formas En resumen, los postulados neurodidcticos
de ver, pensar y sentir. sobre el aprendizaje humano no son tesis re-
Rousseau se inclinaba a favor de una educa- volucionarias. Para sus crticos, los neurlogos
cin adecuada al nivel de desarrollo y con ello estn vendiendo vino viejo en odres nuevos.
2. ANTE TODO DIVERTIDO implcitamente adecuada tambin al cerebro.
La tesis central de los neurodi- Del mismo modo que los actuales neurodi- Punto crtico 2:
dactas es que aprender produ- dactas se quejan de que los maestros no co- Carece de relevancia prctica
ce alegra, siempre y cuando el nocen su instrumento de trabajo, Rousseau ya Una cosa son los conocimientos seguros que
nio contribuya a decidir qu reprobaba a los pedagogos su incompetencia: tenemos acerca del cerebro y otra cosa, que
es lo que aprende. Resulta extrao escribe que desde que el tales conocimientos alcancen una aplicacin
ser humano se ocupa de la educacin de los pedaggica. Eso es lo que falla, declaran los
nios, no haya imaginado otros instrumentos escpticos de la neurodidctica. Dominik Gy-
para conducirlos que el afn de competicin, la seler, pedagogo de la Escuela Tcnica Superior
envidia, la vanidad, las ansias posesivas o la co- de Zrich, expone que, si bien los hallazgos de
barda; es decir, precisamente en las tendencias los neurlogos pueden ser correctos, desde el
ms peligrosas, las que ms rpidamente se de- punto de vista pedaggico resultan triviales.
Los descubri- sarrollan y las que con ms facilidad estropean Para un maestro no tiene importancia si el
el alma antes de que madure el cuerpo. miedo o la alegra son provechosos en clase.
mientos de los
Puede que desde el siglo XVIII el lenguaje Sencillamente, eso no forma parte de los cono-
neurlogos sern cientco se haya vuelto ms prosaico. Sin em- cimientos que hoy se requieren para la prctica
muy correctos, bargo, muchos mensajes de los neurodidactas pedaggica.
parecen surgir directamente de la pluma de Tambin Nicole Becker cree que los hallaz-
pero desde el Rousseau. Cuando, por ejemplo, en el proyec- gos de la neurologa son poco relevantes en la
punto de vista to formativo Nelecom dirigido por Gerald prctica: Lo que han podido decir hasta ahora
Hther, neurobilogo de Gotinga, se lleva a los las ciencias neurolgicas cognitivas sobre el
pedaggico nios a jugar con piezas de arquitectura para cerebro humano a propsito del aprendizaje,
resultan que aprendan a ejercitarse con las matemti- subraya, se reere a procesos de aprendizaje
cas, no se les est ofreciendo una enseanza sencillos. Mediante tcnicas de imagen se pue-
triviales.
basada en la experiencia como la entenda de comprobar la actividad cerebral durante
Dominik Gyseler, Rousseau? la resolucin de problemas elementales. Sin
Escuela Tcnica Superior Tambin el pedagogo Johann Heinrich Pes- embargo, tales estudios no tienen nada que
de Zrich talozzi (1726-1827) se pronunci contra todo ver con los procesos de enseanza y apren-

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dizaje escolar. Parece que los neurodidactas
se esfuerzan en adquirir unos conocimientos
Los cinco pilares fundamentales de la neurodidctica
de los que los pedagogos pueden prescindir
sin ms.
Incluso el archirreiterado lema neurodidc- Hasta ahora estos cinco hallazgos bsicos han sido conrmados expe-
tico el cerebro aprende no supone ninguna rimentalmente:
ayuda automtica. Tal mantra suele referirse 1. Aprender es divertido. Es cierto en el supuesto de que el alumno
a procesos de aprendizaje implcitos que no decida por s mismo qu es lo que quiere aprender. Si un nio resuelve
requieren instruccin. El hecho de que las per- por iniciativa propia un problema difcil, el xito le proporciona una
sonas quieran aprender a andar y a hablar no sensacin de felicidad coincidente con un aumento de la secrecin del
signica ni mucho menos que tambin quieran neurotransmisor dopamina.
aprender la conjugacin de los verbos franceses 2. Con frecuencia el aprendizaje se realiza espontneamente. Andar, hablar,
o cmo se calcula el gasto calrico de un perro rer: habilidades que el nio adquiere jugando y sin ninguna sistemtica, es
durante el sueo. decir, sin una instruccin dirigida. Este aprendizaje no se puede obstaculizar
ni siquiera con la peor pedagoga. Los mecanismos neurobiolgicos de esos
Punto crtico 3: procesos de aprendizaje implcitos estn bien estudiados.
Conclusiones contrarias inadmisibles 3. Los aos previos a la pubertad son fases particularmente sensibles
Los neurodidactas pasan por alto el hecho de para el aprendizaje. Cuanto antes se aprenda a tocar un instrumento
que las condiciones ambientales determinan o a hablar un idioma, tanto mejor. Algunas cosas slo se aprenden
el funcionamiento del cerebro. A favor de ello durante una breve ventana que se cierra muy pronto. Otras capaci-
hablan ciertos hallazgos. William Greenough, dades, por el contrario, pueden adquirirse durante toda la vida.
de la Universidad de Illinois, demostr expe- 4. El aprendizaje es tambin un proceso emocional. La cognicin y la
rimentalmente que los roedores que crecen emocin van inseparablemente unidas. Los nios pueden retener me-
en un ambiente estimulante, desarrollan ms jor contenidos docentes y de conocimientos conservndolos ms en la
sinapsis en determinadas reas del cerebro que memoria si los asocian a sensaciones positivas. La carga emocional del
individuos de la misma especie que crecen en lugar de aprendizaje inuye tambin en su xito. Adems, cuanto ms
ambientes ms deprimidos, carentes de es- relacin guarde la materia que se aprende con la realidad vivida por el
tmulos. Aunque el descubrimiento en cuestin nio, tanto ms carga emocional encierra y tanto mejor se procesa.
es inobjetable, s cabe dudar de las conclusiones 5. Un ambiente pobre en estmulos diculta el aprendizaje. Por el con-
pedaggicas que alguien deduzca; por ejem- trario, un ambiente rico en estmulos sensoriales acta como estimulan-
plo: los nios pequeos se desarrollan mejor te. Los nios pueden retener con ms facilidad las informaciones que
y ms rpidamente si crecen en un ambiente les llegan por varios canales sensoriales.
estimulante.
En opinin de John T. Bruer, los neurodi-
dactas hacen un uso abusivo del hallazgo de
marras. Examinado con rigor, lo nico que
se ha demostrado es que un ambiente pobre 3. MUCHO ESTIMULO AYUDA?
en estmulos dificulta el desarrollo. Muchos Los resultados de estudios realizados en ratas,
estudios, como los de Carla Shatz, de la Uni- segn los cuales un ambiente rico en estmulos
versidad de Harvard en Boston, demuestran cambiantes estimula el desarrollo del cerebro,
que los nios necesitan slo unos estmu- no pueden trasladarse sin ms a los humanos.
los mnimos para desarrollarse de acuerdo Lo que est claro es que los nios no deben
FOTOLIA / INDIGO FISH (ratn); FOTOLIA / LEAH-ANNE THOMPSON (nio)

con su edad. Si se deja a un nio durante crecer en un ambiente desprovisto de estmulos.


mucho tiempo acostado en la cama, le resul-
tar luego ms difcil adquirir capacidades
motoras.
Partiendo de estas observaciones, algunos
propugnan colocar a los nios en un ambiente
rico en estmulos para potenciar su desarrollo.
Sin embargo, recientes estudios no demuestran
en absoluto que esta estimulacin sirva para
nada. William Greenough insiste en que me-
diante la experimentacin animal no se puede
deducir en qu fase de la vida el cerebro infan-
til resulta ms inuenciable.

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Punto crtico 4:
Las emociones no suponen un estmulo
automtico para el aprendizaje
Segn un principio fundamental de la neurolo-
ga hay una ntima relacin entre el aprendiza-
je y el placer. En opinin de los neurodidactas,
la adquisicin de conocimientos constituye un
proceso a la vez cognitivo y emocional. Cuanto
ms positivos sean los sentimientos que de-
sencadena el aprendizaje, con ms facilidad se
almacenarn en la memoria. Los acontecimien-
tos que llevan consigo un gran componente
emocional quedan grabados antes que los emo-
cionalmente neutros. Por eso retenemos mejor
FOTOLIA / WOJCIECH GAJDA

episodios conmovedores de amor o de guerra


protagonizados por emperadores o reyes que
las aburridas fechas que marcaron sus vidas y
sus muertes. Todo aquello que cause placer
al ser aprendido supone un refuerzo para la
memoria, escribi ya hace ms de 300 aos
4. ES VERDAD QUE CUANTO ANTES SE APRENDA MEJOR? Johann Amos Comenius (1592-1670) en su Di-
No puede tomarse este principio como vlido en todos los dactica Magna.
casos. El ejemplo de la adquisicin del lenguaje lo de- Los primeros conceptos de los neurodidactas
muestra. Las fases sensibles para el desarrollo de la fonti- portaban un fuerte componente cognitivo-psi-
ca, la gramtica y la semntica son diferentes. colgico; los sentimientos apenas se tomaban
en consideracin. Mas, desde los aos noventa
del siglo pasado, los psiclogos vienen insis-

Pedagoga: una disciplina en crisis

En ocasiones, da la impresin de que los pedagogos han teorema de Pitgoras y tolerancia por las culturas indias,
capitulado y que se ha soslayado todo su campo de ac- que acten con honradez, diligencia y amor al prjimo.
tuacin. En los ltimos cien aos lo han probado todo. En Cierto que es fcil enumerar los objetivos. Y que el camino
vano. En 1997, Ewald Terhart, de la Universidad de Mns- a seguir para alcanzarlos no est claro. A este respecto,
ter, hizo su propio balance: enseanza frontal o abierta, los avances en las ciencias neurolgicas no han supuesto
trabajo en grupo o proyectivo... ningn proyecto didctico ningn cambio.
ha cristalizado para tomarlo por universalmente vlido.
Si se considera el rendimiento docente cuanticable en Los planteamientos de algunos neurlogos, dice Otto
los alumnos como criterio de eciencia, no existe ningn Speck, profesor emrito de Pedagoga Teraputica de la
mtodo que pueda considerarse mejor que los dems. Universidad Ludwig Maximilian de Mnich, segn los cua-
Thomas Brger, de la Universidad de Giessen, opina les los maestros debieran resultar ms atractivos para los
tambin que en los mtodos tradicionales hay aspectos alumnos, estar mejor formados y limitarse a prestar aten-
positivos y negativos, todo es relativo y relativizable. Si los cin a los principios pedaggicos y neurobiolgicos por
propios didcticos no son capaces de establecer preferen- todos conocidos para que de este modo la enseanza sea
cias, los profesores en ejercicio se preguntan cmo han de un xito, no se corresponden con un conocimiento riguroso
valorar lo que dicen algunos didcticos. de la situacin escolar en nuestros das.
Todo maestro sabe, sin necesidad de leerse un libro de
El problema bsico es el siguiente: los objetivos pedag- neurobiologa, que el alumno debe sentirse motivado.
gicos son fciles de formular y difciles de realizar; las di- Cmo motivar a un alumno aptico? Cmo acercar a su
vergencias estn en el cmo, no en el qu. Los alumnos vida contenidos docentes que slo remotamente estn rela-
han de aprender a pensar crticamente y a actuar de for- cionados con la realidad? Para estas preguntas, los pedago-
ma autnoma. Hemos de despertar su curiosidad por el gos tienen tan pocas respuestas como los neurobilogos.

38 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


tiendo en la inuencia de las emociones sobre la memoria. Tambin esto vuelve a demostrar Pioneros en la lucha
los procesos de enseanza y aprendizaje. que el componente emocional desencadena por la pedagoga
Desde entonces se han realizado numerosos una activacin ms intensa. moderna
estudios en los que se investiga si el nivel de Una vez ms, insistamos en que no se
estimulacin emocional ejerce un efecto po- pueden, a partir de tales hallazgos, deducir ERASMO DE ROTTERDAM
sitivo sobre la memoria. Los psiclogos suelen recomendaciones pedaggicas concretas, si (1465-1536) recomendaba a
recurrir en tales trabajos a ristras de palabras o bien se ha de reconocer que los neurlogos los maestros que no sobre-
slabas sin sentido con objeto de que los conoci- tienen el mrito de habernos enseado que cargaran de materias a los
mientos as adquiridos no puedan relacionarse hoy ya no entendemos el aprendizaje como un alumnos. En ocasiones menos
sin ms con el complejo aprendizaje adquirido proceso meramente cognitivo, sino tambin es mejor. Y ya saba que
en la escuela. emocional. aprendiendo sin miedo se tiene
En 1996, Thomas Goeschke, profesor de psi- ms xito.
cologa general en la Universidad Tcnica de Punto crtico 5:
Dresde, resuma el estado actual de dichas in- Las fases del aprendizaje
vestigaciones: Los estudios sobre la memoria no presentan una validez general
autobiogrca hablan a favor de que las viven- Por todas partes se habla de estimular precoz-
cias con fuerte carga emocional, tanto positiva mente a los nios. Hay padres inquietos que
como negativa, as como las circunstancias en interpretan para sus bebs sonatas de Mozart
las que tuvieron lugar los sucesos que causa- o los llevan a los tres aos a un curso de chi-
ron tales impresiones, se conservan durante no. Se fundan en la idea de una justicacin
ms tiempo que los sucesos emocionalmente neurobiolgica. Pasko Rakic, de la Universidad
neutros. Por otra parte, hay pocos datos que de Yale, y Peter Huttenlocher, de la Universi-
demuestren que las vivencias positivas se con- dad de Chicago, han demostrado los cambios
serven mejor que las negativas. En todo caso, masivos que experimenta el sistema nervioso
eso parece depender de las estrategias defen- central humano durante los primeros aos de JEAN-JACQUES ROUSSEAU
sivas individuales. vida. En muy breve tiempo, en el cerebro del (1712-1778) dijo que los nios,
No se halla demostrado, pues, que un esta- nio pequeo se establecen miles de millones por naturaleza, son curiosos y
do de nimo positivo estimule el aprendizaje. de sinapsis, o contactos entre las neuronas. Se- vidos de saber. Propugn un
La realidad docente es mucho ms compleja gn Huttenlocher, la densidad de sinapsis al- desarrollo, e implcitamente
que un experimento de laboratorio. Incluso en canza su punto mximo a la edad de tres aos, tambin una educacin, acorde
estos experimentos, se requiere un gran es- al menos en el crtex prefrontal, sede de las con el cerebro.
fuerzo para recabar datos cuantitativos sobre funciones psquicas superiores.
la inuencia del estado emocional. Adems, los Los neurodidactas creen que se ha de apro-
neurlogos hablan en trminos muy genera- vechar esa fase crtica del desarrollo. Nicole
les del estmulo emocional, dejando sin aclarar Becker, por el contrario, opina que es falsa la
qu tipo de emociones son las que desempean idea de que hay una nica ventana para apren-
aqu una funcin importante. der a leer, escribir, calcular o aprender msica,
Otra cuestin muy diferente es el mecanis- que inevitablemente se cierra en un momento
mo por el cual una emocin positiva puede dado. En todo caso puede concretarse una de-
actuar sobre los escolares. Con otras palabras, terminada poca crtica para el aprendizaje de
qu relacin puede haber entre la discusin cada materia. Para el aprendizaje de los matices
sobre curvas, las palabras latinas o el clculo del signicado de palabras y frases inglesas, el
con quebrados y el estado de nimo. aprendizaje persiste abierto a lo largo de la vida.
De cualquier modo, desde que Goschke pre- Por el contrario, las posibilidades de aprendizaje JOHANN HEINRICH
sent su resumen, las investigaciones no se han de habilidades motoras se agotan de forma bas- PESTALOZZI
detenido. En 2002 Florin Dolcos, de la Univer- tante rpida en los primeros aos de vida. (1726-1827) abogaba por una
sidad canadiense de Alberta en Edmonton, As pues, como regla general, la creencia de docencia cara a cara y de
public la demostracin de que la capacidad que cuanto antes es mejor, no se corresponde corazn a corazn.
de retener imgenes en la memoria es mayor con la realidad como se demuestra, por ejem-
si tales imgenes van cargadas de emociones plo, con la adquisicin del lenguaje. Este pro-
que s son neutras. Dos aos ms tarde, Dolcos ceso se compone de toda una serie de activida-
y sus colaboradores publicaron los detalles de des parciales: imitacin de los sonidos de un
cmo los estmulos emocionales y neurol- idioma pronunciados sin acento alguno, for-
gicos activan la amgdala y el lbulo medial macin de frases gramaticalmente correctas,
temporal, que es donde radica el sistema de reconocimiento del signicado de las palabras.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 39


Es falsa la idea de que hay una sola ventana de diez aos en Estados Unidos. Compar los
que emigraron antes de los 15 aos con los que
para el aprendizaje de la lectura, la escritura, lo hicieron despus.
el clculo o la msica que se cierra Neuville observa que la actividad elctrica
cerebral en el procesamiento de la gramti-
denitivamente en un determinado momento.
ca variaba. Al aumentar la edad, apareca un
Nicole Becker, trazado caracterstico en el rea anterior del
Universidad de Tbingen hemisferio cerebral izquierdo, cerca del lbulo
temporal. Este trazado todava no se observa en
La fontica, la gramtica y la semntica tienen los nios pequeos. Neuville opina que la dis-
cada una sus particulares fases crticas. minucin de sinapsis entre los 8 y los 14 aos
Como confirman los estudios de Patricia no supone un impedimento para el aprendiza-
Kuhl, de la Universidad de Washington, para je; antes bien, con ello aumenta la plasticidad
poder hablar un idioma sin acento resultan funcional del cerebro. Segn Elissa Newport,
de particular importancia los primeros seis el cerebro aprende ptimamente cuando la ar-
meses de vida. Segn el psiclogo del lengua- quitectura de las sinapsis se ha estabilizado, es
je James Flege, de la Universidad de Alabama decir, despus de los primeros aos de vida.
en Birmingham, la capacidad fontica empie- Los crticos de la neurodidctica consideran
za a disminuir desde el segundo ao de vida. aventurado dar consejos didcticos basados
Slo en muy pocos casos se consigue hablar en reglas neurobiolgicas. A partir de los co-
BIBLIOGRAFIA sin acento un idioma extranjero aprendido a nocimientos que se tienen sobre la adquisi-
COMPLEMENTARIA partir de los 14 aos. cin del lenguaje, resulta imposible deducir
Un famoso ejemplo es el de los hermanos un currculum cerebralmente correcto para la
DER MYTHOS DER ERSTEN Kissinger. Henry Kissinger, secretario de es- enseanza de idiomas extranjeros. En este sen-
DREI JAHRE. WARUM WIR tado de Estados Unidos, emigr all, desde tido, Nicole Becker opina que se trata siempre
LEBENSLANG LERNEN. Alemania, a los 12 aos. Habla perfectamen- de prioridades pedaggicas. Lo ilustra con un
J. T. Bruer. Beltz; Wein- te ingls, pero no ha podido evitar su acento ejemplo: si un nio aprende primero latn y
heim, 2003. alemn. Su hermano Walter, que emigr jun- cuando es mayor ingls, nunca hablar ingls
to con Henry y es dos aos ms joven, ha- sin acento pero con el latn habr adquirido
INTERACTION BETWEEN bla un ingls sin ningn tipo de acento. No un profundo conocimiento de las estructuras
THE AMYGDALA AND THE se puede armar que la ventana fontica se sintcticas.
MEDIAL TEMPORAL LOBE cierra denitivamente a determinada edad Becker lleva su crtica a la neurodidctica
MEMORY SYSTEM PREDICTS reconoce Becker. Hay enormes variaciones hasta el punto de armar que los pedagogos
BETTER MEMORY FOR EMO- individuales. celebran mucho que los neurlogos presenten
TIONAL EVENTS. F. Dolcos En cambio, el vocabulario de una persona los mecanismos siolgicos del aprendizaje,
et al. en Neuron, vol. 42, crece sin cesar. Un nio de seis aos conoce pero rechazan que, basndose en la experi-
pgs. 855-863; 2004. por trmino medio unas 13.000 palabras; un mentacin animal o en los hallazgos obtenidos
escolar llega a las 60.000. Algunas personas mediante tcnicas de resonancia magntica
DIE NEUROWISSEN- van aumentando su repertorio hasta una edad funcional, puedan dar consejos pedaggicos.
SCHAFTLICHE HER- avanzada y alcanzan sin problemas un lxico Los neurlogos insisten en que cada proceso
AUSFORDERUNG DER de 150.000 palabras. Basndose en estudios de aprendizaje tiene su momento, indetermi-
PDAGOGIK. N. Becker. electroencefalogrcos, Helen J. Neuville, de nable. Nunca se puede estar seguro de que el
Klinkhardt; Bad Heilb- la Universidad de Oregon en Eugene, demostr alumno est aprendiendo lo que el maestro le
runn, 2006. que el procesamiento semntico de conceptos pretende ensear. Gerhard Roth armaba ya
se maniesta en trazados tpicos de la actividad en 2004 que no hay que identicar lo que se
LERNEN UND GEHIRN. DER elctrica cerebral independientes de la edad. ensea con lo que se aprende. Este neurlogo
WEG ZU EINER NEUEN de Bremen llega a la conclusin de que volun-
PDAGOGIK. Dirigido Aspectos neurobiolgicos tariamente no podemos inuir de forma direc-
por R. Caspary. Herder; del aprendizaje de idiomas extranjeros ta en el xito del aprendizaje, ni en el nuestro
Freiburg, 2008. Para la adquisicin de la gramtica existe una propio ni en el de nuestros alumnos. El cerebro
ventana que, segn Elissa L. Newport, de la Uni- no obedece las leyes de la escuela ni las de sus
HIRNFORSCHUNG UND versidad de Rochester, va cerrndose progresi- representantes.
ERZIEHUNG. O. Speck. vamente hasta los 15 aos. Esta psicolingista
Rinhardt; Mnich, 2008. ha analizado las capacidades gramaticales de Nikolas Westerhoff es psiclogo y trabaja como
chinos y coreanos que llevan viviendo ms periodista cientfico en Berln.

40 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


Bases cerebrales
del aprendizaje
Para mejorar la enseanza escolar, neurlogos y pedagogos deben converger
en el nuevo dominio de la neurodidctica

ULRICH HERRMANN

L o neuro est de moda. Neuroeconoma,


neurotica, neuroteologa, neurogerma-
nstica, neurohistoria y neurodidctica. Los
en este sentido. Importa conocer en qu cir-
cunstancias utilizamos el cerebro y cundo
rige, inconsciente, nuestra conducta. 1. QUO VADIS ESCUELA?
cientficos se aprestan a explicar nuestras Los nuevos medios de exploracin y ana- Alumnos aburridos, maestros
vivencias y conductas admitiendo su origen lticos, sobre todo en el estudio de los pro- frustrados, malos resultados
cerebral, no slo en el sentido trivial de la pa- cesos metablicos y mecanismo de accin acadmicos... la escuela no
labra, segn el cual todo pensamiento y toda de los neurotransmisores y en las tcnicas de funciona. Los neurodidcticos
actividad se apuntalan en el funcionamiento imagen, han hecho posible en las dos ltimas dicen que no es extrao: la
del cerebro, sino tambin en el sentido estricto dcadas descubrimientos que transforman vida cotidiana de muchas ins-
de ser resultado genuino de la actividad cere- nuestras ideas sobre el funcionamiento del tituciones docentes estatales
bral y sus consecuencias. Es lgica la atencin cerebro. Entre estos descubrimientos men- contradice principios bsicos
que se concede al funcionamiento del cerebro cionaremos: de la neurociencia.
FOTOLIA / PHILIPPE MINISINI

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 41


El sistema lmbico como valorador de infor- La mayora de los pedagogos acadmicos
maciones y las actividades cerebrales que de se conesan escpticos ante los desafos de la
ello se derivan. neurologa. Algunos adoptan incluso una ac-
Las neuronas especulares como base del titud hostil. Olvidan que en todos los cambios
aprendizaje a partir de un modelo, amn de de siglo de la Edad Moderna se han experimen-
fundamento del concepto del cerebro como tado reorientaciones de la pedagoga encami-
rgano social. nadas a la naturaleza natural del nio y del
La abundancia de sinapsis neuronales du- joven: a principios del XVIII, Franois Fnelon
rante los primeros aos de vida y su pos- (1651-1715) y August Hermann Francke (1663-
terior disminucin cuando, mediante su 1727), al empezar el siglo XIX Jean-Jacques Rous-
estmulo y uso, quedan definitivamente seau (1712-1778) y los lntropos, en los inicios
fijadas. del XX los pedagogos de la Reforma.
FOTOLIA / ALIUS KOROLIOVAS

La estructuracin de las funciones cerebrales Comn a todas esas inquietudes es la nece-


de acuerdo con su uso y experiencia adqui- sidad de nuevos mtodos docentes, la urgencia
rida. de una psicopedagoga que tenga en cuenta las
La repercusin social (consideracin, entre- funciones cerebrales, una pedagoga de la cu-
ga o reconocimiento) como medio indis- riosidad y del afn por aprender, del nimo y
pensable de supervivencia para los seres de la recompensa.
2. JUEGO DE NIOS humanos y el juego de neuromoduladores Desde principios del siglo XVIII, pedagogos
Curiosidad y creatividad estimuladores de la motivacin (dopamina, y psiclogos saben que, para obtener un xito
slo pueden desarrollarse opioides endgenos y oxitocina) en el sis- duradero en el aprendizaje, los procesos y cir-
en una atmsfera disten- tema de recompensa autnomo de nuestro cunstancias en que se realiza deben cumplir
dida y ldica. Para Maria organismo. un elenco de condiciones:
Montessori (1870-1952), plantear un reto asequible y razonable;
renovadora de la educacin, Nuevos desafos para la pedagoga no desfallecer en el esfuerzo por alcanzar
la observacin de los juegos Como consecuencia de este desarrollo, los una meta o resolver un problema;
que espontneamente ha cientficos, desde diversos puntos de vista, no poner impedimentos ni al afn de saber
olvidado un nio constitua se ven obligados a hacer un nuevo anlisis y ni a la curiosidad; dejar que el nio siga su
un dato crucial para enten- valoracin de la conducta humana. Sea por propio sistema de aprendizaje;
der qu es lo que el propio caso un conductor que provoca un accidente repetir muchas veces las oportunidades de
nio preere aprender. y, en un estado de estrs y miedo, se da a la aprender y los ejercicios prcticos para con-
En esto no hay errores, lo fuga. Comete una accin equiparable, desde seguir seguridad y conciencia del xito;
nico que se demanda son el punto de vista moral y penal, a la de quien plantear exigencias individuales adecuadas
infatigables pruebas hasta comete un atraco planeado? Un alumno cuyo al alumno. Exigir demasiado poco provoca
conseguirlo. Los maestros cerebro, debido a las condiciones de estrs, no aburrimiento y exigir coactivamente dema-
han de animar a los alum- puede rendir lo suciente, puede ser penali- siado produce un efecto negativo sobre la vo-
nos a que den rienda suelta zado en su fracaso escolar, comprometiendo luntad de aprender, con fracasos progresivos,
a sus fantasas y a que as su futuro? pudiendo llegar a anularla por completo.
muestren su talento. Est demostrado que los agentes de nuestro As, ya en el siglo XVIII, basndose en el es-
sistema de motivacin son las experiencias po- tmulo de la curiosidad y el afn de saber, se im-
sitivas en las relaciones y los lazos afectivos: puso el xito de una pedagoga de la actividad
recibir atenciones y reconocimientos, elogios espontnea, de la superacin de las dicultades
y proteccin. Se sabe que la disposicin al buen por s mismo y de la ecacia conseguida por
El aprendizaje rendimiento y al xito depende de la conanza el esfuerzo personal. Henning Scheich, de la
y las esperanzas depositadas en conseguirlo. En Universidad de Magdeburg, y Gerhard Hther,
escolar se realiza
contraposicin, comprobamos que los planes de la Universidad de Gttingen, reconocen que
siguiendo las escolares y los sistemas de enseanza, con sus hasta ahora la neurologa, en el terreno de la
experiencias de fracaso y desnimo, generan experiencia pedaggica prctica, no ha conse-
mismas reglas
temor en vez de estimular la creatividad y la guido nada que no supieran ya los pedagogos
que el aprendizaje autonoma. competentes y experimentados. Pero hay una
natural. Centrarse en el rendimiento y en las cali- diferencia. Ahora, la neurociencia permite ex-
caciones escolares supone un obstculo para plicar por qu tenan razn.
el desarrollo de la curiosidad y la motivacin. Para no despertar falsas esperanzas, ni dar
Ante este panorama, puede seguir tolerndose lugar a interpretaciones errneas, conviene
la situacin? avanzar que los neurlogos no pueden dar una

