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PLATON Y EL MUNDO DE LAS IDEAS

Biografa

Platn, que realmente se llamaba Aristocles, y cuyo seudnimo Platn significa el de espalda ancha -debido a que en su
juventud haba sido atleta-, era hijo de una familia que perteneca a la aristocracia ateniense, concretamente a la familia
denominada Glaucn. Su nacimiento habra ocurrido el 7 del mes de Thargelin (Mayo) en el 428-427 a.C.1 Su padre se
llamaba Aristn, descendiente de Codro, ltimo Rey de Atenas, y su madre Perictione, descendiente del legislador Soln y
prima de Critias. Durante su juventud luch como soldado en las guerras del Peloponeso, en las cuales Atenas sali derrotada,
y el poder y la economa que ostentaba sobre el mundo griego cay en las manos de Esparta; as vivi las consecuencias de
dicha guerra. A los 21 aos pas a formar parte del crculo de Scrates, el cual produjo un gran cambio en sus orientaciones
filosficas. Tras la muerte de Scrates en el 399 a. C., Platn se refugi en Megara durante un breve espacio de tiempo, donde
comenz a escribir sus dilogos filosficos (si es que no haba compuesto antes alguno, cosa no fcil de conocer con
precisin).

Sus conocimientos y habilidades eran tales que los griegos lo consideraban como hijo de Apolo y decan que en su infancia las
abejas haban anidado en sus labios como profeca de las palabras melosas que salan de ellos.[cita requerida]

Platn fue discpulo de Scrates en su juventud y de acuerdo a sus propias palabras, estuvo presente durante su juicio (segn
se puede leer en la Apologa), pero no en su ejecucin (por lo que se dice al inicio del Fedn). El trato que Atenas dio a
Scrates afect profundamente a Platn y muchos de sus primeros trabajos registran la memoria de su maestro. Se dice que
muchos de sus escritos sobre la tica estaban dirigidos a evitar que injusticias como la sufrida por Scrates volvieran a ocurrir.
Despus de la muerte de Scrates, Platn viaj a Megara, Tarento (Italia), Siracusa (Sicilia), y segn algunos, tambin a Cirene
(Egipto).

En el 396 a. C. emprendi un viaje de diez aos por Egipto y diferentes lugares, de frica e Italia. En Cirene conoci a Arstipo
y al matemtico Teodoro de Cirene. En Magna Grecia se hizo amigo de Arquitas de Tarento y conoci las ideas de los
seguidores de Parmnides de Elea.

En el 388 a. C. viaj a Sicilia, a la poderosa ciudad de Siracusa, donde quiso influir en la poltica de Dionisio I y aprendi mucho
de las formas de gobierno que plasmara despus en La Repblica (en griego politeia que significa ciudadana o forma de
gobierno). Sus manifestaciones polticas, que en algunos casos eran irreverentes con la clase dominante, lo llevaron a prisin.
De regreso a Grecia, su barco se detiene en Egina, que estaba en guerra contra Atenas, en donde l es vendido como esclavo,
sin embargo Annceris de Cirene reconoci a Platn en la venta de esclavos y lo compr para devolverle la libertad. Volvi
incluso en dos ocasiones ms a Siracusa (los aos 367-365 y 361), con el deseo de influir sobre Dionisio II (hijo de Dionisio I)
en el modo de gobierno, y con la ayuda de un amigo siracusano llamado Dion.

En el 387 a. C., tras recobrar su libertad, Platn compr una finca en las afueras de Atenas, donde fund un centro
especializado en la actividad filosfica y cultural, al cual llam Academia. El nombre procede de que en dicha finca exista un
templo dedicado al antiguo hroe llamado Academo y dicha academia funcion ininterrumpidamente hasta el ao 86 a.C.
(cuando fue destruida por los romanos). Sucesivamente, fue fundada una escuela filosfica de cariz neoplatnico que durara
hasta su cierre definitivo por parte de Justiniano I en el 529 dc, pues vea en esta una amenaza para la propagacin del
cristianismo.2 Muchos filsofos e intelectuales estudiaron en esta academia, incluyendo a Aristteles, que all estuvo durante
20 aos (367-347 a.C.).

Platn tambin recibi influencias de otros filsofos, como Pitgoras, cuyas nociones de armona numrica y geomatemticas
se hacen eco en la nocin de Platn sobre las Formas; tambin Anaxgoras, quien ense a Scrates y que afirmaba que la
inteligencia o la razn penetra o llena todo; y Parmnides, que arga acerca de la unidad de todas las cosas y quien influy
sobre el concepto de Platn acerca del alma.

Platn muri en el 347 a. C., a los 80/81 aos de edad, dedicndose en sus ltimos aos de vida a impartir enseanzas en la
academia de su ciudad natal.

