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COMUNICAO DIGITAL

Internet e
participao
poltica em
sociedades
democrticas TODO TEMA TEM os seus trusmos, uns efe-
tivos, outros presumidos. Nas discusses
RESUMO sobre new media e democracia, por exem-
O artigo trata do tema da participao poltica na literatura plo, presume-se que sejam trusmos as
recente sobre os efeitos polticos da Internet. O seu propsi- afirmaes de que meios e modos da co-
to examinar a tese segundo a qual a internet constitui um municao so fundamentais para a de-
ambiente de comunicao que tenderia a transformar o pa- mocracia de massa, e de que nas socieda-
dro atual de baixa participao poltica por parte da esfera des contemporneas h baixos nveis de
civil nas democracias contemporneas. participao civil, portanto, de democra-
cia. Alis, assumindo-se tais verdades
ABSTRACT como pressupostos que se enceta, a par-
This article deals with the most recent literature devoted to tir da, a discusso - ainda incerta quanto
the political effects of Internet and, very specially, to the aos resultados, mas j fortemente polari-
issue of citizens participation in the policy sphere. Its main zada (Wilhelm, 2000) - sobre se os novos
purpose is the examination of one hypothesis according to meios de massa, principalmente a inter-
which the Internet is frequently defined as a com- net, podem ajudar a resolver o dficit de-
municational environment that would transform the mocrtico da sociedade contempornea.
present withdrawal of masses from political participation. A afirmao da baixa participao de-
mocrtica , ao fim e ao cabo, um diagns-
PALAVRAS-CHAVE (KEY WORDS) tico sobre o padro democrtico das socie-
- Participao poltica (political participation) dades contemporneas. No se trata, a ri-
- Internet (internet) gor, de uma crise da democracia, que,
- Comunicao poltica (political communication) como idia ou como ideal, jamais esteve
em to alta conta. O que todos vem como
problemtico o sistema de prticas, insti-
tuies e valores da poltica contempor-
nea medida que se constata a sua distn-
cia de um padro de democracia considera-
do ideal.

1 O problema da participao
poltica

Antes de tudo, h de se perguntar, que ca-


ractersticas uma democracia efetiva deve-
ria ter. Evitando afrontar diretamente neste
artigo a questo mais complicada dos mo-
Wilson Gomes delos de democracia (Held, 1987; Dahlberg,
UFBa 2001), tomo e desenvolvo a sumarizao

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feita por Bucy e Gregson (2000), que parece apatia dos eleitores, a ausncia de efetivi-
dar conta da mais corrente compreenso do dade (disempowerment) da cidadania no que
tema. Numa democracia capaz de satisfa- tange aos negcios pblicos, o desinteresse
zer aos requisitos bsicos de participao pblico na vida poltica, uma informao
democrtica deveriam estar presentes, num poltica distorcida ou excessivamente de-
nvel socialmente relevante: pendente dos meios de massa, o baixo ca-
pital poltico da esfera civil, a desconexo
a) um volume adequado de conhecimento entre sociedade poltica e esfera civil, a au-
poltico estrutural e circunstancial, um es- sncia do mais elementar sentido de sobe-
toque apropriado de informaes no-dis- rania popular e a desconfiana generaliza-
torcidas e relevantes, suficientes para habi- da com respeito sociedade poltica (Cobb
litar o cidado a nveis adequados de com- e Elder, 1983; Bucy e Gregson, 2000, Blum-
preenso de questes, argumentos, posi- ler e Gurevich, 1995; Verba et al., 1995;
es e matrias relativas aos negcios p- Schattan e Nobre, 2004).
blicos e ao jogo poltico;
Em suma, a poltica contempornea
b) possibilidade, dada aos cidados, de aparece, em grande parte da literatura que
acesso a debates pblicos j comeados e trata da relao entre os novos meios de
possibilidade de iniciar novos debates des- comunicao e a poltica, como incapaz de
ta natureza, onde a cidadania deveria exer- satisfazer os requisitos da democracia em
citar a oportunidade de envolver-se em seu sentido mais prprio. E o fenmeno
contraposies argumentativas, de desen- mais comumente identificado como em es-
volver os seus prprios argumentos, de en- treita relao ao dficit democrtico con-
volver-se em procedimentos deliberativos temporneo , em geral, designado pelo
no interior dos quais pode formar a prpria verbete participao poltica. O sujeito
opinio e deciso polticas; dessa participao poltica, cuja crise
aqui diagnosticada, , evidentemente, o
c) meios e oportunidades de participao pblico, a cidadania, a esfera civil. Mas
em instituies democrticas ou em grupos quando se pergunta sobre o locus de tal
de presso - mediante aes como voto, afi- participao as respostas podem variar, in-
liao, comparecimento a eventos polticos dicando, tambm numa lista aleatria, a
ou atravs de outras atividades polticas vida pblica, as eleies, a poltica institu-
nacionais ou locais; cional, os negcios pblicos, a deciso po-
ltica. A variao na resposta indica, em ge-
d) habilitao para e oportunidades efica- ral, os modelos de democracia de cada um:
zes de comunicao da esfera civil com os h desde modelos mais institucionais de
seus representantes (em nveis local, nacio- democracia aos quais bastaria, em princ-
nal ou internacional) e para deles cobrar ex- pio, a indicao de um dficit de participa-
plicaes e prestao de conta. o civil na genrica vida pblica, at
modelos de democracia forte (participativa
luz destes requisitos, ou de outros ou direta) que vem uma crise justamente
a estes assemelhados, que estaria em crise na baixa efetividade poltica do cidado,
o modelo de democracia representativa, ou no baixo nvel de influncia civil na esfera
de democracia liberal, os seus procedimen- de deciso poltica. Ficando nos dois extre-
tos de conduo dos negcios pblicos ou mos do exemplo, a uns bastaria que a po-
de tomada de deciso e a sua vinculao pulao votasse e fosse politicamente bem
vontade e opinio pblicas. A um tempo informada enquanto a outros seria necess-
resultado e sintoma de tal crise seriam, rio, ademais, que o cidado tivesse oportu-
numa lista aleatria e com imbricaes, a nidades de deliberao no que se refere s

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polticas adotadas pelo Estado. duo da opinio pblica.
Mas se falta participao poltica Ainda no horizonte da cultura polti-
porque faltam tambm outros requisitos da ca, so indicados freqentemente como d-
vida democrtica. Algumas dessas faltas ficits fundamentais uma generalizada falta
so relacionadas cultura poltica, sendo de conhecimento e de interesse polticos.
cultura entendida aqui como mentalida- Primeiro, faltaria esfera civil o conheci-
des, valores, convices e representaes mento ou uma viso acurada da vida p-
compartilhadas. Faltaria cultura poltica blica, um repertrio suficientemente provi-
dos cidados nas democracias contempor- do de informaes sobre processos e con-
neas um elementar sentido de efetividade tedos que orientam o funcionamento da
das prticas polticas civis. Parece ausente sociedade poltica, bem como sobre o esta-
a esta mentalidade a sensao de que h do das coisas e das circunstncias concretas
uma conexo de causa e efeito entre a ao que constituem as conjunturas polticas. Se-
do cidado e o modo como as coisas refe- gundo, a literatura contempornea sobre o
rentes ao Estado se decidem. Este senti- tema insiste fortemente no baixo nvel de
mento se refora pela impresso de que, interesse poltico por parte do pblico em
com efeito, as indstrias da notcia, do lo- geral. Talvez em virtude de a imagem p-
bby e da consultoria poltica tm muito blica predominante do campo poltico o re-
maior eficcia junto sociedade poltica e presentar como infestado por inconfess-
ao Estado de que a esfera civil. Haveria veis e inegveis interesses no-pblicos,
como que uma marginalizao do papel talvez em virtude do sentimento dominan-
dos cidados. te de parca efetividade da ao poltica do
A ausncia de efetividade se experi- cidado comum, o fato que um nvel rele-
menta, no final das contas, como descone- vante de interesse poltico considerado,
xo entre a esfera onde se toma a deciso na literatura corrente sobre o tema, posse
poltica e onde se controla o Estado, de um especfica apenas de parcela muito peque-
lado, e a esfera da cidadania, do outro. Su- na da populao.
cessivas ondas de profissionalizao da Por fim, h faltas diretamente relacio-
funo poltica primeiro, profissionaliza- nadas aos meios, modos e oportunidades
o da classe dos representantes e tomado- de participao civil na vida poltica. H,
res de deciso, depois, dos agentes envol- antes de tudo, a questo dos mecanismos
vidos nas funes de presso externa so- de participao poltica, considerados fun-
ciedade poltica (lobistas, jornalistas e con- damentais para uma democracia onde a es-
sultores), por fim, da prpria sociedade ci- fera civil tenha uma presena forte (Barber,
vil (a profissionalizao das ONGs sendo 1984; Conway, 2000); mecanismos que so
apenas um exemplo) geraram a sensao uma fonte de preocupao em parte por-
de ineficcia da ao poltica do cidado que so vistos como formas de manter um
comum e teriam contribudo para arruinar acesso aberto ao sistema poltico (Bucy e
as condies da participao cvica. Gregson, 2000). Reduzidas principalmente
A esta convico deve se somar, ade- a plebiscitos com cardpio restrito (ou
mais, a formao de uma pssima imagem seja, com opes j preestabelecidas pelo
pblica da sociedade poltica, entendida campo poltico), a movimentos sociais
como orientada exclusivamente por linhas profissionalizados e a espordicas mani-
de fora imanentes ao jogo poltico (ac- festaes pblicas, as oportunidades que o
mulo de capital poltico para o prprio domnio civil teria de fazer-se valer na esfe-
grupo ou partido, contraposio entre go- ra da deciso poltica so poucas, controla-
verno e oposio, etc.) ou por interesses das pelo gatekeeping do Estado ou do jorna-
no-pblicos oriundos da esfera econmica lismo e produzem resultados que no obri-
ou das indstrias especializadas em pro- gam nem comprometem a classe poltica.