42 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


respuesta concreta a cuestiones relacionadas tener mucho xito. Lo que se ha aprendido
con el contenido de la enseanza, tales como mediante numerosas repeticiones queda ins-
por qu este proyecto docente resulta diver- crito en la memoria a largo plazo y puede
tido para un nio y no para otro?, o cmo recuperarse durante mucho tiempo.
se despierta el inters del alumno por la lrica El cerebro olvida presto detalles que no
de Goethe?. Tampoco pueden dar soluciones se presentan en un contexto signicativo,
a cuestiones pedaggicas genuinas: Debo excepto aquellos sucesos nicos que justi-
ceder o marcar un lmite? o es aconsejable cadamente pueden ser denominados inol-
no intervenir y dejar que trascurra la rivalidad vidables: sorpresas especiales, sensaciones Cuanto ms
entre hermanos?. que se experimentan por primera vez, una importante,
Debates y controversias entre neurlogos herida sufrida. Las imgenes con carga signi-
y pedagogos sobre problemas de esa ndole cativa quedan almacenadas durante mucho
provechosa y
circunscrita carecen de base objetiva. Antes tiempo porque resultan insustituibles para agradable sea
bien, de lo que se trata es de optimizar el el reconocimiento y procesamiento de nue-
aprendizaje. Ah reside el ncleo primordial vas informaciones.
una informacin,
de la neurodidctica. Lo mejor es que, por nor- El aprendizaje adquirido mediante ensean- tanto mejor
ma, el planteamiento acorde con el cerebro za, lo mismo que el natural, es un proceso
arraiga en la
de los enseantes se haga conjuntamente por lento y muy perturbable en lo que respecta
pedagogos y neurlogos. Sin olvidar que corres- al procesamiento de la informacin y a la memoria.
ponde a los pedagogos plantear y resolver los generacin de signicado til para una con-
problemas. secucin de los objetivos.
De lo anterior se inere que la colaboracin
Qu sabemos y qu ignoramos de la neurociencia y la pedagoga, al menos por
sobre el cerebro discente? el momento, slo puede aplicarse a procesos
Nuestros conocimientos sobre el cerebro dis- elementales de aprendizaje y su optimizacin.
cente se basan, por un lado, en lo que sabemos Cuestiones pedaggicas tales como un cambio
de la vida cotidiana y en las soluciones peda- de conducta intencionado han de considerarse
ggicas dadas a los problemas de enseanza y neurolgicamente de forma tangencial, a travs
aprendizaje, y, por otro, en los hallazgos em- de sistemas de motivacin o de recompensa.
prico-analticos y experimentales aportados
por la neurologa. Aprendizaje ecaz
A escala de las neuronas y sus conexiones, e impulsos neurodidcticos
ignoramos en qu consiste el aprender. Pero Las informaciones que llegan al sistema lm-
sabemos que se desarrolla y cundo se de- bico son valoradas all siguiendo el criterio
sarrolla. importante/accesorio, deseable/indeseable,
Ignoramos cmo se almacenan informa- agradable/desagradable, que permite su al-
ciones que luego pueden recuperarse. macenamiento en la memoria de experiencias
Desconocemos los procesos mediante los emocionales. Si se han de incorporar nuevas
cuales esas informaciones se conectan con informaciones, deben ir asociadas a sentimien- En principio,
estructuras sensoriales (representaciones tos importantes, deseables (tiles) y agradables:
neuronales). os har gracia lo que ahora vais a ver y lo que
los neurlogos
Desconocemos cmo tienen lugar las fun- va a pasar, cosas sabidas desde antiguo pre- no pueden dar
ciones cognitivas superiores (por ejemplo, la sentadas de forma nueva: premio... para quien
consejos sobre
formacin de conceptos). Algunas premisas lo explique!.
son conocidas por la pedagoga y la psicolo- La conducta guiada por la curiosidad busca contenidos. A
ga pedaggica desde hace unos 200 aos. experiencias interesantes; congnita, puede ellos les incumbe
Los neuromoduladores no explican cmo verse frenada por un comportamiento caren-
se adquiere el concepto de la regla de tres. te de relieve o que no requiera explicacin al- la optimizacin
Se ha comprobado experimentalmente que, guna. El abandono de la curiosidad, del gusto del aprendizaje.
en determinadas circunstancias, la adquisi- por aprender, se evita mediante la exploracin
cin de informacin, y en parte tambin su espontnea y la adquisicin de conocimientos
procesamiento, puede interrumpirse, di- por iniciativa propia: descubre un aspecto que
cultarse o favorecerse. te parezca importante en el marco del tema
El aprendizaje natural, sobre todo a travs de que se trate, intenta entender cmo llega
de la imitacin, aunque muy lento, suele el agua a la copa de los rboles y dnde se al-

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3. ASI SI QUE FUNCIONA
Para que los alumnos apren-
dan, los maestros les han de

ISTOCKPHOTO / RANDY PLETT


plantear retos cuya supera-
cin les resulte divertida y
sobre todo les d la satisfac-
cin del xito.

macena, para qu necesita el auto un para- diferenciar el contenido de su signicado; la


choques: para la comodidad del viajero, para la informacin es tambin su signicado. Una
seguridad en el viaje o para ambas cosas?. vivencia, en cuanto experiencia duradera, se
Una atmsfera distendida, juego y conan- caracteriza por una determinada carga emocio-
za son premisas importantes para desarro- nal. La participacin interior activa del alumno
llar la curiosidad y, con ella, la creatividad, en la clase refuerza su inters y compromiso y
sin el estrs por alcanzar un rendimiento, ni se traduce en unos mejores y ms persistentes
el temor al fracaso. Prueba de otra forma y resultados de su trabajo y de su aprendizaje.
anota cuidadosamente lo que observas. Para La recompensa y la satisfaccin hacen que
la pedagoga Maria Montessori (1870-1952), el el cerebro funcione tanto mejor cuanto mayor
juego espontneo de un nio pequeo es la atraccin se sienta por aprender. Atraccin que
escena fundamental para entender, pedag- se mide por la apreciacin del xito esperado.
gica y psicolgicamente, cmo aprende por En general, cuando el propio alumno puede
iniciativa propia. Dejarse llevar por la curio- establecer por s mismo las condiciones para
sidad supone tener previamente conanza, no alcanzar el xito, especialmente teniendo en
slo no generar temor al fracaso, a las faltas, cuenta las diferencias individuales en habili-
al desnimo por las consecuencias negativas dades y aprovechamiento escolar, aumenta su
(notas escolares), sino tambin reforzar las ex- afn por aprender y su motivacin.
pectativas de xito, estimular la bsqueda con La satisfaccin por haber conseguido de-
perspectivas positivas, despertar la esperan- terminado objetivo deja inalterado el siste-
Slo se tiene za de alcanzar un premio, fortalecer el amor ma de recompensa propio del cerebro. En
propio y la conviccin de poseer capacidades consecuencia, la mxima garanta de xito
xito enseando suficientes. Puedes decir tranquilamente ser una pedagoga de la diversin de base
cosas nuevas qu cosas no logras todava: cmo te puedo neurodidctica: hacer frente a un reto con un
ayudar?, No se puede tener siempre xito al rendimiento que dar lugar a una satisfactoria
si los alumnos
primer intento, no te desanimes!, eres capaz vivencia del xito.
las pueden de conseguirlo!. El cerebro sigue diversos procedimientos
asociar a cosas La distensin para la consolidacin de la me- para ordenar los contenidos de la memoria:
moria durante el aprendizaje es una medida la memoria declarativa para los hechos, la
ya sabidas. crtica. Con ello se concede al cerebro tiempo semntica para los signicados, la procedi-
suficiente para almacenar informaciones y mental para las secuencias y habilidades ru-
entrelazar signicados. En una clase frontal, tinarias, la emocional para los sentimientos.
centrada en la docencia, donde todos los cere- Todas ellas forman un conjunto funcional; se
bros deben funcionar al unsono, no es posible inuyen mutuamente. Ensear, en el sentido
llevar un ritmo ptimo de tensiones y disten- de dirigir el aprendizaje, debe activar el fun-
siones. Las indispensables preguntas del maes- cionamiento armnico de todas las formas de
tro supondran un factor distorsionante para memoria; los hechos son llevados a un contex-
el aprendizaje. to de signicados y a una secuencia histrica
Emocin y cognicin: Mediante el mero signicativa con carga emocional. A la historia
impulso electroqumico, el cerebro no puede se le ha de dar un rostro; emperador y Papa:

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Canossa; asesinatos masivos: Las Casas ante basado en calicaciones a desanimados alum-
Carlos V; Reforma: Lutero en Worms; resis- nos atornillados en sus sillas. BIBLIOGRAFIA
tencia pacca: Mahatma Gandhi; rebelin COMPLEMENTARIA
de las conciencias: La rosa blanca; holocaus- Perspectivas de futuro
to: Anna Frank. Las premisas y procesos para un aprendizaje BEDIENUNGSANLEITUNG FR
La percepcin y creacin de patrones supo- exitoso son las mismas se trate de un apren- EIN MENSCHLICHES GEHIRN.
nen una forma de percepcin y recuerdo de dizaje natural o de un aprendizaje escolar. La G. Hther. Vandenhoeck &
conjuntos y sus componentes, as como del en- psicopedagoga del proceso enseanza-apren- Ruprecht; Gotinga, 2002.
samblaje reglado de stos para formar otros dizaje escolar no necesita insistir en la impor-
conjuntos (incluso nuevos) llenos de signi- tancia de ese descubrimiento de la neurocien- LERNEN. GEHIRNVORSCHUNG
cado. Los nios aprenden la lengua materna cia. En adelante, habr que tener en cuenta que UND DIE SCHULE DES LE-
a travs del odo y la imitacin de sonidos, al la capacidad y la voluntad de aprender de los BENS. M. Spitzer. Spektrum
tiempo que su cerebro va generando las reglas nios y jvenes son muy diferentes durante y Akademischer Verlag;
gramaticales en que se basa dicha lengua. despus de la pubertad. Los psiclogos y pe- Heidelberg y Berln, 2002.
Para conseguir unos procesos permanen- dagogos del desarrollo deben plantearse los
tes de participacin y apropiacin lo mejor es siguientes hechos demostrados por la neuro- FHLEN, DENKEN, HAN-
ofrecer patrones (esquemas): Francia es un ciencia y contribuir a explicarlos: DELN. WIE DAS GEHIRN
hexgono, Sicilia es un tringulo, Italia es De qu modo opera la reestructuracin del UNSER VERHALTEN STEUERT.
una bota. Para una enseanza y un apren- cerebro en la pubertad. G. Roth. Suhrkamp;
dizaje ms profundos, hay que recurrir a la Posibilidad de que, sin una direccin do- Frankfurt/M., 2003.
diferenciacin y generalizacin de muestras cente, las facultades cognitivas superiores
o conceptos. De ese modo, signicados dife- (explicacin y comprensin) den lugar a un WARUM ICH FHLE, WAS DU
rentes del conocimiento resultan accesibles a pensamiento articulado y comprensivo. FHLST. INTUITIVE KOMMU-
diferentes representaciones neuronales, evi- Relaciones sociales necesarias para la inter- NIKATION UND DAS GEHE-
tando cargarse con conocimientos inertes. dependencia entre emocin y cognicin. IMNIS DER SPIEGELNEURONE.
El estmulo intelectual, por ejemplo mediante Es evidente que las estructuras y procesos ha- J. Bauer, Hoffmann &
juegos de palabras, se basa en el reto de anti- bituales del aprendizaje escolar y las formas all Campe; Hamburgo, 2006.
cipar con xito determinados patrones tiles aplicadas para la consecucin y valoracin del
para posibles secuencias en nuevas constela- rendimiento contradicen planteamientos bsicos PRINZIP MENSCHLICHKEIT.
ciones, partiendo de constelaciones gurativas de la neurociencia. Tales prcticas, sin conocer los WARUM WIR VON NATUR
preexistentes. neurotransmisores, se realizan con xito desde AUS KOOPERIEREN. Joa-
La actuacin comunicativa y la potenciacin hace ya un siglo basndose en procedimientos chim Bauer. Hoffmann &
del rendimiento del alumno en clase se condi- plsticos (en sentido gurado), como es la meti- Campe; Hamburgo, 2006.
cionan mutuamente. Una persona joven no slo culosa observacin de los alumnos. Neurlogos
es inteligencia, ni slo cerebro. Para su vida y pedagogos deben trabajar conjuntamente no NEURODIDAKTIK. GRUND-
y supervivencia resultan indispensables apren- slo en el laboratorio pedaggico, sino tambin, LAGEN UND VORSCHLGE
der y mantener relaciones socio-emocionales. y sobre todo, en el quehacer docente diario: jue- FR GEHIRNGERECHTES
La pedagoga reformada parte de la soledad gos de arena y rincn de lectura, ordenador y LEHREN UND LERNEN. Di-
del alumno inmerso en el orden establecido. dramatizaciones, coro y teatro, laboratorio y ta- rigido por U. Herrmann.
Mediante la consecucin de rendimientos se ha lleres, enseanza magistral, trabajo libre y de- Beltz; Weinheim, 2006.
de llegar a la cooperacin en un aprendizaje en beres para casa. Ah es donde debe centrarse la
grupos que aumente la satisfaccin y, con ello, futura investigacin pedaggica conjunta. LOB SER SCHULE. SIEBEN
la disposicin y capacidad de rendimiento. Los pedagogos deben estimular y escenicar PERPEKTIVEN FR DIE
En consecuencia, el estmulo de las relacio- qu es lo que el cerebro ha de poner en marcha. SCHLER, LEHRER UND EL-
nes debe convertirse en ncleo fundamental Junto a los neurlogos, cada uno con sus mto- TERN. J. Bauer. Hoffmann
de la enseanza. El aislamiento y la carencia de dos y planteamientos, pueden comprobar si ha & Campe; Hamburgo,
atenciones, en cuanto anomalas psquicas, son funcionado o no determinada actuacin: uno 2007.
registradas por el cerebro humano igual que si observa los procesos que ocurren en el cerebro,
se tratara del dolor fsico. Cuando no se recibe el otro investiga cmo aprenden los nios. Slo DAS GEDCHTNIS DES
atencin, se paraliza el sistema de motivacin y a travs de la colaboracin de ambos podremos KRPERS. WIE BEZIEHUN-
aumenta el potencial agresivo: asoman los pro- seguir descifrando los misterios del aprendiza- GEN UND LEBENSSTILLE
blemas que atenazan a las escuelas con clases je y del pensamiento. UNSERE GENE STEUERN.
abigarradas (demasiados alumnos a los que no J. Bauer. Piper; Mnich
se les presta suciente atencin) y se impone Ulrich Herrmann es profesor de pedagoga histrica, y Zrich, 2007.
un sistema selectivo de ganadores y perdedores terica y escolar en las universidades de Tbingen y Ulm.

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El secreto de
Munderkingen
Una modesta escuela de Suabia se situ, en el primer informe PISA,
muy por encima de la media de la Repblica Federal Alemana, emparejada
con los campeones nlandeses. Cul fue el secreto de su xito?

HANNO CHARISIUS

L a escuela de Munderkingen, una pequea


ciudad en Allgu a unos veinte kilmetros
al sudoeste de Ulm, parece un edicio funcio-
Walter opina que por eso en esta escuela
se valora cualquier aportacin, aunque no
concuerde con la solucin prescrita por las
nal tpico de los aos sesenta. Una mole de disposiciones escolares ociales. La divisa es
cemento lbrego con ventanas pintadas de orientarse por los problemas, no por los ob-
marrn. Ms funcional que acogedor, ms jetivos. Los contenidos de las clases apenas si
cercano a un edicio penitenciario que a un dieren de una escuela a otra; estn prescritos
centro de formacin. El interior presenta una por el ministerio de educacin. En manos del
imagen similar: pasillos sin cuadros, picaportes maestro, slo queda el modo de transmitir la
rados, ventanas engastadas en cemento que materia. Sobre sus espaldas recae, por tanto,
vibran por el gritero de los pberes. Ahora una gran responsabilidad.
mismo dobla la esquina un grupo de rezaga- Menciona como peculiaridad didctica las
dos; despus se impone el silencio. Es sta la conexiones entre especialidades. Un maestro
imagen de una escuela de elite? ensea contenidos diversos, como geografa,
Los alumnos de Munderkingen sacaron economa e historia. No est, pues, slo una
tan buena puntuacin en el primer informe hora a la semana en una clase, sino hasta cua-
PISA del ao 2000 como los finlandeses. tro. Walter aclara que esto crea una proximidad
Les igualaban en comprensin lectora y los personal, pues el profesor puede ocuparse me-
superaban incluso en matemticas. Los de jor de los problemas de cada alumno. Al mis-
1. CUESTION DE FE Munderkingen dejaron muy atrs a la media mo tiempo, esa forma de enseanza facilita la
Segn los pedagogos de la del Land Baden-Wrttemberg (que estaba por integracin entre especialidades. Tambin las
escuela, el crucijo en el aula encima de la media del conjunto del Estado tareas normales de las clases se elaboran de
contribuye a transmitir un Federal). Cul es el secreto de esa escuela forma interdisciplinar.
sentimiento de proteccin que prepara para la vida a ms de 500 nios Walter declara que nos orientamos por el
a los alumnos. y jvenes? modelo de la antigedad, cuando un maestro
Cuando se le pregunta al director, Ludwig tena un discpulo. Suena elitista, pero inten-
Walter, ste titubea. Quiz se deba a que los tamos salvar en lo posible dicho modelo. Tan
TODAS LAS FOTOS DE ESTE ARTICULO: CORTESIA DEL AUTOR

alumnos se encuentran a gusto. Y cmo se estrecha relacin maestro-discpulo no es ob-


consigue que los alumnos se sientan bien via en absoluto; se debe preparar antes a los
en una escuela? Porque los tratamos con propios pedagogos a travs de los correspon-
respeto. dientes cursos de capacitacin. Walter sabe de
Sentirse a gusto es una de las expresiones lo que habla; se ocup durante un largo dece-
clave de Ludwig Walter cuando describe su nio de la formacin de maestros.
propuesta pedaggica. Cita al pedagogo suizo La dimensin limitada de la escuela desem-
Johann Heinrich Pestolazzi: Todo aprendi- pea una funcin importante. Una buena en-
zaje es baldo, si no hay placer y satisfaccin. seanza es poco menos que imposible en clases
Y aade: slo cuando el ambiente es adecuado atestadas. Con algo ms de 500 alumnos, esta
se pueden alcanzar buenos resultados. escuela roza el lmite de su capacidad; algunas

46 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


materias de ciencias se dejaron de lado. La es- Adems, resulta de suma importancia el
cuela no puede seguir creciendo, dice Walter, compromiso y colaboracin de los padres.
pues si lo hace se pone en peligro el benco Walter comenta por ejemplo que durante el En qu yace
contacto entre maestros y alumnos. Si el cole- Campeonato de la Eurocopa de 2008, tres el xito de
gio es demasiado grande, se resiente el inter- cuartas partes de los padres acudieron a la
cambio de los pedagogos con cada alumno. asamblea plenaria, aunque a esa hora se re-
Munderkingen?
transmita por televisin un partido de la se- Quiz reside en
Integracin en la comunidad leccin alemana. Se sienten corresponsables
Walter y el subdirector, Wilfried Kneer, consi- del buen ambiente de la escuela. Este apego
que los alumnos
deran tan importante la dimensin controlable se fortalece con la formacin compartida de se sienten bien
como la integracin de la escuela en la comu- padres y profesores.
con nosotros,
nidad. Cada ao acuden a la esta de nal de Cuando suena el timbre del recreo, aparece
curso unas 1000 personas, muchas ms que Wilfried Kneer en el pasillo del despacho del dice el director
los familiares de los que acaban el ciclo. Asis- director. Desde aqu se contempla la entraa de Walter.
ten ex alumnos que desean volver a ver a sus la escuela; todas las aulas dan al portal central.
antiguos profesores. Desde la planta baja hasta la cuarta se extiende
Cuando los alumnos mayores presentan sus una especie de claraboya; una singularidad ar-
proyectos (traten de las ventajas de la nueva quitectnica, a la que Kneer atribuye un gran
educacin, del yogur o de los antibiticos ex- efecto: aporta sensacin de apertura y trans-
trados de las plantas medicinales autctonas), parencia. A Kneer no le interesa tanto la posi-
se invita siempre a los conciudadanos. Tam- bilidad de control, cuanto que los escolares se
bin se exponen con regularidad, en espacios sientan protegidos bajo la mirada de los maes-
pblicos, los cuadros y esculturas de los es- tros. A medida que un alumno va creciendo,
colares. empieza a dejar de ser posible.
En quinto curso, todos los alumnos aprenden Algo llama la atencin en el atrio. Pese a
a teclear con los diez dedos. A partir de octavo, reunirse all unos 500 alumnos, se muestra
el ordenador es un componente constante de tranquilo. No hay rastro de irritabilidad ni de- 2. TRAS LA FACHADA GRIS
la enseanza. Pero no se incluyen programas sazn. Por supuesto, tambin entre nosotros El edicio en s no deja siquie-
especiales de aprendizaje; se circunscriben al se dan de vez en cuando peleas y forcejeos, ra entrever que la escuela de
equipamiento habitual de software adminis- indica Kneer. Una vez, incluso se lleg a nom- Munderkingen se cuente entre
trativo y un acceso a Internet. brar un mediador. Pero bien pronto se volvi a las mejores de Alemania.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 47


3. HASTA ARRIBA
Incluso en la gran escalera de
la escuela de enseanza de
Munderkingen domina el fro
cemento; pero ello no perjudi-
ca el ambiente de los alumnos.

suprimir el nuevo cargo; sencillamente, apenas tros de aglomeracin deben asimilar mucho
tena trabajo. ms de lo que las familias pueden lograr en
En una de las aulas, Kneer seala con el dedo ese lugar. Aqu ratifica Kneer dispone-
una estantera en la que cada alumno puede mos de condiciones ideales; sera deplorable
colocar sus libros y sus chucheras. No existe que no las pudiramos convertir en buenos
cerradura alguna; la desconanza no pertenece resultados.
al espritu de Munderkingen. Sobre la puerta Si uno accede a la parte trasera del edicio
cuelga un crucijo. Somos una de las pocas es- de la escuela hacia medioda se patentiza qu
Una estrecha
cuelas que an celebramos servicios religiosos, incluye en las condiciones ideales. A escasos
relacin alumno- explica Walter. Incluso algunos nios musul- pasos empiezan los campos. Sobre el terreno da
maestro no es en manes participan en ellos, por la convivencia vueltas un milano rojo. Pero unas condiciones
del grupo. Tambin esto colabora a que los ni- ptimas quiere decir tambin que en el entor-
absoluto evidente; os y jvenes se sientan protegidos aqu. no prximo no existe ningn instituto; por eso
los maestros No es necesario disponer de un vigilante asiste ms de uno a la escuela de enseanza
para los alumnos que no quieren participar, media, porque, de no hacerlo, no podra hacer
tambin deben pues los escolares estn acostumbrados a dedi- el abitur (o examen de madurez, equivale a la
cursar una previa carse a sus tareas. Entienden que se debe reali- selectividad). Alrededor de un tercio de los que
zar el trabajo, por lo que utilizan satisfechos los acaban la dcima clase (16 aos) cursa despus
preparacin.
espacios que ponemos a su disposicin. el ao de abitur en un instituto. Segn Walter,
los colegas nos dicen que nuestros alumnos
Disciplina sin engorro fastidioso suelen situarse entre los mejores.
En Munderkingen, la disciplina funciona como Cuando los pedagogos alemanes, tras los
una educacin escolar sin presiones ni ame- primeros resultados desalentadores del infor-
nazas. Los provenientes del medio rural ven me PISA, miraron a Finlandia, no prestaron
la escuela como un lugar de oportunidades atencin a Munderkingen. Walter explica que
para ascender en la escala social. Saben que compartiran gustosos sus experiencias. No le
el trabajo y la disposicin al esfuerzo forman cabe la menor duda de que trabaja en condicio-
parte de la vida. nes ideales, pero que importa mucho ms que
Los maestros de otros lugares suean con los escolares tengan la impresin de que se
disfrutar de condiciones semejantes. Suelen les considera personas. Cada escuela debera
atender clases de treinta o ms alumnos, y el adecuarse a la sociedad en la que se ubica.
porcentaje de escolares emigrantes es, en las
grandes ciudades, muy superior al de Mun- Hanno Charisius trabaja como periodista cientfico
derkingen. Adems, los escolares en los cen- en Mnich.

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ENTREVISTA

Adictos al mundo virtual


Desde 2008, el hospital clnico de la Universidad de Mainz ofrece un servicio de terapia
mvil para adictos a los juegos de ordenador. Klaus Wling, director de este proyecto
innovador en Alemania, explica por qu tantos juegos en lnea (online) generan adiccin.
Y sugiere medidas para superarla.

CHRISTIANE GELITZ

Profesor Wling, en enero de 2008, Comer, la familia, el colegio o el trabajo


un joven belga entr en estado de coma pasan a un segundo plano. El juego ab-
provocado por el cansancio acumulado sorbe su vida.
tras das y noches enteras jugando al
World of Warcraft, un juego de rol por Se resiente tambin la salud?
ordenador. Se ha encontrado con algn S. Por ejemplo, el ritmo sueo-vigilia
caso semejante? se altera si los afectados juegan con fre-
Con un colapso corporal tan extremo cuencia hasta entrada la madrugada. Mu-
no, pero no resultan inusuales los casos chos se alimentan mal; incluso algunos
con 2000 horas de juego acumuladas a presentan problemas de sobrepeso por
lo largo del ao. Uno de nuestros pacien- no moverse lo suciente.
tes comenz a jugar a World of Warcraft
a principios de 2006. Cuando acudi a Qu es concretamente lo que provoca
nosotros en marzo de 2008, el tiempo adiccin a los juegos de ordenador?
global que haba invertido en el juego Lo realmente especial de los juegos en
equivala a 340 das completos, es decir, lnea es que ponen el prestigio social
ms de 8000 horas! al alcance de cualquier persona, inde-
pendientemente de su condicin social
Cuntas horas por semana se consi- y material. Se puede ganar el respeto y
deran excesivas? reconocimiento de los dems sin nece-
No existe una cota definida. Quien es sidad de lucir las ltimas novedades en
adicto juega mucho, pero no todos los ropa de marca. Adems, estos juegos es-
KLAUS WLFLING
Naci en Berln, en 1971. Tras sus
que juegan mucho tienen adiccin. El tn organizados de tal modo que slo se
estudios de psicologa, trabaj de 2004
tiempo que una persona pasa delante consiguen cosas en equipo. Los jugadores
a 2008 en el equipo de investigacin
del ordenador no es, por s mismo, un se organizan entre s formando grupos
interdisciplinar del Hospital Universi-
criterio diagnstico adecuado. virtuales (vase el recuadro Juegos de
tario Charit de Berln. En 2007 inici
rol multijugador en lnea). La ejecucin
su carrera de docente de psicologa
En qu criterio se basan para hablar conjuntamente de tareas visibles moti-
mdica. Desde marzo de 2008 es
de adiccin? va. Se recibe el reconocimiento de los
responsable del equipo de psiclogos
Se detecta cuando los afectados ya no dems y se genera un sentimiento de
de la unidad mvil de adiccin al juego
juegan por diversin, sino porque se pertenencia al grupo, lo cual aumenta
de la clnica Johannes Gutenberg de la
ven incapaces de hacer otra cosa. Pade- la autoestima.
Universidad de Mainz.
cen una necesidad irresistible. Reaccio-
nan con nervios y agresividad cuando se Pero en algn momento todos los jue-
les impide el juego. Dejan de quedar con gos se acaban, no? posibilidades de demostrar la destreza
los amigos para jugar juntos; preeren Los mundos de los juegos en lnea son y habilidad.
sentarse solos frente a la pantalla del or- muy complejos: la arquitectura labern-
denador. Adems, el rendimiento en el tica de muchos de ellos contiene siem- Cosa que no consiguen los jugadores
colegio o trabajo se resiente a causa del pre situaciones o escenarios sin explorar. adictos en el mundo real.
frecuente absentismo, el cansancio ex- Adems, de forma regular aparecen ver- La mayora no, o por lo menos no sin di-
cesivo y los problemas de concentracin. siones actualizadas que ofrecen nuevas cultades. En el mundo virtual es ms

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 49


sencillo conseguir prestigio, tambin Unos recurren a la bebida, otros a In- depresin, pero en su caso resulta de la
resulta ms controlable la manera de ternet. Es la eleccin de la adiccin una problemtica de la adiccin.
hacerlo. Quien no lo consigue en la vida cuestin que depende del individuo?
real, puede refugiarse en un mundo de La mayora de los dependientes intenta Existen datos ables sobre cuntos
fantasa en el que olvidan el estrs, la de una manera u otra reprimir los pro- alemanes son adictos a juegos de orde-
frustracin, el enfado y la inseguridad. blemas. El elemento adictivo no deja de nador?
El problema aparece cuando la inmersin ser una herramienta para superar de- No, al menos procedentes de estudios
en el mundo virtual se convierte en la presiones o fobias sociales. No obstante, representativos. Ni siquiera conocemos
nica estrategia para afrontar las emo- un tercio de los afectados no responde su penetracin en el total de la pobla-
ciones negativas. a este perl. Se trata de individuos que cin. En otros pases tampoco se ha
anteriormente no presentaban sntomas investigado. Pero s podemos avanzar
de ningn tipo; como consecuencia de que entre los jvenes adultos de 16 a 30
OBSESION POR JUGAR las caractersticas del juego muestran aos existe un 2 o un 3 % de los jugado-
Para los adictos al juego, la vida real actitudes adictivas. Cuando comienzan res regulares que presentan sntomas de
es secundaria. una terapia tambin suelen manifestar adiccin; de ellos, del 85 a 90 %, varones.

GEHIRN & GEIST / YANNICK WEGNER

50 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


Juegos de rol multijugador en lnea

Los juegos de rol con mltiples participantes constituyen unas plataformas


ldicas en Internet que estn en funcionamiento las 24 horas del da. En
ellas existe un mundo virtual, donde el jugador escoge un personaje asocia-
do a su persona (el Avatar), que va desarrollando durante meses o aos
consiguiendo que suba de nivel (level) progresivamente. Para lograrlo debe
completar diversas misiones por las que recibe nuevas capacidades o propie-
dades; por ejemplo, un arma adicional. Las misiones no se pueden cumplir
de forma independiente; se requiere que los jugadores a menudo se asocien
en clanes o gremios. De esta manera se genera una presin social que incita
a sentarse cada vez con ms asiduidad ante de la pantalla del ordenador. In-
cluso algunos grupos solicitan de forma explcita la participacin del jugador.
Adems, excluyen a aquellos que no se conectan a las horas convenidas. Las
obligaciones dentro del grupo (exclusivamente virtual), el continuo funcio- VEHICULOS DE FANTASIA
namiento del juego (pese a la propia ausencia), as como las tasas mensuales Un dragn virtual como amigo y medio
caractersticas motivan a que el jugador invierta mucho tiempo enfrascado de transporte sirve de consuelo ante los
en este mundo virtual. problemas del mundo real.

