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La hominizacin

El proceso de hominizacin La evolucin hacia el Homo sapiens


El ser humano alcanz sus rasgos fsicos y psquicos Hace unos 500 mil aos aparecieron los primeros an-
actuales tras un proceso de adaptacin constante que tecesores inmediatos al Homo sapiens. Por un lado, el
dur millones de aos. A travs de este proceso, llama- Homo heidelbergensis, especie conformada por indi-
do hominizacin, un ser emparentado con los primates viduos de gran estatura (1,75 cm a 1,80 cm en prome-
lleg a evolucionar hasta el hombre moderno dio) y una capacidad craneana cercana a la del hombre
En un primer momento, los hominoides sufrieron cam- actual. Es posible que fuera la primera especie en de-
bios fundamentales como la marcha bpeda y la postu- sarrollar formas de cohesin social.
ra erguida, lo que les permiti caminar con las manos Posteriormente, hace alrededor de 300 mil aos, apa-
libres y favoreci el desarrollo del pulgar oponible. Es- reci el Homo neanderthalensis o neandertal, homnido
tos cambios fsicos incidieron en el paso de hominoides ms robusto que el Homo erectus y de facciones ms
a homnidos, especies muy semejantes al ser huma- toscas. Su cuerpo estaba adaptado al medio glaciar:
no actual. Estos homnidos desarrollaron la capacidad sus fosas nasales eran grandes para calentar el aire
de fabricar objetos y herramientas, es decir, de crear helado al respirar y sus piernas eran cortas para evitar
elementos que no encontraban en la naturaleza. Esto una mayor supercie corporal por donde se escape el
signic el nacimiento de la cultura. calor. Adems, era un hbil cazador. Los neandertales
fueron la primera especie en enterrar a los muertos con
Del Australopithecus al Homo erectus utensilios y alimentos, lo que indica que crean en la
vida despus de la muerte, una evidencia de las prime-
Los Australopithecus son el grupo de homnidos ms ras ideas religiosas.
remoto que se conoce hasta la fecha. Los restos fsi-
Finalmente, hace unos 150 mil aos, aparecieron los
les hallados en frica tienen una antigedad de tres a
primeros Homo sapiens sapiens, la ltima especie de
cuatro millones de aos. Los primeros Australopithecus
la evolucin y a la cual pertenecemos nosotros. Los
descendieron de los rboles para colonizar las prade-
primeros restos fsiles fueron encontrados en la
ras. Caminaban sobre sus dos extremidades inferiores,
provincia de Cro-Magnon (Francia).
aunque mantenan la habilidad de trepar a los rboles.
Se alimentaban de vegetales que recolectaban o de al- El Homo sapiens sapiens tena similar capacidad cra-
gunos animales que cazaban o encontraban muertos. neana que los neandertales, aunque era ms alto y
Podan utilizar piedras o huesos, pero no saban fabri- ms ligero para la caza. Logr perfeccionar el tallado de
car herramientas. piedra y hueso, mejorando sus utensilios domsticos y
de caza. Pintaba escenas de caza en las paredes de
Hace unos dos millones de aos apareci en la sabana
las cuevas, con el n evidentemente ritual de favo-
africana el Homo habilis. Se diferenciaba fsicamente
recer al clan en esa actividad. El Homo sapiens sapiens
del Australopithecus por tener una frente ms ancha, los
apareci poco antes del n de la ltima glaciacin, por
dientes menos fuertes, una constitucin fsica ms d-
lo que estuvo mejor adaptado al clima del Holoceno
bil y una mayor capacidad craneana. Viva en ncleos
gracias a ello y a su mejor tecnologa y organizacin
familiares y se estableca en campamentos. Era capaz
pudo competir y superar a los neandertales, a quie-
de fabricar algunas herramientas de piedra.
nes arrebat sus terrenos de caza y luego diezm. La
Hace aproximadamente un milln de aos apareci el desaparicin del neandertal dej el terreno libre para la
Homo erectus, cuyos fsiles hallados en frica, Asia expansin del Homo sapiens sapiens por todos los
y Europa indican su amplia distribucin geogrca. continentes.
En comparacin con su antecesor, su capacidad cra-
neana era mucho mayor, su complexin ms robusta
y caminaba completamente erguido. Los Homo erectus Interpreto... un documento
fabricaban una mayor variedad de herramientas, como
1. Compara al Australopithecus, al Homo habilis y al Homo
el hacha de mano, y utilizaban pieles de animales para
erectus e identica el avance de cada especie en el
protegerse del fro. El avance fundamental del Homo
proceso de hominizacin.
erectus fue la domesticacin del fuego, logro que le
permiti mejorar su calidad de vida y adaptarse a nue- 2. Explica con tus propias palabras
vos hbitats. Gracias al fuego pudieron cocinar sus ali- Por qu se dice que los neandertales representan
mentos, proporcionarse calor, establecer campamentos el primer desarrollo del pensamiento religioso?
de caza, colonizar zonas de bajas temperaturas y alejar Por qu el Homo sapiens sapiens se impuso como
a los depredadores. la nica especie humana dominante en el mundo?
El proceso de hominizacin Ventajas de la especie humana
Gran desarrollo cerebral, que le permite realizar constantes
inventos para adaptarse al medio.
Andar bpedo, que le permite divisar peligros y le deja las
manos libres.
Dedo pulgar oponible, que le permite asir objetos y realizar
trabajos de gran minuciosidad, como la elaboracin de he-
rramientas y la escritura.
Desarrollo de lenguaje simblico, que le permite transmitir
Homo sapiens sapiens de manera amplia la experiencia de una generacin a otra.
- Capacidad craneana: 1600 cm3
- Estatura: 1,61 m - 1,75 m
Larga infancia, que le permite un mayor aprendizaje.
- Antigedad: 100 000 aos -
actualidad

