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Psychologica

1, 155-163; 1988

Processos Cognitivos Inconscientes:


Algumas Ideias e Factos *

Eduardo Joo Ribeiro dos Santos **

RESUMO

Os processos cognitivos inconscientes so hoje uma realidade perfeitamente evidenciada por estudos
experimentais.. As pesquisas no domnio da ateno e da percepo iniciaram um conjunto de
estudos que se tem alargado a campos como a memria, a emoo, as desordens do comportamento
ou o funcionamento cortical. Dada a natureza complexa do funcionamento destes processos, as
metodologias utilizadas tm-se revelado' como o factor mais importante na investigao.
PALAVRAS-CHAVE : Inconsciente cognitivo, ateno, percepo, memria, metodologias de
investigao.

Afirma Atlan que <de vritable vouloir est inconscient (1970, 140), ao reflectir
sobre o sistema cognitivo humano. Esta formulao, saudavelmente, provo-
cante,- e forte, utilizando a terminologia de Shevrin e Dickman (1980), exprime
a conscincia crescente das influncias no comportamento dos processos cognitivos
inconscientes. Para Van den Bergh e Eelen (1984) pode-se, mesmo, considerar
que a designada revoluo cognitiva- se compe. de duas .vertentes - a primeira
apelidada the cnscious cognitive revolution e a segunda <<the unconscious cognitive
revolution (op. cit., 174). A primeira vertente desta revoluo , sem dvida,
a mais divulgada e -a que tem conhecido maior volume de discusso e investigao.
No entanto, a discussoe a investigao no campo da segunda vertente tambm
j um facto, prometendo igual, ou talvez maior, controvrsia. Do ponto de vista
terico discute-se j, neste momen~o, se a designao conceptual da dimenso
psicolgica subjacente dever ser feita em termos de inconsciente, estabelecendo
similitudes psicanaliticas, ou em termos de processamento. inconsciente, reme-
tendo para o contexto ciberntico e, designadamente, para a teoria da informao.
Abre-se, pois, um novo calnpo. para a compreenso do comportamento, do qual

:;; Agradecemos ao Prof. Doutor Manuel Viegas Abreu da Universidade de Coimbra os


seus valiosos comentrios e sugestes na elaborao deste artigo.
** Assistente da Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao, Universidade de
Coimbra.
Eduardo Joo Ribeiro dos Santos Processos cognitivos inconscientes

