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Contra

la postmodernidad entabla una polmica con las principales


contribuciones polticas, sociolgicas y filosficas de los ltimos tiempos.
Comparecen ante el tribunal pensadores como Zygmunt Bauman, Anthony
Giddens, Agnes Hller, Toni Negri, Simon Critchley, Gianni Vattimo, Eloy
Fernndez Porta y Jean-Franois Lyotard, entre otros. Se discuten las
falacias de la economa neoclsica, el fetichismo de la alteridad radical y la
retrica de la diferencia. A esto se aade una ardua polmica con aquella
forma de filosofa obsesionada con el suicidio de la razn, la muerte de la
metafsica y la superacin de la Modernidad. Tambin se debate sobre la
crisis del proyecto europeo y sobre movimientos sociales recientes como el
15-M o la primavera rabe.
La tesis principal del libro afirma que la postmodernidad hace tiempo que
lleg a su fin, sus categoras no son aplicables a un tiempo como el nuestro,
marcado por una grave crisis econmica, ecolgica y social. Asistimos al
regreso de la lucha de clases, la geopoltica, las estrategias neocoloniales, el
populismo y el fundamentalismo tnico, cultural y religioso. En este contexto
de grandes transformaciones, la apuesta normativa del postmodernismo
resulta intelectualmente muy pobre y polticamente intil. El afn por las
cuestiones culturales e identitarias lleva a que muchos de sus autores
olviden deliberadamente el anlisis econmico del sistema. Por este motivo,
el postmodernismo resulta ser, en la mayor parte de los casos, una rplica
exacta de la ideologa neoliberal.
Castro se enfrenta a autnticas fobias, las de todos nosotros como
ciudadanos, y por ello Contra la posmodernidad es un libro desagradable y
hostil, necesario y urgente.
ANTONIO J. RODRGUEZ
El libro est escrito de manera anti-posmoderna: directo, claro y preciso,
lejos del barroquismo y farragosidad tan habitual en muchos de los
estudiosos de la materia. Nos transmite entre otros cmo paradjicamente el
metarrelato neoliberal ha colonizado nuestras vidas apelando a los derechos
democrticos.
PACO BARRAGAN, Artishock.cl

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Ernesto Castro Crdoba

Contra la posmodernidad
ePub r1.0
Primo 01.04.2017

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Ttulo original: Contra la posmodernidad
Ernesto Castro Crdoba, 2011

Editor digital: Primo


ePub base r1.2

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A mi madre, por insaciable

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De pronto, me fue indiferente ser moderno.
ROLAND BARTHES

Hay un acuerdo tcito en definir la hiptesis histrica de la postmodernidad a partir


de la brecha existente entre el individuo postmoderno (consumista, individualista, de
identidad mudable, no fijado geogrficamente) y los universales modernos (la moral
burguesa de la autocontencin y el trabajo, los ideales emancipatorios de la
Ilustracin, las identidades nacionales y el Estado moderno). En la postmodernidad
falta el esquema general de implicacin entre los dos trminos, de ah el paulatino
debilitamiento de los dispositivos de legitimacin, los ideales regulativos y la trama
categorial de la modernidad, cuya sombra sigue presente en un nivel microlgico a
pesar de haber perdido su vigencia desde una perspectiva global. La ventaja
normativa que extrae el postmodernismo de esta situacin de crisis e incertidumbre
consiste en no dar un paso atrs en el crepsculo de los dolos, mantenerse en la
brecha. Una brecha que sigue aumentando gracias a la concurrencia de factores como
los mass media (la aparicin de la sociedad del espectculo diluye la barrera entre
realidad y ficcin), el fin de la poltica de bloques (con el consiguiente debilitamiento
de las identidades nacionales y, en general, del control que ostentan los estados sobre
la cosmovisin de sus ciudadanos) y la creacin del mercado global (el capitalismo
victorioso coloniza el globo sin apenas resistencias, poderosos oponentes, ni
alternativas viables). La postmodernidad es la transcripcin cultural, poltica y
filosfica de un capitalismo sin fronteras que, adems de meterle la mano en el
bolsillo, ha inscrito sus ideas en el imaginario de la gente.
Entre finales de la dcada de 1970 y mediados de los aos noventa en los pases
desarrollados asistimos a lo que se conoce como la reaccin conservadora, una poca
de bonanza econmica caracterizada tanto por la desregulacin de los mercados y el
triunfo de la ideologa neoliberal como por el descrdito y posterior derrumbe del
socialismo real. De modo paralelo, en el mbito cultural se produce una
neutralizacin del proyecto vanguardista que pretenda sintetizar, en un mismo gesto
subversivo, creacin artstica y transformacin poltica. En resumen, que como
proyecto cientfico, cultural y poltico Occidente se convirti en un Museo a

