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L O NACIONAL-POPULAR

EN EL ROMANTICISMO
MEXICANO*

Carlos Illades Aguiar Jos lvarez Junco (2001) y Perry Anderson (2002)
hablan de un nacionalismo romntico, en donde, de acuer-
do con el pensador ingls, la definicin de la nacin no es
poltica, como en el patriotismo ilustrado, sino cultural, y
Carlos Illades Aguiar es profesor-investigador

de la Universidad Autnoma Metropolitana


su piedra sera la lengua, en tanto que transcripcin acumu-
Iztapalapa. Doctor en historia, es integrante del lada de la experiencia de pasadas generaciones (9). Para el
Sistema Nacional de Investigadores. Entre sus historiador espaol el romanticismo agreg al nacionalismo
libros destacan Presencia espaola en la rep- una manera colectiva de entender al mundo y expresarlo
blica mexicana. 1910-1915 (1991), Hacia la culturalmente (187). A este momento cultural hizo refe-
repblica del trabajo. La organizacin artesa- rencia Eric J. Hobsbawm (1991), apoyndose en Miroslav
nal en la ciudad de Mxico. 1853-1876 (1996)
Hroch, cuando observ que el nacionalismo, en un inicio,
y Ciencia, filosofa y sociedad en cinco intelec-
fue una expresin cultural, folclrica y literaria, carente de
tuales del Mxico liberal (2001).
implicaciones polticas y de articulacin con movimientos
de masas. Despus aparecieron las ideologas nacionalistas,
ligadas frgilmente a campaas polticas, y por ltimo
emergi el nacionalismo militante (20).

Ernest Gellner (1991) y Edward W. Said (1996) sitan el


*Texto ledo en el coloquio internacional El nacionalismo fenmeno nacionalista dentro de procesos ms generales.
mexicano ayer y hoy, ciudad de Mxico, organizado por la El socilogo checo lo asocia con la industrializacin, la cual
Secretara de Cultura del Gobierno del Distrito Federal y requiere de una sociedad cohesionada y culturalmente ho-
la Universidad Autnoma Metropolitana, 10-12 de sep- mognea.1 El escritor nacido en Palestina lo enmarca den-
tiembre de 2003. tro del imperialismo, subrayando la actitud de resistencia