Homo neanderthalensis
- Capacidad craneana: 1500-1600 cm3
- Estatura: 1,56 m - 1,65 m
- Antigedad: 150 000 - 300 000 aos
- Sitios clave: Uzbekistn, Croacia, Francia,
Alemania, Israel, Irak

Homo erectus
- Capacidad craneana: 800-1200 cm3
- Estatura: 1,60 m - 1,80 m
- Antigedad: 800 000 aos Reproduccin de una
- Sitios clave: Kenia, Indonesia, Georgia
variedad de Homo
sapiens sapiens
Homo habilis el hombre de
- Capacidad craneana: 670-700 cm3 Cro-Magnon,
- Estatura: 1,18 m - 1,57 m en el Museo de
- Antigedad: 1,9 - 1,8 millones de aos Ciencias Naturales
- Sitios clave: Kenia, Tanzania
de Nueva York.

Las glaciaciones en el periodo Cuaternario


Interpreto... un documento
En los ltimos dos millones de aos han ocurrido drsticos
cambios climticos en el planeta. Durante el periodo Cuaterna-
rio se produjeron cuatro glaciaciones, fenmeno que origina el
descenso general de la temperatura del planeta, el desplaza- 1. Lee los textos. Luego, responde en tu cuaderno.
miento de los glaciares polares con direccin a los trpicos y el
De qu manera las glaciaciones determina-
deslizamiento de los hielos de las montaas hacia zonas ms
bajas como los valles. Entre cada glaciacin hubo tambin pe- ron la conducta del hombre primitivo?
riodos interglaciares en los que el clima se haca templado y los Cmo aprovech la especie humana las ven-
hielos retrocedan a las zonas polares y cumbres de las monta- tajas que tena? Justica tu respuesta.
as. Los cambios climticos obligaban a los animales a migrar
y a los seres humanos a ir detrs de ellos para cazarlos. 2. Completa el siguiente cuadro:
Australo- Homo Homo
Crculo Polar rtico pithecus erectus sapiens
EUROPA
ASIA
Periodo
AMRICA
DEL NORTE
Trpico de Cncer
Rasgos
FRICA fsicos
Ecuador Logros
OCANO
PAC F I C O
AMRICA
DEL SUR
OCANO alcanzados
Trpico de Capricornio NDICO OCEANA

OCANO
AT L NT I C O

3. Elabora una breve composicin sobre la forma


Mxima expansin de los casquetes de hielo durante la ltima en que el ser humano se adapta fsica y cultural-
glaciacin. mente al mundo en la actualidad.