Y entre un 6 y un 8 % ms presentan reglas oficiales semejantes en el resto como cuando juegan con el ordenador.
indicios de conducta ludoptica. Los de los pases? Muchos se maravillaban ante tal com-
adultos mayores de 30 aos tienden a No creo que sa sea la solucin, ya que portamiento, siempre y cuando el nio
excederse en Internet, pero a travs de el 97 % de los jugadores se comporta de no padezca ataques de ira cada vez que
otros usos: adiccin a imgenes y vdeos manera normal. Adems, ya existen limi- se ve obligado a apagar el ordenador. El
pornogrcos, compras, chats o juegos taciones de edad, aunque acostumbran riesgo de dependencia crece si los padres
de azar, como el pquer o las apuestas a ignorarse. Con Counter-Strike est per- no ejercen la labor de correccin social.
deportivas. mitido jugar a partir de los 16 aos; no
obstante, en realidad intervienen adoles- Cules son las caractersticas habi-
Qu juegos provocan mayor adiccin centes de 12 o 13 aos. Las prohibiciones tuales que presentan los pacientes que
entre los jvenes? sirven de poco. Se requiere, en mayor llegan a la consulta?
Dominan los juegos de rol interactivos, medida, educacin e informacin sobre
denominados Massively Multiplayer su potencial adiccin. Como mnimo, de-
Online Role-playing Games (juegos de bera ser obligatorio incluir en la caja del Cundo se convierte
rol multijugador en masa). Entre ellos juego un aviso que advirtiera del riesgo la diversin en adiccin?
destacan World of Warcraft, Everquest, y efectos negativos que puede causar. Seis criterios diagnsticos
Final Fantasy y El Seor de los anillos en De esta manera, se fomentara entre los 1 Necesidad irresistible de jugar.
su versin en lnea. Como droga intro- usuarios una reexin crtica sobre su 2 Prdida de control sobre la frecuen-
ductoria para juegos en grupo vale la hbito de juego. cia y duracin del juego o fracaso
pena resaltar Counter-Strike, un juego al intentar limitar su uso o prescindir
blico de comandos y estrategia. Su uso Existen grupos de riesgo especialmen- totalmente de l.
se ha extendido notablemente entre los te vulnerables a estas adicciones? 3 Si se priva del mismo, sensacin de
jvenes. A travs del mismo empiezan a Desde la perspectiva clnica todava intranquilidad, nervios, irritabilidad,
experimentar un sentimiento de perte- no se ha demostrado nada empricamen- problemas de sueo y concentracin.
nencia que les impulsa despus a jugar te identico un solo grupo de riesgo: 4 Intensa concentracin mental en el
sin tiento para cosechar xitos colectivos las personas con trastorno por dcit de juego.
con su equipo. atencin e hiperactividad (TDAH). En ese 5 Abandono de otros intereses o del
caso, la sintomatologa puede observarse contacto con la familia y los amigos.
En China, se prescribe a los fabri- ya desde la niez; la adiccin se manies- 6 Continuidad de hbito de juego
cantes de juegos que limiten el tiempo ta ms adelante como una consecuencia excesivo pese a sufrir consecuencias
de uso. Por ejemplo, a veces las figu- derivada. Padres de afectados explican negativas como la prdida de pareja o
ras pierden su fuerza al pasar las tres que nunca han visto a su hijo tanto tiem- del puesto de trabajo.
horas de juego. Deberan establecerse po sentado tranquilamente en una silla

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 51


Son personas de entre 18 y 34 aos, el que sufre. Quitarles esta posibilidad slo
Confesin 90 % varones. Hay alumnos de bachille- les generara ms tensin. En primer lu-
de un adicto a los rato, universitarios, parados y ocinistas. gar debera intentarse provocar cambios
juegos de ordenador El espectro es muy amplio. Muchos han mediante el dilogo directo y sincero; sin
En Internet yo era alguien. El juego padecido ya en el mbito sentimental, generar sentimiento de culpabilidad. Los
tena distintos niveles que poda laboral o acadmico las consecuencias de padres deberan preguntar abiertamen-
alcanzar. Cuanto mayor era el nivel, su adiccin: han sufrido el abandono de te a sus hijos qu les aporta el juego de
ms alto era tambin el prestigio. Al la pareja, les han amenazado de despido ordenador. Si conocen qu necesidades
cabo de ocho meses haba alcanzado el o corren el riesgo de perder el curso. satisface su hijo por esta va, podrn
mximo nivel. En cada grupo era bien proponer actividades alternativas que
recibido; se me respetaba y quera: lo Qu recomienda a los padres con hi- desarrollen la misma funcin. Tambin
que siempre haba deseado. jos que abusan del juego? es importante fomentar rituales, como
Debera evitarse la prohibicin en pri- por ejemplo, sentarse juntos a cenar. Ade-
mera instancia, ya que es posible que en ms de comprobar que el nio duerme
determinados casos el nio no disponga realmente por las noches. En menores
de otros medios para combatir el estrs de edad, los padres pueden establecer

Alteracin de ujos cerebrales en los afectados

El cerebro de un jugador adicto reacciona ante la visin emocional, mientras que los jugadores ocasionales los re-
de un pantallazo de su juego preferido de igual modo putaban estmulos neutros.
que el de un alcohlico ante una jarra de cerveza. As lo Los investigadores concluyeron que jugar con el ordena-
demostraron en 2007 Ralf Thalemann, Klaus Wling y dor en exceso no slo rene los criterios de dependencia,
Sabine M. Grsser en el Hospital Universitario Charit de sino que tal conducta se basa tambin en los mismos pro-
Berln al registrar en un estudio electroencefalogrco cesos siolgicos neuronales que en el caso del alcoholis-
(EEG) la actividad bioelctrica cerebral de 30 jugadores mo. Las escenas del juego que se repetan una y otra vez
de ordenador. adquiran carga emocional mediante un proceso de apren-
Quince de los voluntarios reunan los criterios para ser dizaje reiterativo, de forma que el sistema mesolmbico de
considerados dependientes; el resto de los probandos recompensa estaba sensibilizado ante dichos estmulos.
eran jugadores ocasionales. Los psiclogos descubrieron Este, junto con otras estructuras cerebrales, constituye la
que determinadas reas del lbulo parietal de los sujetos memoria de la adiccin: los estmulos asociados con un
reaccionaban de manera distinta a las imgenes mostra- juego se vinculan a una expectativa de recompensa y, por
das segn el grupo al que pertenecan. Los potenciales tanto, inducen a volver a jugar.
correlacionados con eventos (circuitos elctricos cerebrales
activados por la representacin de imgenes) apuntaban a (Specic CueReactivity on Computer Game-Related Cues
que los probandos dependientes procesaban las imgenes in Excessive Gamers, por R. Thalemann, K. Wling y S. M. Grsser
con ms intensidad y, por tanto, con mayor implicacin en Behavioral Neuroscience, vol. 121, n.o 3, pgs. 614-618; 2007.)

ATRACCION SIMILAR AL SEXO


CORTESIA DE KLAUS WLFLING

Estmulos asociados a juegos de ordenador


Los patrones de color en la imagen denotan la intensi-
dad de las corrientes medidas en la supercie craneal
de personas que abusan del juego (nueve registros
Impulsos positivos
corresponden a diferentes intervalos de tiempo tras la
observacin de la pertinente imagen). La actividad elc-

Impulsos negativos trica registrada al contemplar una escena de un juego


de ordenador (vase la secuencia superior) aparece tan
intensa (color rojo) como en las situaciones de elevada

Impulsos neutros carga emocional: escenas de sexo o la instantnea de


un silln de dentista (las 2 y 3). Por el contrario, los
voluntarios reaccionaron con idntica indiferencia ante
estmulos neutros (por ejemplo, una caja de madera).

52 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


y pactar reglas sobre el tiempo de jue-
go, supervisando su cumplimiento. En Activacin intensa del centro de recompensa
casos especcos se puede recurrir a un masculino a causa del juego
software de bloqueo. Los responsables
pueden determinar el tiempo mximo El hecho de que el sexo masculino se vea ms afectado por la adiccin a los
de juego mediante el bloqueo o control juegos de ordenador se debe a su sistema de recompensa, extremadamente
paterno, opcin incluida en numerosos activo, segn demostr en 2008 un equipo de investigacin liderado por Allan
juegos. Reiss, de la Universidad de Stanford en California. Once estudiantes de sexo
femenino y otros once varones deban conquistar un territorio en un juego
A partir de cuntas horas de juego de ordenador. Para ello, deban reaccionar rpidamente. Durante la prueba,
sera necesario intervenir? un tomgrafo de resonancia magntica registraba la actividad cerebral. Los
Tanto para nios como para adultos, seis probandos masculinos no slo tuvieron ms xito que las participantes, sino
horas diarias resultan demasiadas, pero que, adems, su centro del sistema de recompensa del mesencfalo se acti-
aventurarse a determinar cuntas horas vaba con mayor intensidad ya desde el inicio del juego. Cuando conseguan
por debajo de ese valor se considerara conquistas, la reaccin volva a producirse.
un promedio de tiempo aceptable depen-
de de lo que el nio tolere. En vacaciones (Gender Differences in the Mesocorticolimbic System During Computer Game-Play,
tambin se puede dar un poco ms de li- por F. Hoeft et al. en Journal of Psychiatric Research, vol. 42, pgs. 253-258; 2008.)
bertad de manera ocasional. Jugar un par
de das de forma intensiva no signica
necesariamente ser dependiente. alcanzar todo aquello que les proporcio- Es acaso no volver a conectarse en
naba el juego: reconocimiento, sensacin lnea el objetivo de los pacientes?
Qu ocurre cuando los hijos no quie- de consecucin de xito o liberacin del El objetivo no es la abstinencia de In-
ren reconocer que seis horas al da son estrs y la ira. Deben aprender a satisfa- ternet o del uso de ordenador, sino un
demasiadas? cer las necesidades que antes slo conse- manejo saludable de dicho recurso mul-
En el caso de los menores, el problema guan calmar jugando. Y hacerlo de una timedia. No obstante, en relacin al jue-
estriba en que no se sienten amenazados forma ms constructiva, por ejemplo, go preferido, requerimos la abstinencia
por ninguna consecuencia existencial. mediante actividades colectivas: nadar, completa.
Por lo general cuentan con un techo, salir de excursin u otras, segn la pre-
una cama caliente y una nevera repleta ferencia de cada uno. No existe el riesgo de que nuevos jue-
de comida. Por esta razn no consideran gos ocupen el lugar de los viejos?
a menudo la necesidad de modicar su Esto es lo que aprenden los pacientes A veces existe un desplazamiento del
comportamiento. Lo realmente decisivo que acuden a su consulta? juego hacia otras actividades en red,
es su propia motivacin. Los terapeutas Primero damos informacin sobre la como chatear. Pero eso es improbable,
se limitan a acompaar a sus pacientes; adiccin: de qu se trata realmente y pues la terapia se propone aclarar qu
stos deben superar la dependencia por qu le sucede a la persona que la pa- funcin desempea el juego y cmo
s mismos. dece. Despus, analizamos los factores pueden satisfacerse tales necesidades
que favorecen y mantienen el compor- por otras vas.
Cmo se les puede ayudar en esta tamiento adictivo: qu pensamientos y
difcil tarea? sensaciones aparecen antes, durante y Trabaja con grupos de ocho pacientes.
Para mantener la abstinencia, los adic- despus del juego y cmo acta dicho Contribuye ello al ahorro de costes?
tos requieren mtodos que les permitan comportamiento a medio y largo pla- No, se trata de una funcin teraputica.
zo. En consecuencia, afloran interrela- Por un lado, se intenta reemplazar la co-
ciones de las que el paciente no haba munidad virtual por un colectivo real y,
Los chicos afectados sido consciente hasta ese momento. por otro lado, la presencia del grupo reba-
duplican en nmero Despus, se les expone ante estmu- ja la tensin en los pacientes afectados, al
a las chicas los generadores de necesidad de jugar comprobar que otros tienen sus mismos
De un total de 688 nios y adolescentes para que puedan ejercerse en la supe- problemas. A veces, algunos progresan
de entre 9 y 20 aos encuestados, un racin de los mismos. Trabajamos de ms rpido que otros, de forma que sir-
12,5 % de los chicos y un 6,2 % de las forma ambulante con el fin de que los ven de ejemplo para el resto.
chicas jugaban en exceso con el orde- afectados puedan seguir en su entorno
nador, segn revela un estudio de la y aprendan a superar las tentaciones Cuntos pacientes han respondido
Universidad de Koblenz-Landau llevado diarias. Si durante la terapia se produ- positivamente a su terapia?
a cabo en 2008. ce una recada, podemos analizar de Por dar un dato histrico, desde la inau-
inmediato los motivos. guracin de la consulta en marzo de

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 53


2008 hasta diciembre del mismo ao Porque hasta ahora no se ha reconoci-
han pasado unos 200 interesados, con do como una alteracin patolgica ge-
los que hemos mantenido entrevistas nuina, ni existe un cuadro diagnstico
de orientacin iniciales. Los recursos completo. Siendo rigurosos, no pode-
econmicos, magros, limitan nuestras mos diagnosticar adiccin a los juegos
posibilidades. De stos, 24 pacientes de vdeo y de ordenador, dado que no
completaron el tratamiento, que consta aparece en el ICD-10, la versin actual
de 20 sesiones de grupo y diez consultas del sistema de clasificacin de enferme-
individuales de acompaamiento. Slo dades. La discusin para que se registre
en un caso no se vio ningn progreso, est abierta y sigue su curso, en el bien
mientras que cuatro interrumpieron la entendido de que carecemos de datos
terapia. No obstante, 14 eran comple- empricos suficientes sobre la patolo-
tamente abstemios al nal del mismo. ga. Proyectos piloto como el nuestro
Otros cinco redujeron de forma muy no- pueden acabar generando una cober-
table su tiempo medio de juego y man- tura para el diagnstico y tratamiento
tienen ahora una vida real ms all del por parte de las aseguradoras. Cuando
mundo virtual. un adicto a los juegos de ordenador
Como en el caso de otros enfermos de acude a un psicoterapeuta, su mutua
adicciones, en uno de cada diez ya apare- mdica slo se har cargo de los costes
ce una mejora sustancial al cabo de tres si el individuo sufre, adems, otra pa-
o cuatro sesiones. Estas mejoras se mani- tologa diagnosticable; por ejemplo,
estan en el hecho de que los afectados depresin.
reconocen su problema y buscan ayuda.
Slo falta el impulso externo que motive Algunos investigadores solicitan la in-
el cambio de actitud. clusin de una nueva categora de diag-
nosis: adiccin a los medios. No sera
Tras un perodo de juego excesivo esta alternativa un diagnstico mejor y
quedan secuelas permanentes en el de mayor espectro?
cerebro? Segn mi experiencia, la dinmica ldi-
Lo ignoramos. Slo hace unos aos que ca de los juegos de ordenador encierra
existen juegos de ordenador tan adicti- un mayor potencial de adiccin. Ello se
vos. Mis colegas y yo pudimos demos- reeja tambin en el hecho de que clni-
trar en un estudio de anlisis de electro- cas y centros de consulta y orientacin
encefalogramas publicado en 2007 que se encuentran con esos problemas de
la representacin de escenas del juego manera creciente. No obstante, es muy
generaba, en el cerebro de los adictos, probable que en el futuro el concepto
reacciones semejantes a las que se pro- global adiccin a los medios, comunica-
ducan cuando los alcohlicos observan ciones en lnea o ambos adquiera mayor
un vaso de cerveza (vase el recuadro protagonismo.
Alteracin de flujos cerebrales en los
afectados).
Adems, el equipo del profesor Man- BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
fred Beutel, del hospital clnico de la Uni-
versidad de Maguncia, investiga, median- COMPUTERSCHTIG. KINDER IM SOG DER
te mtodos de visualizacin, si el sistema MODERNEN MEDIEN . W. Bergmann y
de refuerzo de dopamina interviene en G. Hther. Patmos; Dsseldorf, 2006.
las adicciones a los juegos de ordenador,
igual que ocurre con el alcoholismo; el COMPUTERSPIELSCHTIG? RAT UND HILFE
sistema de refuerzo conere sensaciones FR ELTERN. S. M. Grsser y R. Thale-
de euforia y recompensa. mann. Hans Huber; Berna, 2006.

Por qu es importante demostrar que COMPUTERSPIELSUCHT. K. Wling et


la adiccin a los juegos de ordenador se al. en Psychiatrische Praxis, vol. 35,
maniesta en el cerebro de forma seme- pgs. 226-232; 2008.
jante a otras adicciones?

54 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

MUJER Y JUEGO
La conducta patolgica del juego constituye para las mujeres una salida
frente a estados emocionales negativos y una forma de regular la frustracin

SUSANA JIMENEZ MURCIA Y ROSER GRANERO PEREZ

E l juego patolgico es, en psicologa


clnica, un trastorno del control de
impulsos. Se expresa a travs de una
nerse estables en los ltimos aos, se
teme un aumento exponencial de las
oportunidades de juego, especialmen-
dicho grupo de riesgo. Por otro lado,
determinados rasgos de personalidad
y caractersticas que se han venido
marcada necesidad de jugar que no te por Internet. vinculando al gnero masculino han
puede dominarse, una sensacin de El juego se legaliz en nuestro pas demostrado una estrecha asociacin
tensin creciente antes de llevar a cabo en 1977. A fecha de hoy, los espao- con el perl de estos pacientes; por
dicha conducta y una experiencia de les somos, junto con los alemanes, ejemplo, una elevada impulsividad y
placer y graticacin en el momento los europeos que mayor gasto por una insaciable bsqueda de nuevas
de realizarla. ciudadano dedicamos a los juegos de sensaciones, baja tolerancia al aburri-
En la vida cotidiana, la patologa azar. Un porcentaje sustancial de ta- miento, dicultades para manejar el
afecta a un nmero importante de les pacientes oponen resistencia o se estrs o dcit en la solucin de pro-
individuos, para los cuales el juego se muestran incapaces de cesar a corto blemas.
ha convertido en el eje central de su plazo su comportamiento adictivo, lo No obstante, los datos epidemiol-
existencia, con graves consecuencias en cual les predispone para el desarrollo gicos de los ltimos aos evidencian
el mbito de la vida personal, familiar de otros problemas psicolgicos co- la existencia de otros grupos con alto
y laboral. Popularmente, se les conoce mrbidos. riesgo de presentar el trastorno. Cada
como jugadores patolgicos o lud- Durante muchos aos, el juego pato- vez resulta ms frecuente encontrar en
patas. La investigacin reciente indica lgico se ha considerado un trastorno las consultas de salud mental a jvenes
que representan entre el 1,5 y el 2 % propio de varones de mediana edad, adolescentes y mujeres con conductas
de la poblacin adulta espaola (entre por lo que no es de extraar que la adictivas y comportamientos que ma-
670.000 y 1.000.000 de personas). A pe- investigacin sobre los sntomas cl- niestan una acentuada falta de auto-
sar de que estas tasas parecen mante- nicos asociados se hayan centrado en control sobre los propios impulsos.

ISTOCKPHOTO / FABIO BORRONI

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 55


Las mujeres con diagnstico de juego Patolgico del Hospital Universitario tima y una disminuida capacidad para
patolgico muestran claras diferencias de Bellvitge de Hospitalet de Llobre- abordar los problemas. El abuso de
clnicas en comparacin con los varo- gat y la Universidad Autnoma de sustancias como el tabaco, el alcohol
nes. De entrada, la prevalencia de la Barcelona, han evaluado las diferen- u otras drogas ha sido similar en am-
patologa es distinta. Las estadsticas cias clnicas y de personalidad entre bos sexos.
disponibles indican una razn de una hombres y mujeres con problemas Una de las conclusiones principales
mujer ludpata por cada dos hombres de juego patolgico. Analizaron y de este grupo de investigaciones re-
afectados. Dichos datos deben tomar- compararon una amplia muestra de vela que la conducta de juego cons-
se, sin embargo, con cautela, ya que las voluntarios de ambos gneros con tituye para las mujeres una vlvula
mujeres acostumbran a llevar este tipo edades comprendidas entre los 18 y de escape ante estados emocionales
de adiccin con mayor sigilo. los 60 aos, que acudieron a consulta negativos, amn de una forma de re-
El inicio del trastorno, ms tardo debido a los problemas que el juego gular la frustracin que sienten ante
en ellas, presenta una evolucin tam- les originaba. una sociedad que juzgan cada vez ms
bin ms rpida. Los sntomas tienen Los resultados pusieron de mani- exigente.
un arranque ms brusco y se desarro- esto que los varones gastaban ms
llan con mayor celeridad. Difiere, dinero en el juego, lo cual, a su vez, Susana Jimnez Murcia
asimismo, la preferencia por el tipo les comportaba ms conictos con la Unidad de juego patolgico
de juego. Los varones se inclinan por familia y los amigos. Aunque no se han Servicio de psiquiatra
mquinas recreativas con premio o observado diferencias en los sntomas Hospital Universitario de Bellvitge
frecuentan casinos, las mujeres suelen especcos que denen el propio tras-
preferir el bingo. torno de juego patolgico, las mujeres Roser Granero Prez
Recientes estudios realizados en co- suelen sufrir ms trastornos emocio- Departamento de psicobiologa y metodologa
laboracin entre la Unidad de Juego nales y ansiosos, una menor autoes- Universidad Autnoma de Barcelona

EL TDAH EN IMAGENES
La resonancia magntica pone de maniesto un volumen disminuido en ciertas regiones
del hemisferio cerebral derecho y un atraso importante en la maduracin de la corteza de nios
y adolescentes con trastorno por dcit de atencin e hiperactividad

ENRIQUE CHAVES CARBALLO

E l trastorno por dcit de atencin e


hiperactividad (TDAH) es el trastor-
no neuropsiquitrico ms comn en los
nios. Su prevalencia se calcula entre
el 8 y el 12 % y no depende de factores
culturales o tnicos, ya que se encuen-
tra con similar frecuencia en todos los
pases estudiados. Por otra parte, las
observaciones en gemelos indican que
en un 70 % se debe a factores genti-
cos. Adems, este sndrome no desa-
parece con la edad: su persistencia en
adultos alcanza el 15 % de los casos y se

MADURACION TARDIA
CORTESIA DEL AUTOR

Los nios con TDAH presentan un atraso 0-2 aos de atraso


en la maduracin de la corteza cerebral de
Ms de 2 aos de atraso
forma ms notable en los lbulos frontales
y sus divisiones prefrontales.

56 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


maniesta en una personalidad agre-
siva, ambiciosa y dominante.
Para su diagnstico, el TDAH re-
quiere una evaluacin detallada de
sus caractersticas clnicas. Inclyense
la dispersin, impulsividad e hiperacti-
vidad en el nio o adolescente. Resulta
importante identicar el sndrome a
temprana edad, ya que el comporta-
miento, rendimiento escolar y autoes-
tima suelen responder favorablemente
a medicamentos estimulantes como el
metilfenidato y las anfetaminas. Sin
embargo, hasta el momento, no exis-
te ninguna prueba de laboratorio ni
radiolgica que permita conrmar el
diagnstico clnico del trastorno por
dcit de atencin e hiperactividad.
La resonancia magntica (RM) es una
tcnica avanzada que utiliza campos
magnticos y radiofrecuencias para
producir una imagen detallada de los
rganos y tejidos de inters; el cerebro,
por ejemplo. Desde los aos noventa,
los estudios con la RM demuestran
que ciertas regiones cerebrales, es-
pecialmente el lbulo frontal dere-
cho, el ncleo caudado derecho y el

ISTOCKPHOTO / MAMMAMAART
cerebelo, tienen un menor tamao en
sujetos con TDAH. Estas regiones, que
forman parte de los circuitos frontoes-
triados, son las mismas que controlan
las funciones ejecutivas y habilidades
motrices; las primeras exigen nuestra
atencin y anlisis de los factores ne-
cesarios para escoger la mejor opcin; RM en una muestra de 223 sujetos con nas, adems de una proliferacin de
las habilidades motrices modulan la TDAH, entre las edades de 5 y 21 aos, las clulas de la neuroglia y vasculares.
coordinacin y el equilibrio. y en 223 sujetos control o tpicos. Por su parte, la disminucin en el es-
Muchos de los padres y maestros Los investigadores analizaron ms de pesor de la corteza se atribuye a una
entrevistados sealan que el nio con 40.000 puntos diferentes de la corteza eliminacin selectiva de las sinapsis, o
trastorno por dcit de atencin e hi- cerebral con el n de medir su espesor conexiones, poco utilizadas. El proceso
peractividad es inmaduro. Esta conduc- en razn de la edad; y as determinar permite renar y esculpir los circuitos
ta explicara en gran parte su disper- la trayectoria de la maduracin cortical neuronales que apoyan, entre otras, las
sin y falta de control motriz. Segn normal. funciones cognitivas.
sugieren F. Xavier Castellanos y su gru- En el grupo control, la trayectoria en Al comparar la trayectoria de la ma-
po, de la Universidad de Nueva York, cuestin indica un aumento progresi- duracin de la corteza cerebral en el
el TDAH puede deberse a un atraso en vo en el espesor de la corteza hasta la grupo que presenta TDAH con el grupo
la maduracin de la corteza cerebral. edad de 7,5 aos. A partir de entonces, control, los resultados indican un atra-
Con el n de demostrarlo, Philip Shaw disminuye el grosor de dicha rea, has- so promedio signicativo, que equivale
y su equipo, de la divisin de psiquiatra ta por lo menos los 21 aos. Los fac- a los tres aos. Como comentaba ante-
infantil del Instituto de la Salud Mental, tores que inducen un aumento en el riormente, la maduracin de la corteza
Instituto Nacional de la Salud en Be- espesor de la corteza cerebral proba- cerebral en los nios normales o tpi-
thesda, han comparado la trayectoria blemente se deben a un crecimiento en cos alcanza su pico o mayor espesor a
de la maduracin de la corteza cerebral el nmero de espinas dendrticas, que la edad de 7,5 aos, mientras que en
a travs de un total de 824 estudios de facilitan la comunicacin entre neuro- los nios con trastorno por dcit de

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 57


atencin e hiperactividad no logra su de las hiptesis vigentes, el TDAH se cioso del metilfenidato en el proceso
apogeo hasta los 10,5 aos. considera principalmente un trastorno madurativo de la corteza cerebral en
En ciertas regiones, la diferencia de en las funciones ejecutivas. el TDAH, gracias a los cambios neu-
espesor en los dos grupos de inves- El mismo grupo evidenci en otros roanatmicos observados a travs de
tigacin resulta mucho ms notable; estudios dados a conocer en 2009, que la resonancia magntica.
en particular, en los lbulos fronta - el tratamiento con metilfenidato logra
les y sus divisiones prefrontales (vase revertir el atraso en la maduracin de Enrique Chaves Carballo
la gura). Estas ltimas se encargan, a la corteza cerebral en los nios con Departamento de Pediatra
su vez, de coordinar las funciones eje- TDAH. Tales hallazgos aportan la pri- Hospital Clnico de la Universidad
cutivas. De hecho, segn indica una mera demostracin del efecto bene- de Kansas

ASI ADQUIEREN LOS OJOS SU FORMA


El descubrimiento de la funcin del gen ojoplano revela los mecanismos celulares
que dirigen el plegado de la retina embrionaria

JUAN RAMON MARTINEZ MORALES

T odos los vertebrados compartimos


un diseo arquitectnico comn. La
gran mayora de las estructuras anat-
tes del Cmbrico, en los que aparecen
impresiones de los msculos extraocu-
lares en los huesos craneanos.
mediante una lente convergente sobre
una supercie fotorreceptora.
Desde hace ms de cien aos, el ojo
micas que nos componen, as como los Dentro de la enorme diversidad de de los vertebrados y su desarrollo em-
programas genticos que dirigen el de- rganos visuales existente en el reino brionario ha supuesto un modelo de
sarrollo de las mismas, se han conserva- animal, los ojos en cmara alcanzan estudio para los bilogos del desarro-
do en el transcurso de la evolucin. Los la mxima agudeza visual. En especial, llo. Sin embargo, an sabemos muy
ojos globulares constituyen un buen en el caso de los vertebrados. Esta pe- poco sobre el mecanismo de adquisi-
ejemplo de la conservacin de un rasgo culiaridad emerge del diseo del r- cin de su forma esfrica final.
atvico. As lo atestigua el registro fsil gano, anlogo al funcionamiento de Entender este proceso resulta im-
de los primeros vertebrados, proceden- una cmara fotogrca: enfoca la luz portante, no slo desde un punto

Embrin de medaka Plegamiento de la retina Clula neuroepitelial

Apical
Apical
i l

Lmina basal
Lente

Lente
Corazn

Ba l
Basal
CORTESIA DEL AUTOR

Retina neural Lmina


basal
Corin

PLEGAMIENTO DE LA RETINA EN EL PEZ MEDAKA


La imagen ilustra de izquierda a derecha los distintos niveles de estudio del proceso de ple-
gado de la retina: desde el nivel del embrin completo (izquierda) pasando por el nivel del
tejido neuroepitelial (centro) y los aspectos celulares y moleculares del problema (derecha).