Teora de las Ideas

La teora de las Ideas es la parte bsica de la filosofa platnica. En lo fundamental consiste en defender la existencia de lo
absoluto (las Ideas o Formas), frente al que se sita el mundo corpreo, mortal y relativo.

A diferencia del pensamiento cristiano (que tambin acepta lo absoluto identificndolo con Dios) el absoluto al que se
refiere Platn no tiene carcter personal. Platn consider que la realidad se divide en dos grandes gneros: el Mundo
Sensible (tambin emplea con frecuencia la expresin mundo visible) y el Mundo Inteligible o Mundo de las Ideas. Lo absoluto
al que l se refiere es precisamente este ltimo mbito de realidad. El Mundo Sensible es el conjunto de entidades que se
ofrecen a los sentidos, realidades particulares, cambiantes, mltiples, que nacen, duran y mueren y se captan con los sentidos.
El Mundo Inteligible o Mundo de las Ideas est poblado por entidades absolutas, universales, independientes, eternas,
inmutables; entidades que estn ms all del tiempo y del espacio, y que se conocen mediante la parte ms excelente del
alma, la racional. En este segundo mbito la realidad ms valiosa la constituye la Idea del Bien (que para muchos autores
Platn identifica con Dios).
La tarea de la filosofa consiste en ascender desde el Mundo Sensible al Mundo de las Ideas y en ste contemplar la Idea
de Bien (por eso Platn define la filosofa como una ascensin al ser). Esta teora es fundamentalmente una teora ontolgica
pero tiene claras repercusiones en otros mbitos como la antropologa, la teora del conocimiento, la tica y la poltica.

Aunque algunos autores sealan la influencia de elementos religiosos como los pitagricos o la motivacin poltica para
explicar porqu Platn postul dicha teora, no hay que olvidar que la motivacin ms importante es de carcter filosfico y
tiene que ver con, al menos, los siguientes argumentos:

I. La crtica al conocimiento sensible y al relativismo elaborada por Platn en el dilogo Teetetos .

En el este dilogo muestra que el conocimiento no puede referirse a lo que se ofrece a los sentidos o cosas sensibles pues
dichas cosas conducen al relativismo y el relativismo al absurdo; por ello es preciso suponer que el conocimiento estricto o
absoluto necesita referirse a entidades absolutas a las que llamar Ideas; en muchas ocasiones Platn dice que la nica
alternativa al relativismo es su Teora de las Ideas.

II. El uso del lenguaje y el problema de la referencia de los trminos universales.

Segn Platn, trminos universales como los nombres comunes (mesa, casa...), los adjetivos (bueno, bello...) o los
sustantivos abstractos (virtud, belleza, bien...) no se refieren directamente a las cosas individuales que se ofrecen a los
sentidos (esta mesa concreta, este hombre concreto, este cuadro bello concreto...) sino a entidades universales como la
Belleza, el Bien, el Hombre... Estas entidades o Formas son lo que tradicionalmente se denominan esencias de las cosas pero,
desde su punto de vista, separadas de las cosas individuales, las cuales participan o imitan a dichas Formas (la mesa concreta
es mesa porque de algn modo participa de la Idea de Mesa...); Aristteles llamar a esta prueba argumento del uno sobre
muchos.

III. La posibilidad del conocimiento cientfico.

En el dilogo Crtilo Platn parte de la existencia del conocimiento para demostrar la existencia de objetos no sensibles e
inmutables. Aristteles llamar ms tarde argumento desde las ciencias a esta demostracin y se puede resumir del siguiente
modo:

A. las cosas sensibles estn en continuo cambio;


B. la ciencia no puede hacerse de lo que est en continuo cambio;
C. luego la ciencia no se puede referir a las cosas sensibles sino a entidades que no cambian (entidades que Platn llamar
Ideas o Formas).

Brevemente, Platn consider que el conocimiento absoluto (como el que de hecho poseemos en las matemticas) slo se
puede alcanzar si existen entidades absolutas, y stas son las Ideas.

IMPLICACIONES DE LA TEORA DE LAS IDEAS

ENONTOL ENANTROPO EN TEORA ENESTTI


ENTICA ENPOLTICA
OGA LOGA DELCONOCIMIENTO CA

dualis reivindic reivindicac ertica


dualismo acin del intelectual in de la figura
mo o dialctica
antropolgico conocimiento ismo moral del rey-filsofo
ontolgico del amor
absoluto y y
critica radical autoritarismoilus
alrelativismo trado

conocimie belleza
nto bien moral; absoluta;aspir
Mundo justiciapolti
alma estricto;aspiraci aspiracinal Bien acin a la
de lasIdeas ca
n a la Verdad absoluto Belleza
absoluta absoluta

belleza
Mundo meraopini
cuerpo malmoral injusticia imperfecta
Sensible n
yrelativa

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