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Nos modelos de democracia delibera- es e sujeitos e tudo o mais do domnio
tiva, ademais, a questo no diz respeito das representaes, dos valores e do imagi-
simplesmente a meios e oportunidades, nrio. Pois bem, parece bastante comum a
mas qualidade e a requisitos referentes idia de que convices e representaes
aos modos de participao civil dispon- podem ser importantes para promover ou
veis. O fulcro do problema seria a questo desestimular a participao civil na polti-
da argumentao pblica, desde a troca de ca. Assim, se o pblico tem a impresso de
razes em pblico sobre questes de con- que a sua interveno poltica pode fazer
cernncia comum (Maia, 2002) at o escrut- alguma diferena para conduzir nesta ou
nio pblico das deliberaes polticas do naquela direo a deciso acerca dos neg-
Estado. Nesta perspectiva, so hoje raras e cios pblicos, ento possivelmente se senti-
pouco efetivas as oportunidades de partici- r compelido a produzir intervenes mais
pao civil mediante discusso pblica dos constantes e mais qualificadas. Na mesma
negcios pblicos. Ainda mais se o requisi- linha estaria a convico de que a esfera
to for de uma discusso pblica que satis- civil , ao fim e ao cabo, aquela que exerce
faa os requisitos de autenticidade e de efe- a soberania poltica e que a ela estaria asso-
tividade. Autenticidade no sentido de ciada essencialmente, como mandatria de
imunidade a coaes externas discusso, uma mandante civil, a sociedade poltica.
lealdade no debate, racionalidade ou, pelo Por fim, acredita-se, uma imagem adequa-
menos, razoabilidade argumentativa. Efe- da dos representantes, do Estado e das
tividade diz respeito possibilidade de suas demais instituies, entendidos como
produo de efeitos na esfera da deciso coisa e servio pblicos, seria decisiva para
poltica. Em outras palavras, faltaria ento uma cultura cvica de maior participao.
um volume qualificado de arenas pblicas Por fim, h as condies de natureza
autnticas ou uma densidade socialmente instrumental, aquelas referidas aos meios e
importante de oportunidades de delibera- modos destinados a assegurar as oportuni-
o pblica. dades de participao poltica. Convices
Do conjunto da crtica, pode-se, por e informao so ainda pouco se no apoia-
outro lado, inferir as condies requeridas das em oportunidades.
para a participao poltica. E estas so, em Mesmo porque tanto umas quanto ou-
geral, de trplice natureza: cognitiva, cultu- tra recebem considervel reforo positivo
ral e instrumental. So condies cogniti- quando confrontadas com a experincia
vas, naturalmente, aquelas relacionadas concreta de efetividade poltica da esfera
informao e conhecimento, tanto aquelas civil ou com um conjunto de experimentos
que nos instruem sobre a natureza do Esta- e iniciativas que obtm xito na extenso
do e da sociedade poltica, seus instrumen- das oportunidades de participao demo-
tos, instituies e processos, como aquelas crtica.
que nos aparelham para formar uma opi-
nio suficientemente qualificada sobre as
circunstncias do jogo poltico, sobre as po- 2 Das razes do dficit de
sies em disputa, sobre o estado do cam- participao poltica
po poltico.
H tambm as condies culturais, re- Constatado o morbo, buscam-se-lhe as cau-
lacionadas cultura poltica, entendida a sas. O que estaria entre a esfera civil e uma
cultura ainda no sentido de significados e participao poltica com intensidade sufi-
valores socialmente compartilhados. Neste ciente para satisfazer a um padro adequa-
mbito, lidamos com concepes dissemi- do de democracia? No fundo, trata-se aqui
nadas, imagens pblicas dominantes, im- da pergunta sobre o porqu de as nossas
presses e opinies sobre matrias, posi- sociedades serem em geral deficitrias no

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que diz respeito aos requisitos adequados petio no interior do jogo poltico seria
para a participao civil. prejudicado pelo material distorcido pro-
A busca de causas de fenmenos soci- duzido pelos meios de comunicao de
ais complexos pode resultar, como se sabe, massa, embora tambm pela informao
numa agonia reflexiva perptua, pois o oferecida pelos polticos, sumria e insufi-
jogo conceitual de encaixes, engates e cone- ciente; b) O debate racional comprometi-
xes, mediante o qual se estabelecem as re- do em virtude das matrias sensacionalis-
laes de causalidade, pode facilmente se tas e com um enfoque personalista que per-
tornar descontrolado. O discurso que ns meiam a esfera pblica mediante os meios
examinamos, todavia, no nos leva to lon- de massa; c) A participao ou desen-
ge assim. Num horizonte mais amplo, re- corajada ou tem diminuda a sua importn-
mete-se o fenmeno a causas genricas cia pelo desprezo crescente pelos represen-
que, por sua vez, constituem alguns dos tantes polticos, o que deve ser atribudo,
trusmos da cincia e da filosofia polticas em boa parte pelo menos, ao tratamento
contemporneas: declnio da vida cvica desdenhoso (e freqentemente ridculo) a
em geral, crise da democracia representati- que os submetem os meios de massa; d)
va em particular. Uma das plataformas ar- O conceito de representao perde legiti-
gumentativas mais freqentadas desse dis- midade medida que os representantes
curso consiste, todavia, numa vinculao eleitos so apresentados como desconecta-
unidirecional da baixa participao, da de- dos do interesse do seu eleitorado.
sinformao e do desinteresse polticos da Na j vasta literatura devotada a
esfera civil comunicao de massa. apontar o dficit democrtico dos meios
E aqui o discurso costuma ter duas di- de comunicao de massa, identificam-se
menses complementares. A primeira des- razes circunstanciais e razes estruturais
tas costuma insistir no fracasso dos meios para tanto. So circunstanciais, digamos
de comunicao de massa - e fracasso fre- assim, aquelas relacionadas ao estado
qentemente atribudo no sua natureza, atual de funcionamento das indstrias da
mas s circunstncias atuais do seu uso - informao e da cultura de massa, aos
em cumprir as suas promessas como ins- princpios que atualmente orientam os
trumentos privilegiados para a extenso campos sociais que se formaram no seu
das possibilidades de participao demo- interior e forma contempornea da sua
crtica. um discurso de frustrao. A se- relao com os mercados consumidores
gunda dimenso tende a impingir aos mei- de notcias e entretenimento. Razes es-
os de massa responsabilidades pelo baixo truturais esto em relao natureza
padro de democracia participativa nas so- mesma dos meios de massa, no obstante
ciedades contemporneas, no apenas, por- a diversidade dentre eles, tendo particu-
tanto, pelo que deixa de fazer, mas, sobre- lar nfase o fato de produzirem fluxos de
tudo, porque o que faz resulta daninho e informao com vetor unidirecional - a fa-
hostil causa da democracia, servindo na migerada mo nica da comunicao de
verdade para a solapar (Barnett, 1997). massa.
Trata-se de um discurso de imputao de De todo modo, da configurao dos
culpa. meios de comunicao emergiriam, se-
Os dois discursos freqentemente so gundo os crticos, algumas das suas ca-
misturados, como acontece em artigo de ractersticas que atingem diretamente as
Barnet (1997, p. 203) que aponta conseqn- condies cognitivas e culturais da parti-
cias deprimentes da tradicional comunica- cipao poltica. A forte concorrncia in-
o de massa sobre as condies funda- terna entre as indstrias de informao e,
mentais para a participao poltica: a) O neste contexto, o imperativo de atendi-
entendimento bsico das posies em com- mento s necessidades do mercado de