58 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


de vista mdico (las malformaciones lmar el proceso de plegado de la que denen la arquitectura tridimen-
congnitas son causa frecuente de retina mientras ocurre. Para ello, se sional de tejidos y rganos. Entender
ceguera), sino tambin terico. La han combinado tcnicas de marcaje dichos mecanismos resulta clave para
respuesta a la pregunta de cmo, en celular basadas en la transgnesis con conocer las causas de numerosas mal-
ltimo extremo, se pliega un ojo debe tcnicas avanzadas de microscopa, que formaciones congnitas en humanos.
buscarse en los genes que controlan permiten acceder al tejido de forma no De hecho, ya se ha demostrado en pa-
de forma directa el comportamiento invasiva en embriones. cientes la asociacin entre el gen y el
de las clulas, es decir, los cambios de sndrome de labio leporino, una mal-
morfologa celular y la adhesin tanto La mutacin ojoplano formacin congnita muy frecuente.
a otras clulas como al sustrato cir- Un anlisis de mutantes inducidos de Queda por investigar la relacin del
cundante. medaka permiti aislar el gen ojoplano opo con otras patologas hereditarias,
(opo). Dicho gen debe su nombre a la tales como el coloboma o las malfor-
La retina embrionaria peculiar morfologa achatada de los maciones cardiacas.
Antes de y durante su plegamiento, ojos en embriones genticamente mo-
la retina embrionaria est constituida dicados. La mutacin repercute en el Juan Ramn Martnez Morales
por un epitelio en empalizada (epitelio desarrollo de numerosos tejidos, inclui- Centro Andaluz de Biologa del Desarrollo,
pseudoestraticado), en el que cada c- dos la formacin del ojo, el corazn, CSIC y Universidad Pablo de Olavide de Sevilla.
lula se adhiere a las supercies basal y el rostro o las extremidades. Gracias a
apical (vase la gura). Pero, qu ge- la tcnica de la cartografa posicional
nes morfogenticos controlan el ple- (o mapeo posicional), aislamos el gen BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
gamiento del neuroepitelio de la reti- responsable de esta mutacin.
na? La respuesta nos permitira conocer En estrecha colaboracin con el la- BER DIE KORRELATION DER ENTWIC-
los mecanismos universales del plegado boratorio de Jochen Wittbrodt, de KLUNG DES AUGES . H. Spemann en
de epitelios en general y los que son Heidelberg, determinamos que el gen Verhandlungen der Anatomischen
propios del desarrollo del ojo. aislado, opo, desempea un papel pri- Gesellschaft, vol. 15, pgs. 61-79;
En cuanto herramienta fundamental mordial en el control del plegamiento 1901.
de investigacin para identicar nue- de epitelios, adems de resultar impor-
vos genes morfogenticos y entender tante en la formacin de la mayora de ANIMAL EYES. M. F. Land y D.-E. Nils-
los mecanismos bsicos del desarrollo los rganos. son. Oxford University Press; Oxford
de los vertebrados, se han consolidado, Por otro lado, los resultados obte- y Nueva York, 2002.
durante el ltimo decenio, los modelos nidos indican que el gen opo codica
genticos en peces. En especial, el pez una protena, de estructura desconoci- HEAD AND BACKBONE OF THE EARLY
cebra (Danio rerio) y el pez medaka da, que se localiza de forma asimtrica CAMBRIAN VERTEBRATE HAIKOUICHTHYS.
(Oryzias latipes). en las membranas internas de las clu- D. G. Shu, S. C. Morris, J. Han,
Estos modelos ofrecen muchsimas las. Esta protena controla, a su vez, la Z. F. Zhang, K. Yasui, P. Janvier,
ventajas experimentales. Por un lado, ubicacin asimtrica de receptores de L. Chen, X. L. Zhang, J. N. Liu, Y. Li
la fecundacin externa de los huevos adhesin (tipo integrina) en la super- et al. en Nature, vol. 421, pgs. 526-
y la transparencia de los embriones fa- cie basal de las clulas. Segn hemos 529; 2003.
cilitan la observacin directa y la mani- podido demostrar, dichos receptores
pulacin experimental. Por otro, se ha de adhesin son imprescindibles para MEDAKA AND ZEBRAFISH, AN EVOLU-
secuenciado el genoma de ambas es- el correcto plegamiento de la copa p- TIONARY TWIN STUDY. M. Furutani-
pecies y se dispone de potentes mto- tica hacia su supercie basal. Seiki y J. Wittbrodt en Mechanisms
dos de anlisis gentico que permiten A travs del modelo celular y mo- of Development, vol. 121, pgs. 629-
inducir mutaciones y generar animales lecular de nuestro trabajo se comprue- 637; 2004.
transgnicos con relativa facilidad. De ba tambin que el gen opo controla la
esta manera, ayudan a entender pro- ubicacin de las molculas de adhesin OJOPLANO-MEDIATED BASAL CONS-
cesos que, en muchos casos, pueden que anclan el tejido, y permiten, por TRICTION IS ESSENTIAL FOR OPTIC CUP
extrapolarse a lo que sucede en huma- tanto, la transmisin de las fuerzas de MORPHOGENESIS. J. R. Martnez
nos. A tales ventajas se aaden los cos- constriccin que dirigen el plegamien- Morales, M. Rembold, K. Greger,
tes reducidos de la experimentacin; to del ojo embrionario. J. C. Simpson, K. E. Brown, R. Qui-
adems, la investigacin con peces ring, R. Pepperkok, M. D. Martn Ber-
suscita menos conictos ticos que la Conclusiones mudo, H. Himmelbauer y J. Wittbrodt
llevada a cabo con mamferos. La caracterizacin funcional del gen en Development, vol. 136,
En fecha reciente, empleando como opo contribuye a la comprensin de los pgs. 2165-2175; 2009.
modelo el pez medaka, hemos podido mecanismos celulares y moleculares,

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 59


El rbol genealgico
de las

La clasicacin clsica en la psicopatologa ha cumplido ms de 100 aos. Nuevas reexiones


y hallazgos, en especial en el terreno de la psicogentica, pueden modicar en breve el panorama

JOCHEN PAULUS

L os enfermos explican que oyen voces que


les hablan. Se estiman personas que no
son; sospechan que les persiguen. A menudo,
Psiquitrica de la Universidad del Gran Ducado
de Baviera, Kraeplin fue reuniendo, de forma
meticulosa y sistemtica, los sntomas de sus
alguno deja transcurrir las horas sentado iner- pacientes en formularios de diagnstico: las
RESUMEN te en un rincn; al instante, explota en un ata- conocidas Zhlkarten de Kraepelin. Si los enfer-
que de rabia; sin motivo aparente, se sumerge mos eran trasladados a otras instituciones, los
Las diferentes
en una tristeza mortal o rompe a rer. Al no visitaba con asiduidad en el nuevo centro en el
formas
existir una terapia que acoja bajo una deno- que estaban ubicados, con objeto de seguir la
de la locura
minacin concreta ese cmulo de sntomas, la evolucin de la patologa. Tal conducta motiv

1 Desde la poca
de Emil Kraepelin
(1856-1926), la esquizo-
dolencia persiste con el paso de los aos. Sin
embargo, cada enfermo mental presenta una
serie de sntomas en primer plano. La locura
en ms de una ocasin roces con los mdicos
residentes. Aun as, Kraepelin persisti en su
prctica, pues de qu otra forma poda com-
frenia y la enfermedad tiene multitud de rostros, por lo que no existe pletar los informes sintomatolgicos de los
manaco-depresiva se un cuadro clnico ntido y nico. afectados?
consideran cuadros clni- Quien, a nales del siglo XIX , visitaba una
cos separados. institucin psiquitrica, se llevaba una imagen Nuevos trminos
un tanto confusa: la que transmitan los pro- para viejos conceptos

2 En pleno siglo XXI,


crecen las dudas en
torno a dicha dicotoma;
pios pacientes, por supuesto, y la que perciba
en los mdicos. Nadie saba con certeza qu
mal aquejaba a sus pacientes.
En 1896, Kraepelin present en Psiquiatra: un
manual para estudiantes y mdicos una clasi-
cacin sobre las enfermedades psquicas. No
se han descubierto, por Un profesor de Heidelberg, con bigote tan sabemos con exactitud si sus Zhlkarten cons-
un lado, solapamientos imponente como su propio nombre, Emil Wil- tituyeron la base de dicha clasicacin o si, ms
en la sintomatologa, y helm Georg Magnus Kraepelin (1856-1926), puso bien, sirvieron para posteriores recticaciones.
por otro, causas genti- n, de forma provisional, a tal estado de cosas, Sea como fuere, el sistema kraepeliniano obtu-
cas comunes de ambos cuanto menos insatisfactorio para los psiquia- vo un xito enorme. De una masa informe de
trastornos. tras de entonces: sent las bases de la sistemti- locuras, la obra destil dos tipos esenciales de
ca sobre las enfermedades mentales, que, en sus enfermedades: la dementia praecox (demencia

3 La quinta edicin
del manual diag-
nstico DSM-V, prevista
partes esenciales, contina siendo vlida.
El psiquiatra alemn no lleg a alcanzar
la fama de su coetneo Sigmund Freud, pero
precoz) y el trastorno manaco-depresivo.
Tales clasicaciones han quedado envejeci-
das. Desde hace tiempo la demencia precoz se
para el ao 2012, podra sus aportaciones dentro de la especializacin viene denominando esquizofrenia y, trastor-
incorporar los nuevos tampoco han resultado tan discutidas como no bipolar, la enfermedad manaco-depresiva.
avances cientcos. han podido serlo las del padre del psicoanli- Sin embargo, la esencia de la diferenciacin de
sis. Durante su poca de director de la Clnica Kraepelin perdura; la mantiene el sistema de

60 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


GEHIRN & GEIST / ANDREAS RZADKOWSKY

diagnstico actual de la Organizacin Mun- GENEALOGIA DE LOS DELIRIOS


dial de la Salud (OMS), el ICD-10 (Internacional Se est investigando con inten-
Classication of Diseases, dcima edicin), as sidad sobre la sistematizacin
como su equivalente norteamericano, el DSM- rigurosa de las distintas formas
IV (Diagnostic and Statistical Manual of Mental de trastornos psquicos.
Disorders, cuarta edicin).
Ambos manuales de referencia estndar en
psiquiatra contienen, adems, otros muchos de los mtodos y frmacos de tratamiento ac-
trastornos, diferenciados segn las distintas tuales, mucho ms sutiles que los empleados en
dimensiones psicosociales (vase el recuadro la poca del psiquiatra alemn, han modicado
Clasicacin actual de los trastornos psqui- dicha perspectiva. Si atendemos a las estadsti-
cos). Pese a que el modelo clsico, segn he- cas, cerca de la mitad de los pacientes presentan
mos dicho, resiste, algunos investigadores han una mejora tras una terapia de varios aos y
puesto sobre la mesa sus dudas acerca de la en torno al 25 por ciento consigue llevar una
vigencia de la dicotoma de Kraepelin. vida completamente normal.
Tal dicotoma se basa en la diferenciacin his- En el caso de los manaco-depresivos, al con-
trica de ambos pronsticos. As, en el caso de la trario que en los esquizofrnicos, Kraepelin
esquizofrenia, Kraepelin perciba un panorama auguraba buenas posibilidades de curacin si
muy oscuro: reputaba irreversibles los delirios seguan los cuidados adecuados. No obstante,
y problemas de pensamiento resultantes; de ah con el tiempo se ha observado que muchos de
la expresin Dementia praecox. El renamiento estos pacientes pasan, durante toda su vida y de

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 61


En principio, cabe esperar que los estados de
nimo depresivos caractericen a los pacientes
Clasicacin actual de los trastornos psquicos
con depresin. Pero la anamnesis mdica (in-
formacin del paciente recogida al ingresar en
Psiquiatras y neurlogos se orientan con el sistema diagnstico de la In- clnica, ordenada a la formulacin de un diag-
ternational Classication of Diseases (ICD), publicada por la Organizacin nstico y tratamiento adecuados) indicaba que
Mundial de la Salud (OMS) y con su equivalente norteamericano, la cuarta los esquizofrnicos no eran menos depresivos
edicin del Manual diagnstico y estadstico de las enfermedades menta- que ellos. Tambin las exploraciones realizadas
les (DSM-IV). La esquizofrenia y las psicosis afectivas (como los trastornos a lo largo de los 12 aos de seguimiento mostra-
bipolares) constituyen, en ambos manuales, especies separadas. ban que el estado de nimo depresivo consti-
El catlogo ICD, el ms usado en Alemania, enumera diez trastornos tua el sntoma ms frecuente. Tan slo en uno
psquicos y conductuales (F00 hasta F09). El DSM-IV, publicado por la de los pacientes esquizofrnicos investigados
Asociacin Americana de Psiquiatra (APA), establece una clasicacin no se apreci ninguna fase depresiva. Conclu-
asentada en 5 ejes. Los dos principales son el eje 1 y el 2. En los tras- sin? Muchos de los afectados, al menos du-
tornos del eje 1, descritos a partir de ciertos sntomas, se encuentran rante ciertas fases, podan haber sido adscritos
psicosis esquizofrnicas y psicopatologas afectivas, amn de trastornos indistintamente a uno o a otro grupo, por lo
de la alimentacin o del sueo. Mientras, el eje 2 incluye enfermeda- que los diagnsticos aparecan menos vlidos
des de la personalidad, trastornos que los mdicos ubican aparte, pues de lo que en un principio caba esperar.
raramente cursan delirios. A primera vista, puede considerarse lgico
En la actualidad, un equipo de expertos repartidos por todo el glo- que las personas se depriman al enfrentarse
bo terrqueo preparan la quinta edicin del DSM, el DSM-V, que se a la sintomatologa delirante de una esquizo-
publicar, segn las previsiones, en 2012. Se dispondr en breve de la frenia. Sin embargo, las depresiones no parece
undcima edicin de la ICD, en concordancia con la nueva versin del que sean una mera reaccin a las psicosis, pues
DSM. Uno de los puntos centrales de las respectivas revisiones consiste con frecuencia las preceden. Por otro lado, los
en la orientacin hacia las dimensiones (forma de experimentar y de familiares de esquizofrnicos no slo muestran
comportarse, problemas cotidianos, etctera), en vez de centrarse en un ms riesgo de padecer los sntomas principales
sistema de categoras jas, que ha sido la tendencia seguida hasta ahora. de tal psicopatologa, sino que sufren tambin,
En ltima instancia, no se trata de ponerle al paciente una etiqueta, sino con mayor frecuencia, depresin y trastorno
de describir su padecimiento de la manera ms amplia posible. bipolar. A la inversa, los familiares de pacientes
depresivos presentan una mayor probabilidad
de esquizofrenia. Cuanto ms prximos son los
manera alterna, de episodios de estado de nimo lazos familiares, tanto ms intensa resulta la
alto (manacos) a hundido (depresivos). relacin estadstica.
Desde una perspectiva teraputica, tampoco
se puede establecer una clara ventaja entre un Los genes, un denominador comn?
trastorno y otro. El pronstico guarda una ma- Dicha relacin lleva a pensar en una causa
yor vinculacin con los procedimientos de trata- gentica comn o, al menos, semejante. Se
Segn ratican miento disponibles que con la patologa en s. han identicado varios genes que aumentan
los estudios Pero existen todava ms datos que rebaten el riesgo de padecer ambas enfermedades. Por
el establecimiento de una lnea estricta de se- otro lado, los cerebros de esquizofrnicos y de-
psicogenticos, paracin entre la esquizofrenia y el trastorno presivos presentan llamativas similitudes: por
no cabe una manaco-depresivo. Heinz Hfner, fundador citar una, en ambas enfermedades se observa
y durante muchos aos director del Instituto un tamao reducido del lbulo frontal (parte
separacin Central de Salud Mental de Mannheim, y sus del cerebro situada tras la frente y que desem-
tajante entre colaboradores compararon ms de 100 pacien- pea un importante papel en los procesos de
tes diagnosticados de esquizofrenia con otros a pensamiento y la regulacin de sentimientos,
esquizofrenia y
quienes se les haba certicado un trastorno de entre otras funciones).
trastorno bipolar. depresin. Mostraban realmente los enfermos Aunque la depresin y la esquizofrenia se
sntomas diferentes? Slo en parte: de 13 sn- muestran como enfermedades dispares, Hfner
tomas comparados, ocho aparecan en ambos y otros consideran que detrs de ellas existen
diagnsticos con igual frecuencia. Otros dos procesos muy parecidos. Un sujeto con predis-
ansiedad y depresin se presentaban con posicin gentica reaccionar de forma depre-
distinta asiduidad en los grupos, pero tanto en siva ante una situacin que conlleve una carga
uno como en otro dichos estados de nimo se severa; en cambio, responder con una depresin
encontraban entre los principales sntomas. ligera o poco grave a un fuerte estrs puede

62 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


considerarse una reaccin natural, adquirida personas nacidas en el mismo ao en la locali-
en el curso de la evolucin. En la mayora de dad neozelandesa de Dunedin. Los resultados
los casos, el proceso se acabar resolviendo mostraron que el 48 por ciento de los proban-
transcurrido un tiempo. Sin embargo, cuando dos que haban sufrido alguna vez depresin,
la enfermedad sigue progresando, los afectados padecieron tambin trastorno de angustia
pueden desarrollar una psicosis, es decir, un generalizada. A la inversa, el 72 por ciento de
trastorno delirante. los pacientes con angustia se enfrentaban a
Ante dicho modelo, Hfner duda del sistema estados depresivos. Moftt concluy que am-
de clasicacin utilizado hasta ahora. Insta a bas enfermedades deberan englobarse en una
sus colegas a alejarse de los conceptos clnicos misma categora: trastornos por estrs.
generales para apoyarse ms en los sntomas Si vale para el diagnstico, tambin es v-
particulares del paciente. Bien est atender a lido para la terapia. De esa manera, muchos BIBLIOGRAFIA
las tensiones depresivas y manacas del afecta- tratamientos resultan poco selectivos. No slo COMPLEMENTARIA
do, pero sin olvidar los sntomas negativos: la se prescriben antidepresivos a personas con
carencia de motivacin e iniciativa o la incapa- depresin, sino que tambin se trata con ellos DEPRESSION IN LONG-TERM
cidad de experimentar alegra, entre otros. casos de angustia social, trastornos de pnico, COURSE OF SCHIZOPHRE-
obsesiones y sujetos con bulimia. Asimismo, NIA. W. Heiden an der et
Delirio de persecucin, algo innato a un paciente con ideas delirantes, se le rece- al. en European Archives
Los estudios psicogenticos demuestran, a tan antipsicticos, sin tener en consideracin of Psychiatry and Clinical
su vez, que no existe una separacin tajante si se trata de un individuo esquizofrnico o Neuroscience, vol. 255,
entre esquizofrenia y trastorno bipolar. As, con depresin. n.o 3, pgs. 174-184;
los investigadores del Instituto Central de la Los pacientes bipolares, por otro lado, reci- 2005.
Salud Mental de Mannheim, junto con otros ben tratamientos farmacolgicos, en origen
colegas de la Universidad de Bonn, registraron ideados para epilpticos. Naturalmente, en GENOTYPE-PHENOTYPE
en 2005 una variante genrica denominada el momento de establecer el tratamiento, los STUDIES IN BIPOLAR DISOR-
DAOA/G30. Dicha variante aumentaba el riesgo psicoterapeutas se guan por los sntomas evi- DER SHOWING ASSOCIA-
de desarrollar un delirio de persecucin, tanto dentes del sujeto, no por la rutina diagnstica TION BETWEEN THE DAOA/
en los casos diagnosticados de esquizofrenia, de manual. G30 LOCUS AND PERSECU-
como en sujetos con trastorno bipolar. Dichos Lo expuesto hasta ahora no implica que se TORY DELUSIONS: A FIRST
pacientes crean, por ejemplo, que un servicio deba prescindir de los diagnsticos clnicos o STEP TOWARD A MOLECU-
secreto enemigo escuchaba sus pensamientos ignorarlos, sino que stos deben establecer el LAR GENETIC CLASSIFICA-
o les persegua con armas de rayos lser. fundamento del tratamiento. Por tal motivo, TION OF PSYCHIATRIC PHE-
Este estudio revela, por primera vez en muchos expertos reexionan sobre la frmula NOTYPES. T. G. Schulze et
el mbito molecular, lo que los psiquiatras ms adecuada para afrontar el estrecho vnculo al. en American Journal
saban a travs de su experiencia clnica, entre enfermedades psquicas. Una manies- of Psychiatry, vol. 162,
comenta Marcella Rietschel, directora del es- ta alternativa, tambin defendida por Hfner, pgs. 2101-2108; 2005.
tudio del Instituto Central de Salud Mental consistira en clasicar a los pacientes segn
de Mannheim. No puede encorsetarse a los dimensiones diferentes, en vez de dividirlos DEPRESSION AND GENERAL-
pacientes en un esquema de diagnosis que por categoras, como se ha venido haciendo IZED ANXIETY DISORDER:
diferencie de manera estricta una patologa hasta ahora. Con qu intensidad un problema CUMULATIVE AND SEQUEN-
de otra, seala. determinado se presenta en el sujeto? Cun TIAL COMORBIDITY IN A
A medida que aumentan los conocimientos, depresivo, ansioso o psictico se muestra? BIRTH COHORT FOLLOWED
ms puentes transversales se descubren entre En la actualidad, un grupo formado por psi- TO AGE 32. T. E. Mof-
las distintas enfermedades psquicas. Las de- quiatras de todo el mundo trabaja en la quinta tt et al. en Archives
presiones y la ansiedad aparecen juntas con edicin del DSM, versin que se prev termi- of General Psychiatry,
tanta frecuencia, que los expertos se pregun- nar en 2012. Mientras, aumentan las voces que vol. 64, pgs. 651-660;
tan si no debera abandonarse una clasicacin reclaman que la obra incluya diagnsticos di- 2007.
basada en el establecimiento de distintos tipos mensionales. Ni siquiera el propio Kraepelin
estancos de trastornos. Son conceptos absur- hubiera puesto objecin alguna a abandonar ANGST UND DEPRESSIVE ER-
dos, afirma Sir David Goldberg, del Kings las categoras que l estableci. De hecho, siem- KRANKUNGEN: WO ZIEHEN
College. pre consider su sistema como una hiptesis WIR DIE GRENZE? H.-U.
Entre otras muchas investigaciones, un estu- provisional de trabajo. Wittchen et al. en Der
dio longitudinal publicado en 2007 y llevado Nervenarzt, vol. 78,
a cabo por Terrie Moftt apoya dicha tesis. Su Jochen Paulus es psiclogo y periodista cientfico n.o 2, pg. 457; 2007.
equipo investig durante aos a ms de 1000 en Frankfurt am Main.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 63


Orgasmo
y cerebro
Los neuroinvestigadores tratan de averiguar qu es lo que hace
de la trivialidad ms bella del mundo una experiencia embriagadora

ELISABETH STACHURA

1. DULCE DOLOR
Durante el orgasmo de una
mujer, no se puede saber por su
ISTOCKPHOTO / IGOR BALASANOV

aspecto si est experimentando


placer o dolor. Segn algunos
sexlogos tal indeterminacin
se debe a que ambos senti-
mientos acaparan parcialmente
las mismas reas cerebrales.

64 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


L as mujeres no sienten durante el orgasmo
ninguna agitacin emocional, sentenci
en 2005 Gert Holstege, de la Universidad de
diante las contracciones musculares rtmicas,
de conducir el semen en direccin a la matriz
y, de ese modo, facilitar la fecundacin. Otros
Groninga. Holstege haba venido aplicando un investigadores, en cambio, piensan que cons-
escner cerebral a hombres y mujeres en el tituye un medio de reforzar la unin con la
preciso momento en que sentan el orgasmo. pareja. Ambas formas de explicacin son, con
Amplias zonas del cerebro femenino tenan todo, meras especulaciones.
su actividad mermada en ese momento. Tal El orgasmo femenino despert el inters de El amor
hallazgo provoc el asombro de los expertos, algunos investigadores. Sigmund Freud consi-
pues muchos investigadores se pregunta- deraba el orgasmo clitoriano (vase el recuadro
pasa por el
ban qu pasaba realmente durante el clmax Orgasmo vaginal y clitoriano: dos caras de estmago;
sexual y cmo se diferenciaban a ese respecto una misma moneda) a diferencia del vagi-
varn y mujer. nal como infantil y neurtico, es decir, como
el orgasmo,
En el mundo occidental, la investigacin sntoma de un trastorno psquico. Un estudio por la cabeza.
sobre la sexualidad humana comenz en los reciente ha desmontado esa imagen femenina
aos veinte del siglo XX con el descubrimien- de Freud.
to de las hormonas sexuales: los estrgenos Un grupo de investigadores del Kings Co-
y la testosterona. Pero el placer sexual y el llege y los del Instituto Kinsey para la Inves-
orgasmo son algo ms que una cuestin en- tigacin sobre Sexo, Gnero y Reproduccin
docrina y dependen de diferentes influen- en Bloomington han descubierto que las mu-
cias sobre el cerebro y el sistema nervioso. jeres desequilibradas tienen problemas para
Ambos inf lujos controlan tanto la secre- alcanzar un orgasmo vaginal. Y esto sucede as
cin hormonal como los rganos sexuales. mismo con las mujeres que no estn abiertas
El amor pasa por el estmago; el orgasmo, a nuevas experiencias. Pero no por ello todas
por la cabeza. estas mujeres han de reputarse infantiles y
De ah que los neurocientcos siguieran el neurticas.
viaje de la excitacin desde las zonas erge- RESUMEN
nas corporales hasta el cerebro e intentaran El clmax en el escner cerebral
El ms intenso de
observar en qu zonas cerebrales se produca Para descubrir qu pasa exactamente en el
los sentimientos
agitacin. Mas las experiencias intensas no cerebro durante el orgasmo, el equipo de in-
se producen necesariamente por un cerebro
activo. Al contrario, algunas zonas del centro
de control del cerebro femenino permanecen
vestigacin dirigido por Gert Holstege no se
ha andado con remilgos ticos. En el fro bas-
tidor del laboratorio, once mujeres tuvieron
1 Durante el orgasmo
se activa el sistema
de recompensa cerebral,
paralizadas, como mostr el estudio realizado que llevar al clmax a sus respectivas parejas a la manera de lo que
por Holstege. mientras la cabeza de los hombres se hallaba sucede con el consumo
Tambin vara, en relacin con el orgasmo, embutida en un tomgrafo por emisin de de drogas.
la importancia del contacto fsico o del estado positrones (TEP). A n de no falsicar los re-
de nimo en funcin del gnero de la perso-
na. La razn de tal diferencia podra radicar
en la historia evolutiva del ser humano: en el
sultados, los hombres tenan que permanecer
adems lo ms tranquilos posible hasta que las
mujeres iniciaran su tarea y comenzasen las
2 Las mujeres han de
hallarse relajadas
para alcanzar el clmax.
varn, el clmax, debido a la eyaculacin, que mediciones de la actividad cerebral. Cuando A diferencia de lo que
normalmente se produce de forma simultnea los hombres alcanzaron el orgasmo su sistema sucede con el hombre,
con l, guarda relacin directa con la reproduc- de recompensa se encontraba extraordinaria- durante el orgasmo fe-
cin. As, el orgasmo se produce en el varn mente activo, especialmente el rea tegmental menino se desconectan
mediante contacto fsico, mientras que en la ventral, en donde se produce la dopamina, la partes del lbulo fron-
mujer la psique desempea un mayor papel; hormona de la felicidad, y el ncleo accum- tal, que es la instancia
cuanto ms confa la mujer en su pareja y ms bens, lugar en el que la dopamina desarrolla su de control del cerebro.
protegida se siente tanto ms fcilmente al- accin. La intensidad de la vivencia placentera
canza el clmax.
Las razones biolgicas del orgasmo femeni-
no presentan todava numerosos interrogantes.
es comparable con el efecto de la cocana o de
la herona, pues en los estados de embriaguez
y de dependencia el sistema de recompensa
3 Varones y mujeres
se excitan con im-
genes erticas. Ambos
Segn la upsuck theory (teora de la aspiracin cerebral desempea igualmente un papel fun- experimentan tambin
ascendente), propuesta por Robin Baker y Mark damental. el orgasmo de forma
Bellis, de la Universidad de Manchester, el or- Como la perpetuacin de la especie huma- muy parecida.
gasmo femenino podra tener la funcin, me- na depende de la eyaculacin masculina, sta

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 65


izquierda, responsable del control de los impul-
sos y del autodominio, apenas si evidenciaba
signos de agitacin.
A continuacin se comprob que la corte-
za dorsomedial prefrontal tambin tena su
actividad mermada. Esta zona participa en la
percepcin moral y en los juicios sociales y,
cuando permanece en suspenso, se produce
una desinhibicin y una disminucin de la
capacidad de decisin.
En las mujeres, consecuentemente, el aban-
donarse se encuentra en primer lugar, segn
las conclusiones del equipo de investigacin.
Concomitante con ese abandono, la reduccin
de la actividad cerebral de las reas menciona-

ISTOCKPHOTO / LEV DOLGACHOV


das. La recompensa por semejante inactividad
lo constituye un estado de embriaguez desen-
cadenado por una onda de dopamina.
Con todo, la condicin principal para que la
mujer alcance el clmax es que est relajada:
Se conoce desde hace mucho tiempo que las
angustias y las preocupaciones deben evitarse
2. RELACION REFORZADA se ve recompensada por la naturaleza. Tal es si una mujer quiere alcanzar el orgasmo; pero
La hormona oxitocina se segre- al menos la suposicin de los investigadores. ahora sabemos adems qu es lo que sucede
ga durante el orgasmo y re- Por esta razn, explica Holstege, los heroin- en las profundidades del cerebro, expone Gert
fuerza la unin con la pareja. manos no tienen ningn deseo de sexo, pues Holstege. Y a todo esto hay que aadir el si-
mediante la embriaguez que les reporta la dro- lencio de los centros emocionales del sistema
ga experimentan sensaciones casi orgsmicas. lmbico, como la amgdala. Un dato que induce
Ulteriormente los investigadores tambin cons- a suponer que las mujeres experimentan el or-
tataron una actividad aumentada en las regio- gasmo de una manera aemocional, es decir,
nes cerebrales que participan en los recuerdos carente de emociones.
plsticos y en la accin de ver. Ello se debe a
Gran agitacin que es probable que los sujetos masculinos En la embriaguez de los sentidos
en torno a la tuvieran pensamientos erticos para llegar Los descubridores del ciclo de reaccin
pequea muerte ms rpidamente al orgasmo. En la excursin sexual, Virginia Johnson y William Howell
Un orgasmo dura apro- hacia la cima del placer participa tambin el Masters se haban adelantado en tal suposi-
ximadamente entre 5 y cerebelo, que coordina la motricidad y como cin. En 1966 hablaron de una ligera obnu-
12 segundos, durante se ha descubierto en fecha reciente elabora bilacin de la consciencia durante el orgasmo
los cuales los rganos las emociones. de la mujer. De tal manera que, si una mujer
sexuales se encuentran Qu sucede en la mujer? Para descubrir si finge el orgasmo, se puede distinguir el en-
irrigados en abundancia. el orgasmo femenino transcurre de forma si- gao mediante la tomografa computarizada.
El clmax femenino se milar, el mismo equipo de investigacin pidi Aunque muchas fingen muy bien, seala
exterioriza en una serie de a doce hombres que llevaran a sus respectivas Holstege.
3 a 15 contracciones de parejas al clmax estimulando su cltoris. Aqu Pero no faltan semejanzas en el varn y la
la musculatura plvica y tambin todas las mujeres tenan la cabeza mujer. Por ejemplo, una disminucin de la ac-
vaginal con una cadencia dentro de un escner TEP. tividad del neocrtex, es decir, del rea de las
de aproximadamente 0,8 Pero algo inesperado estuvo a punto de capacidades conscientes. Lo que indica que
segundos. En el varn se arruinar el experimento: los pies fros de las los cerebros de ambos sexos experimentan
producen contracciones mujeres les impedan relajarse. Solventado una pequea muerte, tras la cual despiertan
musculares involuntarias de el problema con unos gruesos calcetines, co- pronto a una nueva vida.
la regin plvica. En ambos menzaron las mediciones. Cuando las mujeres Otro importante centro cerebral en la expe-
sexos aumenta la presin alcanzaron el orgasmo, se produjo un fenme- riencia del orgasmo, lo mismo del varn que
sangunea y las pupilas se no inesperado y sorprendente: haba grandes de la mujer, es la nsula, que transforma las
dilatan. reas del cerebro que mostraban una actividad seales corporales en sensaciones propias, de-
disminuida. Sobre todo, la corteza orbitofrontal cidiendo as sobre la intensidad que alcanza el