iremos esboar alguns breves apontamentos no domnio das ideias e dos factos o facto de existirem participantes que afirmaram no questionrio no ter
experimentais. tomado conscincia daquela relao no constitui prova suficiente de no terem
Assim, e iniciando com uma breve referncia histrica - tarefa que se nos estabelecido de forma implcita um esquema mnsico, embora parcial e imperfeito,
afigura necessitar de estudos aprofundados - poderemos afirmar que o incons- susceptvel de orientar ou guiar a seleco de,' pelo menos, algumas das suas res-
ciente psicolgico j possui alguma longevidade enquanto ideia, embora com grande postas. Estarlamos aqui perante uma 'organizao mnsica das informaes
predomnio das teorias psicanalticas. Porm, esta dominncia clnica do ponto colhidas no decurso da experincia, que, processando-se emb~ra de forma acidental,
de vista conceptual e experiencial foi sendo tambm acompanhada pela reflexo no d~ixaria de se repercutir na seleco das respostas; organizao mnsica no-
156 157
de investigadores de inspiraes tericas bem diferentes. No obstante os argu- -intencional e no inteiramente consciente nem verbalizada 1, cuja actuao, embora
mentos em seu desfavor, os processos inconscientes j eram em 1890 tema de anlise efectiva, se diferenciaria da actuao da organizao mnsica alcanada pelos outros
para William James. Mais especificamente, os processos cognitivos inconscientes participantes, na medida em que estes a tero eventualmente utilizado, aperfei-
eram, ainda mais cedo, objecto de reflexo com Helmholtz (1866, 1925) e a sua oando-a e consolidando-a, como um. sistema de mediadores verbais ao servio
noo de unconscious inference aplicada ao domnio perceptivo. Neste domnio da realizao da tarefa (op. cit., 35).
, tambm, de destacar a referncia de Allport (1962) a uma primeira recenso Hoje, atravs desta: evoluo, toma-se possvel, COIU base em factos experi-
de estudos sobre os processos perceptivos inconscientes integrada na obra de Blake mentais, definir o inconsciente psicolgico, nomeadamente cognitivo, em termos
e Ramsey (1951). Com grande impacto os trabalhos de Bruner, Postman e outros no necessariamente subsidirios dos postulados psicanaliticos, embora tambm
autores integrados na chamada escola do New Look tambm apontam, designa- no necessariamente em sua contradio. Deste modo, o inconsciente pode-se
damente nas suas investigaes sobre a perceptual defense, para este sentido do descrever como o -factor ou instncia explicativa das discontinuidades na lgica
processamento cognitivo inconsciente. Registe-se, ainda, a este propsito, as causal do comportamento (Shevrin and Dickman, 1980). Em termos da sua defi-
pesquisas de McClearly e Lazarus, descritas por Bruner e KIech (1950), sobre o nio especfica, o inconsciente, segundo estes autores, materializa-se nas suas
processo de discriminao taquitoscpica subliminar de slabas sem sentido condi- caractersticas:
cionadas a choques (avaliado atravs da resistncia galvnica da pele), que os autores
denominaram de subception e relativamente s quais Allport fez a seguinte apre- ~ psicolgico, ou seja, no mero epifenmeno de outras realidades como,
ciao: por exemplo, determinadas alteraes fisiolgicas e estende-se a todos os
The results of this remarkable study seem to show that there is a very rapid processos psquicos;
and unconscious, but nevertheless veridical, leveI of perception that goes on at - activo, ou seja, influencia directamente o comportamento;
the same time as the slower and less accurate process of consciously perceiving... - e, finalmente, pode ser estr~turalmente diferente dos processos conscientes,
(1962, 319). ou seja, num postulado forte (cf. supra) regula-se por leis prprias (op. cit.).
Finalmente, a designao. acabou por ser patenteada. Marco dessa realidade
a comunicao de Piaget (1971; 1972) Sociedade americana de psicanlise sobre As caracteristi~as acima enunciadas constituem o lastro de inmeras pesquisas
as relaes entre o inconsciente afectivo e o inconsciente cognitivo, onde se avanam j realizadas, maioritariamente, no domnio da ateno e da perceo e com impli-
noes como a de refoulement cognitif e se reforam ideias como a de Binet caes e derivaes para diversos domnios, como a memria e o funcionamento
(1903/1922), para quem o pensamento se pode considerar como uma actividade cortical.
inconsciente. No que se refere ateno, de salientar que este um domnio fundamental
Como se constata, embora as ideias em torno do inconsciente cognitivo no para a compreenso do funcionamento dos processos cognitivos, quer conscientes,
se tivessem constitudo de imediato como um corpo conceptual articulado de forma quer inconscientes. Pribram (1981) identifica a conscincia ao controlo atencional.
sistemtica, nem por isso deixaram de explicitamente apontar para uma realidade Nielsen e Saranson (1981, 945) tambm partilham desta opinio, citando Freud
sempre pressentida. Assim como continua a acontecer em autores contempor- em The interpretation ~f dreams.-
neos que, porque no centrados especificamente na sua natureza e funcionamento, The act of becoming conscious depends upon a definite psychic function
explicitam-no mais em termos de processos do que de instncia p~icolgica. exem- - attention - being brought to bear (1900/1938, 529).
plo a afirmao de Abreu (1978), ao comentar as experincias de Thomdike (1932),
e que passamos a citar: 1 Itlico nosso.
Eduardo Joo Ribeiro dos Santos Processos cognitivo:) inconscientes