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notcias e entretenimento levaram a co- 3 O que a internet pode fazer pela
municao de massa a assumir caracters- participao poltica?
ticas que, numa lista aleatria, vo do sen-
sacionalismo simplificao das questes O passo seguinte neste processo consiste
e informaes polticas, da seleo e orde- na entrada em cena dos novos meios de co-
nao das matrias polticas segundo inte- municao, particularmente da internet.
resses de competio e consumo a distor- Deles se diz particularmente que algumas
es, voluntrias ou involuntrias, em vir- das suas caractersticas estruturais e cir-
tude de a pauta poltica estar orientada pe- cunstanciais parecem adequadas para me-
los imperativos de venda. lhorar a qualidade democrtica das socie-
O resultado seria um baixo teor de dades contemporneas, ou porque no so
informao poltica e um nvel ainda me- acometidas pelos mesmos dficits antide-
nor de informao poltica qualificada, a mocrticos apontados nos meios anteriores
que se contrape um volume consider- ou sobretudo porque trazem consigo mui-
vel de representaes que desqualificam tas vantagens suplementares para o incre-
sujeitos, procedimentos e princpios do mento da participao democrtica. Da
campo poltico. Com isso, o campo polti- perspectiva de uma reviso de literatura,
co se aparelha para tentar dobrar o fluxo pelo menos digno de meno o fato de que
da comunicao poltica aos seus interes- o grosso da publicao que mais fortemen-
ses, com alto padro de profissionaliza- te denunciava a crise da comunicao pol-
o no gerenciamento da informao e tica, no final dos anos 80 e primeira metade
com o desenvolvimento de ferramentas e dos 90, coincide com a fase de maior encan-
habilitaes agilmente manejadas com os tamento com o advento dos novos meios
quais busca administrar no apenas o que de massa; advento saudado como o renas-
exibir e o que proteger da esfera de visi- cimento das possibilidades democrticas.
bilidade meditica, mas tambm busca Neste momento no nos encontramos
manipular ou, em geral, ter supremacia mais na fase entusiasmada dos estudos so-
sobre os agentes da indstria da notcia, bre os impactos sociais e polticos da inter-
no controle da informao poltica circu- net, que foi predominante at parte da se-
lante. gunda metade dos anos 90. E comeamos a
Na tenso entre os dois campos, en- ponderar com mais equilbrio os argumen-
to, seria gerada uma espiral que condu- tos crescentemente antiutpicos, quando
ziria a nveis cada vez mais baixos de no sombrios e persecutrios, tpicos da
participao poltica. O jornalismo, na fase que se seguiu. um bom momento,
fase da indstria da informao, no teria ento, para uma avaliao mais ponderada
mais a cidadania como sua referncia b- das promessas e realizaes da internet
sica, orientando-se por princpios inter- para a democracia.
nos ao campo do jornalismo ou por cir- Antes de tudo no h como negar que
cunstncias industriais de sobrevivncia o advento do formato Web da internet, no
e lucro num mercado competitivo. Por incio dos anos 90, trouxe consigo enormes
sua vez, a esfera civil tenderia a no con- expectativas no que respeita renovao
ferir credibilidade ao jornalismo, outrora das possibilidades de participao demo-
autodesignado co de guarda do interes- crtica. Os exageros da retrica da revolu-
se pblico, e passaria a desconfiar da re- o tecnolgica so por demais conhecidos
levncia e da veracidade da informao para que meream maiores comentrios.
poltica disponvel. Assim, como histori- De todo modo, havia nos planos terico e
camente desconfia de que a informao prtico a sincera esperana de uma renova-
produzida pela esfera poltica est, antes, o, induzida pela internet, da esfera pbli-
voltada para a sua manipulao 1. ca e da democracia participativa. Pratica-

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mente sem exceo, quase todas as formas civil, dispensando o atravessador, repre-
de ao poltica por parte da esfera civil sentado pelo campo do jornalismo. Com
podiam agora ser realizadas mediante a in- isso, informao poltica poderia enfim
ternet, do contato e presso sobre os repre- chegar ao pblico diretamente de um for-
sentantes eleitos at a formao da opinio necedor que era ao mesmo tempo um
pblica, do engajamento e participao em agente do campo poltico. As ciberfacilidades
discusses sobre os negcios pblicos at a (Choucri, 2000) da produo de informao
afiliao a partidos ou movimentos da soci- a um baixo custo, somadas a um igualmen-
edade civil, da manifestao mobilizao, te baixo custo de uma distribuio que, po-
da interao com candidatos at a doao rm, detinha grande potencialidade de
para fundos partidrios ou de organizaes atingir um pblico extenso, foram aprovei-
civis, da interveno em fruns eletrnicos tadas antes de tudo pelos candidatos, de-
sobre matria da deliberao da sociedade pois pelas instituies e agentes do Estado
poltica at a interveno em plebiscitos e dos seus poderes.
on-line. Na literatura sobre o impacto da inter-
O julgamento do alcance, sentido e, net sobre a extenso das possibilidades de
sobretudo, da forma que esta democracia participao poltica, dois temas se desta-
digital assumia, como era de se esperar, cam pela sua reiterao. Primeiro, insiste-
no era preciso nem uniforme. A esse res- se no revigoramento da esfera da discusso
peito, diz com muita propriedade H. Bu- pblica como efeito direto da entrada em
chstein (1997, p. 248): cena de um novo meio ambiente de comu-
nicao poltica. Segundo, destaca-se a ca-
O que, de fato, a internet significa pacidade da internet, em particular, e dos
para a democracia, o que, exatamente, novos meios, em geral, de superar o dficit
computer democracy quer dizer con- democrtico dos tradicionais meios de co-
troverso e pouco claro. Enquanto al- municao de massa.
guns vem a internet como uma ferra- No primeiro caso, trata-se dos novos
menta de coleta de informaes, ou- arranjos e possibilidades da esfera pblica
tros destacam o seu potencial deli- via internet. Naturalmente, tambm aqui h
berativo. Outros enfatizam o seu pa- os entusiasmados segundo os quais a inter-
pel no processo de formao da von- net rene as condies mais qualificadas
tade poltica. Outros ainda a querem para uma discusso pblica extensa e efeti-
empregar como uma ferramenta para va, mas h tambm os cticos para os quais
a produo da deciso poltica. (...) os ambientes de comunicao on-line esto
Assim, alguns vem a Net como com- longe de atender aos padres de uma esfe-
plementar existente democracia re- ra de debate pblico correspondente a uma
presentativa, enquanto outros defen- democracia forte. Na perspectiva mais oti-
dem mais radicalmente que os meios mista, a que nos interessa a este ponto do
eletrnicos ho de superar muitos dos argumento, a nova tecnologia parece satis-
problemas de escala que fizeram da fazer a
democracia direta um ideal impratic-
vel. Para eles, a esperana que os (...) todos os requisitos bsicos da teo-
town meetings eletrnicos e a democra- ria normativa de Habermas sobre a es-
cia de apertar botes venham final- fera pblica democrtica: um modo
mente substituir as velhas instituies universal, anti-hierrquico, complexo
da democracia representativa. e exigente. Porque oferece acesso uni-
versal, comunicao no-coercitiva, li-
Tambm a esfera poltica podia, en- berdade de expresso, agenda irres-
fim, comunicar-se diretamente com a esfera trita, participao fora das tradicionais