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mediados de los aos ochenta. Los lugares comunes del postmodernismo recogen el
sentir de una generacin que no se reconoce en los ideales del pasado y tampoco mira
con buenos ojos el futuro inmediato. Relativismo, escepticismo y escatologa
constituyen los ingredientes del mismo desengao poltico, de un malestar cultural
que ha conocido multitud de acepciones: crisis de los metarrelatos directrices de la
modernidad filosfica (Lyotard), descrdito de la pureza, la novedad y el espritu
contestatario del modernismo cultural (Jameson), disolucin de la barrera entre
realidad y apariencia, herencia de la metafsica occidental (Baudrillard) o, simple y
llanamente, fin de la Historia (Fukuyama). Somos los herederos quermoslo o no
de este gesto de renuncia que marc poca. Perry Anderson resume esta coyuntura
histrico-poltica del siguiente modo: La postmodernidad surgi de la constelacin
de un orden dominante desclasado, una tecnologa mediatizada y una poltica
monocroma[1]. Veamos por qu estos tres factores no son aplicables a nuestra
coyuntura actual.
Algunos autores definen la postmodernidad, desde un punto de vista sociolgico,
como el periodo en que el antagonismo de clase fue sustituido por una pluralidad de
formas de subjetivacin en pugna dentro de un horizonte de emancipacin local.
gnes Heller y Ferenc Fehr llevan este tpico al paroxismo cuando afirman en
Polticas de la postmodernidad que trascender la modernidad consiste en estar ms
all de los argumentos de clase.[2] Puede que esto se cumpla para las clases
subalternas. El pobretariado internacional se ha mostrado muy dbil en las ltimas
dcadas, incapaz de generar las sinergias necesarias para crear un frente de lucha
social unificado. Nos hemos acostumbrado a un enfoque micropoltico del
antagonismo social, asistiendo en lo que va de siglo a luchas locales en la estela del
Ejercito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN). Slo tras la primavera rabe, con
la irrupcin de los indignados en Espaa y la escalada de altercados en Grecia entre
manifestantes y polica, parece que la solidaridad entre los olvidados del sistema se
restablece entre muy diversas naciones. En el otro lado de la balanza, la clase que
detenta el monopolio de los grandes capitales nunca ha sido postmoderna en el
sentido propuesto por Heller y Fehr: siempre tuvieron la coherencia del privilegio.
Por mucho que revistan sus argumentos de clase con el manto de las leyes objetivas
del mercado, las clases altas poseen una ideologa y un proyecto que,
desgraciadamente, es congruente con la realidad. Una pequea camarilla
transnacional impone globalmente sus intereses de clase a travs de la agenda poltica
neoliberal y la orientacin econmica del capitalismo global. En 1997, los quinientos
ejecutivos ms importantes del mundo se reunieron en el Hotel Fairmont de San
Francisco para acuar el nombre de la sociedad hacia la que, segn esta ilustrada lite
transnacional, nos encaminamos a corto plazo: la sociedad 20/80, compuesta por
un 20% de individuos imprescindibles para el funcionamiento de la maquinaria
econmica global, pues poseen trabajos estables, contratos de por vida, salarios
blindados, elevadas remuneraciones e ingresos extra (bonus); al 80% restante le estn