TIEMPO 11 LABERINTO
anticolonial que conlleva: Nunca se dio el caso de que un y la lengua, se engarzaron en un discurso referido a la iden-
activo agente occidental tropezase con un nativo no occi- tidad (nacional) y a la patria (mexicana). Las guerras con las
dental dbil o del todo inerte ... (12). A la vez que los im- potencias extranjeras le proporcionaron una base emprica
perios tratan de hundir races histricas en las naciones do- de acontecimientos y personajes emblemticos integrables
minadas, stas fincan su legitimidad en un pasado idlico, dentro de una pica histrica y literaria, que actualiz los
construido a modo.2 mitos fundadores de la patria, dirigida a afianzar valores,
reforzar las convicciones del lector, presentar didcticamente
Con algunas excepciones, los estudios acerca del nacionalis- el ideario liberal, castigando a los traidores y abordando la
mo mexicano se han dirigido hacia el nacionalismo revolu- reforma social.4 Estos propsitos orientaron a las nuevas pro-
cionario, es decir, a la fase en la que posee una ideologa y ducciones textuales, dirigidas a un pblico letrado en pro-
adquiere un cariz militante. Sin embargo, autores como ceso de expansin y sobre el cual penda la expectativa pol-
David Brading (1985) y Eric Wolf (1985) se remontaron a tica y cultural de construir la nacin.
los antecedentes. El primero, en su estudio acerca del pa-
triotismo criollo, not el afn de distanciamiento de su raz Editores y lectores
espaola al incorporar a los antiguos mexicanos dentro de En el siglo XIX se expandi la prensa peridica y comenza-
los primeros esbozos de la historia patria. La Guadalupana ron a circular revistas temticas y especializadas, ya fueran
sirvi para socavar el ascendiente de la Iglesia metropolita- polticas, humorsticas, literarias, cientficas o miscelneas,
na sobre las almas nacionales y arraigar una novohispana. muchas veces ilustradas. El Periquillo Sarniento se edit en
Mito e historia se conjugaron para hacer el milagro de libe- 1816, y en la dcada de 1830 cundi la novela corta, culmi-
rar a los criollos de sus orgenes peninsulares. Para Wolf nando la narrativa de la primera mitad del siglo con El fistol
cuando los mestizos cubrieron el vaco social dejado por la del diablo (1845-1848).5 Despus de la Reforma el gnero
autoridad colonial y afianzaron su dominacin, combatie- parece haberse consolidado, teniendo como destinatario a
ron a los enemigos reales o simblicos de la patria mexica- un pblico relativamente amplio: la primera edicin de
na: primero, el espaol; despus, el estadunidense. Calvario y Tabor (1868), de Vicente Riva Palacio, por ejem-
plo, const de seis mil ejemplares y se agot en un mes. Este
Octavio Paz (1999) y Roger Bartra (1993) localizaron los hecho, complementado con el previsible prstamo de los
fundamentos intelectuales del nacionalismo mexicano en el cuadernillos a otras personas y la prctica corriente de la
porfiriato y su praxis a partir de la revolucin mexicana. lectura en voz alta, permite estimar que durante el primer
El primero consider a Justo Sierra pionero en la concep- ao de circulacin el manuscrito fue conocido por ms de
cin de Mxico como realidad autnoma, viva en el tiem- treinta mil personas (Ortiz Monasterio, 1994).6
po, con una historia que posee un sentido y una direc-
cin (146). Bartra encontr gran parte de los rasgos del La imprenta y los oficios desarrollados en torno a ella vivie-
carcter nacional descrita, exaltada y criticada por los inte- ron una expansin en el siglo XIX no obstante que la econo-
lectuales positivistas y liberales de principios de siglo (18). ma posiblemente permaneci estancada, lo cual podra ser
Para el poeta la revolucin fue una bsqueda de nosotros un indicio del crecimiento de la cultura letrada: mientras en
mismos y un regreso a la madre, y el zapatismo histrico 1794 la imprenta representaba 1% del total de giros indus-
reanud los lazos con el pasado, rotos por la Reforma y la triales de la ciudad de Mxico, hacia 1865 la proporcin
dictadura (162).3 ascenda a 3% (Illades, 2001). Los registros fiscales de ese
ltimo ao consignan veintiuna imprentas tipogrficas.7
A nuestro juicio, el ciclo de la revolucin burguesa, que co-
rre desde la guerra de independencia hasta la revolucin de Entre otros ttulos, la Imprenta de Abadiano y Valds edit
1910 (Semo, 1981), vino acompaado por la gestacin de la revista El Ao Nuevo. Peridico semanario de literatura,
la conciencia nacional en los planos cultural y literario. El ciencias y variedades. Andrade y Escalante realiz la primera
ascenso de una nueva clase, la fractura de un orden racial edicin del Catecismo elemental de historia de Mxico de Jos
(as no fuera definitiva como an podemos observar) y la Mara Roa Brcena. Ignacio Galvn Rivera public El Peri-
separacin de la metrpoli europea, fueron el sustrato his- quillo Sarniento, El Ao Nuevo. Presente amistoso, El Recreo
trico en el cual elementos diversos, tomados de la historia de las Familias, sus famosos calendarios, una edicin mexi-

TIEMPO 12 LABERINTO
No sabemos hasta qu punto el desarrollo de la industria
editorial increment el nmero de lectores, lo cierto es que
puso a disposicin del pblico libros de temas muy varia-
dos, compendios de leyes, revistas literarias, cientficas y de
entretenimiento (o una mezcla de esos tres campos), peri-
dicos y traducciones de textos clsicos y de moda. Aunque
sera excesivo hablar de una masificacin de la lectura, se
puede pensar en un crecimiento y diversificacin de los re-
ceptores de la cultura escrita, que inclua ahora a las clases
medias y altas y a una porcin del artesanado urbano. Tam-
bin se incorpor a las mujeres dentro de este contingente
letrado, como destinatarias de algunas de las revistas litera-
rias y de entretenimiento.