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instituies polticas e porque gera tendemos como uma dimenso sem fron-
opinio pblica mediante processos teiras ou se a compreendemos como uma
de discusso, a internet parece a mais malha que inclui o local, o nacional ou o
ideal situao de comunicao (Buch- internacional. Assim, para alguns, gover-
stein, 1997, p. 251). nos e sociedade civil locais, nacionais e in-
ternacionais deveriam ter a responsabilida-
Ou como diz Steven Barnett, a internet de de promover as iniciativas instrumen-
representa o ambiente de comunicao que tais para o debate, para outros, a internet
atualmente mais corresponde ao requisito mesma cria comunidades de notcias e leva
de uma zona neutra onde o acesso infor- a situaes ideais de comunicao entre su-
mao relevante que afeta o bem pblico jeitos fisicamente remotos, mas virtualmen-
amplamente disponvel, onde a discusso te conectados, por meio disso configurando
imune dominao do Estado e onde to- condies ideais para o surgimento de uma
dos os participantes do debate pblico fa- nova esfera pblica (Jensen, 2003, p. 350).
zem isso em bases igualitrias (Curran, O segundo tema aquele da supera-
1991; Barnett, 1997, p. 207). o do vis no-democrtico e, no limite,
Isso porque no apenas h muitas e antidemocrtico, dos meios de comunica-
mui variadas ferramentas para a discusso o mais antigos. Tanto da perspectiva do
pblica on-line, mas tambm porque temos campo poltico quanto daquela da esfera
um meio com grande capacidade de co- civil. A sociedade poltica ganha medida
nectar indivduos em redes que tornaro que:
possveis verdadeiras discusses e debates
participativos em grandes distncias (Bar- Primeiro, o comunicador tem pleno
ber, 1984, p. 274). Alm do mais, uma esfe- controle sobre a mensagem. Normal-
ra pblica on-line dispensaria uma srie de mente ele no censurado ou filtrado
dificuldades que esto sempre a rondar as por outros, isto , a mensagem que
discusses off-line: h as superaes das enviada ao destinatrio supera o pro-
injunes, filtros e controles interpostos em cesso de edio jornalstica. Segundo,
geral por parte de instncias que se situam a internet potencialmente interativa,
fora da situao de debate, da disparidade isto , torna-se possvel um dilogo
inicial nas discusses promovidas pelas di- de mo dupla entre quem envia e
ferenas de valor relativo de cada um na quem recebe. Terceiro, o novo meio
sociedade (reduzida em virtude da possi- prov quele que envia um recurso
bilidade do anonimato, por ex.), das limita- relativamente barato para transmitir
es de espao (obrigao de contigidade) grandes volumes de informao. Final-
e tempo (obrigao de contemporaneidade) mente, a tcnica sofisticada da comuni-
que afetam as discusses off-line, etc. cao via Web d ao comunicador uma
claro que a questo tcnica sobre ampla gama de possibilidades donde
como estabelecer e reforar iniciativas des- escolher a forma da comunicao (texto,
tinadas a incrementar a discusso pblica imagens, som e vdeo) considerada
on-line ainda est em aberto, a depender mais apropriada para uma mensagem
da compreenso da internet - se como espa- particular. Em concluso, a Web prov
o autnomo da sociedade civil, de onde os agentes polticos com a oportunida-
deveriam partir as iniciativas, ou se se trata de pela qual ansiava, isto , a de ter
de um domnio sob o cuidado dos Estados, controle total sobre a produo da men-
que ento deveriam promover instrumen- sagem e comunicar diretamente com os
tos de debate. Na mesma linha, da compre- potenciais eleitores sem ter os meios de
enso espacial da internet depende a res- massa filtrando-lhe a informao
ponsabilidade sobre as iniciativas: se a en- (Carlson e Djupsund, 2001, p. 69).

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A primeira conseqncia disto est re- vel de remover os obstculos de tempo e
lacionada ao fato de que assim se torna espao para a participao poltica. Poten-
acessvel esfera civil uma viso mais dire- cialmente, dizem os defensores desta po-
ta da sociedade poltica e das suas mensa- sio, todo indivduo pode se comunicar
gens, dispensando-se, de algum modo, um com qualquer outro indivduo, no apenas
sistema de intermediao considerado or- da cidade, da regio ou do estado, mas ul-
questrado, profissionalizado e que tenderia timamente de qualquer lugar do mundo.
a tornar o pblico meramente apreciador Com os obstculos de tempo e espao eli-
do jogo poltico. Ademais, o enorme siste- minados, um dilogo on-line genuno
ma de informao poltica - proveniente do possvel entre qualquer nmero de indiv-
campo poltico, da prpria esfera civil e at duos que desejem trocar idias (Barnett,
mesmo da indstria da notcia disponvel 1997, p. 194). No s, esta troca de idias -
nos ilimitados repositrios Web permitiria que off-line pode se dar apenas em tempo
ao cidado uma avaliao mais acurada da real, e limitada obrigao de contempo-
vida poltica e da esfera pblica. A infor- raneidade entre os que discutem, alm de
mao poltica nas redes de computadores ser dotada de restries de contedo e n-
mais variada do que a informao indus- mero admite a no-contemporaneidade,
trial, pois contm no apenas o registro da inclui qualquer volume de pessoas e quais-
atualidade jornalstica selecionada e edita- quer lugares. E a troca de idias apenas
da pelo campo do jornalismo, mas tambm um exemplo de participao poltica, de
toda a sorte de registro de fatos e atos pol- forma que o que dela aqui se diz se pode-
ticos do passado. Ademais, esta informao ria igualmente dizer da disseminao de
h de ser mais integral e mais rica, pois em informaes polticas, da cobrana exercida
princpio o sistema de informao Web sobre os representantes eleitos, da contri-
configura uma gigantesca e completa enci- buio para a produo de leis, de eventu-
clopdia poltica e cultural, onde se tem ais ou possveis participaes em plebisci-
desde a atualidade jornalstica at o resul- tos ou eleies, etc.
tado da investigao cientfica. Alm disso,
a informao poltica em rede est dispon- II. Extenso e qualidade do estoque de in-
vel a um acesso mais rpido, mais barato e formaes on-line. Das informaes polti-
mais cmodo do que a informao poltica cas fundamentais para a formao da posi-
industrial. Por fim, a internet inclui e supe- o poltica do cidado j falamos na con-
ra a informao industrial, permitindo, traposio acima entre novos e velhos mei-
ademais, acesso a informaes que os mei- os de massa. Ademais, temos a informao
os industriais de notcias no conseguem, instrumental necessria para que a cidada-
no querem ou no podem divulgar. nia usufrua dos servios do Estado, possa
Assegurados os dois temas-chave, a exercer cobrana e presso sobre governos
literatura sobre internet e participao pol- e parlamentos, tenha controle cognitivo so-
tica prossegue atravs de grandes listas das bre o estado dos negcios pblicos. De for-
vantagens democrticas da internet. Sem ma que, no que tange ao aumento de infor-
pretender, com isso, uma sntese das snte- mao poltica e conhecimento pblico das
ses, mas apenas produzir um sumrio do matrias e questes polticas, talvez jamais
debate, identifico em seguida sete blocos a cidadania tenha estado to bem fornida
temticos onde tais vantagens so apresen- de insumos (cf. Gimmler, 2001, p. 32). Bar-
tadas e discutidas. nett vai mais alm na sua resenha das ca-
ractersticas da informao poltica on-line.
I. Superao dos limites de tempo e espao
para a participao poltica. Os novos mei- Todo debate privado ou pblico so-
os de comunicao tm o potencial ineg- bre tendncias econmicas, desempre-

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go, o estado dos servios de sade ou bilidade uma espcie de palavra mgica
sobre a melhoria nas escolas pode ser nesta literatura. Supe, por contrariedade,
imediatamente informado com rique- a superao de uma situao de segredo,
za de dados factuais e estatsticos. de reserva ou de indisponibilidade - fieira
Pode ser posta on-line informao de semntica que serve para a referncia co-
departamentos governamentais, escri- mum a algumas das maiores ameaas a
trios de atendimento ao pblico, bi- qualquer regime democrtico e que, ade-
bliotecas, cmaras ou qualquer outra mais, aponta na direo das temveis idias
instituio pblica. Todo documento de governos invisveis, deciso a portas fe-
que parte de procedimentos chadas e tirania. Por isso se insiste sobre-
legislativos normais ou processos de maneira no fato de a internet constituir
consulta livros verdes, livro brancos, uma oportunidade, possivelmente inalcan-
submisses de partes interessadas, ar- vel por outros meios, de disponibilida-
gumentos de indivduos privados de, abertura e transparncia. Em primeiro
pode ser disponvel instantaneamen- lugar, trata-se do acesso res publica, ao Es-
te. No h necessidade de qualquer tado naquilo que nele deve estar sob o con-
desculpa para um debate conduzido trole cognitivo direto do pblico: atos, pro-
em ignorncia (Barnett 1997, p. 205). cedimentos, registros, circunstncias, pro-
cessos legislativos e administrativos etc.
Em segundo lugar, acesso informao po-
III. Comodidade, conforto, convenincia e ltica de toda a natureza, em todos os seus
custo. A idia de um engajamento estico e formatos e de diversas provenincias.
de uma equivalncia entre ao poltica,
martrio e sacrifcio no poderia parecer
mais distante dos imaginrios dos cida- V. Sem filtros nem controles. Faz parte do
dos das democracias modernas. A dispen- charme libertrio da internet a reiterao de
sa do deslocamento espacial, do hiperenga- que nela se verifica, como em nenhum ou-
jamento, da submisso s condies hostis, tro mdio, um livre fluxo de informao.
desconfortveis e cansativas das assembli- Acredita-se mesmo que, em contraste com
as presenciais, a possibilidade de intervir o autoritarismo, no h censura na net, nem
desde o conforto da prpria estao de tra- poltica nem criminal nem moral (Buchs-
balho, no escritrio ou em casa, a conveni- tein, 1997, p. 252). Os mais corajosos chega-
ncia de fazer as coisas no prprio ritmo e ram mesmo a levantar, nos anos mais entu-
segundo as prprias disponibilidades, o siasmados, a tese de que a rede, em virtude
fato de se poder prescindir dos requisitos da sua descentralizao e do seu espraia-
formais e rituais das instituies, ou da mento transnacional, no s no deveria
convivncia forada com estranhos, tudo como no poderia ser controlada por cor-
isso depe em favor de uma participao poraes ou por governos nacionais e lo-
mais fcil e mais conveniente, alm de mais cais. Este provavelmente o mbito da lite-
barata, feita sob medida para a sociabilida- ratura sobre internet em que as perspecti-
de numa cultura hedonista, individualista vas do libertarianismo mais prosperaram.
e flexvel. Um modo mais do que adequa- Imune ao controle de contedo e de provi-
do para uma esfera civil que no mais se mento, a rede seria uma zona protegida
pensa prioritariamente como sociedade ci- onde poderiam prosperar as liberdades b-
vil organizada, mas como uma nebulosa de sicas de expresso e opinio.
interesses difusos e de laos espordicos e
mutveis.
VI. Interatividade e interao. Trata-se de
IV. Facilidade e extenso de acesso. Acessi- argumento central na afirmao do papel