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reservadas las ventajas de la desregulacin neoliberal: largas jornadas, contratos
precarios, sueldos bajos, despido libre y barato. Esto es, todo un programa poltico de
lucha de clases desde arriba. Como es habitual en estos casos, la ideologa de clase
opera a modo de mecanismo de des-identificacin: los predicadores de la
desregulacin son, en ltima instancia, los ms renuentes a la hora de aplicarse el
cuento.
Para bien o para mal, la crisis que estamos atravesando ha puesto sobre la mesa
este antagonismo silenciado, poniendo fin a la irrealPolitik de la globalizacin y a la
retrica neo-colonial del proyecto identitario europeo. Desde mediados del siglo
pasado, no se recuerda en Europa un enfrentamiento mayor entre capital y trabajo del
que se est produciendo en este momento entre las demandas de los trabajadores y
parados de la periferia (el precariado de los mal llamados PIGS: Portugal, Italia,
Grecia y Espaa) y los proyectos de reajuste programados por los grandes bancos del
centro (principalmente franceses y alemanes). El Banco Central Europeo y el Fondo
Monetario Internacional estn imponiendo en toda la Unin una contrarreforma
neoliberal basada en polticas econmicas procclicas de austeridad, unas medidas
que dicho sea de paso son tcnicamente ilusorias y no plantean una salida viable
de la crisis, dado que deprimen los ingresos de los trabajadores y, con ello, contraen
an ms la demanda agregada de estos pases.[3]
En este contexto, la confrontacin poltica se expresa con toda su distorsin
retrica, con todas sus manipulaciones mediticas. En la pugna por monopolizar el
discurso y hacer or la propia voz como la de un interlocutor legtimo, el objetivo
principal en este punto del conflicto consiste en criminalizar a la clase oponente,
apropiarse de los grandes referentes y pretender que se est hablando en nombre del
inters general. Esto sucede a ambos lados de la barrera, los creadores de opinin
afirman situarse en una posicin privilegiada. Por un lado, los indignados griegos y
espaoles y no slo ellos reclaman que los especuladores y banqueros que estn
en el origen de las diferentes burbujas (financiera e inmobiliaria) comparezcan ante la
ley; del otro lado, el mainstream de los medios de comunicacin al servicio de las
grandes corporaciones ha decidido criminalizar sistemticamente cualquier atisbo de
violencia en la conducta de los insurgentes, da igual que los altercados sucedan en la
plaza Syntagma en Atenas o ante el Parlament de Catalunya en Barcelona. En este
tira y afloja estn en juego el espacio pblico y la esfera simblica. En ambos bandos
se formulan proyectos amparados por los mismos lemas de recuperacin y
reforma, aunque de muy diverso signo. Unos estn deseosos de disciplinar
econmica y policialmente a las clases trabajadoras y dispuestos a salir de la crisis a
cualquier precio: reduciendo el gasto pblico mediante privatizaciones masivas de
bienes y sectores pblicos, generando puestos de trabajo precarios gracias a la
flexibilizacin de los salarios y alterando a favor de la patronal los mecanismos
de la negociacin colectiva. Otros, que se niegan a asistir de brazos cruzados al
desmantelamiento del Estado de Bienestar, reclaman un castigo ejemplar a los