Pueblo y nacin
Raymond Williams (1984) plantea que en la formacin de
la identidad nacional habitualmente se recurre a la historia
para extraer de ella eventos, ejemplos y fechas emblemticas
que conciten entre los individuos un sentido de pertenencia
a la sociedad, y por extensin al Estado-nacin erigido en su
forma poltica, operndose un procedimiento selectivo de
la historia subyacente de esa identidad que se quiere impri-
mir, y se repiten esas versiones en todos los niveles, desde las
imgenes y ancdotas ms simples hasta libros de texto apa-
rentemente serios (211). El resultado es una visin ms o
cana de la Biblia de Vence, en veinticinco tomos, libros jur- menos uniforme de los procesos histricos y sociales, donde
dicos y de cocina, adems de un apreciable nmero de folle- las contradicciones parecen estar ausentes. La historia patria
tos sobre temas diversos; Ignacio Cumplido las revistas El confeccionada por el romanticismo se ajust a este ejercicio
Mosaico Mexicano y La Ilustracin Mexicana, la traduccin consciente e intencional de produccin de significados que,
al castellano de la Historia de Mxico de William H. Prescott, a su vez, esboz imgenes y provoc sentimientos
la Constitucin de 1857, as como el Compendio de gram- (deseablemente nobles y patriticos) en el pblico lector,
tica de la lengua espaola de Nicols Pizarro y muchsimos particularmente entre nios y jvenes, consumidores de los
folletos; Manuel Castro las novelas de Juan Daz Covarrubias. libros de texto como los de Manuel Payno y Guillermo Prie-
to, que proliferaron en el siglo XIX. Idntico propsito tuvo
Adems de los mexicanos, impresores y litgrafos extranje- la novela histrica que germin en esa poca.
ros publicaron textos en lenguas distintas del espaol para
abastecer de informacin sobre todo a los inmigrantes y, en La nacin mexicana amenazada por las potencias extranje-
su caso, a los ejrcitos de ocupacin. A veces, mediante con- ras fue escenario propicio para el surgimiento de una pica
venios o filiales en Estados Unidos y Europa, editaron li- histrica, literaria y grfica exaltadora del protagonismo
bros, calendarios y folletos que se venderan en Mxico.8 popular al rescate de la patria sometida. Juan Daz Cova-
Mara del Carmen Reyna (2001) consigna 33 publicaciones rrubias se propuso escribir una serie de novelas que contara
de este tipo a lo largo del siglo XIX: 17 en francs, diez en la historia del pas desde la Independencia hasta la guerra
ingls, cinco en alemn y una en italiano. Estos editores, al con Estados Unidos: al respecto slo consigui escribir Gil
igual que los mexicanos, vendan libros, suscripciones y otros Gmez el insurgente o la hija del mdico (1859), en la que,
materiales de lectura en sus establecimientos. Adems, era utilizando como fuente documental El Diario de Mxico de
comn que en peridicos y revistas se dieran a conocer a los Carlos Mara de Bustamante, traz una continuidad hist-
autores europeos contemporneos. rica entre los antiguos mexicanos y la gesta insurgente. sta,

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segn el escritor, signific la emancipacin de una nacin de esta tragedia histrica.9 A su entender hay un origen y un
oprimida (la mexicana) de la tutela peninsular, y a la vez responsable detrs de ella: la colonizacin de Texas por par-
una lucha de la gente pobre (los indgenas) con los acauda- te de los estadunidenses y Antonio Lpez de Santa Anna,
lados espaoles, los aristcratas, es decir, una disputa social respectivamente. En San Jacinto se sell este desenlace, de-
inserta dentro de un conflicto tnico de castas, la lla- bido a la impericia del caudillo, a su indolencia en echarse
ma y de una lucha nacional: aquel eco de libertad, lanza- a dormir la siesta a vista del enemigo y a su ignorancia, pues
do desde el rincn de un pueblo miserable por un modesto cuando lo buscaba lo tena a retaguardia, habiendo manda-
prroco, haba encontrado un eco
de msica en todos los corazones
de los buenos mexicanos (II: 231).