Para Van deu Bergh e Eelen (1984), foi o lllodelo de Broadbent (1958) sobre respeito aos estudos sobre a percepo, de que j esbomos alguns apontamentos
a ateno o principal' precursor das modernas teorias da informao, no se podendo (cf. supra), os mais divulgados, mas no menos exigentes do ponto de vista meto..
hoje dissociar o estudo da ateno do estudo. do processamento da informao, dolgico, so as pesquisas sobre a percepo subliminar. As inmeras investigaes
COlno refere tambm Posner (1982). .como as de Dixon (1971), Fisher (1956), Klein e Holt (1960), Spence (1961; 1966);
Fazendo o ponto da situao relativamente s pesquisas sobre a ateno, Spence e Holland (1962) e Spence e Smith (1977), tm levado estes autores s mesmas
especificamente, sobre a ateno selectiva, pode-se concluir que os diversos modelos grandes concluses de que as encontradas no domnio da ateno selectiva. De
e estudos, desde a pioneira filter theory continuamente desenvolvida por Broad- diferente . a constatao- que os estmulos subliminares so menos conscientizveis, 159
158 bent (1977), postulam a existncia de um estado ou fase pr-atencional no pro- produzem efeitos tanto a curto como -a longo prazo e em diversos estados de cons-
cessanlento cognitivo da informao, que se caracteriza por um tratamento incons- cincia (sonho, hipnose, etc.), como referem Shevrin e Dickman (1980). Para
ciente desta em canais paralelos e simultneos, em contraste com a fase consciente alm destas investigaes, outros processos perceptivos tm sido estudados. Trata-se
em que este tratamento feito em srie e sequencialmente num nico canal (cf. Deut- de pesquisas realizadas atravs do registo electroencefalogrfico de potenciais corticais
sch and Deutsch" 1963; Neisser, 1976; Posner, 1973; Posner et ai., 1973; Sternberg, evocados por fenmenos visuais como a retinal image stabilization, binocular
1975; Treissman, 1964). de destacar deste conjunto de estudos os de Neisser, rivalry e backward maslting por efeito Crawford ou metacontraste. As meto-
Posner e Sternberg, dado que os restantes assentam mais nas caractersticas psi- dologias utilizadas tm como finalidade a induo inconsciente de imagens e a anlise
cofisicas da informao, do que no seu significado psicolgico. Assim, Neisser diferencial dos potenciais corticais evocados relativamente aos padres referentes
(1976) prope que em algumas situaes nem sequer se ultrapasse a faseincons- ao estado consciente na percepo dos estmulos (cf. Coren'and Porac, 1974; Tur..
ciente ou pr-atencional, postulando que em funo da experincia passada alguns vey, 1973; Walker, 1978). As concluses a que estes estudos tm permit~do chegar
estimulos sejam reprimidos e no sejam nunca percebidos conscientemente. vo tambm no sentido j apontado para os outros domnios.
Nesta linha de reflexo, Posner (1973) considera que o processamento da informao Perante este conjunto de estudos que brevemente referencimos, constata-se
se realiza primeiramente atravs de um momento de codificao referente aos diversos' que a existncia de processos cognitivos inconscientes se pode considerar como
registos (visual, simblico, etc.) - when the subject is presented visually with uma realidade psicolgica. Realidade para a qual se tem procurado tambm a
a list of letters, the names are also activated, although they may not be conscious. sua explicao neurolgica e que tem avanado em funo dos diversos tipos de
Similary, when the subject hears a list of letters names the visual code is increased metodologias utilizadas. Na situao de percepo subliminar a hiptese que se
in availability (op. cit., 59), citado por Shevrin e Dickman (1980, 425) - aps coloca a dos limiares de activao cortical, que so superiores em zonas como
o qual se desenrola um processo de comparao com a memria de longo termo o sistema reticular de referenciao consciente; se a exposio dos estmulos inferior
(LTM). S aps a finalizao destes processos, se opera por retroaco a seleco a esse limiar temporal, apenas as zonas de codificao e registo mnsico (de limiares
dos cdigos e contedos mnsicos a emergir na conscincia. Como prova da inferiores) so activadas. Em situaes de interferncia, como o caso do fen-
natureza inconsciente desta fase do processamento da informao e, tambm, meno Stroop, em que a nomeao da cr de unla palavra perturbada quando a
da sua ligao aos processos mnsicos - opinio reforada por outros autores palavra significa uma ~r diferente daquela em que est impressa, poder-se- colocar
como Corteen e Wood (1972)- e Nielsen e Saranson (1981) - Sternberg (1975) como hiptese que a maior velocidade de conductividade das fibras activadoras
em estudos sobre os tempos de reaco em tarefas de memria, revela, por um das zonas corticais de referenciao mnsica provoca uma fase antecipatria de
lado, que estes tempos so inferiores aos tempos correspondentes em covert speech, processamento de informao, antes que esta atinja zonas de referenciao cons-
usado como ndice do processamento consciente, e por outro lado, que estas tarefas ciente, o que provocar um desdobramento interno e concorrente da informao.
no so acessveis descrio por introspeco. Semelhantes reflexes se podero Esta ateno permanente s metodologias para a compreenso dos resultados
aplicar s investigaes utilizando a metodologia de semantic priming em que se tem sido uma das maiores preocupaes dos investigadores que se dedicam a estes
avalia o comportamento face a um estimulo-alvo inserido em sequncias temporais, estudos, pois os principais criticos destas investigaes tm argumentado que os
subliminares ou no, de outros estimulos semnticos (preparadores e mscaras), resultados so fruto dos a~efactos metodolgicos utilizados, mais do que da evi-
e que poder ser a identificao rpida de uma palavra desagrupada nos seus ele- dncia das realidades. No sentido de responder a estas crticas, os investigadores
mentos. tm-se esforado por inventariar as maiores dificuldades encontradas na organizao
Em resumo, podemos concluir que os estudos sobre a ateno renem factos das suas pesquisas. Saliente-se quanto a este assunto, e a ttulo de exemplo, que
sufi~ientes quanto existncia de processos cognitivos inconscientes. No que diz na situao de percepo subliminar se levantam vrios problemas, tais como' a
Eduardo Joo Ribeiro dos Santos Processos cognitivos inconscientes