66 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


clmax. Tambin el hipotlamo interviene en testosterona, con el incremento consiguiente
ambos sexos durante el orgasmo. Aqu se libera de su capacidad de rendimiento, mientras que
la hormona oxitocina, responsable de la unin en el hombre disminuye. Adems, en ambos
con la pareja (el campaol o ratn de campo, sexos aumenta el nivel de prolactina tras el En algunas
que elabora una mayor cantidad de oxitocina orgasmo, lo que en los hombres conduce a que mujeres con
que el resto de los roedores, permanece el a no sean excitables durante el llamado tiempo
su pareja. Aunque resulta dudoso que podamos refractario. En las mujeres aumenta la concen- SESP el ruido
trasladar esa observacin al ser humano [vase tracin sangunea de esta hormona, pero ellas de un secador
Oxitocina, por Klaus Wilhelm, en este mismo s estn en situacin de volver a excitarse y de
nmero]). tener ms orgasmos o de experimentar ml-
de pelo puede
Tras el coito, el varn tiende a dejar dormir el tiples orgasmos. bastar para
sentimiento de unin, mientras que a la mujer Varn y mujer presentan, despus del
le gustara verlo reforzado con nuevos gestos. contacto sexual, un 400 por ciento ms de
desencadenar
En efecto, de la misma manera que durante el prolactina que tras la masturbacin, como un orgasmo.
acto amoroso se intercambian uidos corpora- pusieron de manifiesto Stuart Brody y Till-
les, tambin parecen canjearse sus respectivas mann Krger en el ao 2006, quienes convir-
hormonas sexuales. En la mujer aumenta la tieron los valores de prolactina en parmetro

ORGASMO VAGINAL Y CLITORIANO: DOS CARAS DE UNA MISMA MONEDA

El orgasmo femenino tiene dos variantes: vaginal y clito- espinal el equipo investigador comprob un aumento de
riano, dependiendo de la parte del cuerpo que se estimule. actividad en el sistema lmbico, el rea cerebral en donde
Desde las manifestaciones peyorativas de Sigmund Freud se elaboran las emociones. Algunas mujeres con parlisis
sobre las mujeres sin orgasmo vaginal, esta diferencia- por seccin trasversal de la mdula espinal pueden expe-
cin fue muy discutida durante largo tiempo. Pero Helen rimentar orgasmos cuando se les acaricia otra parte del
OConnell, de la Universidad de Melbourne, descubri en cuerpo; la espalda, por ejemplo. En estos casos es como
el ao 2005 que el tejido clitoriano se introduce unos ocho si la sensibilidad del cltoris se hubiera trasladado a otras
centmetros a lo largo de la vagina, de suerte tal, que el zonas.
cltoris tambin resulta excitado mediante una estimulacin
puramente vaginal. Para su descubrimiento OConnell se La capacidad de una mujer para experimentar un orgasmo
apoy en la exploracin del abdomen femenino por medio vaginal puede inferirse de su tipo de marcha, segn un
de la tomografa de resonancia magntica nuclear. Tiene estudio de Aurelie Nicholas, de la Universidad de Lovaina.
ya sentido distinguir entre clitoriano y vaginal? Diecisis estudiantes femeninas belgas deslaron en un
Beverly Whipple y Barry R. Komisaruk, de la Universidad amplio espacio ante los ojos de un equipo formado por
de Rutgers, haban aportado pruebas en 2002 sobre la cuatro sexlogos. Previamente haban rellenado una en-
realidad de esta diferenciacin: ambos tipos de orgasmos cuesta sobre su vida amorosa. El resultado del estudio fue
se transmitan a travs de vas nerviosas distintas. Mientras el siguiente: en aproximadamente el 80 por ciento de los
que el camino de clmax clitoriano pasaba por la mdula casos los investigadores fueron capaces de deducir, slo me-
espinal antes de alcanzar el cerebro, el orgasmo vaginal diante la observacin del tipo de marcha de las voluntarias,
iba, a travs del nervio vago, directamente al cerebro. Una si tenan o no orgasmos vaginales. Los indicadores de esta
constatacin de este conocimiento fue obtenida por los conclusin fueron la longitud del paso y la movilidad de la
investigadores mediante la exploracin por tomografas de columna vertebral, es decir, el movimiento de la cadera. La
emisin de positrones (TEP) de cinco mujeres con parlisis capacidad para alcanzar orgasmos clitorianos no se puede
por seccin trasversal de la mdula espinal. A pesar de comprobar por esa va.
que ninguna de ellas senta ninguna sensacin en la zona Hay una posible razn biolgica que sustenta la observa-
genital, con la ayuda de un aparato especialmente disea- cin de marras: algunas teoras psicolgicas relacionan los
do, pudieron tener un orgasmo mediante la estimulacin bloqueos musculares con los trastornos sexuales funciona-
vaginal y del cuello del tero. Un dao de la mdula espinal les. El estudio belga podra servir de apoyo para esa hipte-
representaba aqu un impedimento, pues el nervio vago sis. La directora del estudio, Aurelie Nicholas, concluye que
no se encontraba afectado. la relajacin muscular, as como los ejercicios respiratorios
La observacin de la actividad cerebral apoy los ha- y de movimiento, pueden dar buenos resultados en los
llazgos: en las parlisis por seccin trasversal de la mdula trastornos del orgasmo.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 67


de satisfaccin sexual. Y un sentimiento de lleg a la conclusin de que los problemas
satisfaccin tras la relacin sexual sirve tam- del orgasmo femenino tenan con frecuencia
bin para la finalidad de la conservacin de una causa biolgica; por ejemplo, trastornos
la especie. hormonales.
Sandra Leiblum y Sharon Natham, en un
De el esposo estudio del Robert Wood Johnson Hospital
a Casanova por un tumor publicado en 2001, informaron acerca de la sin-
El pionero Para que el clmax pueda desplegar su efecto tomatologa completamente distinta de cierto
de la investiga- se requiere una suerte de cocktail de neuro- trastorno sexual en las mujeres: el Persistent
cin sexual transmisores, como la dopamina, la noradre- Sexual Arousal Sndrome o PSAS (sndrome
En 1948 Alfred Kinsey, de nalina y la serotonina. Algunas veces saltan de excitacin sexual persistente o SESP). Esta
la Universidad de Indiana chispas de estos fuegos neuronales a otras alteracin no se caracteriza por la ausencia de
(EE.UU.) public los primeros regiones cerebrales. Las consecuencias son orgasmo, sino por lo contrario: las afectadas
estudios sobre la conducta sensaciones dolorosas o de angustia durante experimentaban continuamente orgasmos,
sexual del hombre y un el orgasmo. aunque no estuvieran dentro de un contex-
poco despus sobre la de las Ciertas enfermedades neurolgicas o lesio- to sexual. Hasta el mero ruido de un secador
mujeres. Los informes Kinsey nes cerebrales repercuten en la sexualidad o de pelo poda ocasionar en estas mujeres un
desencadenaron un vivo en la vivencia del orgasmo. Una epilepsia del orgasmo. Acometer una actividad laboral que
debate sobre temas consi- lbulo temporal puede conducir a una desin- exigiera concentracin, o incluso el conducir,
derados por entonces tab, hibicin sexual y a un aumento de apetito les resultaba imposible.
como la masturbacin, la sexual. En la bibliografa abundan los casos Para las pacientes, algunas de las cuales
homosexualidad, los juegos de hombres que, tras la aparicin de un tu- llegaban a tener cien orgasmos diarios, la al-
sexuales y el orgasmo. Pro- mor, pasaron de ser eles esposos a autnticos teracin representaba una carga psquica con-
vocaron el asombro general Casanovas. siderable y hubo quien pens en el suicidio.
al poner de maniesto la Los problemas con la propia sexualidad Una parte de las pacientes fue tratada de forma
polimorfa vida sexual en la o las dicultades para llegar al orgasmo los exitosa con la hormona vasopresina, que tiene
poblacin norteamericana. padecen varones y mujeres. En el caso del or- un efecto constrictor de los vasos sanguneos.
Constituyeron un primer gasmo femenino, los genes desempean una Carecemos de una terapia genuina.
paso hacia la investigacin funcin importante, segn descubrieron in- La importancia que tiene el xtasis sexual
sexual cientca. vestigadoras britnicas que utilizaron para en la vida amorosa de una pareja vara y se
su estudio el Twins UK Registry, la base de muestra tan verstil como las causas por las
datos de gemelos ms grande de Inglaterra. cuales uno se pone a tono. La opinin ms
Los resultados de la investigacin realizada corriente a este respecto es que las imgenes y
Autosatisfaccin: sobre 1397 parejas de gemelos mostraron que los contactos fsicos incitan la disposicin del
un efectivo somn- del 34 al 35 % de los problemas con el orgasmo hombre, mientras que en el caso de las mujeres
fero y analgsico obedecan a causas genticas. Anlogamente, han de concurrir una serie condiciones. Las
La masturbacin les sirve a el equipo de investigacin dirigido por Kate mujeres experimentan apetito sexual como
las mujeres para relajarse. Dunn, del St. Thomas Hospital londinense, consecuencia de un contexto dado, por ejem-
El 32 por ciento de un total
de 2600 mujeres norteame-
ricanas de diferentes edades EL SEXO, UN EFECTIVO MEDIO DE DEFENSA
encuestadas sealaron
como razn para la mastur-
bacin la relajacin. Los Especialmente en las estaciones fras, el sexo constituye una excelente proteccin contra
problemas para conciliar los resfriados. Tal es al menos la opinin de Carl J. Charnetski y Francis X. Brennan.
el sueo, las molestias en Encuestaron a 112 voluntarios, masculinos y femeninos, sobre su sexualidad y midieron
relacin con la menstrua- sus valores de IgA. La inmunoglobulina A, o inmunoglobulina-anticuerpo, protege
cin e incluso las migraas frente a las infecciones de las vas respiratorias. Charnetski y Brennan suponen que,
quedaban mitigados con el mediante la neutralizacin de los microorganismos invasores procedentes de la pareja,
clmax sexual, concluy Ca- el cuerpo elabora mayor cantidad de clulas defensivas, las cuales a su vez protegen
rol R. Ellison, la directora del de los resfriados y de las infecciones gripales. As, la mejor receta para el resfriado es
estudio llevado a cabo en tener sexo una o dos veces por semana. Las personas continentes as como aquellas
2002 por la Universidad de que tienen ms de dos contactos sexuales semanales cuentan con un 30 % menos de
California en San Francisco. recursos defensivos.

68 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


Vista transversal transparente
Corteza 3. CENTROS DE LA EXCITACION
prefrontal El rea tegmental ventral y el
dorsomedial
ncleo accumbens, ambos per-
tenecientes al centro de recom-
pensa cerebral, se encuentran
activos durante el orgasmo,
tanto del hombre como de la
mujer. Tambin el hipotlamo
se muestra excitado, mien-
Area tras que la amgdala y (en las
tegmental mujeres) la corteza prefrontal
ventral
dorsomedial y la corteza orbi-
tofrontal se hallan en letargo.

Corteza
orbitofrontal
GEHIRN & GEIST / SIGANIM

Ncleo accumbens

Amgdala Cerebelo
Hipotlamo

plo cuando se sienten protegidas o existe una incluso los monos antropoides despertaban al-
verdadera unin con la pareja, explica Jen- guna reaccin. Las mujeres homosexuales, por BIBLIOGRAFIA
nifer Berman, del Centro de Medicina Sexual el contrario, no reaccionaban ante la presencia COMPLEMENTARIA
Femenina de la Universidad de California en de los hombres.
Los Angeles. Los hombres parecan permanecer ms jos BRAIN ACTIVATION DURING
ante su pareja sexual favorita y los bonobos HUMAN MALE EJACULA-
La medicin del apetito sexual les dejaron fros. TION. G. Holstege et al.
Pero, son realmente tan grandes las diferen- Ante esos hechos, Chivers dedujo que las en Journal of Neuro-
cias entre los dos sexos? Meredith Chivers, del mujeres se excitaban mediante imgenes er- science, vol. 23, n.o 27,
Centro de Adiccin y Salud Mental de Toronto, ticas con un ancho de banda mayor y adems pgs. 9185-9193; 2003.
decidi comprobarlo en 2007. Ide el siguien- eran ms exibles en lo referente a sus prefe-
te experimento: junto con sus colegas, midi rencias sexuales. VOM HCHSTEN DER GE-
el grado de excitacin sexual en cien mujeres Las causas de la excitacin y las funciones FHLE. WIE DER MENSCH
y varones, tanto de orientacin heterosexual cerebrales pueden diferir de un sexo a otro, ZUM ORGASMUS KOMMT.
como de orientacin homosexual, mientras pero su percepcin subjetiva es idntica. Di- R. Degen. Eichborn;
contemplaban escenas de cine erticas. Las cha circunstancia se puso de maniesto con Frankfurt am Main,
medidas, en el caso de las mujeres, se concen- el anlisis de un cuestionario de preguntas 2004.
traban en la circulacin sangunea de la vagina; sobre la percepcin del orgasmo, en donde no
y, con los hombres, en el grado de turgencia del apareci diferencia de gnero alguna entre REGIONAL CEREBRAL
pene. Aparte de eso, los participantes propor- unas y otras repuestas. Ya en 1976, bajo la di- BLOOD FLOW CHANGES
cionaban tambin directamente informacin, reccin de Ellen Vance y Nathaniel Wagner, de ASSOCIATED WITH CLITO-
en una escala que iba del 1 al 100, acerca del la Universidad de Washington en Seattle, una RALLY INDUCED ORGASM
grado de excitacin que perciban. Las escenas serie de expertos gineclogos, sexlogos y IN HEALTHY WOMEN.
mostraban sexo heterosexual y homosexual mdicos haba llevado a cabo un peritaje de J. R. Georgiadis et al.
de ambos gneros, masturbacin y hombres y las descripciones personales de 48 hombres y en European Journal of
mujeres desnudos practicando deporte y, ade- mujeres acerca de sus orgasmos. Sin saber de Neuroscience, vol. 24,
ms, bonobos copulando. qu gnero procedan, los expertos buscaron pgs. 3305-3316; 2006.
La observacin de las relaciones sexuales fue establecer diferencias. Se vieron incapaces de
lo que ms excitacin despert y el entrena- acotar ningn signo distintivo ntido que per- THE SCIENCE OF ORGASM.
miento corporal en general lo que menos. En mitiese distinguir el sexo de los autores de los B. R. Komisaruk et al.
las mujeres heterosexuales suba el grado de diferentes episodios erticos. The Johns Hopkins Uni-
excitacin en relacin con la intensidad de la versity Press; Baltimore,
actividad sexual contemplada, sin importar si Elisabeth Stachura es sociloga y periodista cientfica 2006.
los actuantes eran masculinos o femeninos; en Bremen.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 69


Adictos
a la
inanicin
La anorexia puede constituir un trastorno psiquitrico grave,
que engendra una adiccin compulsiva a la inanicin

TRISHA GURA

U na publicacin sensacionalista norteame-


ricana condensa en pocas palabras lo que
todo el mundo sabe sobre la anorexia nervio-
sa. En una entrevista, la actriz Christina Ricci,
que la haba sufrido, culpaba a las exigencias
que el xito conlleva. El titular clamaba: Ho-
llywood me hizo anorxica.
De verdad? La anorexia, es cierto, se carac-
teriza por el seguimiento compulsivo de dietas
hipocalricas, acompaadas de ejercicio fsico,
para adelgazar. La delgadez ha adquirido una
prestigiosa valoracin social en la cultura
de Hollywood y se ha convertido, al parecer,
en obsesin contagiosa. Estar esbelto es una
cosa, demacrado, otra muy distinta. Traspasar
la divisoria entraa la prdida de un instinto
elemental, bsico para la supervivencia: comer Tales misterios demandan una explicacin 1. DESEO DE HAMBRE
cuando se siente hambre, algo que ningn va- biolgica. Tratando de hallar alguna, se estn Nuevas investigaciones sugie-
lor social debera atreverse a tocar. sondeando los cerebros de personas anorxi- ren que las personas anorxi-
Y hay ms. Las presiones socio-culturales no cas. De tales trabajos aparece un nuevo retrato cas sienten mayor placer al
pueden explicar fcilmente por qu las vcti- de la anorexia: el de una enfermedad mental ayunar que al comer, tanto,
mas por este mal, cuya extremada delgadez polifactica, cuyos efectos trascienden, con que incluso puede engendrar-
nos espanta, opinan de s mismas que estn mucho, de los trastornos del apetito. Este mal les adiccin.
gruesas. Las anorxicas suelen armar que se va acompaado de perturbaciones en los cir-
encuentran ms alerta y con mayores energas cuitos cerebrales de recompensa y pueden
durante el ayuno; de hecho, la inanicin ace- desembocar en una incapacidad general para
lera su ritmo metablico, en abierto contraste gozar de la vida, sea por la comida, el sexo o
con la disminucin metablica que experimen- los premios de la lotera. La anorexia, en este
ta cualquiera cuando ayuna. aspecto, comparte ciertas caractersticas pro-

70 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


RESUMEN

Privacin de goces

1 Comienza a dibu-
jarse una nueva
imagen de la anorexia,
contemplada como una
enfermedad mental
polifactica cuyos efec-
tos se extienden mucho
ms all del apetito.

2 La anorexia est
acompaada por
perturbaciones en los
circuitos de recompensa
del cerebro que pueden
volver, a las pacientes,
incapaces de disfrutar
de los placeres de la
vida, trtese de la comi-
da, el sexo o un premio
de la lotera. Algunos
cientcos comparan la
anorexia con la drogo-
dependencia.
FOTOLIA / PRIMABILD

3 Los factores de ries-


go biolgico de la
anorexia parecen ejer-
cer gran parte de su in-
sidioso poder en la pu-
bertad, lo que subraya
pias de la drogodependencia, siendo la droga el caso masculino, la proporcin es diez veces la importancia de tomar
aqu la propia privacin. menor. Al menos dos terceras partes de estas medidas preventivas a
El estudio de la anorexia puede, pues, pro- enfermas no alcanzan una recuperacin com- su debido tiempo. Si se
porcionar una comprensin ms honda de pleta, ni siquiera tras aos de tratamiento, que come demasiado poco,
los mecanismos cerebrales de produccin de en la actualidad consiste, sustancialmente, en impide ir a la par con
placer y de cmo algo tan duro de soportar psicoterapia. El resultado es que la mortalidad el crecimiento o con la
como la laceria o el ascetismo extremo pudie- por anorexia entre mujeres jvenes alcanza el actividad diaria, y pue-
ra, extraamente, desembocar en una forma 20 por ciento, la ms elevada de todas las aso- de inclinar la balanza a
de hedonismo. ciadas a enfermedades mentales en ese colec- favor de la anorexia en
Segn estimaciones del Instituto Nacional tivo. Segn los especialistas, la reduccin de adolescentes con pre-
de Salud Mental estadounidense, entre un 5 y tan elevada mortalidad exigir metodologas disposicin a desarrollar
un 37 por 1000 de las mujeres norteamericanas de nuevo cuo. Desde hace mucho se viene dicho trastorno.
adolescentes o adultas sufren anorexia; en culpando a la familia y a los medios de comuni-

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 71


Ncleo caudado cacin, arma Walter Kaye, de la Universidad
de California en San Diego. Pero los trastornos
de la alimentacin son de carcter biolgico;
los tratamientos idneos habrn de provenir
de enfoques ms fundados en la biologa.

El ayuno, una droga


Casi todo el mundo aborrece ponerse a dieta.
Pero cuando una persona con anorexia la prac-
tica, la realidad es que se siente mejor ms

SEGUN: NAUTA & FEIRTAG, NEUROANATOMIE, PAG. 264, 1990


despierta, con ms vitalidad cuando ayuna.
Los anorxicos s experimentan la mordedu-
ra del hambre; lo que hacen es, sencillamente,
buscar formas de superarla. La dieta se convier-
te en una realizacin, en el logro denitivo, una
opcin que una cierta clase de seguidores de un
Ncleo rgimen aprende a desear con ansia.
accumbens En los anorxicos de uno y otro sexo, la
privacin de alimento puede funcionar como
una droga adictiva, explica Valerie Compan,
Insula
del CNRS de Montpellier. Casi todas las drogas
de abuso actan sobre los circuitos natura-
les de recompensa del cerebro y en par-
2. A LARGO PLAZO ticular, sobre un nodo de sendas de placer,
El centro de recompensa a travs del ncleo accumbens en personas que han pasado denominado ncleo accumbens y elevan
por una anorexia reacciona de forma dbil ante los eventos alegres. En cambio, el las concentraciones de dopamina, un neuro-
ncleo caudado presenta una mayor alteracin; se trata de una estructura involucra- transmisor. La liberacin de dopamina sus-
da en la evaluacin de consecuencias a largo plazo. Tambin la nsula muestra patro- cita sensaciones gratas y provoca tambin el
nes de reaccin inusuales (gura inferior). subidn de muchas drogas. Algunas de tales
drogas, entre ellas la conocida por xtasis,
muy consumida en discotecas y poderosa-
mente adictiva, suprime el apetito, una in-
dicacin de que la negativa a comer pudiera
CORTESIA DE TYSON OBERNDORFER, UCSD

3. INSULA SILENCIOSA surgir de una actividad anmala en el sistema


En un grupo de control, com- de recompensas del cerebro.
puesto por mujeres que siem- Compan y colegas hallaron en octubre de
pre haban comido normalmen- 2007 una serie de indicios que respaldaban
te, el sabor del agua azucarada esta idea. Cuando los investigadores inyecta-
provoc la activacin de la ron xtasis en el ncleo accumbens de ratones,
nsula (representada en rojo), estos roedores empezaron a comportarse como
regin cerebral que interviene anorxicos. Al serles ofrecidos alimentos, los
en el procesamiento de sabo- animales apenas comieron, y cuando se les
res. En cambio, la ingesta de priv de comida, no se esforzaron en conse-
agua azucarada provoc, en guirla. El equipo estableci que el xtasis era
promedio, una activacin de la
1,2
inhibidor del apetito de estos roedores porque
nsula signicativamente me- Grupo de control estimulaba a un receptor de la serotonina, otro
Porcentaje de cambio
de seal en la nsula

nor en los cerebros de anorxi- Anorxicas neurotransmisor. La activacin de dicho re-


0,8 recuperadas
cas que se haban recobrado ceptor en las neuronas del ncleo accumbens
(lnea roja) que en las parti- 0,4 llev a la produccin de TRAC (sigla de trans-
cipantes (lnea azul), lo que cripto regulado por anfetaminas y cocana), un
sugiere que las anorxicas no 0,0 neurotransmisor asociado a las dependencias
2 4 6 8 10 12 14 16 18 20
pueden apreciar plenamente que era, en denitiva, el que deprima el deseo
las comidas de buen sabor. 0,4 de comer.
Tiempo transcurrido (en segundos)
SEGUN: ANGELA WAGNER ET AL., ALTERED REWARD PROCESSING IN WOMEN Este mecanismo conecta la activacin de
RECOVERED FROM ANOREXIA NERVOSA, EN AMERICAN JOURNAL OF
PSYCHIATRY, VOL. 164, NO. 12, 2007 circuitos de recompensa cerebral con una

72 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


falta de apetito. Y si los dos efectos se dan si- 4. RISEGO DE ANOREXIA
multneamente, puede ocurrir que la persona Las atletas jovenes pueden
llegue a asociar la carencia de alimento con la correr especial riesgo de ano-
recompensa. De ese modo, una persona podra rexia. Ciertos datos llevan a
volverse adicta al hambre misma. La anorexia conjeturar que las prcticas de
pudiera ser una dependencia, explica Compan, ayuno frecuentes en esas atle-
y parece compartir el mismo mecanismo que tas pudieran activar genes de
una droga adictiva. susceptibilidad a la anorexia.

Luces extintas
Existen otros datos indicativos de que los ele-
mentos clave en el problema de la anorexia
consisten en perturbaciones de los circuitos
de recompensa cerebral. Ciertas investigacio-
nes apuntan a que una adiccin al ayuno tor-

ISTOCKPHOTO / STOCKPHOTO4U
na a los anorxicos incapaces de sentir placer
con la comida, lo mismo que les ocurre a los
drogodependientes, y seguramente, tambin
con otras formas de satisfaccin. Kaye, junto
con Angela Wagner, de la Universidad de Pitts-
burgh, y otros colegas efectuaron escneres de
los cerebros de 16 anorxicas que se haban re-
cuperado, y de un grupo de control de 16 muje- prdidas, que iban acompaadas de exclama-
res que siempre haban comido normalmente, ciones del tipo Bien! Acert! o Bah! He
mientras unas y otras beban agua clara o agua perdido!. Tales reacciones tenan reejo en
azucarada. Todas ellas deban declarar si la be- los cerebros de las jugadoras: las ganancias
bida les agradaba. encendan una regin cerebral denominada
Los investigadores comunicaron en mayo de estriado ventral anterior, que contribuye al
2007 que a todas las mujeres del grupo de con- procesamiento de las recompensas inmedia- Advertencia a las
trol les haban gustado ms el sabor del agua tas, mientras que las prdidas no lo hacan. En jvenes atletas:
azucarada que el agua clara, y que la grata sen- contraposicin, las mujeres que haban pasa-
sacin del sabor dulce haca que la nsula, una do por una anorexia, ni expresaban alegra al
si no comis
estructura cerebral que desempea un papel ganar, ni desencanto al perder, y sus cerebros lo suciente
importante en el reconocimiento de sabores, mostraban la misma indiferencia: el estriado
apareciese brillante en los escneres. En cam- ventral anterior de estas mujeres ofreca el
bajar vuestro
bio, en las mujeres con historial de anorexia mismo aspecto con independencia del resul- rendimiento y
la nsula responda mucho ms dbilmente al tado de cada ronda del juego, lo que indicaba
podis caer en una
sabor dulce; de la observacin se desprenda el arraigo de su indiferencia emotiva en los
que stas carecan de la facultad de apreciar circuitos de recompensa. peligrosa adiccin
plenamente los sabores agradables. Sin embargo, sus cerebros s exhibieron, a la subnutricin.
La indiferencia de las anorxicas a las recom- cuando ganaban, una intensicacin de acti-
pensas no se limitaba a las bebidas de buen vidad en el ncleo caudado, que forma parte
sabor. En un estudio publicado en diciembre de del estriado dorsal, y la correspondiente dis-
2007, el equipo de Kaye hizo que dos grupos minucin de actividad cuando perdan. Esta
de 13 mujeres, similares a los de la prueba an- regin cerebral forma parte de un circuito que
terior, participasen en un juego de decisiones contribuye a la planicacin y a la evaluacin
mientras yacan en un escner de formacin de de consecuencias a largo plazo. Es posible que
imgenes por resonancia magntica funcional. en el cerebro de las anorxicas se conecten
Las participantes tenan que apostar, diciendo ascetismo y recompensa. Un hallazgo que re-
si un nmero oculto era mayor o menor que sulta coherente con la tendencia de las ano-
5. Por cada acierto recibiran un premio de 2 rxicas a vivir en el futuro, a tener previstas
dlares, pero perderan 1 por cada respuesta todas las contingencias y a desdear en gran
incorrecta. medida el presente. A quienes sufren ano-
Las mujeres del grupo de control respon- rexia les resulta difcil vivir el aqu y ahora,
dieron como era de esperar ante ganancias y explica Kaye.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 73


5. HERMANO PROTECTOR
La testosterona producida
en el tero por un hermano
gemelo puede proteger a su

FOTOLIA / ROBERT HAMMER


hermano de los trastornos
alimentarios. En cambio, la ex-
posicin prenatal a estrgeno
de una hermana gemela puede
precipitarlos.

Esa dicultad concuerda con otros rasgos de concreta en la regulacin del apetito. Entre
personalidad compartidos por muchas perso- tales genes se contaran los asociados a un
nas anorxicas, entre ellos, ansiedad crnica receptor de la serotonina, a un receptor de la
entre un 80 y un 90 por ciento de ellas in- dopamina y al factor neurotrco derivado
forman de fases de angustia previas a la apa- del cerebro, una protena que desempea un
ricin de la enfermedad perfeccionismo, de- papel general en el crecimiento de nuevas
nido por la necesidad de evitar los errores y neuronas y en la conservacin de las ya exis-
sus consecuencias negativas (como el aumento tentes.
de peso), y una tendencia a concentrarse en Al objeto de explorar ms detenidamente
el logro de objetivos. Estos rasgos denen a la conexin entre la personalidad de los in-
una persona que se preocupa intensamente dividuos anorxicos y su singular dotacin
de vivir de acuerdo con las reglas de extrema gentica, Kaye, con un equipo internacional
delgadez de su sociedad y aplica todo su per- de investigadores, entre ellos, Cynthia M. Bu-
Datos recientes feccionismo al arte de perder peso. lik, de la Universidad de Carolina del Norte en
Este tipo de personalidad y estilo de vida Chapel Hill, se halla empeada en localizar con
apuntan a que
no constituyen precisamente una receta para exactitud variantes de los genes que muestren
bajo la anorexia sentirse satisfecho. Antes bien, la existencia de correlacin con la ansiedad y con una forma
las personas anorxicas gira en torno a rituales de perfeccionismo a la que denominan obse-
nerviosa subyace concebidos para alcanzar una forma anormal sionalidad. Los primeros informes se emitie-
una perturbacin de recompensa, en la que tiene mayor peso la ron en 2002; el estudio prosigue todava. Los
evitacin de emociones negativas como la anlisis preliminares del ADN de 1167 indivi-
de los circuitos ansiedad intensa o el dolor que causa la crtica duos anorxicos han ido acotando la fuente
ajena que el sentimiento de encontrarse bien. de esos desrdenes hasta un cierto segmento
cerebrales de
Desde este punto de vista, la anorexia no guar- del cromosoma 1, que contiene al menos 546
recompensa. da relacin con la dieta, sino con la forma de distintos genes.
afrontar un sufrimiento emotivo intolerable. Pero los genes, por s solos, no pueden dar
A estas personas, seala Kaye, La vida no les cuenta completa de la anorexia. Segn Bulik y
resulta remuneradora. Kelly L. Klump, del departamento de psicologa
clnica en la Universidad estatal de Michigan,
Genes alterados los anlisis de ADN de gemelos univitelinos,
La raz de este sufrimiento tal vez resida en que comparten en la casi totalidad un mismo
formas alteradas de los genes. Hasta el mo- ADN, cotejados con los de gemelos dicigticos
mento, los candidatos ms claros son los que (falsos gemelos, que poseen muchas diferencias
ejercen una mirada de efectos sobre el cere- genticas) no permiten justicar ms all del
bro, lo que es coherente con la idea de que la 50 por ciento de la susceptibilidad individual
anorexia emana de una enfermedad mental a la anorexia. El ambiente, genes aparte, ejerce
polifactica y no se reduce a una anomala una enorme inuencia sobre el cerebro.