Gil era un muchacho de extraccin


humilde que su madre viuda cedi
a la tutora del hacendado don Es-
teban. Ms diestro en las activida-
des fsicas que en los ejercicios in-
telectuales, el joven estaba
adornado con todas las virtudes del
estereotipo campirano: sencillez,
generosidad, valenta, rectitud, la-
boriosidad, economa, honradez,
sensibilidad, astucia, gratitud, no-
bleza y espritu justiciero. Hijo
privilegiado de la naturaleza, ob-
servaba rigurosamente sus leyes (II: 174). Siguiendo a un do destruir un puente que tena a este lado, y por cuya me-
amigo muy cercano, el muchacho sale del pueblo de San dida l mismo se imposibilit su fuga y retirada, y cay pri-
Roque y va a dar casualmente a la casa de Miguel Hidalgo la sionero (I: 48).
noche del 15 de septiembre de 1810. Magnetizado por el
benvolo cura, instantneamente se persuade de las bonda- En su desgarbada crnica busca establecer el origen de los
des de la causa y acepta el grado de capitn. Pronto se con- problemas presentes, aunque enlista tantos puntos de parti-
vierte en el milusos de la insurgencia: hace repicar las cam- da que nubla cada vez ms la posibilidad de esclarecer la
panas de Dolores, carga el estandarte de la virgen de relacin causal de los acontecimientos: la colonizacin del
Guadalupe, se entrevista con el intendente Riao antes del septentrin, como se mencion, la actividad de las logias
asalto a la Alhndiga de Granaditas, es el primero en entrar masnicas, el gobierno del general Mariano Paredes y
despus de que cay la puerta, vigila que las huestes de Hi- Arrillaga, los intereses opuestos de los estados de la repbli-
dalgo no se entreguen al saqueo, se convierte en secretario y ca y otros eventos ms. Antonio Lpez de Santa Anna, sin
en ngel de la guarda del prcer, acechado por un aristcra- embargo, aunque cada vez acompaado de un mayor n-
ta traidor (y adems espaol). Ya nunca perder esta fun- mero de traidores, permanece como la figura ms nefasta
cin tutelar: vigila a su pueblo, pelea en la guerrilla de del periodo porque no naci sino para hacer males a la
Guadalupe Victoria, castiga a los malvados. Gil Gmez se nacin (I: 92). Frecuentemente menciona la intervencin
transmuta en Gil Pueblo. de la providencia en el curso de los destinos patrios, directa-
mente o por la accin de sus agentes humanos. Aunque ca-
Para un nacionalista recalcitrante como Bustamante la in- tlico practicante, Bustamante la emplea ms como recurso
vasin estadunidense de 1847 represent un ultraje mays- retrico que como fuente de explicacin de los sucesos rela-
culo que, segn se cuenta, adelant su muerte. El nuevo tados. De lo que no cabe duda es su conviccin de que el
Bernal Daz del Castillo, o sea la historia de la invasin de los escenario histrico est poblado fundamentalmente por dos
anglo-americanos en Mxico (1847) encierra su testimonio tipos de hombres, los hroes y los ruines.

TIEMPO 14 LABERINTO
Al periodista oaxaqueo no pareci impresionarle gran cosa El historiador veracruzano critic la ceguera de los polticos
el ejrcito estadunidense, al que pint mal avituallado y ves- mexicanos que creyeron factible ganar la guerra y recuperar
tido, no muy bien armado y formado por hombres de me- Texas, ignorando el prudente realismo del presidente Jos
diana estatura: cuntas relaciones nos haban hecho de ta- Joaqun Herrera, que no vea ms remedio que la acepta-
llas hercleas y de formas elegantes y atlticas, han sido cin del hecho, de otra cesin territorial, y una salida diplo-
exageracin de la malicia o el miedo (II: 170. Subrayado mtica al conflicto. No achac la responsabilidad del fraca-
del autor).10 Ms bien le pareci extenuado y falto de mo- so militar a Santa Anna, quien hizo cuanto pudo. En ltima
instancia, Estados Unidos habran en-
contrado cualquier pretexto a modo
para invadir, dado que los confedera-
dos sureos tenan los ojos puestos en
el septentrin mexicano. El atraso ma-
terial, la desorganizacin del pas y la
debilidad de la raza estn en la base
del desastre de 1847:

Cuando el nuestro [habla del ejrci-


to] atraviesa el Bravo para ir a atacar
al enemigo, emplea en ello veinti-
cuatro horas por tener que hacerlo
en dos chalanes, y da tiempo a Taylor
para emprender movimientos y ele-
gir posiciones; cuando regresa derro-
tado, se ahogan multitud de solda-
ral. Entonces, la explicacin de la derrota no haba que bus- dos por la misma carencia de barcas; en Palo Alto no hay
carla en la superioridad militar del invasor ni en la cobarda un solo mdico ni un miserable botiqun para atender a
de las tropas mexicanas, sino la seduccin y corrupcin de los heridos; en Matamoros quedan abandonados equipa-
costumbres nos han dado estos tristes resultados (II: 175) jes, parque y caones por falta de carros y de tiros. Este
y en las torpezas de Santa Anna, porque la inmoralidad no contraste, fuertsimo para Mxico... constituye, a mi jui-
ha emanado de los pueblos, sino de nuestros gobernantes: cio, la razn capital del triunfo del invasor (I: 73).
un gobierno justo, puede moralizar pronto a sus subordina-
dos (II: 184). Roa extrajo de la experiencia de 1847 conclusiones polmi-
cas. Para evitar otra invasin estadunidense Mxico debera
Recuerdos de la invasin norteamericana (1846-1848) por un apoyarse en la Europa catlica, baluarte de la civilizacin y
joven de entonces, de Jos Mara Roa Brcena, es un texto amante de la libertad, aceptando su benigna proteccin y
armado sobre la base de sus artculos periodsticos de 1876 tutela. En esta hiptesis, endosar la independencia poltica
y 1877, dndoles nueva forma, suprimiendo digresiones, a pases ms parecidos al nuestro (finalmente del viejo con-
agregando fuentes oficiales estadunidenses y comentando la tinente vinieron nuestros antepasados!) preservara la uni-
historiografa del periodo. En l el escritor jalapeo reneg dad y cultura nacionales. No as con la presencia estaduni-
de la invasin, ofreci una narracin meticulosa de los acon- dense, depredadora y opuesta a los valores autctonos ms
tecimientos, comprometida con la causa nacional y ponde- caros, y sobre todo, corrosiva para la fe catlica, condicin
rada en la interpretacin, escrupulosa del manejo de fuentes de posibilidad de la mexicanidad: La vanguardia de los la-
y testimonios. Roa Brcena trat de dar una explicacin tinos en el nuevo mundo [se refiere a Mxico], podra en el
objetiva que no se redujera a la simple condena moral, a momento supremo formar en batalla contra el enemigo co-
argumentar una mala pasada del azar o a proferir invectivas mn, bajo la nica bandera propia y tradicional de su raza
patrioteras. (III: 355). Esta bandera es el catolicismo.11

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A travs de una trama amorosa, que envuelve a un artesano consagrarse a algn objetivo de vida en comn acorde con
indgena con una muchacha rica, El monedero (1861), de un progreso espiritual (Berlin, 2000).
Nicols Pizarro, presenta los sucesos de la historia patria
como una sucesin de desatinos polticos y desgracias socia- Pizarro fue de los primeros escritores mexicanos que volvi
les: la Iglesia, parte de los acaudalados (que se inventan ape- al conflicto social tema literario, aunque lo abord con las
llidos y ttulos para recordarnos su origen espaol), los pol- herramientas conceptuales del primer socialismo. Es as que
ticos y una porcin del ejrcito conspiran para hacerse del la trama social tiene por actores a una aristocracia ociosa y a
poder que haban perdido transitoriamente, sin reparar en las clases productivas (fabricantes y trabajadores). En reali-
la inminencia de la invasin estadunidense que acabar por dad el conflicto es a la vez social (entre grupos) y moral
arrollarlos junto con el pas. Pizarro dict un juicio histri- (entre el bien y el mal). La persuasin, la cooperacin, la
co sumario contra las clases y polticos a cargo de los desti- asociacin y el ejemplo son los instrumentos para dirimirlo.
nos patrios, colocndolos al lado del enemigo, en calidad de El autor revive el escenario de la conquista al oponer a espa-
cmplices o abiertamente como traidores a la causa nacio- oles (o hispanizados) e indgenas, subsumiendo el proble-
nal, opinin que comparta Guillermo Prieto (1999). ma tnico dentro de la disputa social: unos son los ricos
capaces de enajenar la patria; otros conforman el pueblo
Para el autor de El monedero es un conflicto dentro de la trabajador encargado de salvarla.
elite lo que condujo al colapso de 1847, pues su ambicin
ciega, el clculo de la ganancia inmediata y sin esfuerzo y su La intervencin francesa volvi a reordenar la percepcin
afn aristocrtico no la hizo reparar en el bien comn sinte- de los intelectuales mexicanos sobre Estados Unidos y Eu-
tizado en la nacin. Del otro lado emerge el pueblo com- ropa. El primero pas de invasor inmisericorde a salvaguar-
puesto por trabajadores manuales, indgenas, hombres y da de la independencia nacional; Europa, y en particular
mujeres ocupados en actividades productivas, curas com- Francia, de benfico contrapeso al expansionismo estaduni-
prometidos con sus feligreses, ricos arrepentidos y proclives dense, a sustento de proyectos polticos retardatarios y a alen-
a compartir sus bienes, soldados patriotas y gobernantes ho- tadora de la conducta pblica ms fatua. En qu cabeza
nestos. Su capacidad de decisin es poca, pero la suma de caba concebir la monarqua en un pas republicano por el
sus acciones heroicas permiten recobrar la patria perdida y lado que se le viera? sta parece ser la conclusin de Juan A.
formar una nueva nacin sustentada en el trabajo. Mateos en sus novelas histricas, evocadoras de esa expe-
riencia que le parece aciaga y edificante.
Pizarro intercal sucesos reales, incluso descritos con deta-
lle, en medio de los eventos ficticios. Este recurso le permi- El Cerro de las Campanas culpa a los acaudalados mexica-
ti dar un contenido que acercara al lector con la narracin, nos, al clero catlico y a Napolen III del conflicto blico.
en la medida en que le concerna lo all
tratado, a la vez que le posibilit cons-
truir una realidad al arbitrio del autor. El
artificio literario qued al servicio de la
asociacin armonizadora de pasiones, ac-
tividades y goces. Desde esta perspectiva,
la literatura abrira el camino hacia la so-
ciedad ideal concebida como una utopa,
que tiene de un lado los principios libe-
rales como marco legal de la repblica, y
del otro al falansterio como clula social
bsica y unidad econmica productiva. El
pueblo reconstruido por ciudadanos tra-
bajadores y virtuosos vivira all en em-
brin, acreditando con ello el ideal ro-
mntico de que las instituciones deben