Revista FAMECOS Porto Alegre n 27 agosto 2005 quadrimestral 67


dos novos meios de massa no incremento dos entre si, que finda por coincidir com a
da participao poltica: a estrutura e os j descrita idia de discusso pblica pol-
dispositivos mais comuns da internet, par- tica. Este tipo de interatividade horizontal,
ticularmente a Web e o correio eletrnico, quando atinge um fluxo demograficamente
fazem com que ela fornea eficientes canais importante de comunicao poltica, ca-
perfeitamente adaptados para fluxos de co- paz, por sua vez, de produzir enorme efei-
municao e informao em mo dupla en- to sobre os outros campos e sistemas soci-
tre cidados e sociedade poltica. Canais ais inclusive sobre a poltica institucional.
que, em princpio, mantm os cidados Quando (e se) efetiva, a arquitetura de
informados sobre o que esto fazendo comunicao em mo dupla instrumento
aqueles que exercem funes no Estado e formidvel para quebrar a bruxaria que
mantm os que tm funes no Estado in- mantm o pblico numa condio de passi-
formados sobre o que os cidados querem vidade no processo poltico. A interao
(Milbrath, 1965, p. 144). poltica , neste sentido, uma forma de in-
O conceito de interatividade se torna crementar o poder simblico e material do
pea-chave da argumentao a respeito da pblico, como eleitor mas tambm como
qualidade democrtica de uma sociedade. sujeito constante de convices, posies e
Se a idia de soberania popular sustenta vontade a respeito dos negcios pblicos.
uma dada forma de governo, esta idia h Alm disso, se a interao capaz, pelo
de se materializar em meios e modos pelos menos em princpio, de levar os agentes
quais o mandante poltico, o povo, faz-se polticos a alterarem as suas posies pol-
valer na esfera restrita da produo da de- ticas para melhor ajust-las disposio do
ciso poltica, ocupada pelos representan- pblico, tambm, por conseqncia, ca-
tes ou mandatrios. Se os fluxos de infor- paz de produzir um efeito igualmente im-
mao provm unilateralmente do centro portante na cultura poltica, pois contribui
da esfera da deciso poltica, orientando-se ao mesmo tempo para recompor a sensao
vetorialmente em direo ao pblico enten- de efetividade poltica da esfera civil e
dido apenas como consumidor de informa- para produzir o sentimento de que os
o e, esporadicamente, eleitorado, falta a agentes polticos devem responder cida-
esta democracia qualquer sentido de sobe- dania pelas suas decises e pelas suas
rania popular que supere o mero e episdi- aes referentes aos negcios de interesse
co exerccio eleitoral. Neste sentido, uma pblico. Leva, portanto, formao de um
estrutura multilateral, dotada de fluxos cidado mais cioso da sua fora poltica e a
multidirecionais de informao e comuni- uma classe poltica mais ciente das suas
cao, sintoma de uma estrutura poltica obrigaes democrticas de prestao p-
onde se reconhece que a esfera civil tem blica de contas.
algo a dizer e pode influenciar diretamente Bem empregada pelo campo poltico,
a deciso poltica, de uma estrutura onde esta arquitetura de comunicao em mo
governos e legislativos so sensveis von- dupla d ao agente poltico um barmetro
tade e opinio da cidadania. da opinio pblica, com a sua capacidade
A noo de interatividade poltica an- de oferecer reao a eventos e decises em
corada na internet se refere a uma comuni- tempo real (Bucy e Gregson, 2000, p. 369).
cao contnua e de iniciativa recproca en- Adequadamente empregada pela esfera ci-
tre esfera civil e agentes polticos, uma co- vil, esta mesma arquitetura pode incremen-
municao que deve servir para um rec- tar uma democracia eletrnica qualificada,
proco feedback entre cidadania e sociedade pois permite uma expanso potencialmen-
poltica (Hacker, 1996). Ademais, h, natu- te ilimitada das vozes que podem vir a ser
ralmente, que se admitir um padro de in- ouvidas na esfera poltica, refora o sentido
teratividade horizontal, isto , dos cida- de responsabilidade do sistema poltico,

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revigora a esfera pblica e os fluxos hori- meio da internet, o isolamento fsico, polti-
zontais de comunicao entre cidados, re- co e meditico a que foram confinados, a
vigora o sentido de conexo entre cidada- rede vem sendo vista como o paraso dos
nia e sociedade poltica. Como diz Rachel meios alternativos ou radicais de comuni-
Gibson (2001, p. 563): cao poltica.
Os exemplos se multiplicam, bem
Se o requisito para melhorar a vida como a lista das vantagens da internet para
democrtica a injeo de mais deli- a interveno poltica de grupos alternati-
berao de massa, ento, certamente, vos e marginalizados. So inegveis o valor
este novo meio com as suas oportuni- e o sentido da internet para a sociedade ci-
dades de debate em mo dupla ou vil organizada, mas tambm para as mobi-
multidirecionais oferece uma soluo lizaes espordicas e as intervenes pon-
potencial. Dos modelos radicais de tuais que mais correspondem aos modelos
democracia direta a sistemas repre- de esfera civil no-orgnica que, a meu ver,
sentativos mais delgados e transpa- predomina nesses dias. De um lado temos
rentes, as propriedades interativas da as ONGs e os grandes movimentos multi-
internet poderiam levar a um novo n- nacionais motivados e orientados por cau-
vel de prestao de contas dos gover- sas ambientais, por exemplo, que corres-
nantes e a um novo nvel de dilogo pondem mais ou menos ao primeiro mode-
pblico. lo, enquanto de outro temos as smart mobs,
as carta-correntes de causas e protestos (Al-
buquerque e S, 2001), a doao annima
VII. Oportunidade para vozes minoritrias de fundos, o engajamento individualista
ou excludas. Por fim, caractersticas pr- por meio dos blogs, tudo isso que constitui
prias da internet a convertem num ambien- um modelo de militncia confortvel e con-
te de comunicao ideal para vozes que veniente, mas nem por isso desprovida de
no costumam ser ouvidas no madrigal efeito e sentido. Alm disso, direita e es-
considerado socialmente relevante. Algu- querda, grupos democrticos e grupos an-
mas dessas vozes esto fora do concerto tidemocrticos, todos tm o seu espao de
porque pertencem a grupos, classes, povos manifestao na rede. Grupos que no de-
etc. que so socialmente postos margem tm a chance, por uma razo ou outra, de
dos fluxos predominantes de comunicao. se fazer presentes na esfera de visibilidade
Outras so atribudas a grupos por nature- pblica predominante, encontram na inter-
za arredios participao poltica em suas net a oportunidade de dar o seu recado. A
formas mais tradicionais. internet lhes oferece, ento, um meio no
O ltimo caso aquele dos jovens, apenas de comunicar com seus seguidores,
por exemplo. Dado o seu entusiasmo pela como tambm o potencial para ir alm do
internet, onde ainda constituem o pblico gueto radical tanto direta (sem interme-
predominante, tm eles agora as melhores dirios) quanto indiretamente, mediante in-
oportunidades de interveno no campo fluncia sobre os meios de massa. (Dow-
poltico desde que as ltimas geraes ney e Fenton 2003, p.190)
abandonaram as manifestaes de rua e o
hiperengajamento juvenil em organizaes
da sociedade civil. O primeiro caso aque- 4 A perspectiva dos crticos
le dos alternativos, dos marginalizados,
dos contrapblicos (Downey e Fenton, No resta dvida, portanto, de que a inter-
2003). Desde a cause clbre do ativismo di- net pode fazer muito pela participao po-
gital representado pelo episdio dos zapa- ltica. Enquanto durou a fase de entusias-
tistas em 1994, capazes de romper, por mo no estudo sobre o impacto poltico da