74 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


Hasta dnde se puede adelgazar?

Mucha gente preferira presumir de poseer muy poca grasa los hombres, a causa de las diferencias hormonales relacio-
corporal. Pero, qu es lo que eso signica? El ndice de nadas con la reproduccin, segn Cedric Bryant, experto en
grasa corporal resulta de dividir la masa del tejido graso siologa deportiva del Consejo Americano del Ejercicio.
por la masa total del cuerpo y multiplicar por 100. Un ndice Incluso los atletas profesionales suelen poseer ms grasa
elevado signica que su cuerpo es relativamente fofo; un que ese mnimo basal. Los asiduos de los gimnasios, a-
ndice pequeo, relativamente delgado. Para llevar una cionados de categora Agiles tienen algo ms de grasa
vida sana y para la reproduccin, es esencial cierta cantidad corporal que los atletas, y van seguidos por los individuos en
de grasa (vase Grasa esencial en la tabla). Ese mnimo el intervalo Aceptable, personas sanas, pero que quisieran
absoluto es notablemente mayor para las mujeres que para estar algo ms delgadas. Las obesas, en cambio, cargan con
grasa corporal suciente para poner en peligro su salud.
La mayora de los norteamericanos adultos se encuadran
Porcentajes bsicos de grasa corporal
entre el extremo superior de Aceptable y el inferior de
Clasicacin Mujeres Hombres
(porcentaje (porcentaje Obeso, arma Bryant, mientras que los anorxicos que
de grasa) de grasa) realizan ejercicios agotadores pueden a veces hundirse
Grasa esencial 10-13 2-5 hasta el intervalo Grasa esencial. En muchos casos, sin
Atletas 14-20 6-13 embargo, las personas con anorexia no llegan a alcanzar
Agiles 21-24 14-17 muy bajos ndices de grasa corporal porque han llegado a
perder tanto tejido muscular, que los tejidos grasos consti-
Aceptable 25-31 18-24
tuyen una porcin mayor de su masa, explica Bryant.
Obesos 32 o ms 25 o ms
Ingrid Wickelgren
Fuente: Consejo Americano del Ejercicio

Marejada hormonal Klump especula que las hormonas desencade-


Para estas investigadoras de la anorexia, en el nan la expresin de genes de susceptibilidad a la
ambiente ha de contarse la pubertad, una etapa anorexia y que el efecto es ms pronunciado en
compleja en la maduracin de la persona, de chicas dotadas de variantes gnicas causantes
la que se sabe que constituye uno de los ms de ansiedad, perfeccionismo y obsesividad.
poderosos desencadenantes de la anorexia ner- Pero las hormonas pueden asimismo tener
viosa. De acuerdo con la Asociacin Nacional de responsabilidad en casos de anorexia muy an-
Trastornos en la Nutricin, al menos el 40 por teriores a la pubertad. En un estudio de marzo
ciento de los casos de anorexia recientemente de 2008, publicado en Archives of General Psy-
identicados se dan en jvenes del sexo feme- chiatry, Klump y sus colegas evaluaron en una La anorexia se
nino y edades entre 15 y 19 aos. poblacin de 582 personas gemelas, de edades
Adems, en un estudio efectuado en 2007 comprendidas entre 18 y 29 aos, la frecuencia dispara en la
sobre un colectivo de 772 muchachas gemelas, de hbitos morbosos en la alimentacin, como
de edades entre 11 y 18 aos, Klump y colegas dietas injusticadas, consumo desmesurado de
pubertad: al
sealaban que los trastornos alimentarios alcohol por exhibicionismo grupal o ingestin menos un 40
raramente se presentaban en ninguna de las de laxantes. Las mujeres jvenes con hermanos
gemelas antes de llegar a la menstruacin. Las gemelos coman ms saludablemente que las por ciento de
observaciones de Klump guardan coherencia que tenan hermanas gemelas sealan estas nuevos casos
con los resultados publicados por Bulnik en investigadoras pero, con mayor generalidad,
2002 y tambin con los de estudios anteriores las formas enfermizas de alimentarse, tanto en corresponde a
suyos, que sealaban que el componente gen- uno como en otro sexo, eran ms reducidas
tico de los trastornos en la ingesta ejerce sus cuando el otro hermano era varn. Es decir,
muchachas de
efectos principalmente despus de alcanzada los peores hbitos alimentarios correspondan entre 15 y 19 aos
la pubertad. a las chicas con hermanas gemelas, seguidas
No se sabe de cierto a qu se deben los efectos por las chicas con hermanos gemelos y, por de edad.
de la pubertad sobre la activacin gnica. De ltimo, por los chicos con hermanas gemelas.
acuerdo con una hiptesis propuesta, la ma- Quienes se alimentaban de forma menos irre-
rejada de hormonas ovricas, del estrgeno en gular eran los varones jvenes con un hermano
particular, desempea una funcin importante. gemelo tambin varn.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 75


Supervivencia del ms aco

Por qu habra de sobrevivir en el acervo gnico una pudo tener la anorexia para que los humanos primitivos
predisposicin a la anorexia, especialmente cuando una pudieran enfrentarse a las hambrunas.
de sus caractersticas denitorias es que la mujer deja de Una hembra cuyos genes la vuelven ms activa cuando
menstruar durante tres ciclos consecutivos cuando menos? est medio muerta de hambre pudiera haber contribui-
Shan Guisinger, asociado a la Universidad de Montana, do a la supervivencia de su clan en tiempos de penuria:
especula que la respuesta puede residir en las ventajas que podra forrajear y explorar en busca de alimentos en
circunstancias en las que nadie ms podra. Los rasgos
de perfeccionismo y superacin, adems, podran serle
DELGADEZ HEROICA de ayuda en sus difciles excursiones en busca de ali-
Segn una teora mento. La hambruna podra incluso haber activado su
sobre los orgenes anorexia. Y prosigue la teora de Guisinger cuando
de la anorexia, las la comida volviera a ser abundante, la tribu la alimen-
aigidas por este tara lo suficiente para que recuperase la capacidad de
mal pudieran pare- reproducirse.
cerse a la herona Aunque la demostracin de semejante teora es imposi-
Juana de Arco. ble, aceptarla puede tener ventajas teraputicas. Si a una
mujer que padece esa enfermedad, tan marcada por la
afliccin y la prdida de la autoestima, se le explica que
tal vez lo que sucede es que se encuentra genticamente
programada para ser una Juana de Arco (quien, segn
Guisinger, debi sufrir de anorexia), la explicacin puede
servir para que se vea ms como una herona que como
una fracasada. Tal vez entienda que la anorexia pudo
haber sido un valor positivo en un remoto pasado, pero
que en una cultura que hace hincapi en la delgadez en
todo momento constituye una enfermedad.
La explicacin conere sentido a sus experiencias, dice
Guisinger, que ha aplicado esa nocin en sus tratamientos.
WIKIMEDIA COMMONS

Explica por qu se sienten virtuosas al resistir al hambre,


por qu ven grasa en sus cuerpos demacrados y por qu se
sienten obligadas a hacer ejercicio. Las pacientes me dicen,
Me ha ayudado a recuperarme.

Qu est ocurriendo? Klump opina que la al receptor de serotonina o los de molculas


testosterona forma parte de la respuesta. Y ex- anes. Sabemos que el estrgeno ejerce efec-
plica: Sabemos que la testosterona organiza el tos sobre genes en el cerebro; y sabemos que
cerebro antes del nacimiento, y lo masculini- el estrgeno es un regulador potente de los
za. As pues, la testosterona producida por un receptores de serotonina, arma Klump.
gemelo en el seno del tero pudiera proteger Tal modelado latente de la arquitectura y
a su hermana gemela de trastornos en la ali- funcionamiento cerebral pudiera explicar, al
mentacin. menos en parte, las llamativas diferencias en
La exposicin al estrgeno prenatal pudiera anorexia asociadas a los distintos sexos. La po-
precipitar el trastorno en la nutricin; despus sible inuencia de las hormonas sexuales nos
de todo, los varones del estudio exhiban h- lleva a pensar que bajo la anorexia subyaceran
bitos de alimentacin mucho ms saludables distorsiones de escala relativamente grande en
si su hermano gemelo era tambin varn. la siologa cerebral.
Algunos investigadores sealan que los fetos
femeninos segregan hormonas que pudieran Huelgas de hambre
inducir la expresin de genes de susceptibi- Pudiera darse tambin que ciertas inuencias
lidad a la anorexia, como el correspondiente ambientales externas al organismo humano

76 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


desencadenasen aspectos genticos inductores nalgas. El estudio demostr que la privacin
de anorexia. Es probable que uno de ellos sea de alimento, incluso en hombres normales, BIBLIOGRAFIA
la subnutricin misma. Es decir, la carencia de podra inducir la instauracin de anorexia COMPLEMENTARIA
sucientes caloras puede constituir otra llave en un pequeo nmero de individuos pro-
de encendido para los genes de susceptibilidad pensos. PUBERTY MODERATES
a la anorexia, adems de las subidas de estr- En previsin de que la hambruna pueda de- GENETIC INFLUENCES ON
geno de la pubertad. sencadenar el desorden anorxico, los expertos DISORDERED EATING.
Shan Guisinger, asociado a la Universidad estn enseando a entrenadores y profesores K. L. Klump, P. S. Perkins,
de Montana, ha sealado que los estirones de educacin fsica a que presten atencin a S. A. Burt, M. McGue y
de crecimiento de la pubertad y, en muchos la posibilidad de que haya jvenes atletas en W. G. Iacono en Psycho-
casos, la intensa participacin en deportes, peligro. Sealan a los entrenadores que recuer- logical Medicine, vol. 37,
pueden elevar las necesidades calricas de den a sus pupilos que, si no comen lo sucien- pgs. 627-634; marzo,
los jvenes (de las chicas, sobre todo) hasta te, puede decaer su rendimiento y, lo que es 2007.
valores muy superiores a lo que ingieren. Un peor, incurrir en una peligrosa adiccin a la
estudio realizado en 1999 sobre 1445 atletas subnutricin. THE GENETICS OF ANO-
de la Divisin 1 de la NCAA respalda la idea Entretanto, Christopher Fairburn, de la REXIA NERVOSA. C. M.
de que las jvenes atletas pueden correr un Universidad de Oxford, est adaptando una Bulik, M. C. Slof-Opt
riesgo especial. terapia cognitivo-conductual (TCC) para el Landt, E. F. van Furth y
Craig Johnson, director del programa de tratamiento de la anorexia. La TCC, inicial- P. F. Sullivan en Annual
trastornos alimentarios en Laureate Psy- mente diseada para remediar la depresin, Review of Nutrition,
chiatric Clinic, de Tulsa, en Oklahoma, y su se propone ayudar al paciente de anorexia vol. 27, pgs. 263-275;
equipo han observado que ms de la tercera para que modique sus destructivos hbitos abril, 2007.
parte de las mujeres que ellos encuestaron alimentarios y el estado mental que condujo
informaban de actitudes y prcticas que las a ellos. El grupo de Kaye y otros estn explo- ANOREXIA INDUCED BY
ponan en riesgo de anorexia: seguan dietas rando estrategias de psicoterapia que ayuden ACTIVATION OF SEROTO-
de adelgazamiento, tomaban pldoras adel- a los anorxicos a disfrutar de la comida, o si NIN 5-HT4 RECEPTORS IS
gazantes o deseaban lograr ndices de grasa no, a valerse de incentivos, para que adopten MEDIATED BY INCREASES
corporal anormalmente reducidos. De hecho, conductas de alimentacin orientadas hacia IN CART IN NUCLEUS AC-
en estas atletas femeninas se apreci un por- recompensas inmediatas, en lugar de hacerlo CUMBENS. Alexandra Jean
centaje medio de grasa corporal del 15,4 por a resultados a largo plazo. et al. en Proceedings of
ciento, un valor que a menudo es inferior Otra frontera experimental hace uso de la the National Academy of
al necesario para el desarrollo normal de la hormona leptina, producida por los lipocitos, Sciences USA, vol. 104,
menstruacin. con el n de ayudar a mujeres con historia de n.o 41, pgs. 16.335-
Pero, acaso es el ayuno el que impulsa a la anorexia a recuperar la menstruacin y posi- 16.340; 9 de octubre,
persona hacia la anorexia, o podra ser, senci- blemente, tambin, a desarrollar actitudes ms 2007.
llamente, que las propensas a la anorexia sean saludables acerca de la comida y de la vida.
quienes hacen ejercicio intenso y comen dema- Valerie Compan y sus colegas, por otra parte, ALTERED REWARD PROCES-
siado poco? En favor de la primera hiptesis estn ensayando en ratones un compuesto que SING IN WOMEN RECOVERED
gura un renombrado estudio que llevaron a bloquea la actividad de un tipo de receptor de FROM ANOREXIA NERVOSA.
cabo Ancel Keys y su grupo en 1944. Para ob- serotonina, con la esperanza de reducir en el Angela Wagner et al.
servar cul sera la mejor forma de alimentar ncleo accumbens sus efectos inhibidores del en American Journal of
a famlicos prisioneros de guerra, esos inves- apetito. Psychiatry, vol. 164,
tigadores de la Universidad de Minnesota, Con el progreso de estas y otras ideas para n.o 12, pgs. 1-8; diciem-
reclutaron a 36 varones jvenes; redujeron a tratamientos, se aprecia que sus orgenes se bre, 2007.
casi la mitad su ingesta calrica durante 24 remontan a las races neurobiolgicas, psico-
semanas. lgicas y endocrinas de una enfermedad que INTRAUTERINE HORMONAL
Durante ese perodo de hambruna, los su- tal vez se haya formado ya desde el desarro- ENVIRONMENT AND RISK
jetos se hallaban obsesionados por la comida, llo embrionario. Hasta que comprendamos OF DEVELOPING ANOREXIA
fantaseaban y soaban con comida. Cuando mejor la biologa de estas condiciones, opi- NERVOSA. Marco Procopio
se les permiti comer normalmente, los vo- na Kaye, no ser posible idear mejores tra- y Paul Marriott en Archi-
luntarios se saciaron y recuperaron su peso. tamientos. ves of General Psychiatry,
Algunos de ellos, sin embargo, comenzaron vol. 64, n.o 12, pgs.
a adoptar conductas cuasi anorxicas, a ha- Trisha Gura es biloga molecular y autora de Lying 1402-1408; diciembre,
cer rgimen y a quejarse de que tenan de- in Weight: The Hidden Epidemic of Epic Disorders 2007.
masiada grasa en el vientre, los muslos o las in Adult Women (HaperCollins, 2007).

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 77


El motor hacia
la actividad fsica
A menudo, apuntarse al gimnasio no va ms all de una declaracin de buenas intenciones.
Desde la psicologa se investiga la mejor manera de habituarse a un estilo de vida activo y saludable

RALF BRAND Y DANIELA KAHLERT

C ientos de estudios cientficos demues-


tran que la prctica de deporte reduce el
riesgo de padecer un infarto o cualquier otro
de la motivacin o el grado de autodetermi-
nacin en la decisin. En el caso de que Pe-
dro haya cedido a la presin de su esposa o
tipo de accidente cardiovascular, de forma mdico, la motivacin resulta extrnseca. En
prematura. Responsables del Instituto Mdi- estas situaciones resulta frecuente la falta de Practicar
co berlins Robert Koch recomiendan para determinacin en la intencin por parte del deporte para
la prevencin de dichas y otras patologas propio implicado; carece de una clara volun- crear reservas
moverse a diario aproximadamente durante tariedad propia. Por el contrario, si nuestro Para que el cuerpo se man-
media hora de manera que aumente el pul- personaje se ha animado por s mismo a prac- tenga en forma debemos
so y el cuerpo transpire. Sin embargo, mu- ticar deporte, adems de disfrutar con ello, cansarlo regularmente. De
cha gente no sigue esta recomendacin. En la motivacin se considera intrnseca; se ha esta manera se genera el
Alemania slo uno de cada tres ciudadanos jado un objetivo acorde a sus propios valo- estmulo biolgico para
practica deporte. res. En este supuesto, los psiclogos hablan de que en la posterior fase de
Sirva de ejemplo un ciudadano medio: autoconcordancia. regeneracin, el reservorio
trabajador en activo, de 46 aos y padre de Sin embargo, Pedro constata apenado: la de energa (en especial las

FUENTE: W. SCHLICHT & R. BRAND, KRPERLICHE AKTIVITT, SPORT UND GESUNDHEIT, JUVENTA, WEINHEIM 2007
familia. Le llamaremos Pedro. A la par que la motivacin intrnseca por s sola no siempre reservas de hidratos de car-
mayora de las personas, es consciente de que resulta suficiente para llevar las buenas in- bono) no slo se recargue
debera practicar ms deporte. Precisamen- tenciones a puerto. Hecho que demostraron sino que acumule reservas
te con dicho objetivo se ha propuesto acudir en 2006 los psiclogos ingleses Thomas Webb adicionales. Para el cuerpo
cada maana a la ocina en bicicleta. Lo con- y Paschal Sheeran, colaboradores de la Uni- es prcticamente indife-
seguir? versidad de Sheffield, mediante 47 estudios rente el tipo de ejercicio
Para que Pedro haya determinado dicha in- experimentales. As, los investigadores ex- fsico que elijamos. Dicho
tencin han debido cumplirse dos condiciones ponan en su metaanlisis que incluso cuan- de forma ms sencilla, la
previas. En primer lugar, espera que pedalear do se refuerza una intencin con un entre- suma de energa movilizada
cada da hasta su puesto de trabajo le apor- namiento motivacional, sta slo consigue como consecuencia de la
te ms ventajas que inconvenientes: Tendr influir en el comportamiento de forma leve actividad muscular ejerce
que levantarme ms temprano, pero a cam- o moderada. un efecto positivo sobre la
bio estar ms sano y delgado. Los psiclogos La brecha entre intencin y comportamien- salud. Las personas que sa-
describen tal creencia como expectativa de to vagancia, en lenguaje ms coloquial len a correr queman mucha
resultados (o de consecuencias). En segundo supone todava hoy un verdadero desafo energa en poco tiem-
lugar, debe estar convencido de que podr al- para muchos investigadores. A n de salvar po; aquellos que slo
canzar su objetivo; la denominada expecta- este vaco, Peter Gollwitzer, psiclogo social quieren pasear requieren
tiva de ecacia. de la Universidad de Constanza, aconseja esta- ms tiempo para obtener el
La mayora de los psiclogos destacan en blecer planes de accin concretos que denan mismo efecto.
este proceso adems un tercer factor: la fuente con mayor precisin el cundo, dnde y cmo

78 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


1. EJERCICIO SOBRE LA CINTA
Muchas personas que inician
un entrenamiento fsico tiran
la toalla antes de medio ao.

FOTOLIA / ARNE TRAUTMANN

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 79


del comportamiento que se tiene intencin el sujeto recuerde su objetivo en el momento
Las preferencias de llevar a cabo: las denominadas intencio- adecuado.
deportivas son nes de implementacin. Por ejemplo, Pedro Naturalmente, disponer de un plan seme-
cosa de la edad podra jarse el siguiente plan: El da antes jante no es garanta absoluta de xito; siempre
Hasta los 19 aos: de ir a trabajar, cuando vaya a la cama, pon- puede interponerse algo. En el caso de Pedro,
deportes de equipo, como go el despertador a las 6:30 h. Si a las 7:30 h por ejemplo, puede ocurrir que la maana se
ftbol o baloncesto no llueve ni cae una tormenta, entonces voy presente lluviosa. Eventualidades como sta
De los 20 a los 29 aos: al trastero, cojo la bicicleta.... Esta situacin las debera prever. As, podra disponer de ropa
entrenamiento de tonica- (condicional: si...) es el detonante que genera impermeable o considerar de entrada el impe-
cin y pesas el impulso para ejecutar el comportamiento dimento (la lluvia) como una situacin excep-
De los 30 a los 39 aos: determinado. cional posible, lo que dara paso a la activacin
correr Sheeran y Gollwitzer demostraron en 2006 de un plan B: desplazarse hasta el trabajo en
De los 40 a los 59 aos: la validez de dicho mtodo. A travs de una coche y, a cambio, ejercitarse con unos largos
bicicleta sntesis de ms de 90 estudios evidenciaron en la piscina una vez nalizada la jornada la-
A partir de los 60 aos: que quien formula sus intenciones segn un boral. Los psiclogos describen este proceso
gimnasia, senderismo, plan concreto del tipo si - entonces cuenta como proteccin de la intencin: reconocer con
pasear con mayores probabilidades de cumplir sus antelacin situaciones peligrosas y posibles
Resultados del estudio reali- objetivos. El porqu de este hecho lo determi- impedimentos, y motivarse para combatirlos.
zado en 2008 por Christoph naron Sheeran y su colega Webb en 2008, de Pedro podra tomar conciencia del peso que
Breuer, de la Escuela de Edu- nuevo gracias a un metaanlisis. El efecto de ha perdido gracias al uso cada maana de la
cacin Fsica de Alemania en
los planes de accin concretos se cimenta en bicicleta. Si no fuese suciente tal motivacin,
Colonia, con 2360 deportistas
acionados que stos contribuyen a reconocer potenciales habra que buscar alternativas.
situaciones detonantes, es decir, facilitan que
Debo o no debo?
Cuando Pedro se plantea la pregunta Debo o
no debo?, basta con que recurra a la estrategia
Modelo para la generacin de una rutina activa que previamente ha jado por escrito. No obs-
tante, no slo este tipo de planes determinan
En el desarrollo de la intencin y su posterior realizacin intervienen diversos su capacidad de resistir a las tentaciones nega-
factores. En primer lugar deben existir dos tipos de convicciones: estar conven- tivas de abandono, sino que tambin intervie-
cido de que se puede alcanzar el objetivo de manera autnoma (expectativas ne el convencimiento de ser capaz de superar
de consecucin), as como de que se va a sacar provecho (expectativa de los problemas y de recuperarse de los pequeos
consecuencia o resultado). Para la consecucin del objetivo son importantes reveses que puedan surgir. El psiclogo Ralf
los planes de accin detallados, ya que denen cundo y cmo se transforma Schwarzer, de la Universidad Libre de Berln,
la intencin en hechos concretos. Si se da alguna de las situaciones descritas y sus colegas as lo demostraron en 2008 me-
en dicho plan, el sujeto recuerda su objetivo y produce el impulso para actuar diante tres investigaciones.
segn lo planicado. Si nalmente lleva a cabo la accin, es importante que El equipo de investigacin encuest a ms
reconozca su xito (ha pasado del plan a la accin!) como un logro personal de 800 pacientes de diferentes centros de re-
bien merecido. Slo entonces estar convencido de que puede repetir el habilitacin acerca de su actividad fsica en
logro en un futuro. Adems, intervienen otros dos factores: por un lado, la esos momentos, sus nuevos objetivos, las con-
proteccin de los planes frente a contratiempos potenciales, y por otro, el secuencias esperadas y las repercusiones nega-
convencimiento de poder empezar de nuevo en caso de fracaso. tivas que teman ante la posibilidad de que se
prolongase la situacin de inactividad. Por otro
lado, los investigadores determinaron en cada
Control esperado Intencin Consecuencias uno de los probandos la expectativa de logro
del comportamiento esperadas y el convencimiento de ser capaz de reanudar
(expectativa (ms positivas
de consecucin) que negativas) el entrenamiento en caso de experimentar un
Planes
si-esto-entonces-aquello perodo de inactividad fsica temporal. A con-
(intenciones tinuacin, los pacientes la mayora de ellos
de implementacin) afectados por problemas en el sistema cardio-
vascular aprendieron a establecer planes de
Superacin esperada Situacin detonante accin detallados.
de los fracasos
Un ao despus, los investigadores com-
probaron el grado de actividad de los parti-
Explicacin Ejercicio fsico Consecuencias cipantes, con el siguiente resultado: el plan-
del xito/fracaso (comportamiento objetivo) experimentadas
vivido
80 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010
teamiento de los riesgos temidos por parte de 2. PIES LIGEROS
los probandos no haba tenido prcticamente Para mantenerse en forma
efecto en su actividad deportiva; en cambio, basta con pasear regularmente
s haba repercutido en sta la bondad de sus a buen ritmo y subir escaleras.
planes de accin, as como el convencimiento
de continuar con la estrategia pese a las fases
de inactividad.
En la Universidad de Friburgo, el psiclogo
deportivo Reinhard Fuchs y sus colegas ofrecen
un programa de intervencin de este tipo bajo
las siglas LISA (del alemn Lebensstilintegrierte
Sportliche Aktivitt; en espaol, Actividad de-

FOTOLIA / DIETMAR MITTERER-ZUBLASING


portiva integrada en el estilo de vida). Su punto
fuerte radica en acortar la distancia entre in-
tencin y comportamiento. En primer lugar, los
seis participantes comentan con un psiclogo
deportivo las metas y expectativas con las que
acuden al programa. Luego, cada uno de los
sujetos determina cul es el tipo de actividad
fsica que mejor encaja con l, adems de de-
nir individualmente un plan si - entonces. mente, de manera progresiva, deja de utilizar
Das despus, cada participante analiza junto la bicicleta.
con el psiclogo si el plan es realista a la par Igual sucede a muchas personas que inten-
que viable. En una segunda dinmica de gru- tan una y otra vez integrar una rutina de ejer-
po, todos los participantes comentan de forma cicio en sus vidas. De media, slo uno de cada
conjunta sus planes y desarrollan estrategias dos sujetos que inician un programa deportivo
para afrontar posibles circunstancias adversas o de mantenimiento persevera y sigue con el
que amenacen el xito de su nueva actividad. plan jado. Segn revela un estudio de 2003 3000 pasos ms
Una vez efectuados los pasos descritos, los su- realizado por el psiclogo deportivo Wolfgang Bajo el lema Cada da
jetos inician el entrenamiento, a lo largo del Schlicht y sus colegas de las universidades de 3000 pasos ms, el
cual realizarn un seguimiento de sus avances. Stuttgart y Karlsruhe, respectivamente, uno Ministerio de Salud alemn
Pasadas seis semanas, comentan sus xitos y de cada dos pacientes de rehabilitacin deja- ha realizado una campaa
fracasos con el psiclogo deportivo. ba los ejercicios trascurrido medio ao. Por para promover el ejercicio
Los primeros resultados del programa se su parte, Petra Wagner, experta en ciencias fsico como parte del estilo
manifestaron muy prometedores. Wiebke Gh- deportivas de la Universidad Tcnica Superior de vida de los ciudadanos.
ner y Caroline Mahler, psiclogas del equipo de de Kaiserlautern, constat en 2007 a travs de El programa se basa en
Friburgo, pudieron constatar en 2008 que los un anlisis similar elaborado con participantes acciones de repercusin
participantes del programa, en comparacin de programas de rehabilitacin y prevencin, meditica en las que
con un grupo de control, manifestaban no slo que entre el 50 y 70 % abandonaba la prctica intervienen destacadas
mayor intensidad en la intencin y la convic- transcurridos tres o cuatro aos. personalidades. Adems,
cin de autocompetencia, sino que tambin En un primer momento, la investigacin en la correspondiente pgina
dedicaban ms tiempo a la prctica deportiva. psicologa de la salud y del deporte haba cen- en Internet http://www.
Adems, tales efectos perduraron incluso doce trado su inters en la modicacin de la con- die-praevention.de ofrece
meses despus de nalizar el programa, segn ducta como paso previo a un estilo de vida ms consejos y una agenda
describieron las investigadoras. saludable. Pero, cmo se genera el automatis- para mantenerse en forma,
mo? Ante esta pregunta, muchos investigado- entre otras posibilidades.
Uno de cada dos abandona res ofrecen hoy distintos planteamientos. Los usuarios, previamente
Tras buscar tambin ayuda profesional y su- Segn la psicologa del aprendizaje, la crea- registrados, pueden colgar
perar con xito un programa como el descri- cin de hbitos se basa en dos principios. El all su planicacin sema-
to, Pedro se sube cada maana a su bicicleta, primero se fundamenta en la hiptesis de que, nal, as como descargar un
cumpliendo con el plan jado. Espera habi- quien saca el coche del mismo garaje cada ma- protector de pantalla con
tuarse pronto a ello. Sin embargo, despus de ana, trascurridos un par de aos, lo hace de instrucciones para la reali-
superados incluso los dos meses de pedaleo forma completamente automtica sin tener zacin de cinco pequeos
matutino, necesita mucha fuerza de voluntad que tomar diariamente decisin alguna en ejercicios gimnsticos.
para mantener en firme la actividad. Final- dicho proceso. Si la situacin cambia por