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responsables de la crisis, exigen el cumplimiento de sus derechos y apuestan por salir
de la crisis a travs de la eutanasia del rentista una reforma impositiva que
solucione el grave problema del fraude fiscal en nuestro pas,[4] una profundizacin
en los experimentos asamblearios y un avance hacia la democracia participativa.
William Buffet, una de las grandes fortunas del mundo, tiene muy claro dnde
est el campo de batalla y cul es su trinchera. En marzo de 2004 declar: Si se est
librando una guerra de clases en Amrica, claramente mi clase lleva las de ganar.
No se equivocaba. Tres dcadas despus de que Reagan afirmarse que los pobres
tienen demasiado y los ricos demasiado poco, el 1% ms rico de la poblacin
norteamericana sigue aumentado su porcin de la riqueza nacional: en 1976 sta
representaba el 9% de la renta nacional, en 2006, el 20%. Lawrence Summers,
principal asesor del equipo econmico de Obama, resumi esta transferencia de
ingresos en los siguientes trminos: En los ltimos treinta aos, el 80% de las
familias estadounidenses ha enviado un cheque anual de 10 000 dlares al 1% ms
rico de la poblacin[5]. En resumen, la lucha de clases nunca desapareci,
simplemente la iniciativa cambi de bando. No es de extraar que en nuestra
coyuntura actual regrese con mayor transparencia que nunca la confrontacin entre
intereses de clase; es el momento de decir adis a los sutiles anlisis ideolgicos y a
las intrincadas polticas de resistencia para dejar paso a un marxismo sin modales que
sepa expresar, del modo ms vulgar y naif posible, las demandas de la gente. Hasta
Fredric Jameson reconoci en 1998 que el momento del ornato conceptual haba
pasado a mejor vida:

Ahora que, tras los pasos de grandes pensadores como Hayek, se ha hecho
habitual identificar libertad poltica con libertad de mercado, las motivaciones
subyacentes a la ideologa ya no parecen requerir una elaborada maquinaria
de decodificacin y reinterpretacin hermenutica; y el hilo conductor de toda
la poltica contempornea parece mucho ms fcil de captar: a saber, que los
ricos quieren que bajen sus impuestos. Esto significa que un anterior
marxismo vulgar puede ser nuevamente ms pertinente para nuestra situacin
que los modelos ms recientes.[6]

El prejuicio del orden dominante desclasado tiene, como correlato, la teora


postpoltica de aquellos socilogos que anuncian el fin de las ideologas y el
advenimiento de una sociedad global sin clases tras la autodisolucin de la clase
media occidental y, por tanto, consideran obsoleta la divisin del espectro poltico
en izquierda y derecha. Nos interesa especialmente la contribucin de Anthony
Giddens al debate sobre la postmodernidad y su apuesta por la Tercera Va. Segn
Giddens, no se ha producido un corte tajante con la modernidad sino una
radicalizacin de ciertos factores presentes en ella, en concreto, la autoconciencia y la
reflexin. Lo que l denomina modernidad reflexiva surge de la conjuncin de

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individualismo e incertidumbre que da lugar a una sociedad postradicional que
desintegra las identidades colectivas. Con la autoconciencia, se generaliza una actitud
de duda y sospecha que caracteriza a una era basada en el reconocimiento de la
ambivalencia. Frente a la modernidad simple, con sus grandes certezas, sus ideales
prefijados y sus proyectos faranicos, la modernidad reflexiva est marcada por el
signo de interrogacin y la democracia. La duda corroe los referentes colectivos, los
dispositivos tradicionales de donacin de sentido; la sociedad profundiza en un
individualismo reflexivo, lo personal deviene poltico, no hay autoridad social o
poltica que no surja del consenso entre las partes. Una vez la ciudadana toma
conciencia de la crisis ecolgica, cualquier actividad relacionada con el consumo y la
produccin se convierte en objeto de debate colectivo; temas considerados
previamente personales, bien fueran profesionales (trabajo, medio de transporte) o
privados (estilo de vida), saltan al espacio pblico. En la sociedad postradicional el
desacuerdo persiste, pero es superable mediante el dilogo y la educacin, no expresa
un antagonismo de clase irresoluble. De hecho, para Giddens no hay clases sino
estilos de vida. Son los individuos y no los grandes colectivos los principales
agentes de la poltica, son ellos quienes han de asumir a ttulo personal el margen de
incertidumbre y los riesgos de una sociedad hiperconectada. Surge as una nueva
forma de hacer poltica que gravita en torno a la responsabilidad que tiene un
individuo sobre la conducta que acarrea su estilo de vida.
La propuesta de Giddens se conoce como Tercera Va, una apuesta poltica de
centro izquierda que pretende superar la dicotoma entre la nueva derecha liberal y la
vieja izquierda socialista. Los lemas de la Tercera Va son ningn derecho sin
responsabilidades y ninguna autoridad sin democracia; sus objetivos: reformar el
Estado y el gobierno para que cooperen con la sociedad civil en la gestin
democrtica de los riesgos a los que se enfrenta el siglo XXI. El Estado democrtico
resultante se define como un Estado sin enemigos[7] que fomenta la
descentralizacin, la eficiencia administrativa, la expansin del rol de la esfera
pblica y el reparto equitativo de las oportunidades entre todos los ciudadanos. Las
tesis de Giddens se inspiraron en la corriente del nuevo laboralismo que Bill Clinton
impuls en Estados Unidos, Gerhard Schrder prosigui en Alemania y, finalmente,
Tony Blair sintetiz en Reino Unido. En estos tres pases los resultados han sido
desastrosos. Stuart Hall calific la Tercera Va de una variante socialdemcrata del
neoliberalismo, una apuesta social-liberal por la desregulacin, la moderacin fiscal
y las polticas flexibles incluida la del empleo. En ltimo trmino, no es sino un logo
novedoso que encubre una tctica oportunista para recuperar el poder por parte de
una izquierda esclerotizada. La Tercera Va desmantel el Estado de Bienestar al
mismo tiempo que deca estar ayudando a los individuos a que satisficieran sus
necesidades por s mismos. Ironas de la historia, para muchos crticos la defuncin
de la Tercera Va ocurri el 15 de febrero de 2003, fecha en que el gobierno britnico
embarc al ejercito de su Estado sin enemigos en la invasin de Iraq. Pero no hay