TIEMPO 16 LABERINTO
El novelista liberal12 se solaza describiendo los dilogos coti- conciencia llena de remordimientos, sintiendo que aquellas
dianos de las familias de la elite econmica que, en una vctimas [Maximiliano y Carlota] lo rodearn hasta su fin
mezcla de absurdo y ridiculez, se presentan como una aris- (423).
tocracia a la europea. Jactanciosos y ftiles, desprecian a
sus dems paisanos y rechazan todo lo que huela a re- La lucha contra la intervencin francesa constituye tam-
publicanismo. Ni siquiera los cambian los atropellos en su bin la trama histrica de Calvario y Tabor. La novela de
contra cometidos por el arrogante ejrcito francs, que Riva Palacio combina a personajes histricos con otros pu-
utiliza y dilapida sus bienes, burla a sus bellas hijas y los tra- ramente literarios, quiere ir ms all de la verosimilitud y
ta cual aristocracia pueblerina, a quienes los hace sopesar pretende tocar la realidad en su dimensin exacta. El gene-
los costos de la invasin. Aceptan cualquier cosa con tal de ral-escritor, utilizando metafricamente la pasin de Cris-
vivir su fantasa y borrar del mapa al Mxico que no les to, ve en el martirio del pueblo un paso obligado en la
gusta. ruta de la resurreccin. Despus de penurias y sacrificios, al
finalizar una guerra en que los buenos se concentran exclu-
Mateos no tiene duda de quines son los buenos y cules los sivamente en el bando republicano, se llega el xtasis patri-
malos dentro del drama nacional. No perdona ni a Napolen tico, avizorndose un futuro promisorio para los hijos de la
III ni a los conservadores, pero es indulgente con la pareja repblica: Aquel supremo instante de felicidad compensa-
imperial, mostrando su lado humano, la precariedad de su ba cinco aos de penalidades, de sufrimientos, de dolores.
situacin y los claroscuros de su conducta: ellos tambin Aquel era el momento sublime del Tabor; all la patria bella,
ocupan un sitio dentro del lado de las vctimas. Sin embar- radiante, transfigurada, contemplaba su triunfo (522).
go, esta consideracin no los coloca dentro del mismo pla-
no que a los republicanos y a la guerrilla popular que paga- Conclusiones
ron con creces los costos de la invasin. Para ellos reserva la Ms all de su relevancia esttica, originalidad o pureza, el
categora de hroes. romanticismo coadyuv a modelar la naciente conciencia
nacional. La funcin asignada al arte, y no tanto la calidad
Como en un juego de espejos, en la novela de Mateos la de las formas empleadas, constituy su aspecto fundamen-
guerra engrandeci la imagen de Estados Unidos al presen- tal. El tema de la nacin atraves la literatura e impact la
tarlos como la nacin de la libertad y los celosos vigilantes historiografa y la plstica. Cmo construir el pas, qu ele-
de la independencia latinoamericana. La costosa aventura mentos conforman la identidad mexicana, cul es el signi-
napolenica, y el indispensable contrapeso de la potencia ficado de la independencia nacional, cmo acabar con la
norteamericana, cauteriz temporalmente la herida del 47. discordia y el conflicto interno, qu hacer para formar ciu-
Su expansionismo territorial, su fe protestante y su ideolo- dadanos, cules son los instrumentos para arraigar los valo-
ga utilitarista no fueron ahora sopesadas, por el apremio y res republicanos, fueron las preguntas corrientes del nacio-
porque los liberales mexicanos admiraban el sistema polti- nalismo romntico.
co estadunidense. Tambin la situacin del poderoso vecino
haba cambiado a consecuencia de su propia guerra: en todo El mensaje social romntico posey una fuerte carga moral
caso era preferible el gobierno de la unin a los confedera- y moralizante: el recto comportamiento de las personas, la
dos, responsables de la mutilacin territorial. disposicin a conducirse acorde con los dictados de la fe y
los intereses de la patria, daran la pauta. Un maniquesmo
Es notable tambin la mengua de la estrella francesa en la didctico oper en sus tramas, facilit la exposicin y abre-
recreacin histrica de Mateos. Prcticamente ignora todas vi la presentacin de la complejidad social: aristcratas y
las virtudes con que antes se le visti (nacin catlica, patria ricos solan ser inmorales; la gente del pueblo buena por
de la ilustracin, fiel de la balanza europea, alternativa civi- naturaleza. Esta moralizacin de lo social parece una remi-
lizada al expansionismo brbaro de los anglosajones), pre- niscencia del pensamiento ilustrado, la cual ir desapare-
sentndola como una fuerza retardataria que trata de obrar ciendo con el enfoque biologicista del positivismo.
en un espacio geogrfico que no le pertenece: en territorio
americano. A Napolen III le espeta una condena moral e Bajo el influjo del primer socialismo, el romanticismo mir
histrica: l vivir, pero su corazn atormentado, con su hacia la gente comn y al indgena, castig a los aristcra-

