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Date de cration : 8 septembre 2009

Le Devoir
IDES, vendredi, 4 septembre 2009, p. a9

Recherche mdicale: la belle affaire!

Marc-Andr Gagnon

Le New York Times et la revue PLoS Ainsi, des documents internes de prescrire les antidpresseurs de
Medicine dvoilaient plus tt ce mois- Pfizer obtenus par le chercheur David manire systmatique.
ci comment tout un systme de Healy ont permis de rvler qu'entre
Fausse revue mdicale
ghostwriting avait t mis en place 1998 et 2000, pas moins de 85 articles
par la compagnie Wyeth dans le but scientifiques sur la sertraline Pour orienter la recherche en faveur
de promouvoir l'hormonothrapie (l'antidpresseur Zoloft) avaient t de son antidpresseur Paxil, on
pour les femmes mnopauses. Le rdigs l'initiative directe de Pfizer. apprenait la semaine dernire que
ghostwriting (utilisation d'auteurs Durant cette priode, l'ensemble de la GlaxoSmithKline avait organis une
fantmes) consiste, pour une firme, littrature scientifique comptait campagne secrte pour publier des
produire une tude favorable ses seulement 211 articles sur cette tudes favorables au produit. La
intrts puis la faire signer par un molcule. Pfizer avait ainsi produit campagne de ghostwriting avait t
expert reconnu afin qu'elle soit une masse critique d'articles nomme, non sans humour, Case
publie comme si elle avait t favorables au mdicament, ce qui lui a Study Publication for Peer-Review,
produite de manire indpendante. permis de noyer les tudes critiques. ou CASPPER, en rfrence au clbre
friendly ghost. Pour promouvoir
La communaut scientifique En janvier 2008, on apprenait que
son tristement clbre Vioxx, Merck
qubcoise a t indigne d'apprendre l'industrie avait systmatiquement
avait aussi mont une campagne de
qu'une chercheuse reconnue de omis de publier les tudes
ghostwriting, omettant de mentionner
McGill, Barbara Sherwin, avait sign dfavorables sur la nouvelle
la mort de certains cobayes durant les
une de ces tudes favorables gnration d'antidpresseurs, y
essais cliniques.
l'hormonothrapie et produites par compris sur le Zoloft. Sur 74 essais
Wyeth. Le geste est videmment cliniques consacrs aux Au cours des audiences d'un recours
condamnable, mais il faut le savoir: il antidpresseurs, 38 taient favorables collectif contre le Vioxx en Australie,
est devenu d'une banalit au mdicament, tandis que 36 on apprenait en mai que Merck avait
dconcertante dans le monde de la considraient le mdicament douteux aussi mis sur pied une fausse revue
recherche mdicale. ou inutile. Nanmoins, 94 % des mdicale, l'Australasian Journal of
tudes favorables avaient t publies, Joint and Bone Medicine, publie par
Articles rdigs
15 % des tudes dfavorables avaient l'diteur scientifique Elsevier, laissant
Quatorze grandes firmes t publies dans un langage laissant croire que les articles publis taient
pharmaceutiques se partagent les deux croire que les rsultats taient revus par les pairs.
tiers d'un march mondial de 850 favorables, et peine 8 % des tudes
Ces pratiques sont omniprsentes et
milliards de dollars et dpensent dfavorables avaient t publies
corrompent la recherche mdicale.
normalement deux fois plus en telles quelles.
Pire: une firme qui refuserait de jouer
promotion qu'en recherche. Le
En lisant les tudes disponibles, un le jeu par souci thique perdrait
problme s'aggrave lorsqu'on constate
mdecin ne peut qu'avoir une opinion rapidement ses parts de march. Les
que la recherche scientifique est
subjective des bienfaits de la nouvelle profits pharmaceutiques ne reposent
organise comme des campagnes
gnration de mdicaments, ce qui pas sur l'innovation thrapeutique
promotionnelles visant produire des
explique la grande facilit avec amliorant la sant des patients, mais
arguments de vente pour les produits.
laquelle les mdecins en sont venus plutt sur la capacit de modeler le