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nada extrao en la poltica exterior de Blair, no hay ninguna incongruencia en que la
Tercera Va sea el perrito faldero del To Sam. Desde tiempos de Karl Popper es un
dogma del liberalismo que la tolerancia tiene sus lmites, y la Sociedad Abierta, sus
enemigos. Para los fundamentalistas no hay piedad ni tolerancia que valga. La
Tercera Va tambin externaliza el antagonismo mediante guerras libradas en nombre
de los derechos democrticos. En este combate a muerte entre el San Jorge de la
democracia y el dragn del fundamentalismo, la superioridad moral del liberalismo is
taken for granted. Como Adn y Eva al comienzo del Gnesis, los neoliberales
parecen haber sido creados para procrear, multiplicarse y someter todo cuanto vive y
se mueve sobre la tierra.
Giddens considera que en el horizonte poltico de nuestro tiempo se encuentra el
escepticismo ante toda forma de identidad colectiva y cualquier disposicin poltica
que no sea refrendada por mecanismos de decisin democrticos. Pero se equivoca:
de Jean-Marie Le Pen a Hugo Chavez, el mapa de la poltica actual est de rodillas
ante el populismo. En lo que va de siglo, se ha estrechado el margen de las polticas
efectivas que reciben el asentimiento de la poblacin. Nos vemos abocados a una
suerte de disyuntiva: o bien optamos por la expertocracia, una forma de democracia
en que no gobiernan los elegidos en las urnas sino una casta de expertos que toman
decisiones sin consultar con el pueblo; o el populismo, en que una persona se
autodesigna dirigente simblico de un movimiento con amplias bases populares.
Inmersas en una grave crisis de legitimidad, la democracia dialgica y las polticas
del consenso se hallan atenazadas por esta pinza: u optan por un sujeto sin
conciencia, el populismo, o bien por una conciencia sin sujeto y por tanto sin
responsabilidad, la expertocracia. De tanto gestionar y conciliar intereses, los
partidos de centro-izquierda se han olvidado de escuchar las demandas de la gente.
Hoy da, los nicos capaces de suscitar el entusiasmo popular son los movimientos
radicales (Tea Party, EZLN) que, al margen del sistema electoral y mediante un
contacto directo con sus bases sociales, generan identidades colectivas, congregan
simpatizantes dispuestos a todo y saltan por encima de los aparatos procedimentales
del Estado (maquinaria burocrtica, administracin, etctera).
En suma, la propuesta poltica de Giddens resulta ingenua porque sus anlisis no
tienen en consideracin el papel que siguen representando los estados en la
geopoltica mundial. Algo parecido les sucede a Antonio Negri y Michael Hardt,
autores de Imperio, el libro que muchos han tildado de Manifiesto comunista del
siglo XXI. Segn estos autores, los cambios acontecidos durante la ltima fase del
capitalismo global han puesto fin a la poltica moderna caracterizada por la
Realpolitik, el enfrentamiento estratgico entre los intereses de Estado y, en ltima
instancia, el imperialismo y han abierto la puerta a una nueva coyuntura que ellos
califican de postmoderna. En la postmodernidad el Estado-nacin sufre una crisis
terminal y, por tanto, deja de ser el locus clsico de poder. El imperialismo
desaparece y en su lugar emerge una entidad global, multipolar y descentrada, el