TIEMPO 17 LABERINTO
tas, vindic el trabajo manual, represent e integr al pue- tos inequvocamente como extranjerizados, el pueblo mes-
blo e interrog acerca de las vas para transitar hacia la rege- tizo e indio se erigi garante de la soberana nacional, de-
neracin de la sociedad. Estas preocupaciones sociales, au- positario de los valores patrios, expresin difana de la
nadas a la conviccin de que Mxico era an un proyecto mexicanidad y beneficiario directo de los proyectos de rege-
por hacerse, una entelequia poltica que requera un conte- neracin social. La emergencia de la representacin del pue-
nido concreto, dotaron de materia al pensamiento utpico, blo en una literatura maniquea correspondi de alguna
que tuvo en las novelas un laboratorio adecuado para difun- manera a su participacin efectiva en las guerras de inter-
dir sus ideas, afinar propuestas y realizar ejercicios prcti- vencin que activaron a apreciables segmentos de la pobla-
cos. El monedero es la presentacin ms explcita y clara. cin. Se puede pensar entonces que la irrupcin de las ma-
sas en la narrativa del XX no slo fue expresin de la
La novela romntica convirti al pueblo en protagonista de movilizacin social de 1910,13 sino que tambin obedeci a
la ficcin literaria, alab sus virtudes asocindolo dura- una continuidad histrica que se remonta al XIX y que guar-
deramente con la patria y su destino. En oposicin a los d una estrecha relacin con la constitucin de la nacin y
invasores externos y a los conspiradores nacionales, descri- de su identidad.

Notas
1Perry Anderson (1998) destaca tanto la originalidad como la insufi- 6Dentro del gnero histrico tambin hubo obras que rebasaron los

ciencia del enfoque de Gellner, dado que deja fuera a los nacionalis- pequeos tirajes o que se editaron varias veces. Es el caso del Com-
mos agresivos del siglo XX el fascismo y el nacional socialismo y pendio de historia de Mxico para el uso de los establecimientos de ins-
resulta problemtica su aplicacin al mundo hispanoamericano truccin pblica de la repblica mexicana de Manuel Payno, cuya oc-
decimonnico. Berlin (1998), quien tena muy presente el nazismo, tava edicin corri a cargo de la Imprenta de Francisco Daz de Len
ve en el nacionalismo un sentimiento de inferioridad de algunos en 1886, y del Catecismo elemental de historia de Mxico desde su fun-
pueblos en desarrollo una forma patolgica de una resistencia dacin hasta mediados del siglo XIX, formado con la vista de las mejores
autoprotectora (242) ansiosos por desempear un papel a escala obras y propio para servir de texto a la enseanza de este ramo en nues-
mundial. Williams (1984), en aguda observacin, presenta la fusin tros establecimientos de instruccin pblica de Jos Mara Roa Brcena,
entre el nacionalismo y la lucha por la emancipacin poltica en el reeditado por sexta ocasin en 1888 por la Imprenta de Francisco
tercer mundo. Daz de Len. Las Lecciones de historia patria, escritas por Prieto para
2Lo verdaderamente sorprendente, dice Williams (1984), es que los
los alumnos del Colegio Militar, texto de lectura obligatoria en la
idelogos y agentes del incesante fenmeno de la globalizacin capi- Escuela Nacional Preparatoria y en los colegios de instruccin supe-
talista nos hablen, al resto de nosotros, por lo menos de dientes para rior del pas, se edit por quinta vez en 1896.
afuera, de los valores tradicionales del arraigo, la comunidad y la 7Calificacin de establecimientos industriales, 1865, Archivo General