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 81


No obstante, para cambiar al nuevo estilo de
vida no slo contribuye la experimentacin de
xitos, sino tambin la manera como uno se
los explica. Si Pedro atribuyese por un lado la
accin de ir en bicicleta por la maana a cua-
lidades propias, como la autodisciplina, y por
otro, imputase coger el coche ocasionalmente
a circunstancias externas, como la meteoro-
loga adversa y no a la propia vagancia, en tal
caso seguir creyendo que puede cambiar sus
ISTOCKPHOTO / LISA KYLE YOUNG

costumbres.
En opinin de Martin Seligman, de la Uni-
versidad de Pennsylvania, las personas con
dicho estilo de atribucin son optimistas
(vase el recuadro El estilo de intencin). Se-
ligman demostr ya en 1988 la relacin entre
optimismo y salud. Para ello, el psiclogo y su
3. NADAR CON RUMBO FIJO ejemplo, porque aparca el automvil cada equipo investigaron a lo largo de dcadas a 99
A n de llevar las intenciones a da en una plaza diferente, resultar ms voluntarios. En 1946, ao en que los probandos
buen puerto, lo mejor es jar- fcil detenerse por un instante y dirigirse a tenan una media de edad de 25 aos, los inves-
se un plan rme y concreto. continuacin al trastero en busca de la bici- tigadores evaluaron su predisposicin general,
cleta. Por tanto, quien quiera prescindir de ya fuese negativa o positiva, a travs de una
una vieja costumbre har bien en modicar batera de cuestionarios. A partir de ese mo-
las condiciones ambientales que favorezcan mento, los probandos acudan cada cinco aos
tal hbito. a una revisin mdica. Tal experimento longi-
En segundo lugar, para superar la seduccin tudinal dio como resultado que los probandos
que produce el vehculo propio (dentro est que a los 25 aos afrontaban la vida de forma
caliente y cmodamente sentado), su propie- positiva estaban ms sanos alcanzados los 45 y
tario (en este caso Pedro) debe percibir cons- 60 aos que aquellos sujetos que de jvenes se
tantemente las consecuencias positivas que le mostraban pesimistas; incluso estando ambos
aporta su nuevo comportamiento. Al compro- igual de sanos en su juventud.
bar en la bscula cmo su peso va a la baja y Existen numerosas explicaciones posibles
sentirse fsicamente cada da ms en forma, para tales resultados. Por ejemplo, los opti-
querr mantener los resultados y continuar mistas sienten menos el estrs, por lo que su
con su progresin. Estar motivado. sistema inmunitario se mantiene en mejores
condiciones. Adems, los optimistas estn ms
convencidos de que pueden materializar sus
El estilo de intencin (atribucin)
propsitos e intenciones, conviccin que les
Exito: Hoy he conseguido Fracaso: Hoy no he conse- permite superar mejor las dicultades y so-
salir a correr. guido salir a correr. breponerse con mayor facilidad ante posibles
El motivo:... El motivo:... reveses. Nuestro grupo de investigacin de
Optimista Pesimista Potsdam estudia las diferencias existentes en-
tre personas optimistas y pesimistas para la su-
Interno consigo lo que me pro- no consigo lo que me pro-
peracin del estrs y los problemas. Un primer
pongo... pongo...
indicio sobre esta diferencia lo aportaron en
Estable ...de hecho siempre... ...de hecho nunca...
1999 Lisa Aspinwall, de la Universidad de Utah
Global ...en todos los mbitos de ...me pasa con todo.
en Salt Lake City, y Linda Richter, del Consejo
mi vida.
de Investigacin de Ciencias Humanas de Su-
Pesimista Optimista dfrica, a travs de sus investigaciones. Los 96
Externo El tiempo acompaaba... Ha llovido... participantes del experimento pensaban que
se trataba de una prueba de inteligencia. En
Variable ...sucede en contadas ...pero maana har buen
una primera fase, se les propusieron ejercicios
ocasiones... tiempo...
imposibles de resolver; en un segundo bloque,
Especco ...esto slo me funciona ...en otros mbitos de la
los ejercicios eran resolubles. Las investigado-
en el deporte. vida s que lo consigo.
ras se centraron en el tiempo que los sujetos

82 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


dedicaban a las pruebas sin solucin antes de ciones racionales sobre los benecios que les
pasar al siguiente bloque. Para totalizar la prue- aportaba la prctica del deporte.
ba disponan de 20 minutos. Ante la posibilidad de que los entrevistados
Cabra esperar que los probandos optimis- respondiesen inuenciados por una expectati-
tas dedicaran ms tiempo a los ejercicios va social (aseverasen una armacin slo por-
irresolubles, ya que confan ms en s mis- que crean que era lo correcto o razonable), con-
mos. No obstante, tan slo se entretuvieron trastamos los resultados mediante un nuevo
un promedio de 7 minutos con este bloque; estudio en 2008 en colaboracin con nuestros
en cambio, los pesimistas derrocharon en colegas Geoffrey Schweizer y Matthias Blmke,
vano una media de 11 minutos. Las cient- de la Universidad de Potsdam y de Heidelberg,
cas concluyeron que los optimistas gestionan respectivamente. Solicitamos a 93 participantes
mejor sus recursos. Ya que las nuevas pautas que decidieran de forma rpida mediante un
de comportamiento concurren en tiempo y clic de ratn si los adjetivos que aparecan en
energa con las ya habituales (ir al gimnasio pantalla (por ejemplo relajado) les parecan
en lugar de ver la televisin), los optimistas conceptos positivos o negativos. Justo antes de
juegan posiblemente con ventaja respecto a la que los probandos pulsaran su respuesta, una
gestin de su da a da: no insisten en perse- palabra o expresin relacionada con el mundo
guir objetivos irrealistas, como puede ser ejer- del deporte centelleaba en la misma pantalla
citarse en una prctica deportiva demasiado durante 100 milisegundos, por ejemplo, mon-
exigente e inalcanzable. Y en el supuesto de tar en bicicleta. Suponamos que las personas
fracaso, no se contemplan a s mismos como el que no practicaban deporte responderan con
motivo del revs; lo atribuyen a una eleccin menor prontitud ante un adjetivo positivo que
equivocada de la actividad. Ello les permite aquellas que se ejercitaban regularmente. BIBLIOGRAFIA
buscar una especialidad deportiva adecuada Los resultados conrmaron nuestra hip- COMPLEMENTARIA
o jarse metas ms realistas. tesis: los probandos inactivos tardaron un
promedio de aproximadamente 100 milise- DIE AFFEKTIVE EINSTEL-
Siento, luego entreno gundos ms en pulsar la tecla correcta que los LUNGSKOMPONENTE UND
El optimismo engloba tambin otro compo- participantes activos, lo que demuestra que las IHR BEITRAG ZUR ERK-
nente en el mbito de cmo motivar para la personas sedentarias tienden a relacionar los LRUNG VON SPORTPAR-
prctica del deporte hasta hace poco apenas pensamientos deportivos con sentimientos TIZIPATION. R. Brand en
tenido en consideracin: las emociones. Duran- negativos. Zeitschrift fr Sportpsy-
te mucho tiempo, los psiclogos deportivos se Si el solo hecho de pensar en la bicicleta de- chologie, vol. 13, n.o 4,
han centrado sobre todo en factores cognitivos sencadena una sensacin de incomodidad y pgs. 147-155; 2006.
(como las expectativas), como responsables en fastidio, se necesitar mucha ms fuerza de vo-
la activacin de un estilo de vida activo y de- luntad y energa para superar este sentimiento AUFBAU EINES KRPERLI-
portivo. De esta manera, las actitudes se consi- y decidirse a pedalear; en cambio, aquellos que CHAKTIVEN LEBENSSTILS.
deraban fruto de un convencimiento racional. sienten alegra porque saben que van a coger la R. Fuchs, W. Ghner y
Los investigadores se planteaban, por ejemplo, bicicleta, al cabo de poco tiempo dejan de plan- H. Seelig. Hogrefe; Gt-
por qu un sujeto armaba frases del tipo el tearse el dilema debo o no debo. Si Pedro slo tingen, 2007.
deporte es salud. Pero semejantes creencias piensa en el viento en contra que va a sufrir y
no son necesariamente el detonante para la la contaminacin que va a tener que soportar SOCIAL-COGNITIVE PRE-
actividad; tambin los sentimientos pueden si opta por pedalear hasta la ocina, es posible DICTORS OF PHYSICAL
facilitar o dicultar que cada maana monte- que se haya jado un objetivo equivocado. De- EXERCISE ADHERENCE.
mos en bicicleta. Qu papel desempean las bera seguir conduciendo cada maana en su R. Schwarzer et al.
emociones para mantener un estilo de vida en confortable y clido vehculo hasta la ocina, en Health Psychology,
movimiento y saludable? pero a cambio pasear a ritmo ligero durante vol. 27, n.o 1, pgs. 54-
A n de aclarar esta cuestin, realizamos media hora en su tiempo de almuerzo. 63; 2008.
en 2006 una comparativa entre 196 adultos.
El objetivo era determinar si la actitud frente Ralf Brand es profesor de psicologa deportiva en la MECHANISM OF IMPLEMEN-
a la prctica deportiva se poda prever mejor Universidad de Potsdam. Investiga aspectos relacio- TATION INTENTION EFFECTS.
ateniendo a aspectos emocionales o racionales nados con los procesos cognitivos y emocionales que T. Webb y P. Sheeran en
(Cuando pienso en hacer deporte me encuen- influyen en las conductas humanas para la gestin British Journal of Social
tro mejor). En efecto, las personas activas se de su salud. Su colaboradora cientfica Daniela Psychology, vol. 47, n.o 3,
diferenciaban en mayor medida de las no ac- Kahlert investiga el papel que desempea el opti- pgs. 373-395; 2008.
tivas por sus emociones que por las considera- mismo en la generacin de rutinas deportivas.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 83


ILUSIONES

UN ERROR ARISTOTELICO
El sondeo de la funcin visual mediante post-efectos revela
el modo en que cerebro y ojo manejan colores y contornos

VILAYANUR S. RAMACHANDRAN Y DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

N uestra percepcin del mundo pa-


rece instantnea y sin esfuerzo,
pero en realidad entraa un considera-
ble procesamiento de imgenes, como
hemos sealado en muchos de nuestros
artculos anteriores. Y lo que es bastante
curioso: gran parte de los conocimientos
cientcos que poseemos sobre los pro-
cesos de la visin se fundamentan en el
estudio de ilusiones pticas.
El anlisis y la resolucin de una
imagen en sus mltiples caractersticas
comienzan ya en los primeros estadios
del procesamiento visual. Tal hecho
fue descubierto a travs de tcnicas
aplicadas en gatos y monos, la ms di-
recta de las cuales consiste en colocar
microelectrodos a los animales con el
fin de captar las seales elctricas en
las clulas de la retina y de las regiones
cerebrales asociadas a la visin (existen
cerca de 30).
Al mostrar diversos objetos visuales a
los animales analizados se averigu que
las clulas de las reas cerebrales de pro-
cesamiento temprano resultan sensibles,
sobre todo, a variaciones de un parme-
tro visual, prescindiendo del resto. Por
ejemplo, en la corteza visual primaria
ISTOCKPHOTO (cascada); SCIENTIFIC AMERICAN MIND (grcos)

(V1, tambin llamada zona 17) la ms im-


portante de las propiedades extradas es
la orientacin de los bordes.
En la regin conocida por V4, ubicada
en los lbulos temporales, las neuronas

EFECTO CASCADA
Al mirar de forma persistente una cascada
puede crearse un post-efecto ilusorio: la
hierba parece uir hacia arriba.

84 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


de actividad basal en las detectoras de
movimiento hacia arriba resulta en una
ratio que se interpreta como una tras-
lacin ascendente de la hierba.
La ilusin de marras implica que el
cerebro debe poseer neuronas detecto-
ras de tales propiedades, en razn del
aforismo, si se fatiga es que est (no
se trata ms que de una regla empri-
ca; uno de los autores se adapt a la
horrible meteorologa y a la espantosa
comida inglesas, pero su cerebro carece
de neuronas climticas o de adapta-
a b
cin trca).
reaccionan al color (o hablando estric- uno o dos minutos, y a continuacin se El efecto cascada (o post-efecto ci-
tamente, a longitudes de onda de la luz lleva la mirada hasta la hierba a nues- ntico) fue descrito ya por Aristteles.
las clulas responden a diferentes tros pies, sta parecer moverse hacia Sin embargo, como sealara el filsofo
longitudes de onda). Las clulas del arriba. Tal ilusin se produce porque, Bertrand Russell, el pensador y cient-
rea denominada MT se interesan, en por lo general, el cerebro interpreta el fico de la Antigua Grecia resultaba un
especial, por la direccin de los movi- movimiento de una escena basndose excelente observador, mas no tan buen
mientos. en la ratio de actividad entre neuro- experimentador, cosa que permiti que
Una caracterstica de todas estas clu-
las que puede resultar sorprendente con-
cierne a su actividad, que no se mantiene Parece como si el cerebro se dijera:
constante al ser estimuladas. Una neu-
rona que responda al rojo, por ejemplo, Cada vez que veo franjas horizontales,
emitir enrgicas seales al principio, las el mundo tiene demasiado rojo.
cuales irn atenundose se fatigan
al adaptarse con el tiempo si el estmulo
se mantiene invariable. Aunque parte de nas que responden a diferentes tipos nociones preconcebidas influyesen en
esta adaptacin puede deberse a la de- de movimiento (de manera anloga, sus observaciones. Aristteles conside-
plecin de neurotransmisores, parece la gran variedad de matices que pode- raba, de manera errnea, que el post-
verosmil que sea un reejo lgico de la mos apreciar en la pantalla de un te- efecto cintico consista en una forma
evolucin, pues la nalidad de la clula levisor se basa en la actividad relativa de inercia visual, una tendencia a seguir
consiste en sealar el cambio y no la in- de unos puntos diminutos que brillan viendo moverse las cosas en la misma
variabilidad (si nada cambia, no existe en slo tres colores: rojo, verde y azul). direccin propiciada por la inercia de
razn para que la clula mantenga su Al mantener fija la mirada en la casca- algn movimiento fsico estimulado en
actividad). da, se fatigan las clulas detectoras del el cerebro. Conjetur, en consecuencia,
Cmo saber si tales clulas se en- movimiento descendente; al mirar acto que la hierba habra de parecer que
cuentran en el ser humano? Explicado seguido objetos estticos, la elevacin tambin se mova hacia abajo, como
de forma sencilla podramos decir que
descendemos de antepasados simiescos c d
y no existe razn alguna para que sufri-
ramos la prdida de tales clulas en el
curso de la evolucin. Mas tambin pode-
mos inferir en los humanos la existencia
de las clulas detectoras de caractersti-
cas de la imagen a travs de experimen-
tos psicolgicos: la observacin de un
motivo durante un breve intervalo de
tiempo altera de forma muy especca la
percepcin de otro patrn, que ser visto
a continuacin.
Por ejemplo, si se observa el agua
descendente de una cascada durante

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 85


no en el ojo. Observe durante un minuto
las barras sesgadas hacia la izquierda en
(c) desplazando el centro de atencin por
dentro del crculo central (no se quede
mirando slo la jacin); traslade acto
seguido la mirada a las barras vertica-
les en (d). Notar con sorpresa que las
rayas verticales se inclinan ahora hacia
la derecha.
Tal percepcin permite inferir la
existencia en el cerebro humano de
clulas especficas para detectar la
orientacin: la adaptacin al sesgo ses-
e f
ga el equilibrio de actividad entre las
neuronas de especificidad de orienta-
cin a favor de las sintonizadas para la
deteccin de la orientacin contraria;
del sesgo hacia la derecha.
Ms apasionante todava se estima
el descubrimiento, a principios de los
aos sesenta, de Celeste McCollough:
las neuronas de funcin doble en el
cerebro humano. Sus experimentos de-
mostraron que, adems de clulas de
respuesta especfica a un color o a una
orientacin, existen otras que slo res-
ponden ante una lnea que se encuentre
a la vez inclinada y convenientemen-
g h
te coloreada (es decir, una clula para
lnea roja inclinada 45 grados hacia la
si continuase remedando la cada del El efecto de adaptacin al color acon- derecha o para lnea verde inclinada
agua en la cascada! Si hubiera dedica- tece, principalmente, en la retina. El ojo 10 grados hacia la izquierda, y as su-
do unos cuantos minutos a observar y cuenta con pigmentos receptores de cesivamente).
comparar los movimientos aparentes de tres colores rojo, verde y azul, cada Permanezca mirando (e) (barras hori-
la cascada y de la hierba, no habra co- uno de los cuales se excita de forma zontales rojas y negras) durante unos 10
metido tal error. Pero, como decamos, ptima (pero no exclusiva) a travs de segundos, desplazando la mirada en tor-
la experimentacin no era su fuerte una longitud de onda. La luz que con- no a la jacin central; realice la misma
(Aristteles afirm asimismo que las tiene todas las longitudes de onda y operacin en ( f) (barras verticales verdes
mujeres poseen menos dientes que los que, por tanto, estimula por igual a los y negras). Vaya alternando la visin de
varones). tres receptores, produce unas razones ambas guras, unas diez veces cada una.
El principio de adaptacin al mo- de excitacin que el cerebro interpreta De esta manera se fatigan ms o menos
vimiento no diverge en nada de otro como blanco. por igual todos los receptores de color
post-efecto en la percepcin del color. En cambio, tras fatigar los receptores de la retina. Si a continuacin observa
En la gura (a) mantenga la mirada en de rojo con la persistente observacin de una hoja en blanco, percibir su super-
el punto de jacin situado entre los dos un cuadrado de dicha tonalidad, al mirar cie blanca.
cuadrados alineados en vertical (arriba a continuacin un campo de color blan- Pero si traslada de manera alternati-
rojo, debajo verde). Al cabo de un minuto, co o gris claro, la ratio de activacin se va su mirada a (g) y (h) dichas guras
traslade la mirada a la pantalla neutra (b). desplaza a favor del azul-verdoso. Y ese estn formadas por lneas blancas y ne-
En el lugar correspondiente al cuadrado efecto es el que percibimos. gras, horizontales en un caso, y vertica-
rojo tendra que ver un objeto fantas- La adaptacin a la orientacin descu- les, en el otro ocurre algo asombro-
ma verde-azulado, mientras que en la bierta por Colin Blakemore, de la Uni- so! Las barras horizontales blancas se
posicin original del cuadrado verde versidad de Cambridge, constituye otro perciben ahora teidas de verde y las
debera aparecer una gura geomtrica ejemplo llamativo del fenmeno comen- verticales, de rojo! El efecto resulta ms
rojiza. El efecto se percibe con mayor cla- tado. Con la salvedad de que se produce llamativo todava si se observa el retablo
ridad si parpadea. (como el efecto cascada) en el cerebro, de la gura (i).

86 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


Por qu sucede tal ilusin? El efecto
McCollough lleva a pensar que, tras el
procesamiento retiniano, algunas c-
lulas de la ruta visual cerebral extraen
de forma simultnea dos propiedades
correspondientes a dimensiones inde-
pendientes.
Supongamos que existen tan slo
cuatro tipos de dichas clulas: rojo-
vertical, verde-vertical, rojo-horizontal
y verde-horizontal. Dado que (e) fatiga
exclusivamente a las clulas rojo-hori-
zontal, nos quedan clulas no fatigadas
verde-horizontal, las cuales permanecen
relativamente activas al mirar las franjas
blancas horizontales. Por consiguiente,
dichas barras aparecen ahora ante nues-
tros ojos de color verdoso.
La gura ( f) ejerce en las clulas el efec-
to contrario: ya que las clulas de verde-
vertical han sido adaptadas de forma
selectiva, las barras blancas verticales
semejan rojizas.
Sin embargo, ninguno de estos post-
efectos acontece al mirar una hoja en
blanco: los movimientos oculares garan-
tizan que todos los receptores de color se
i
estimulen por igual en la retina, mien-
tras que las clulas corticales dotadas
de especicidad de orientacin no son mayor relacin con la memoria y el de los mecanismos de la percepcin. Los
estimuladas. aprendizaje que con la adaptacin pu- post-efectos pticos pueden permitirnos
De esta manera, con un experimento ramente visual. Es como si durante la la comprensin no slo de los canales
de slo 10 minutos se demuestra la exis- fase inicial de adaptacin (o de exposi- neuronales que median la percepcin,
tencia en el cerebro de neuronas cuya ex- cin), el cerebro se dijera: Cada vez que sino tambin de las bases neuronales
citacin requiere la presencia conjunta veo franjas horizontales el mundo tiene y posiblemente, neuroqumicas de
de un color concreto y una orientacin demasiado rojo, as que le voy a prestar la memoria y el aprendizaje.
determinada. Los efectos de adaptacin menos atencin al rojo. En cambio, cada
que resultan de su fatiga se denomi- vez que veo barras verticales, veo dema- Vilayanur S. Ramachandran y Diane Rogers-
nan post-efectos contingentes. El efecto siado verde. As que voy a atenuar el ver- Ramachandran investigan en el Centro para
McCollough es, pues, un post-efecto con- de cuando me presenten barras vertica- el Cerebro y la Cognicin en la Universidad
tingente cromaorientado. les blancas y el rojo en las horizontales de California en San Diego.
Un aspecto peculiar de dicho fen- blancas (de igual forma, nuestro cerebro
meno radica en que, una vez generado indica: Cada vez que introduzco el pie
en el cerebro, puede sobrevivir duran- en el agua caliente de la baera, la noto BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
te bastante tiempo. Vuelva a mirar las caliente; as que voy a recalibrar mis
figuras dentro de una semana: es muy juicios sobre la temperatura de manera COLOR ADAPTATION OF EDGE-DETEC-
probable que las franjas parezcan to- consecuente: como espero que el agua TORS IN THE HUMAN VISUAL SYSTEM.
dava teidas de rojo o de verde (por lo est caliente, no voy a sorprenderme ni Celeste McCollough en Science,
general, el vigor del post-efecto se ate- a sacar el pie). vol. 149, pgs. 1115-1116; 3 de sep-
na de forma gradual con el tiempo, a Se ha demostrado que ciertos com- tiembre, 1965.
menos que estemos en completa oscu- puestos (entre ellos, la cafena) pueden
ridad, en cuyo caso perdura sin llegar reforzar la persistencia del efecto McCo- EYE AND BRAIN: THE PSYCHOLOGY OF
a disminuir). llough. Se trata de un fenmeno digno SEEING. Richard L. Gregory. Princeton
Por tal motivo se ha sugerido que los de ser estudiado minuciosamente con University Press, 1997.
post-efectos contingentes tienen una el n de aproximarse a la neuroqumica

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 87


SYLLABUS

OXITOCINA
Inunda el cuerpo en el orgasmo, convierte en mgico el contacto con la piel y desactiva el estrs:
es la oxitocina. Se estudia la posibilidad de aplicar esta sustancia en el tratamiento de la depresin,
la fobia social o el autismo, entre otros trastornos. Todava queda camino por recorrer

KLAUS WILHELM

A mor, sexo, erotismo. Todo, por su-


puesto, desde un punto de vista
estrictamente cientco: 44 jvenes va-
mitad restante aspiran, en cambio, slo
una sustancia inocua. A continuacin,
empiezan a aparecer en una pantalla si-
rones se llevan un frasquito a la nariz, tuada frente a ellos, una tras otra, letras
presionan repetidas veces con fuerza el que poco a poco van formando palabras:
pulverizador e inhalan profundamente. amor, odio, beso, prostbulo.
En ese momento, la sustancia inhalada El ejercicio consiste en pronunciar con
emprende su camino hacia el cerebro. la mayor celeridad posible la palabra. Re- 1. PODER DEL CONTACTO
Al menos eso es lo que experimentan sultado? Aquellos que han aspirado del Una mano clida ofrece conanza; el cerebro
22 de los participantes en el estudio; la frasco una dosis adecuada de oxitocina recibe una potente dosis de oxitocina.

FOTOLIA / STEFAN GERMER

88 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


reconocen de forma inmediata las pala- miento de trastornos psquicos relaciona-
bras con signicado positivo respecto a dos con la prdida de habilidades sociales: RESUMEN
las relaciones sociales o al sexo. autismo, trastornos de la personalidad,
Cemento social
Esta es una de las primeras investiga- depresiones, fobias sociales y psicosis.
con potencial curativo
ciones que demuestra los efectos cogni- Henry Dale (1875-1968) no debi de
tivos de la oxitocina, explica Christian
Unkelbach, de la Universidad de Nueva
Gales del Sur, y director del estudio. La
plantearse este desarrollo cuando, a
principios del siglo XX, extrajo una sus-
tancia del cerebro humano que desen-
1 Durante mucho tiempo, el
neuropptido oxitocina fue
conocido slo como hormona del
oxitocina centra su accin especialmente cadenaba contracciones de parto en las embarazo que protege el parto,
en la informacin social positiva, creando gatas preadas. En 1936 este farmaclogo estimula la produccin de leche y
de ese modo conanza, indica. Poco an- britnico, que recibi junto a su colega refuerza la relacin entre la madre
tes, Adam Guastella, jefe de Ulkebach, ha- alemn Otto Loewi (1873-1961) el premio y el nio.
ba demostrado un efecto parecido en su Nobel de medicina por el descubrimien-
estudio sobre la memorizacin de rostros
con expresin de satisfaccin. Quien se
halla bajo los efectos de una dosis adicio-
to de los neurotransmisores qumicos,
denomin a tal sustancia oxitocina (del
griego oxytokos parto rpido). Durante
2 Los investigadores han des-
cubierto que la oxitocina
desempea una funcin central
nal de oxitocina recuerda mejor una cara dcadas, el neuropptido, formado por en la conducta social. El neuro-
amable que otra triste o emocionalmente nueve aminocidos, fue conocido princi- transmisor favorece la conanza
neutra. Crea felicidad la oxitocina? palmente como hormona del embarazo, mutua, desactiva el estrs social
Hasta hace poco, apenas nadie crea si bien pronto se demostr que tambin y aumenta su concentracin du-
en la posibilidad de que una hormona estimulaba las glndulas mamarias. rante el orgasmo.
fuera capaz de desarrollar semejantes En los aos setenta del pasado siglo se
funciones. Excepto Markus Heinrichs,
de la Universidad de Zrich. Oxitocina,
relaciones sociales y conanza van de la
demostr que la oxitocina cumpla tam-
bin funciones de neurotransmisor. Se-
gregada en el hipotlamo, principal fuen-
3 Segn los resultados de los
primeros estudios piloto, esta
multifactica hormona se hallara
mano, arma convencido. Ciertos ha- te de hormonas del cerebro, la oxitocina indicada en el tratamiento de
llazgos revolucionarios han contribuido acta, ante todo, en el sistema lmbico. la depresin, la fobia social y el
a que la investigacin sobre la oxitocina A lo largo de los aos noventa fue- autismo.
se convierta en uno de los temas canden- ron conocindose las importantes pro-
tes en el mbito de las ciencias neurol- piedades de la sustancia. Su Carter, de
gicas. Existen unos 25 grupos de trabajo la Universidad de Maryland en College de recompensa. En los machos sucede lo
en todo el mundo dedicados a revelar los Park, estudi la conducta de varias es- mismo, pero presentan, adems, nume-
misterios de dicha molcula. pecies estrechamente emparentadas de rosos receptores de la vasopresina, hor-
ratones de campo: el ratn de la pradera mona cuya molcula se asemeja a la de
Carrera fulgurante: (Microtus ochrogaster), el ratn de los oxitocina. En cambio, en el cerebro de los
de estimuladora del parto prados (Microtus pennsylvanicus) y el ratones de las montaas y de los prados
a antipsictico ratn de las Montaas Rocosas (Micro- apenas existen receptores para dichas
La oxitocina arrastra desde hace tiempo tus montanus). Se trata de especies que hormonas. Los hallazgos experimentales
la fama de hormona del erotismo, el amor slo se distinguen entre s en su conducta obtenidos abonan la relacin entre tales
y el manoseo, segregndose, ante todo, en sexual. No obstante, tal diferencia resulta sustancias y la conducta de la pareja: al
el momento del orgasmo [vase Orgasmo fundamental: el roedor de las extensas bloquear los receptores de los ratones de
y cerebro, por Elisabeth Stachura, en este praderas norteamericanas acostumbra las praderas, empieza a observarse tam-
mismo nmero]. Proporciona magia al a ser mongamo; mantiene una relacin bin en stos un comportamiento sexual
contacto amoroso con la piel, amortigua el prolongada con su pareja para cuidar promiscuo, sin vnculos estables con la pa-
estrs y nos hace generosos. La oxitocina juntos de sus cras. Por el contrario, sus reja. Carter llega a la conclusin de que la
es el elixir de la conanza y entrega, une parientes cercanos cambian con frecuen- oxitocina, al menos en los roedores de las
a padres e hijos, hace inseparables a los cia de pareja; los machos de los prados y praderas, condiciona la monogamia: una
amantes y preserva la amistad. de las Montaas Rocosas se preocupan separacin, les provoca gran estrs.
Otra de las mltiples propiedades de la poco o nada del cuidado de la progenie. Asimismo, segn se pudo comprobar,
oxitocina estriba en su utilizacin clnica, Carter descubri que las diferencias en la oxitocina desempea una funcin cen-
con el objeto de acelerar los partos y es- lo atinente a la conducta con las cras se tral en el vnculo de las madres con las
timular la secrecin de leche materna (se deba a los distintos niveles de oxitocina. cras y, en general, en las relaciones socia-
suministra va nasal). Los investigadores El cerebro de la hembra de los ratones de les. Si se bloquea la oxitocina en ratones o
sondean ahora el potencial de la hormo- las praderas est repleto de receptores ratas hembra, stas dejan de amamantar
na como medio teraputico para el trata- de oxitocina, en especial en los centros a sus cras. Tambin pierden la capacidad

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 89


2. ATRACCION EMOCIONAL
En el amor y en el sexo la hormona oxito-
cina desempea una importante funcin.
Su concentracin en sangre aumenta con-
siderablemente durante el orgasmo y atrae
emocionalmente entre s a los dos miembros
de la pareja.

tregaba nada de dinero, se quedaba con


el capital inicial; si lo depositaba, poda
aumentar de manera considerable su
importe, aunque tambin perderlo todo
en caso de que el beneciario optara por
quedarse el dinero.

Conanza por la nariz


El resultado del juego de la conanza fue
el siguiente: los inversores que previa-
mente haban inhalado oxitocina mos-
traban mayor conanza. As, cerca de la
mitad conaron al duciario incluso la
totalidad del capital, mientras que slo
uno de cada cinco de los probandos del
grupo de control actu de manera si-
milar. Los investigadores llegaron a la
conclusin de que la oxitocina favore-
ca la audacia. En un ensayo de control
se solicit un crdito, no a una persona
FOTOLIA / BILDERBOX

real, sino a un programa de ordenador.