detectabilidade dos estmulos -em funo das condies de iluminao, da sua salin- ABSTRACT
cia emociona), ansiogeneidade ou do nvel de vigilncia do sujeito.
Apesar das dificuldades apontadas, o campo de investigao no tem parado The unconscious cognitive processes are today a reality cIear1y shown by experimental studies.
de' se alargar. Refira-se uma vez mais a ttulo exemplificativo, as pesquisas de .The researches in the domain of the attention and of the perception started a group of studies that
Bargh (1982) e Bargh e Pietromonaco (1982) sobre a dimenso inconsciente na has beeo spread oUt to fields like memory, emotion, behavioral disorders and cortical functioning.
Attending to the complex nature of the functioniog of these processes, the methodologies that are
percepo social. Refira-se, igualmente, o conjunto famoso de investigaes
being used have been reveaIed as the most important fact~r in the research.
realizadas por Silverman e colaboradores com a aplicao do mtodo de activao 161
160 psicodinmica subliminar, de que destacamos as realizadas com esquizofrnicos KEY-WORDs: Cognitive unconscious-- Attention - Perception - Memory - Methodologies
(Silverman, 1983), a quem a apresentao taquitoscpica de estmulos verbais, of research.
como por exemplo, Mommy and I are one, reduziu significativamente os dis-
trbios do comportamento destes sujeitos. Inspirados nas teorias psicanaliticas
e na operacionalizao de alguns dos seus conceitos - veja-se o estudo de Geisler
(1986) sobre a represso - Silverman e colaboradores constituem um grupo que BffiLIOGRAFIA
representa a tendncia de procura de investigaes aplicadas, onde confiuam campos
diversos, como neste caso da psicologia experimental e da psicanlise. A este
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Outro exemplo que ilustra esta tendncia a pesquisa de Van den Bergh e du Seuil.
Eelen (1984) sobre o processamento inconsciente e as emoes. Utilizando uma BAROR, J.A. (1982). Attention and Automaticity in the Processing of Self Relevant Information.
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perada no outro canal de frases depressivas do tipo - I feeI alone and sad, os ception: The Influeoce of Trait Information Presented Outside of Conscious Awareness
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autores conseguiram induzir inconscientemente a expresso de sentimentos depres-
BINET, A. (1903).L'tude exprimentale de !'intelligence. Paris (Coste, 1922).
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cduardo Joo Ribeiro dos Santos
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