lealtad (215). de la Nacin, Padrones: c. 4, f. 14. Paralelamente al esfuerzo de los


3Lomnitz-Adler (1995) introdujo coordenadas locales, regionales y
privados, instituciones pblicas como el Tcpam de Santiago
raciales al bordar sobre las tesis de Paz y Wolf: la ideologa de la Tlatelolco, dependiente del ayuntamiento de la ciudad de Mxico, o
revolucin traa, en su ncleo, el nacionalismo mestizo. Esta ideolo- la Imprenta del gobierno en Palacio publicaron manuscritos.
ga ha sido el soporte de un Estado nacional fuerte que tradicional- 8Segn el impresor Juan de Mata Rivera el principal problema de la

mente trat de abrazar al todo social. Puede ser la razn de por qu el industria editorial mexicana era el alto costo del papel, lo cual haca
PRI tradicionalmente no tuvo militantes y sin embargo incluy a la ms cara la elaboracin de un libro en Mxico que su impresin en
mayora de la sociedad civil. Hasta hace muy poco, el PRI representa Francia y los correspondientes gastos de envo hacia nuestro pas.
ba al mexicano (360). Una ley necesaria para el desarrollo de la imprenta, El Socialista, 23
4Mora (2001) seala el ao de 1836 como un primer momento de
de julio de 1871.
quiebre entre el optimismo inicial por construir la nacin y la 9A Bustamante le correspondera reunir y dar forma al primer corpus

constatacin de las dificultades que entraaba, razn por la cual las documental de la insurgencia. Tanto ste como fray Servando Teresa
clases medias y altas emprenden la renovacin cultural del pas. de Mier destacaron el contenido popular de esta gesta: las masas
5Sobre el papel de la prensa y la novela en la representacin de la
populares, los hombres humildes y annimos convertidos en llama
nacin, vase Anderson (1993). revolucionaria, y los dirigentes que abanderaron la causa popular son

TIEMPO 18 LABERINTO
los hroes que merecen las loas ms emotivas del cronista oaxaqueo Illades, Carlos (2001), Estudios sobre el artesanado urbano del siglo
(Florescano, 2002: 301-302). XIX, 2 ed., revisada y aumentada, Mxico, Miguel ngel Porra/
10Su descripcin contrasta dramticamente con la de Payno, des-
UAM (Biblioteca de Signos, 15).

lumbrado por la estatura de los soldados y la estampa de sus frisones: Joseph, Gilbert M. y Daniel Nugent (comps.) (2002), Aspectos coti-
caballos enormes y salvajes voluntarios cayeron, hartos los unos y dianos de la formacin del Estado, Mxico, Era.
ebrios los otros (VII: 653). Lomnitz-Adler, Claudio (1995), Las salidas del laberinto. Cultura e
11Dentro del conjunto de imgenes histricas extranjeras publicadas
ideologa en el espacio nacional mexicano, Mxico, Joaqun Mortiz.
en la prensa ilustrada mexicana de la primera mitad del siglo XIX Mateos, Juan A. (1976), El Cerro de las Campanas. Memorias de un
predominaban claramente las europeas, particularmente las france- guerrillero, prlogo de Clementina Daz y de Ovando. Mxico, Porra
sas y espaolas (Prez Viejo, 2001). (Sepan Cuantos..., 193).
12En su gran mayora los historiadores-novelistas y los novelistas-
Ortiz Monasterio, Jos (1994), Historia y ficcin. Los dramas y nove-
historiadores de esta generacin guardan la forma romntica con las de Vicente Riva Palacio, Mxico, Universidad Iberoamericana/Ins-
un fondo de pensamiento liberal (Vzquez, 1960: 4). tituto de Investigaciones Jos Mara Luis Mora.
13Para una problematizacin de los enfoques acerca de la cultura po-
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TIEMPO 19 LABERINTO