En esta ocasin los inversores que ha-
ban tomado oxitocina se mantuvieron
tan reservados como los sujetos tratados
con un placebo inefectivo.
de reconocer a sus congneres. Sin oxi- tudio publicado en 2005 por el grupo de Mas, cmo desarrolla la oxitocina
tocina, los animales padecen una suerte trabajo de Zrich dirigido por Heinrichs tales efectos? En 2008 el grupo de tra-
de amnesia social opina Larry Young, y Ernst Fehr. Los investigadores invitaron bajo de Zrich repiti el experimento,
de la Universidad de Emory. a participar a unos 200 voluntarios, re- esta vez incluyendo una exploracin de
El neuropptido acta, pues, como in- partidos en dos grupos, sin revelar a los imagen mediante tomografa por reso-
termediario: asocia los contactos sociales probandos a cul de ellos pertenecan. nancia magntica, con el n de medir las
con emociones agradables. Es entonces Uno de los grupos recibi a travs de un diferencias en la actividad cerebral. De
cuando el cerebro segrega neurotrans- inhalador nasal una dosis de hormona; al esta forma se demostr que la oxitocina
misores que hacen que la conducta re- otro se le entreg un frasco similar, pero actuaba en el rea cerebral responsable,
sulte graticante; promueven tambin con un placebo en su interior. A continua- en condiciones normales, del miedo: en
su repeticin. Sin oxitocina no podran cin se invit a todos los probandos a que la amgdala. As, en el caso de los proban-
sobrevivir las especies sociales, insiste imaginaran disponer de cierta cantidad dos inversores que no haban recibido
Heinrichs. Todo un cmulo de estudios de dinero; deban decidir qu importe oxitocina, al dudar del duciario, su cere-
recientes demuestran que la especie queran ingresar en la cuenta corriente bro emiti inmediatamente una seal de
humana no constituye aqu ninguna de un duciario. En dicha cuenta, la suma alarma. El director del estudio, Thomas
excepcin. Paul Zak, del Centro de Estu- aportada quedaba triplicada de manera Baumgartner, seala que la actividad
dios Neuroeconmicos de Claremont en automtica, de tal manera que el ducia- del centro del temor disminuy bajo la
California, opina que la oxitocina es el rio poda, si as lo quera, entregar toda influencia del neuropptido. Incluso
aglutinante de nuestra vida. o parte de la cantidad a su acreedor. As, despus de que los sujetos conados se
Un ejemplo de los poderosos efectos pues, el participante deba conar en la percataran de que el duciario se haba
de la hormona lo encontramos en el es- buena conducta del duciario: si no en- apoderado del dinero, el efecto perma-

90 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


neca. Quedaba demostrado, pues, que manera brusca los recin nacidos de sus
la sensacin positiva que provocaba la madres, los opiceos y la oxitocina palian
oxitocina superaba de manera visible la el estrs producido por tal situacin.
La oxitocina y la
activacin normal de la amgdala. Los psiclogos de Zrich queran sa- conanza forman
Y no slo eso: tambin disminuy la ber, adems, el efecto que ejerce la pro-
parte de un todo.
actividad del ncleo estriado dorsal. Di- teccin del compaero sobre la conducta
cha rea cerebral es responsable de que en situaciones tensas. Algunos cientos Markus Heinrichs,
las personas, al ponderar un conicto, de personas participaron en el Test de psiclogo de la Universidad de Zrich
duden de la decisin que deben tomar. Estrs Social de Trveris. Se trataba de
El exceso de oxitocina acelera notable- que hablaran en pblico sin preparacin
mente el proceso en la toma decisiones, alguna; tambin deban realizar clculos graba reducir el estrs social. A pesar de
explica Baumgartner. mentales. que a todos los participantes les pareci
Markus Heinrichs comenta: De esta En uno de los estudios de Zrich se molesta la situacin creada durante la
forma el cerebro recompensa las con- permiti a un tercio de los participan- prueba, quienes antes haban disfrutado
ductas que conducen a la aproximacin tes que hablaran de la prueba con sus de un intenso contacto corporal con sus
social. El sistema de recompensa segrega parejas, con el n de ir preparados y en parejas la percibieron ms soportable: li-
neurotransmisores tales como dopa- sintona con el test. Otro tercio de los beraron menos hormona del estrs que
mina o pptidos opiceos endgenos participantes eran acariciados cario- sus compaeros, quienes haban recibido
cuando una determinada conducta resul- samente por sus parejas en los hombros ayuda verbal o de ningn tipo.
ta en particular provechosa, dando lugar y la espalda, sin pronunciar palabra. El
a la correspondiente sensacin agradable. resto acudieron solos a la prueba, sin nin- Contra el miedo
Las sustancias que neutralizan los efectos gn tipo de preparacin. En el transcurso El hecho de que la oxitocina relacione
de la dopamina frenan tambin algunos de la investigacin se extrajo sangre a los contacto social con sentimientos posi-
efectos de la oxitocina, a pesar de que sus voluntarios en diversas ocasiones, con tivos y bienestar la convierte, terica-
receptores no estn bloqueados. En tales objeto de medir sus niveles de oxitocina mente, en la sustancia ideal para afrontar
circunstancias, las parejas de ratones de y de la hormona del estrs, el cortisol. trastornos en el mbito de las relaciones
las praderas ya no permanecen unidas De esta manera se comprob que slo interpersonales y la empata. Markus
durante mucho tiempo. Si se separan de a travs del acariciamiento suave se lo- Heinrichs recuerda que para las perso-

Multifactica pldora del placer: Viagra como protectora del parto

La sustancia activa de la Viagra, el sildenalo, frena la de-


sintegracin enzimtica del neurotransmisor GMPc y estimula
con ello la irrigacin sangunea, incluyendo la de los cuerpos
esponjosos del pene. Adems, en 2007 Meyer B. Jackson y sus
colegas de la Universidad de Wisconsin en Madison, descu-
brieron que la pldora de la ereccin estimulaba asimismo la
produccin de oxitocina; en las venas de algunas ratas macho
a las que se administr sildenalo, se observaron niveles ms
altos de oxitocina.
De este descubrimiento pudieran deducirse consecuencias
teraputicas. En obstetricia, de forma natural, la oxitocina
dirige con impulsos rtmicos las contracciones del parto. Sin
embargo, hay casos en que esto no funciona o bien por mo-
tivos mdicos se han de desencadenar prematuramente las
contracciones. En tales casos se suministra pitocina a las em-
barazadas para desencadenar o acelerar las contracciones.
Tal sustancia supone una especie de variedad articial de la
oxitocina, pero provoca unas contracciones permanentes del
tero que a la mayora de las mujeres les resultan molestas.
DPA / ULI DECK

Puesto que el sildenalo parece estimular la secrecin natural


de oxitocina, tal vez estemos a la puerta de entrada de su uso
como facilitador del parto.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 91


El lquido de la conanza: una estafa en Internet

Grandes promesas: un par de gotas del lquido de la conanza en el traje y


se difunde por todo el local un aroma que estimula la conanza en todos los
presentes. Ya sea en la posible compaera de quien nos hemos enamorado, ya
en el inaccesible jefe con quien, de repente, podemos mantener una amistosa
conversacin. No existe ninguna razn cientca que permita pensar en algo
as. La oxitocina slo acta si se administra directamente por la nariz, insiste
Markus Heinrichs, de la Universidad de Zrich. En Internet se puede encontrar
un lquido de la conanza que contiene oxitocina. Segn el comerciante del
producto, estudios de investigadores suizos avalaran su ecacia, lo que, por
desgracia, no se puede impedir judicialmente, dice Heinrichs.
Asimismo, algunos padres angustiados con hijos autistas obtienen la oxitocina
va Internet o recetada por algn mdico irreexivo. Ante semejante panorama,
Heinrichs slo puede desaconsejar el tratamiento por propia iniciativa hasta
que la aplicacin teraputica del neuropptido no est avalada por exhaustivos
estudios. Existen todava muchas preguntas sin respuesta: por ejemplo, cul es
la dosis ms adecuada. O, cul sera la mejor manera de combinar la oxitocina
con la psicoterapia?

FOTOLIA / FILIPE VALERA


FLECHAZO?
Los investigadores dudan de que unas gotas
de oxitocina faciliten aventuras amorosas.

nas con fobia social, ir por las maanas ten mal en presencia de otras personas, responsable de la autoconanza, la de-
a comprar a la panadera, a la vista de evitan el contacto social y, sin embargo, saparicin de miedo y de reduccin
otros clientes, puede suponer un iner- no estn tan afectados como los autis- del estrs, explica Heinrichs, bajo sus
no. La fobia social, por detrs de la de- tas. Las terapias de conducta al uso no efectos, en las sesiones, los pacientes
presin y el alcoholismo, es el trastorno ayudan gran cosa: ms de la mitad de adquieren experiencias sociales indi-
psquico ms frecuente. Entre un cinco los tratados recaen al poco tiempo o no tas. El sujeto recuerda durante mucho
y un diez por ciento de la poblacin la experimentan ninguna mejora. tiempo lo aprendido; su vida cotidiana
padece en mayor o menor grado en al- Un equipo de cientcos suizos est va normalizndose.
gn momento de su vida. Esto signica probando una nueva terapia psicobiol- Ya se dispone de los primeros resulta-
que, en Alemania, la sufren entre cinco gica en 120 pacientes con fobia social. En dos provisionales: si se valoran factores
y diez millones de personas [vase Fo- grupos de seis, los probandos son someti- tales como el miedo a la sociedad, la ten-
bia social, por Christiane Gelitz; M ENTE dos a un total de diez sesiones (de varias dencia a evitar la conversacin y parme-
Y CEREBRO, n.o 34]. horas de duracin), enmarcadas dentro tros siolgicos, como la concentracin
Los pacientes con fobia social estn de una terapia conductista. Mediante de la hormona del estrs, se observan
predestinados a someterse a un estudio dramatizaciones aprenden a hablar de- claros efectos. Heinrichs aduce que la
con oxitocina, opina Heinrichs. Se sien- lante de otras personas, mirar a los ojos aplicacin de lo aprendido en terapia a
de sus compaeros y desempear distin- la vida diaria resulta ms fcil para es-
tas funciones, entre muchas otras cosas. tos pacientes que para los que recibieron
Lo ms particular de la experimentacin slo placebo.
La oxitocina es que una parte de los pacientes reci-
es el aglutinante be una dosis de oxitocina antes de cada Uso teraputico
sesin; el resto tan slo placebo. Sin em- La terapia con oxitocina parece indica-
de nuestra vida. bargo, los pacientes no aprecian ningn da, asimismo, para el tratamiento de pa-
Paul Zak, tipo de diferencia: la oxitocina, pues, no cientes autistas: no slo porque evitan
Universidad de posgrados Claremont produce ningn efecto subjetivo. el contacto social, sino tambin por su
Una vez a la semana, actuamos con incapacidad para relacionarse con otras
el neuropptido sobre el rea cerebral personas. Segn demuestra un estudio

92 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


3. SATISFACCION TRANQUILIZANTE
La oxitocina producida durante el embarazo
estimula la produccin de leche en la ma-
dre; tambin refuerza sus lazos con el hijo.

de Gregor Domes, colaborador de Hein-


richs, realizado con voluntarios sanos
y publicado en 2007, el neuropptido
aumenta la empata. Dichos voluntarios
manifestaron que la administracin de
oxitocina reforzaba su capacidad para
interpretar la expresin de los ojos; en
el caso de gestos mmicos difciles de re-
conocer, les permita percibir de manera
ms able si su interlocutor se senta fe-
liz, tena miedo o estaba triste.
En el mismo ao Eric Hollander, de
la facultad de medicina Monte Sina en
Nueva York, inici un estudio piloto con
autistas adultos. De hecho, despus de la

FOTOLIA / ADAM BORKOWSKI


administracin de oxitocina mejor la
capacidad de interpretar emociones tales
como enfado o felicidad a partir del tono
de voz, cosa que, por norma general, re-
sulta muy difcil en pacientes autistas.
Una dosis adicional de oxitocina mos-
tr su efecto durante dos semanas. Por cin: con frecuencia padecen trastornos
otra parte, segn las primeras investiga- en los niveles de oxitocina y muestran
ciones, la administracin de oxitocina poca confianza en sus padres adopti-
provoca la activacin de regiones cere- vos. Los menores que reciben escasa
brales responsables de la interpretacin atencin o abandono corren un riesgo
de las emociones expresadas a travs del elevado de sufrir trastornos psquicos: BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
rostro. En general, los autistas utilizan desde adiccin a drogas, pasando por de-
para ello regiones cerebrales destinadas presiones, psicosis de temor e incluso DEVELOPMENTAL CONSEQUENCES
al reconocimiento de objetos inanima- esquizofrenia. OF OXYTOCIN . C. S. Carter en Physio-
dos. Adems, el neuropptido reduce En todo caso, deducir que la adminis- logy & Behaviour, vol. 79, n.o 3,
las conductas repetitivas de este tipo tracin de oxitocina puede disminuir el pgs. 383-397; 2003.
de pacientes. riesgo de estos trastornos o contribuir a
Los investigadores de Zrich han em- su tratamiento es algo que debe investi- OXYTOCIN INCREASES TRUST IN HU-
pezado un estudio con oxitocina en pa- garse meticulosamente. Los resultados MANS. M. Kosfeld et al. en Nature,
cientes fronterizos (borderline). Dichas de que disponemos hasta ahora permi- vol. 435, n.o 7042, pgs. 673-676;
personas presentan unas relaciones so- ten abrigar esperanzas; no obstante, no 2005.
ciales muy inestables, cambian con mu- se puede hablar todava de perspectivas
cha frecuencia de amistades y soportan de curacin. Heinrichs amortigua la OXYTOCIN INCREASES RETENTION OF
con dicultad que se les rechace. Muchos euforia inicial: En los trastornos ps- SOCIAL COGNITION IN AUTISM . E. Hol-
de estos pacientes fueron objeto de mal- quicos sociales, la oxitocina no es un lander et al. en Biological Psychiatry,
trato o sufrieron una marcada situacin medicamento en el sentido tradicional vol. 61, n.o 4, pgs. 498-503; 2007.
de abandono durante su infancia. de la palabra; slo con ella no es posible
La carencia de atencin, as en los ani- tratar el autismo. Sin embargo, abre la OXYTOCIN SHAPES THE NEURAL CIRCUI-
males, reduce el nmero de receptores puerta de su uso como mtodo auxiliar TRY OF TRUST AND TRUST ADAPTATION
de oxitocina y la cantidad del neuro- en otras terapias. Segn Heinrichs, esto IN HUMANS. T. Baumgartner et al.
pptido que se segregan. Investigacio- supondra un gigantesco avance. en Neuron, vol. 58, n.o 4, pgs. 639-
nes realizadas en nios de orfanatos 650, 2008.
rumanos apuntan en la misma direc- Klaus Wilhelm es bilogo en Berln.

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 93


LIBROS

PERSONALIDAD
Estructura, patologa y clasicacin

AN INTRODUCTION
TO THEORIES OF PERSONALITY,
por Robert B. Ewen. Psychology Press;
Nueva York, 2010.

LA SALUD MENTAL Y SUS CUIDADOS .


Dirigido por Javier Cabanyes y Miguel Angel
Monge. Eunsa; Pamplona, 2010.

L os conceptos de persona y persona-


lidad tienen un largo recorrido en
el terreno de la ontologa y del derecho.
medir la velocidad del impulso nervioso
y la bsqueda de estructuras especcas
del cerebro que controlaban diversas fun-
que sera el id freudiano, en el intelecto
el ego y en la represin el superego.
Hacia la segunda mitad del siglo XIX,
Tambin en el de la psiquiatra (An In- ciones orgnicas. Freud, escptico ante ese Friedrich Nietzsche debata la natura-
troduction to Theories of Personality). La movimiento, se inclin por el estudio del leza auto-engaosa y auto-destructiva
personalidad remite a aspectos clave y hombre desde una perspectiva distinta: del ser humano, la inhibicin activa de
estables del comportamiento. Para unos, el tratamiento de pacientes que sufran pensamientos amenazadores y la nece-
la personalidad slo puede abordarse enfermedades sin origen orgnico. sidad de desenmascarar materiales in-
desde la observacin del comporta- Freud no invent el inconsciente, ni el conscientes para eliminar autoengaos.
miento social, externo; pero la mayora anlisis de los sueos. Los determinantes Nietzsche emple el trmino id; muchos
se inclina por denir la personalidad en- inconscientes del comportamiento se ha- le consideran el verdadero fundador de la
raizada en el interior del individuo, que ban introducido haca un siglo, cuando psicologa moderna. Para Pierre Janet, los
abarca lo mental, emocional, social y f- se recurri al hipnotismo para acceder a sucesos traumticos provocaban que las
sico. Ciertos aspectos de la personalidad la mente desconocida, ya antes de 1784, ideas se jaran en el subconsciente (tr-
son inobservables (pensamientos, recuer- con Franz Anton Mesmer y James Braid mino acuado por l) y se sustituyeran
dos, sueos); otros, observables (acciones y continuando con Jean Martin Charcot, por sntomas neurticos. Gustav Theodor
maniestas). La personalidad comprende con quien haba estudiado Freud. A co- Fechner, padre de la psicologa experi-
tambin aspectos que se nos ocultan, in- mienzos del siglo XIX, Gotthilf Heinrich mental, predecesor de Wundt, reconoca
conscientes, y otros que pertenecen a la von Schubert, Carl Gustav Carus y Arthur la posibilidad de la percepcin incons-
conciencia y de los que nos percatamos. Schopenhauer anticiparon muchas teo- ciente y aport a Freud los principios de
Aunque se ha convertido en apoteg- ras de Freud. Von Schubert desarroll energa mental y placer-desagrado.
ma la tesis de que la teora psicolgica de una teora tripartita similar a los freu- Ms larga es la historia de la interpreta-
la personalidad comienza con Sigmund dianos id (ello), ego, superego, amn de cin de los sueos, de valor dispar en las
Freud, no la entenderamos si ignor- los conceptos de narcisismo e instinto antiguas culturas. Platn armaba que
semos sus vsperas. En 1879, Wilhelm de muerte. Carus sostena que la clave haba grandes impulsos dentro de noso-
Wundt fund en Leipzig el primer labo- del conocimiento de la vida consciente tros que emergan durante el sueo; esos
ratorio psicolgico. La ciencia naciente descansaba en el reino del inconsciente. impulsos, prosegua, contenan deseos de
comenz a abordar cuestiones objetivas: Schopenhauer situaba en la voluntad lo concurso sexual con la propia madre y

94 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010


aoraban en los sueos. A principios del a partir del ego a la edad de tres o cinco la superioridad (o autoperfeccin), que
XIX, Von Schubert subrayaba la naturaleza aos. El superego resulta de los criterios viene motivado por los sentimientos de
simblica del lenguaje onrico y anota- introyectados de los progenitores y de la inferioridad que muestra el nio ante su
ba que los smbolos empleados podran resolucin del complejo de Edipo. poderoso entorno. Una lucha sana por la
combinar muchos conceptos en un mis- Los sueos constituyen el camino superioridad est guiada por el inters
mo cuadro (lo que Freud llamara con- real para comprender el inconsciente. social, mientras que las luchas patolgi-
densacin). Karl Albert Scherner asociaba La mayora implican impulsos sexuales cas estn caracterizadas por el egosmo
objetos elongados (torres, la boquilla de de la infancia. Lo mismo que los sueos, y la falta de preocupacin por los dems.
una pipa) de los sueos a los genitales los sntomas neurticos representan un La psicopatologa ocurre cuando unos
masculinos y un camino de paseo como compromiso entre id, ego y superego. La cuidados paternos patognicos provo-
smbolo de los genitales femeninos. Al- terapia psicoanaltica pugna por traer a can que el nio desarrolle un complejo
fred Maury estudi los efectos de la es- la conciencia material del inconsciente, de inferioridad y rechace cooperar con
timulacin sensorial sobre los sueos y para que pueda ser examinado y corre- los dems.
llam la atencin sobre el papel que los gido por el ego. Esas interpretaciones Aunque su fama le viene del campo de
recuerdos olvidados desempeaban en su refuerzan el ego, aumentan su control la sociologa poltica, Erich Fromm ocupa
formacin. El marqus Hervey de Saint- del id y superego, amn de mejorar su un puesto de honor en las teoras sobre la
Denis, anticip los conceptos freudianos capacidad para desenvolverse entre las estructura de la personalidad. Subraya el
de condensacin y desplazamiento. dicultades de la vida diaria. conicto entre nuestro lado animal orgni-
Con esas cautelas podemos dar por bue- Seguidor, en un principio, del psicoan- co, innato, y el carcter nico y singular de
na la armacin de que Sigmund Freud lisis, Carl Jung rompi con Freud y estable- nuestra conciencia, razn, autorreexin
ide la primera teora de la personalidad ci su propia teora. Para l, la naturaleza e imaginacin. Resalta tambin la impor-
(y la primera psicoterapia), el psicoan- humana era buena y mala, a un tiempo. tancia de fuerzas no orgnicas, tales la ne-
lisis. La mayor parte de la personalidad Adems de la sexualidad y la agresividad, cesidad de los otros, la trascendencia, la
es inconsciente. Escondemos de nosotros haba otros instintos: hambre, sed, indivi- identidad y marcos de referencia. Entiende
mismos numerosas verdades desagrada- duacin, poder, actividad y creatividad. que los humanos no tienen instintos inna-
bles sobre nosotros mismos mediante Congnitas eran tambin las tendencias tos que programen su conducta, por eso
el uso de mecanismos de defensa. Nos morales y la necesidad de religin. Re- se hallan ms aislados y angustiados que
movemos por deseos, creencias, miedos, conoca la existencia de un inconsciente cualquier otra especie. Acepta la interven-
conictos y recuerdos de los que somos personal y otro colectivo, ste dotado de cin de los procesos inconscientes, la re-
totalmente inconscientes. La naturaleza arquetipos, o predisposiciones heredadas presin y los mecanismos de defensa. Pero
humana es perversa; nuestros nicos para percibir el mundo de determinada rechaza los constructos freudianos del id,
instintos son el sexual y el de destruc- manera. La energa psquica se creaba ego y superego. Establece tres mecanismos
cin; estos impulsos congnitos incluyen en la tensin entre opuestos tales como que empleamos para escapar de la amena-
deseos del progenitor del sexo opuesto y introversin-extraversin, pensamiento- zante libertad de las conductas instintivas
celos del progenitor del sexo propio (com- sentimiento, sensacin-intuicin, bueno- desordenadas: vinculacin sadomasoquis-
plejo de Edipo). Buscamos el placer en el malo, conciencia-inconsciencia, amor-odio ta a otra persona (autoritarismo), elimina-
freno de esos impulsos (el principio del y otros. El comportamiento no viene slo cin de las amenazas externas (agresin
placer). La energa asociada a los instintos motivado por causas precedentes, sino maligna) e inmersin camalenica en un
sexuales se denomina libido. que se orienta tambin hacia un propsito papel socialmente aceptable. En su obra
La personalidad es a menudo una casa futuro o hacia un objetivo. La psicopato- principal sobre interpretacin de los sue-
dividida contra s misma, consumida por loga advena cuando la personalidad se os, El lenguaje olvidado, sostiene que los
deseos contradictorios. La mejor forma de tornaba unidimensional. El ego jungiano sueos pueden ser relativamente obvios,
explicarlo es a travs del id, ego y supe- constituye el corazn de la consciencia. as como disfrazados; nos mostramos a
rego. El id, presente en el nacimiento, es Inicia su desarrollo a los cuatro aos. menudo ms sabios durante los sueos
enteramente inconsciente y abarca los Alfred Adler no crea en la importan- que en la vida real.
instintos. Se mueve por el principio del cia que vena recibiendo el inconscien- Convertido en lder del movimiento
placer. El ego comienza a desarrollarse a te. Conciencia e inconsciente tejen una psicoanaltico, Erik Erikson revis la
partir del id a la edad de seis u ocho me- unidad al servicio de los objetivos de doctrina psicoanaltica. Corrigi algunos
ses. El ego resulta de la experiencia con el vida del individuo. Nosotros elegimos errores graves de Freud: la naturaleza hu-
propio cuerpo y con el mundo externo. nuestros propios objetivos y los medios mana es buena y mala a un tiempo y la
Abarca lo consciente, lo preconsciente y lo para alcanzarlos, desde el quinto ao de personalidad se forjaba en las relaciones
inconsciente. Opera de acuerdo con el pro- vida. Esas aspiraciones de futuro son las de los nios con los padres, mucho ms
ceso secundario lgico y autoconservador que determinan nuestra personalidad. que con los instintos y la sexualidad. El
y viene motivado por el principio de reali- El objetivo primario que subyace a toda ego no slo deende contra los instintos
dad. El superego comienza a desarrollarse conducta humana es el de la lucha por y la ansiedad, sino que adems cumple

MENTE Y CEREBRO 44 / 2010 95


importantes funciones saludables. Admi- dos, expectativas, preferencias, autoper- son en buena parte deudores de la familia
te que el id es el nico componente de la cepciones, procesos inconscientes, con- en que ha crecido.
personalidad presente en el nacimiento ictos intrapsquicos, sueos. En la interaccin con el entorno, la per-
e incluye todos los dems instintos he- De la investigacin diacrnica al cua- sona va deniendo su personalidad que
redados; el superego consiste en ideales dro sincrnico: el estudio de la persona se expresa en el estilo cognitivo, o modo
introyectados y restricciones. y su psicopatologa de la mano de un habitual de procesar la informacin, en el
De esa cohorte de autores ms o menos selecto elenco de antroplogos, neuro- patrn cognitivo, o modo de categorizar
vinculados a Freud se distancia el movi- cientcos y psiquiatras, coordinados por los eventos y las situaciones en las que
miento humanista, representado aqu Javier Cabanyes y Miguel Angel Monge uno se encuentra, en las expectativas, o
por Carl R. Rogers, Abraham H. Maslow en La salud mental y sus cuidados. La sa- probabilidades de alcanzar un n median-
y Rollo May. Las teoras humanistas su- lud mental se interconecta ntimamente te un determinado tipo de refuerzo, en el
brayan nuestro potencial de desarrollo con la salud fsica y con el ajuste social valor del esfuerzo y en otos muchos.
sano. La psicopatologa ocurre cuando de la persona. Arquetipo de esa tenden- De la prdida de identidad personal se
nuestro potencial sano queda bloquea- cia es el movimiento Psiquiatra para la ocupa la psicopatologa. La parte clnica
do por un cuidado paterno patognico y Persona, con respaldo de la Asociacin de este libro afronta los diferentes tipos
fuerzas dainas del entorno. Los snto- Mundial de Psiquiatra. de trastornos psquicos con una some-
mas comunes abarcan una incapacidad El libro se divide en dos grandes apar- ra descripcin de los mismos y algunas
de conocer lo que realmente uno quiere y tados: una primera parte de considera- claves para su diagnstico y tratamiento.
disfrutar de una vida plena. Rogers recha- ciones antropolgicas y una segunda de Como consecuencia del complejo proceso
zaba la visin pesimista de Freud sobre la tipo clnico; aqulla fundamenta sta. de desarrollo de la personalidad, resultan
vida humana. Abrigamos una tendencia Cuestiones bsicas son el concepto de inevitables algunas alteraciones graves
innata para desarrollar esas capacidades persona, la dignidad y respeto que lleva en la personalidad (los llamados trastor-
saludables (actualizacin). Maslow soste- consigo, su proyeccin familiar y social, nos de la personalidad) o, con ms fre-
na que nuestros potenciales son entera- la libertad o el binomio razn y afecti- cuencia, dcit y anomalas en algunos
mente positivos, aunque dbiles; busc vidad. Unas veces de manera explcita, aspectos de la personalidad que no llegan
integrar lo mejor de todas las teoras. Las implcita en otras se arranca siempre del a constituir un trastorno, pero generan
necesidades humanas forman una jerar- patricio romano Ancio Manlio Severino algunos problemas de adaptacin.
qua, en la que nosotros no tratamos de Boecio (480-525), quien dena la persona En el ltimo tercio del siglo XX se im-
satisfacer necesidades de nivel superior como sustancia individual de naturaleza pusieron dos clasicaciones ociales de
hasta que las de nivel inferior se han sa- racional. En el mbito cientco, la per- psicopatas: la Clasicacin Internacio-
tisfecho en cierta medida. La necesidad de sonalidad representa el modo de ser de nal de Enfermedades (ICD), de la OMS y
nivel superior (autoactualizacin) implica cada cual. Es una abstraccin o elabora- el Diagnostic and statistical manual of
el cumplimiento de nuestros potenciales cin terica para explicar los modos pro- mental disorders (DSM), de la Sociedad
innatos saludables, conduce a diferentes pios de comportarse las personas. Norteamericana de Psiquiatra. Estos
clases de conducta y es muy difcil de con- En la personalidad hemos de distinguir sistemas hacen de cada uno de los tras-
seguir. Para May, la personalidad era un entre temperamento y carcter. El primero tornos de la personalidad una sntesis de
todo unitario, inconsciente incluido. representa el conjunto de caractersticas atributos operativos desligados de mode-
Otro conjunto de teoras se basa en la innatas que denen la personalidad; ma- los tericos especcos. La ICD distingue
investigacin emprica ms que en las yoritariamente gentico, se advierten cier- 10 grandes tipos (con exhaustiva enume-
observaciones clnicas. A esa corriente se tos componentes epigenticos. El carcter racin de especies morbosas).
adscriben Gordon W. Allport, Raymond por su parte es el conjunto de aquellas Desde un enfoque categorial, el DSM-
B. Cattell y Hans J. Eysenck. Se recuerda otras caractersticas, no presentes al nacer, IV TR reconoce tambin diez tipos de
la teora de los cinco grandes: intro- que el individuo adquiere y que preferen- trastornos de la personalidad reunidos
versin, neuroticismo, concienciacin, temente tienen que ver con su interaccin en tres grandes grupos. En el grupo A
agradabilidad y apertura. Por n, la pers- con el medio a travs de factores educati- se incluyen los sujetos raros o extraos
pectiva behaviorista. El conductismo se vos, socioculturales y ambientales. El ca- (trastorno paranoide, esquizoide y es-
propone encarrilar la psicologa en el rcter es, pues, algo aprendido y se com- quizotpico) del espectro esquizofrnico.
camino seguro de la ciencia. Slo cabe pone de valores, objetivos, estrategias de En el B, sujetos inestables o emocionales
estudiar lo que podemos observar. Sus afrontamiento de situaciones y creencias (trastornos antisocial, lmite, histrinico
mximos cultivadores (Ivan Pavlov, John sobre uno mismo y sobre el entorno. En y narcisista) del espectro psicoptico. Por
B. Watson y B. F. Skinner) eliminan de la la constitucin de esa identidad personal n, en el grupo C se amparan los suje-
consideracin todo lo que las teoras de ocupa un puesto destacado la familia. El tos ansiosos o temerosos (trastornos por
la personalidad reputaban importante: modo en que una persona habla, los gestos evitacin, por dependencia y obsesivo-
causas interiores del comportamiento, con que se expresa, el estilo cognitivo que compulsivo) del espectro neurtico.
deseos, necesidades, emociones recuer- caracteriza a su forma de conocer y pensar LUIS ALONSO

96 MENTE Y CEREBRO 44 / 2010