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Date de cration : 8 septembre 2009

savoir mdical pour se crer des ne peut trouver que si l'on obtient les communaut scientifique et
niches de march. Le professeur moyens de les chercher. deviennent incapables d'obtenir des
Sherwin soutient qu'elle n'a pas t fonds pour poursuivre leurs
Maintenant, supposons qu'un
paye par la firme qui a produit recherches. Ce fut le cas du Dr
chercheur produise des tudes et des
l'tude de Wyeth, et que l'tude Olivieri, de l'Universit de Toronto,
interprtations scientifiquement
publie tait scientifiquement correcte qui avait publi les rsultats
correctes, mais prsentes d'une
et ne contenait aucun mensonge. Fort dfavorables pour un mdicament
manire sympathique aux intrts des
bien; mais l n'est pas la question. d'Apotex, grand donateur pour cette
firmes. Obtenant, sur la base de cette
universit. Le Dr David Healy, quant
Rsultats sympathie, plus de fonds de
lui, a perdu le poste qu'il avait
recherche, il jouira en consquence
Il faut comprendre comment se obtenu l'Universit de Toronto la
d'un plus grand prestige et aura une
construit le savoir mdical. Supposons suite d'une confrence trop critique
voix plus importante dans la
que dix recherches portant sur la sur le Prozac. Le fabricant du
communaut scientifique. Un plus
mme molcule soient toutes menes mdicament, Eli Lilly, tait aussi
grand financement lui apportera aussi
selon des protocoles de recherche partenaire de l'universit.
une plus grande reconnaissance de son
approuvs. Les rsultats divergeraient
universit et plus de tribunes lui En fait, le problme est peut-tre l:
selon que l'on mettrait l'accent sur
seront ouvertes, ce qui fera de lui un tant que les firmes tiendront les
certains lments ou sur d'autres.
expert plus influent. cordons de la bourse de la recherche
Supposons que sept de ces recherches
mdicale et acadmique, le savoir
obtiennent des rsultats dfavorables, Savoir mdical
mdical se construira de manire
et trois des rsultats favorables. Le
Que se passe-t-il toutefois si un slective, comme un argument de
savoir mdical devrait se construire
chercheur interprte (aussi vente, et non pas comme un savoir
en tant que synthse de ces dix
correctement) les rsultats de manire critique visant amliorer la sant et
recherches.
plus critique et soutient qu'un produit le bien public. Et tant que les
Toutefois, par des ententes de est peu efficace ou encore dangereux, universits, chroniquement sous-
partenariat avec les universits, les comme l'ont fait plusieurs avant le finances, encourageront de tels
firmes sont parties prenantes de la scandale du Vioxx? Dans des partenariats avec des firmes
recherche et dirigent leurs fonds vers courriels internes de la firme Merck, subventionnaires, la porte restera
les recherches dont les rsultats sont divulgus en cour, on constate que la grande ouverte pour la poursuite de la
les plus susceptibles de leur tre firme avait dress une liste noire de corruption de la recherche
favorables, empchant mme parfois chercheurs voyous: Discredit, scientifique.
la divulgation des rsultats Neutralize, Destroy!, explique l'un
Marc-Andr Gagnon : Chercheur
dfavorables. C'est l une des raisons des courriels.
postdoctoral pour le Centre des
fondamentales qui expliquent qu'il y
Les chercheurs critiques, ou pas assez politiques en proprit intellectuelle
ait si peu de littrature portant sur les
complaisants envers l'industrie, sont de l'Universit McGill
dangers lis aux effets secondaires
souvent marginaliss dans la
des mdicaments, des dangers que l'on

2009 Le Devoir ; CEDROM-SNi inc.


news20090904LE265495 - Date d'mission : 2009-09-08
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