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internet, o discurso poderia parar aqui. de, mas de realidade. Que tipo de informa-
Agora, entretanto, crescente a literatura o poltica temos hoje na rede? Antes de
que insiste em apresentar um conjunto de tudo, a informao de atualidade a inseri-
restries e dficits, prprios da internet, da pelas indstrias da informao, que, en-
no que tange sua contribuio s demo- trementes, transferiram tambm para a in-
cracias modernas. Essa nova literatura tem ternet a sua oferta ao mercado de notcias.
vrios estratos e vrios nveis de radicalis- Esta padece daqueles limites que vm sen-
mo, pois pode envolver desde publicaes do apontados desde os anos oitenta na lite-
dotadas de um vis antiutpico, neoludita e ratura sobre jornalismo e democracia. De-
tecnofbico at as posies cticas e realistas, pois, temos informao produzida por ins-
desde as posies que incluem a internet tituies e organismos da sociedade civil,
em teorias da conspirao - em cujo centro em geral qualificada, em geral composta
estaria o capitalismo avanado e a sua ide- por dados e anlises de fatos e circunstn-
ologia, para uns, ou simplesmente o mal cias polticas, sria e consistente, mas natu-
moral, para outros at aqueles que consi- ralmente restrita ao interesse, vis e foco da
deram-na um meio neutro, com um enorme instituio. Temos ainda informao pro-
potencial democrtico mas que em geral duzida por agentes do campo poltico, em
no tem entregue o que promete. Vale no- geral peas da poltica de imagem, inter-
tar que grande parte da crtica internet venes que funcionam como lances na ten-
no se dirige diretamente sua arquitetura tativa de imposio da imagem pblica
tcnica, nem rede como fato social, mas predominante do grupo poltico e dos seus
tem como endereo certo um sistema de re- adversrios. Um tipo de informao que,
presentaes empolgadas sobre a internet, por isso mesmo, de baixa qualidade para
que elevou ltima potncia as suas carac- uma formao adequada da opinio pbli-
tersticas positivas sem se importar em ofe- ca. Assim, a maior parte da informao po-
recer apoios concretos s suas assunes. ltica tem como fonte indivduos privados
Em suma, o adversrio em geral menos a com interesse poltico.
internet e mais a retrica sobre a internet e O problema relativo a este tipo de in-
os imaginrios ciberentusiasmados que pros- formao diz respeito seleo, credibili-
peram na academia e no jornalismo. dade, relevncia e confiabilidade. Como
pode o cidado comum distinguir num vo-
lume absurdo de informao poltica entre
I. Informao poltica qualificada? Come- aquela confivel, veraz e relevante e aquela
amos com uma das desconfianas com errnea, distorcida e falsa? A elite, mesmo
maior potencial crtico sobre as qualidades aquela pertencente esfera civil, est apa-
democrticas da internet. Como esta uma relhada para operar, sem grandes proble-
dimenso particularmente delicada da de- mas, esta distino, mas justamente a eli-
mocracia moderna, j que a qualidade da te quem dela no precisaria, em princpio,
participao poltica depende da qualida- porque possui outras fontes e recursos
de e extenso da informao poltica dispo- para formar o prprio quadro de conheci-
nvel, o modo como esta questo se resolve mento sobre a poltica.
decisivo para um juzo geral sobre a ca- Por fim, o Estado um provedor de
pacidade que a internet teria de melhorar a informao poltica. Sobre os estados re-
democracia. pousavam muitas das expectativas sobre o
No h dvida sobre a quantidade da potencial de transparncia da rede, pois se
informao disponvel pela internet nem h esperava que processos, arquivos e bancos
dvida sobre o fato de ela ser potencial- de dados relativos s decises que afetam a
mente variada em origem e natureza. Aqui coisa pblica fossem abertos ao olhar p-
o problema, todavia, no de possibilida- blico atravs da rede. Ora, o fato que os

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estados so ainda quase completamente governo, das corporaes ou dos gru-
parcimnia informativa e reserva de infor- pos de presso de liberar apenas in-
mao. A sua comunicao on-line com o formao seletiva e distorcida (Barnett
pblico ainda majoritariamente a produ- 1997, p. 209).
o de materiais destinados a produzir,
unidirecionalmente, opinio pblica favo- II. Desigualdade de acesso. Outro dos
rvel ou, no melhor dos casos, a prestao charmes da internet tem sido alvo de inexo-
de informaes bsicas sobre o funciona- rvel crtica, na forma da desconfiana so-
mento do Estado. bre a capacidade que a rede teria de au-
Assim, apesar de dispor de uma ar- mentar o quociente de isonomia poltica
quitetura que favorece a existncia de in- dentre os cidados. H, tambm, aqui vri-
formao poltica qualificada e extensa, as os aspectos em jogo.
sociedades contemporneas no parecem O primeiro aspecto diz respeito ao
ser capazes ainda de empreg-la de forma conceito-chave incluso, decisivo em
a assegurar uma coisa e outra. A informa- qualquer modelo de democracia (Dean,
o poltica qualificada predominante con- 2003). Uma autntica experincia de demo-
tinua sendo a dos meios de massa, agora cracia, acredita-se, depende basicamente de
tambm em formato Web e a informao uma paridade fundamental dentre os cida-
poltica mais extensamente disponvel , dos; paridade que deve ser superior e pri-
em geral, de pouca serventia para o pbli- mria em face de todas as concretas dispa-
co, pois representa normalmente uma mas- ridades que sobre ela se coloquem posteri-
sa disforme de dados, desprovida, ade- ormente. Da a busca pela igualdade de
mais, de marcadores de credibilidade. E o oportunidades e pela equanimidade de
Estado se fecha ainda em reserva, silncio e meios e recursos, fenmenos que impem
segredo, protegendo-se do olhar pblico, naturalmente a busca da incluso de todos
como sempre o fez. os cidados na situao onde oportunida-
Este diagnstico, obviamente, no fe- des, meios e recursos esto disponveis
cha a questo, apenas substitui uma insen- para a ao poltica. Ora, sabe-se que ne-
sata laudatio s maravilhas da informao nhuma sociedade, nem mesmo aquelas
poltica on-line por uma tarefa poltica, se mais homogneas, at agora verificou uma
queremos realmente explorar a alternativa distribuio equnime de acesso s oportu-
da internet como instrumento de extenso nidades digitais de participao. Por um
das oportunidades polticas e no acredita- lado, h uma correspondncia positiva en-
mos que a democracia desa gratuita e es- tre o grau de homogeneidade na distribui-
pontaneamente do cu. o de recursos e habilitaes sociais e a
velocidade com que a isonomia digital
Se a qualidade de uma democracia in- vem crescentemente se estabelecendo. Por
formada depende da qualidade da in- outro lado, em sociedades profundamente
formao disponvel, fontes devem desiguais do ponto de vista econmico e
ser persuadidas a colocarem tanta in- na posse de habilidades educacionais bsi-
formao poltica relevante quanto cas, sem mencionar o que se refere mais
possvel no domnio pblico. Isso especificamente diferena de nveis de
pode certamente ser promovido por posse de capital cultural, as contrastantes
interveno do governo seja por desigualdades de oportunidades digitais
meio de instrumentos legislativos ou parecem incorporar-se tranqilamente ao
da vontade ministerial , mas difcil nosso repertrio de desigualdades como
de ver como a existncia de uma novas rvores se incorporam, sem mais,
superhighway por si s pode diminuir paisagem.
a crescente tendncia das fontes do Por enquanto, o que se v em geral

