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Algebra - Cotidiana y Extraordinaria

Objetivo(s) de Aprendizaje
Definir lgebra y distinguirla de la aritmtica.
Comprender los smbolos algebraicos.

Introduccin

El algebra se utiliza para entender mejor el mundo que nos rodea. En tiempos antiguos, la gente comenz a
desarrollar herramientas matemticas poderosas para describir eventos y actividades importantes. Los
egipcios aprendieron a predecir la poca del ao en la que el ro Nilo se desbordara, al hacer mediciones
cuidadosas de las estrellas en el cielo.

Los Chinos inventaron las matemticas financieras para determinar cmo comerciar los bienes
equitativamente y a los Babilonios se les ocurri un mtodo para resolver ecuaciones muy complejas que les
permitieron decidir cunta tierra asignar a los diferentes agricultores.

En nuestro mundo moderno, las matemticas son igual de importantes. Por ejemplo, comprender la pendiente
nos ayuda a disear todo, desde estadios de futbol, parques para patinar y hasta rampas para discapacitados.
Nos enva a la luna y nos trae de regreso, hace funcionar nuestras computadoras y nuestros autos, nos dice
cundo va a llover y qu tan temprano levantarnos para llegar a tiempo a la escuela. Detrs de lo cotidiano y
lo extraordinario, hay lgebra.

Aritmtica vs. lgebra

Entonces, Qu es exactamente el lgebra? Un libro de texto dira algo como "El lgebra es una rama de las
matemticas que trata con las operaciones sobre conjuntos de nmeros y las relaciones entre ellos". De
acuerdo, pero qu significa realmente eso? Comparemos el lgebra con la aritmtica, el tipo de matemticas
que ya comprendemos.

Con frecuencia, podemos utilizar simples nmeros para describir cosas. Un par de manzanas pueden ser
representadas matemticamente con el nmero 2. Tambin podemos describir acciones matemticamente. Si
partimos una manzana en seis piezas y luego ponemos una en un plato, puedo describir el proceso como 6
1.

Llamamos aritmtica a este tipo de matemticas, las que usan slo nmeros y nada ms que eso para
representar valores. Es una gran herramienta para descifrar algunas cosas. Pero en ocasiones toma
demasiado tiempo o simplemente no puede llegar a las respuestas que necesitamos. Muchas veces tenemos
mucha informacin compleja por considerar, o no sabemos el valor exacto que describe una situacin o
accin. Es ah cuando entra en juego el lgebra.

Recuerdas aquellas 2 manzanas? Digamos que en lugar de hacer un pastel, decido utilizarlas para iniciar
una huerta en el patio trasero. Cmo podra describir el nmero de rboles que crecen? No s cuntas
semillas hay, ni cuntas brotarn. Podra esperar un ao y luego ir a contar los troncos. O podra escribir una
descripcin matemtica ahora: Si s es el nmero de semillas en las manzanas, y la tasa promedio de
germinacin para las manzanas es del 50%, entonces puedo esperar que crezcan 0.5 rboles de manzanas:

Nmero de rboles = nmero de semillas multiplicado por el porcentaje de semillas que brotarn

a = s 50%

a = 0.5s

Tengo mi respuesta, y ni siquiera tuve que ensuciarme las manos.


En matemticas, a las cantidades que no conocemos, como s y a las llamamos variables. Una variable es
una letra o un smbolo que representa una cantidad desconocida que puede variar. Las letras latinas como x,
y o z son comnmente usadas como variables, como los son tambin las letras griegas como , and . Pero
puede ser cualquier letra.

La rama de las matemticas que involucra variables as como nmeros se llama lgebra.

Reglas del lgebra

El lgebra tambin tiene reglas, convenciones y procedimientos. No todos los matemticos, profesores de
matemticas o libros de matemticas escriben los smbolos para las variables y operaciones exactamente de
la misma manera. Incluso en matemticas, que pueden parecer tan rgidas, las diferentes personas se
expresan de diferentes maneras y hay lugar para la individualidad. En este curso, tenemos tambin nuestra
propia manera de describir la actividad algebraica. Revisa estas convenciones y sabrs exactamente a lo que
nos referimos de aqu en adelante:

Smbolo Descripcin
Matemtico
+ signo ms
signo menos
signo multiplicacin
x signo multiplicacin
en notacin
cientfica
signo divisin

(ambos signos de
divisin sern
empleados en este
curso)
= igual
diferente de
casi igual
> mayor que
mayor o igual que
< menor que
menor o igual que
| | valor absoluto

raz

Resumen

El lgebra es un tipo de matemticas muy poderosa y muy prctica. Debido a que incluye variables, smbolos
que representan valores desconocidos, el lgebra nos permite describir y pensar no slo acerca de lo que
conocemos, sino tambin de lo que queremos averiguar.
Ms que simplemente un conjunto de reglas a seguir, el lgebra es una forma abstracta de pensar. Conforme
lo aprendas, estars utilizando nmeros y smbolos para representar cosas en el mundo real, manipulando
esos nmeros y smbolos y luego aplicando tus respuestas de regreso en el mundo real. Esta clase de
pensamiento, en realidad abre nuevos caminos en tu cerebro, que harn ms fcil la solucin de todo tipo de
problemas, incluso aquellos que no tienen que ver con los nmeros.