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que a distribuio desigual de competnci- por exemplo, a questo da informao pol-
as tcnicas, de recursos financeiros e de ha- tica on-line. Mesmo que ela fosse abundan-
bilidades educacionais se transforma numa te e qualificada, s se poderia pensar em
nova desigualdade de oportunidades pol- efeitos da informao poltica on-line sobre
ticas, que ao invs de resolver as desigual- prticas polticas se levssemos em conta a
dades anteriores, torna-as ainda mais gra- cultura poltica predominante2. Neste caso,
ves quando o crescente aumento das opor- h de se considerar que oferta de infor-
tunidades digitais de participao poltica mao poltica deve corresponder a exis-
termina por ficar fora do alcance de uma tncia de um real e significativo interesse
parcela considervel da populao. Por poltico na esfera civil. H informao pol-
isso mesmo alguns suspeitam que a estrati- tica disponvel, mas h um interesse signi-
ficao social aumentaria com o incremento ficativo do usurio da internet em informa-
das oportunidades digitais, e o fosso que o poltica? Temos poucos indcios emp-
separa os ricos e os pobres em informao ricos de haver suficiente vontade e interes-
e em chances de participao acrescentaria se no jogo poltico, no processo poltico e
ao patrimnio de uns mais um conjunto de no estado dos negcios pblicos para su-
vantagens que a outros no so dadas. perar o senso de apatia predominante na
Em toda parte h evidncias de que o cultura poltica contempornea. E difcil
fosso que separa os ricos dos pobres em imaginar que apenas a mudana do meio
oportunidades de acesso internet vem di- de informao e de envolvimento poltico
minuindo, numa velocidade maior nos pa- possa alterar a cultura poltica predomi-
ses altamente industrializados e com maior nante.
dificuldade nos outros pases. De toda sor-
te, est evoluo tender a se estabilizar IV. Os meios de massa continuam predo-
nos limites das classes sociais, isto , con- minando. Esperava-se que a internet modi-
duzir no mximo a que os integrantes das ficasse o panorama da comunicao polti-
classes altas e mdias tenham um acesso ca, superando os dficits democrticos da
homogneo ao mundo digital, a prescindir comunicao de massa e, naturalmente, a
de diferenas de sexo, status e idade, por prpria influncia destes como controlado-
exemplo. No extremo, integrar, atravs do res da esfera de visibilidade pblica, da a
servio pblico, os membros das classes frustrao evidente quando se constata que
baixas que possuam capital cultural seme- at agora os meios de massa so os fornece-
lhante quele das classes superiores. dores prioritrios de informao poltica
Tudo isso certamente no pouco, relevante (Coombs e Curtbirth, 1998) e que
mas simplesmente replicar o padro de no h qualquer indcio de que tenham o
injustia social j operando em todas as so- seu lugar ameaado pela internet.
ciedades. Provavelmente chegaremos a De fato, at agora no h qualquer
igualar as diferenas entre classes estabele- evidncia sustentvel de que os meios de
cidas por razes econmicas e culturais e massa possam perder o seu lugar de con-
as classes estabelecidas pelas oportunida- trole da esfera de visibilidade pblica. A
des digitais. O que no passa de uma iso- internet, nesse caso, no lhes representou
nomia da injustia. uma ameaa, mas uma oportunidade, pois
crescentemente a indstria da informao
III. Cultura poltica. Atualmente est em simplesmente se concede uma espcie de
voga uma convocao realista dos defenso- ssia digital. A clonagem digital dos mais
res dos impactos positivos da internet so- importantes meios de massa j extrema-
bre a participao poltica a refletir sobre a mente extensa no que diz respeito ao jorna-
cultura poltica e as suas injunes sobre lismo impresso e progressiva no que tan-
qualquer tipo de efeito poltico. Tome-se, ge ao jornalismo de televiso e ao radiojor-

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nalismo. No h por que se imaginar que cipais dos estoques disponveis de infor-
este movimento regrida ou mesmo se esta- mao poltica atualizada, objetiva e crtica.
bilize. Com isso, a internet no apenas no De perto, a comunicao de massa releva
diminuiu o impacto dos meios de massa um perfil muito mais complicado na sua
como, ao contrrio, acrescentou-lhe um ou- relao com a democracia e a poltica do
tro pblico consumidor e uma outra zona que a retrica hipercrtica dos anos 90 per-
de influncia. Certamente as verses on- mite supor (este argumento se encontra de-
line de um jornal ou uma televiso tendem senvolvido com maior detalhe em Gomes,
a adquirir caractersticas da rede como o 2004).
cdigo hipertextual, a interatividade e as
suas peculiaridades de arquivo (Dahlgren, V. O sistema poltico continua fechado.
2001, p. 46). Por outro lado, essas verses Uma outra objeo aos efeitos positivos da
on-line trazem internet a lgica dos meios internet para a participao poltica apia-
de massa ordinrios quando replicam o se nas evidncias relativas ao funcionamen-
fluxo unidirecional de comunicao (da in- to do sistema poltico. Provavelmente esta
dstria para o pblico), considerado em classe de objees faz sentido apenas por-
geral um vetor pouco democrtico. que uma certa retrica democrtica da in-
Dado que o Estado no se tornou um ternet, na sua f de que o meio constitui ao
grande fornecedor de informao poltica mesmo o instrumento de comunicao e o
on-line qualificada, como se esperava, e seu contedo, prestou pouca ateno cul-
dado que a grande expanso verificada re- tura e ao sistema polticos. Superada esta
centemente na internet pblica obedeceu literatura, descobre-se o bvio, a saber, que
principalmente a critrios comerciais in- a mudana do ambiente da comunicao
clusive a critrios e interesses das indstri- no reconfigura automaticamente o ambi-
as da informao, da cultura e do entreteni- ente poltico nem as convices que o
mento , a internet aumentou em muito acompanham. Assim, novamente nos en-
pouco a sua influncia alternativa (aos ou- contramos diante de uma frustrao que s
tros meios de massa) sobre grandes extra- se explica pelo irrealismo da expectativa
tos de pblico. O seu poder como fonte al- anterior: um meio de comunicao, per se,
ternativa, capaz de revitalizar o processo no basta para modificar um sistema polti-
democrtico, manteve-se, ento, pouco sig- co.
nificativo e a sua presena demonstrou-se Vejamos, por exemplo, o caso dos
ainda muito pouco construtiva de uma al- partidos polticos, formidvel maquinaria
terao no panorama poltico (Wilhelm, devotada ao funcionamento da poltica ins-
2000). A comunicao poltica com capaci- titucional. Resistiu ao contraste com outra
dade de atingir pblicos de massa e produ- gigantesca e socialmente influente maqui-
zir efeito sobre o domnio pblico e sobre a naria, aquela da indstria e do campo da
esfera poltica continua sendo aquela pro- informao, adaptando-se onde houve ne-
duzida e distribuda pelos meios de massa, cessidade, impondo-se como e quando
com todos os limites que isso, em princ- pde, aproveitando-se das brechas no siste-
pio, comportaria. ma que lhe se contrapunha. Por que no
Esta, porm, pode ser em grande par- haveria de resistir internet, que muito
te uma falsa questo. Talvez tenha chegado mais flexvel, ainda em formao e male-
o momento de pelo menos se desafiar a vel? Ora, os partidos polticos adaptam-se
tese de que os meios de massa se tornaram com velocidade poca e voga da inter-
intrinsecamente antidemocrticos. H certa- net, mas, pelo menos por enquanto, subs-
mente ainda muito espao para a delibera- tancialmente para dela servir-se instrumen-
o pblica atravs dos meios de comuni- talmente para fazer o que sempre fizeram:
cao e estes so ainda os provedores prin- propaganda, poltica de imagem, conduo

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da opinio pblica. Alis, como correta- lhes tm sido mais seguro e prspero do
mente destaca Bucy e Gregson (1997, p. que o mundo off-line.
358), dada a tendncia dos partidos tradi- No rol dos paradoxos que comprome-
cionais a normalizar a atividade poltica, tem a performance democrtica da internet
esperanas de uma radical transformao est, por exemplo, o anonimato. Antes, no
da poltica, mesmo no ciberespao, presu- se via na possibilidade de participar de de-
mivelmente no se realizaro. Os partidos bates ou produzir informao anonima-
so uma mquina para a normalizao, isto mente nada alm de vantagens para a de-
., um aparelho de assimilao, de enfra- mocracia. Da perspectiva do debate, por
quecimento de alternativas ousadas, de exemplo, o anonimato representaria efeti-
manuteno do seu sistema de vida, de for- vamente uma vantagem porque, como diz
ma que as foras que defendem a internet Jensen, o status, o trabalho e a educao
como alternativa teriam que representar do debatedor perderiam importncia e a
um contrapoder muito mais forte do que qualidade dos argumentos se tornaria a
atualmente representam para ter alguma questo-chave. Hoje, comeam a despon-
chance contra eles. tar os aspectos negativos implicados no
anonimato, porque se sabe que este pode
VI. Liberdade e controle. No momento da levar irresponsabilidade, ao hate speech e
mais inflamada retrica emancipatria da ao declnio de uma cultura de debate (Jen-
internet, a rede era entendida como uma sen, 2003, p. 358).
reserva ambiental protegida contra qual-
quer injuno de controle e filtro e dedica- VII. O pantico e a ciberameaa. O charme
da a cultivar a plena liberdade de expres- libertrio da internet est definitivamente
so. Liberdade que, naturalmente, deveria em crise. retrica entusiasmada que a
ser considerada automaticamente como considerava uma espcie de maravilha de-
uma virtude democrtica. mocrtica parece se contrapor agora uma
O modelo de democracia liberal-indi- retrica paranica na qual o universo digi-
vidualista conhecido como libertarianismo tal se converte em instrumento do mal. E
encontrava na forma do ciberlibertarianis- h hiprboles de um lado e do outro.
mo a sua ponta-de-lana. Primeiro, claro, o universo digital re-
Rapidamente se descobriu, entretanto, forou imensamente a fantasia de um big
que a equao segundo a qual a liberdade brother eletrnico, isto , um sistema de es-
sempre est do lado da democracia e o con- pionagem high-tech controlada por um
trole do lado da tirania s um artifcio centro qualquer de poder. Nas palavras de
retrico do liberalismo na sua forma mais Hubertus Buchstein (1997, p. 250),
extremada. H informao m, perigosa,
criminosa, falsa, ofensiva dignidade hu- a mudana do dia-a-dia poltico na
mana, injuriosa e antidemocrtica e defen- rede ir aumentar a capacidade de
der o seu direito de existir no o mesmo controle de agncias do governo e de
que lutar por direitos civis no ciberespao, companhias capitalistas. Dado o fato
como querem os libertarianistas, mas enga- de que praticamente cada movimento
jar-se na proteo do direito ao hate speech, singular na rede deixa rastros digitais
ao racismo publicado, discriminao de que se podem seguir, as novas tecno-
minorias (Gomes, 2002). E se na internet de logias da informao e da comunica-
fato floresce um espao da liberdade de ex- o permitem a um pequeno nmero
presso e de experincia democrtica, ela de pessoas, do governo e de agncias
igualmente se transformou no paraso dos corporativas, por exemplo, monitorar
conservadores, da ultradireita, dos racistas e praticamente controlar um enorme
e dos xenfobos, um refgio que, alis, nmero de pessoas.

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Ademais, a experincia americana do promessas de efeitos sociais. Recursos tec-
11 de setembro e a descoberta do emprego nolgicos so instrumentos disposio de
da internet pelo terrorismo confundiram al- agentes sociais, estes sim com capacidade
guns parmetros de julgamento e pelo me- de fazer promessas ou de frustrar esperan-
nos a retrica popular est indecisa sobre as. A internet no frustrou expectativas de
se a internet, que alm disso j vem sendo participao poltica porque tampouco po-
associada pedofilia, est para o bem ou deria formular promessas de transformao
para o mal. A codificao por criptografia, da democracia. um ambiente, um meio
antes considerada um instrumento para que, como ainda claro para todos, est
proteger a comunicao entre privados da pleno de possibilidades, desde que as soci-
injuno dos controladores on-line, agora edades consigam dela retirar tudo o que de
virou paradoxalmente a razo de mais uma vantajoso democracia pode oferecer (Ha-
inquietao, tambm em nome de valores mlett, 2003). E aparentemente a sociedade
democrticos. civil e o Estado no tm ainda conseguido
explorar plenamente as possibilidades fa-
Agora se teme que as novas tcnicas vorveis democracia que a internet con-
de criptografizao permitam ao cri- tm.
me organizado, terroristas, traficantes H, porm, algumas deficincias de
de drogas e espies em escala interna- argumento que provavelmente torna mais
cional o uso da rede para comunica- complicada a compreenso do potencial
es no-controlveis. Esta possibili- democrtico da internet. Primeiro, a contra-
dade levou formao de uma coali- posio elementar e seca entre internet e
zo de crticos da internet que inclui meios tradicionais de comunicao. O am-
desde feministas querendo banir ma- biente de comunicao que a internet cons-
teriais sexistas, at a polcia e agncias titui no se justape, mas provavelmente
do governo temendo a comunicao chegar a incluir praticamente as estrutu-
criptografada por bandos internacio- ras, princpios e funes das indstrias da
nais de terroristas ou espies, at cultura, do entretenimento e da informa-
companhias privadas desejosas de as- o. Muito provavelmente teremos uma in-
segurar os copyrights, at tipos de ternet corporativa, industrial, ainda maior e
conservadores dos valores familiares mais intensa, convivendo com uma internet
tentando proteger a moral social pblica e privada, em combinaes as mais
(Buchstein, 1997, p. 252). variadas, com efeitos polticos ainda a se-
rem determinados. Provavelmente, a con-
Na verdade, o que est em crise uma traposio ntida entre a internet livre e a
concepo unidimensional da internet, que servio da liberdade e dos interesses pbli-
nela divisava apenas um instrumento para o cos e particulares, de um lado, e os velhos
progresso e para a democracia. Aparente- meios de massa controladores e a servio
mente, tambm aqui o que pode ser usado dos interesses de mercado, do outro, per-
para o bem pode igualmente o ser emprega- der rapidamente sentido, devendo ser
do para o mal. E a internet, seus aparatos, substituda por uma tipologia mais com-
sistemas e agentes tanto podem servir de- plexa e flexvel.
mocracia quanto ao seu contrrio. Ademais, h um segundo argumento
que no nos leva muito longe na avaliao
da potencialidade democrtica da socieda-
5 Para concluir de contempornea. O surgimento da inter-
net no seu formato Web acontece quase
O que dizer de tudo isso? Recursos tecno- contemporaneamente ao estabelecimento
lgicos no podem frustrar nem realizar de uma inflexo extremamente desencanta-

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da e crtica sobre as possibilidades demo- Como corretamente apontou Peter
crticas dos meios de massa. Talvez por Dahlgren, a questo hoje no tanto como
isso mesmo ela tenha parecido naquele a internet vai mudar a vida poltica, mas,
momento como o modelo das nossas espe- sobretudo, o que pode motivar mais pesso-
ranas democrticas. Estabeleceu-se uma as a ver-se como cidados de uma demo-
simetria com o sinal invertido: quanto mais cracia, a envolver-se na poltica e para
intensamente alguns falavam contra os aqueles que tm acesso a empregar as
meios de massa j estabelecidos tanto mais possibilidades que a rede ainda oferece.
intensamente alguns falavam em favor do Algumas respostas devero ser encontra-
novo meio emergente. E facilmente os dis- das na rede mesma, mas a maioria reside
cursos entregaram-se a hiprboles nos dois nas nossas circunstncias sociais (2001, p.
sentidos, para falar mal da televiso e dos 53). preciso, ento, que se saia o mais ra-
jornais de massa, de um lado, e para falar pidamente possvel da retrica do diagns-
bem da internet e seus dispositivos, do ou- tico (positivo ou negativo) para uma pers-
tro. Os discursos, de algum modo, devem pectiva de responsabilidade e tarefa .
ter-se contaminado reciprocamente. Quinze
anos depois, talvez se possa admitir o exa-
gero retrico num discurso quanto noutro. Notas
De forma que nem a internet poderia
assegurar, a prescindir da cultura e do sis- 1 H uma literatura sobre comunicao e poltica bastante
tema polticos, tudo aquilo que dela se volumosa com forte nfase na demonstrao da deficin-
queria esperar em termos de incremento da cia circunstancial e estrutural da comunicao de massa
participao democrtica, nem os meios de no que tange qualificao da cidadania, dentre as
massa significam apenas indigncia e mis- quais destacam-se Patterson, 1994; Blumler e Gurevitch,
ria democrtica. Em ambos os casos, nada 1995; Entman, 1989; Yengar e Kinder, 1987; Postman,
definitivo e se d automaticamente. Na ver- 1985; Jamieson, 1992 e Fallows, 1997.
dade, o verdadeiro provavelmente o con-
trrio disso: de um lado preciso mano- 2 Stephen Coleman (1999: p. 17) ilustra, a meu ver, ade-
brar socialmente a internet para que as suas quadamente esta situao: The factor which determi-
possibilidades se transformem em oportu- nes whether ICTs serve as democratizing force is the
nidades democrticas3, de outro lado, h political culture in which they develop. Clearly, a public
ainda espao para manobra no que tange which opted (by autonomous choice rather than market
ao rdio, jornais e televiso no sentido de imposition) to use the vast expansion of digital
que eles cumpram um importante papel television channels to become more intimately involved
para uma democracia centrada na cidada- in game shows and tele-shopping rather than empower-
nia ativa. Seria estpido imaginar que a es- ing themselves in relation to government would be either
fera civil pudesse prescindir, na sua tentati- complacently indifferent or happy with the delivery of
va de aumentar a sua capacidade de influ- government or both. There is no reason to force people to
enciar a deciso poltica, do emprego dos be informed, as long as they are sufficiently informed to
meios de comunicao de massa - que ain- know what theyre missing.
da controlam a esfera de visibilidade p-
blica da poltica - supondo que a internet 3 Neste sentido, estou disposto a concordar com Kirsi
sozinha teria a capacidade de lhe devolver Kallio e Jyrki Kknen quando falam que o problema
as oportunidades de participao poltica aqui de estrutura e de interveno no nvel estrutural
de que necessita. Tanto a internet quanto os (2003, p. 3): To our understanding the problem could
meios tradicionais de massa devem ser ex- be that both politics and democracy do not anymore
plorados, isso sim, no sentido de que se do- have a real meaning in current political structures and
brem ao interesse pblico. Como isso pode therefore people are loosing their interest in politics. In
ser feito, entretanto, j uma outra histria. case this is a justified conclusion e-democracy fails to

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