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imperio. Con la creacin de un orden jurdico cosmopolita que cuenta con el ejrcito
de Estados Unidos como perro polica, salta a la palestra la multitud como nuevo
agente poltico. Negri y Hardt se refieren a los movimientos antisistema cuyos
ataques, segn dicen, van dirigidos al centro virtual del imperio, pero, por mucho
esfuerzo que pongan estos insurgentes en tomar el poder, el capitalismo tiene un
corazn de hierro. Se han planteado innumerables objeciones a las tesis defendidas en
Imperio;[8] tan slo recordaremos aqu las principales:

1. El imperio sin imperialismo de Negri y Hardt es una contradictio in adiecto que


no explica el neocolonialismo, ni las nuevas formas de dominacin norte-sur
(pago de la deuda externa, presin a travs de las compaas transnacionales,
venta de tecnologa punta y armamento, etctera). Al analizar la poltica exterior
de Estados Unidos desde una perspectiva jurdica y calificar dicho pas de
imperio tico o brazo armado del derecho internacional, nuestros autores
olvidan deliberadamente las motivaciones econmicas que subyacen a la
geoestrategia estadounidense. As, no se les cae la cara de vergenza cuando
escriben: La Guerra del Golfo [] fue una operacin represora de escaso
inters desde el punto de vista de los objetivos, de los intereses regionales y de
las ideologas polticas implicadas [] La importancia de la Guerra del Golfo
estriba principalmente en el hecho de que present a Estados Unidos como la
nica potencia capaz de aplicar la justicia internacional, no en funcin de sus
motivaciones nacionales sino en nombre del derecho global.[9]
2. Cuando proclaman la defuncin del Estado-nacin, Negri y Hardt repiten
inconscientemente la ideologa neoliberal al uso, con todos los tpicos incluidos:
Estado mnimo, libre circulacin de bienes, fronteras abiertas, etctera. Pero hay
algo que no encaja. En Estados Unidos las reaganomics han sido (y son) una
forma de keynesianismo invertido, en el que los presupuestos del Estado se
destinan a mantener un gasto desorbitado en armamento. La amplia gama de
iniciativas que han adoptado los estados de todo el mundo para paliar la crisis
econmica nos puede dar una idea del poder que sigue ostentando la maquinaria
estatal: concesin de subsidios al sector privado, millonarias operaciones de
rescate de firmas y bancos costeadas por el bolsillo de los contribuyentes,
polticas de austeridad fiscal encaminadas a garantizar mayores ganancias a las
empresas, devaluacin o apreciacin de la moneda local a fin de favorecer
algunas fracciones del capital en detrimento de otras y, en definitiva, el hecho de
garantizar la inmovilidad internacional de los trabajadores al tiempo que se
facilita la ilimitada circulacin del capital. En los manuales de economa Hayek
y Keynes son presentados como enemigos de por vida, sin embargo, sus
propuestas son las dos caras de la misma moneda, como demuestra el sistema de
fuerzas de la economa global previo al derrumbe de Lehman Brothers: a pesar

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de su elevado dficit pblico, Estados Unidos tuvo un periodo continuado de
bajos tipos de inters gracias a que China hubiera vinculado el yen al dlar y
tuviera asegurada la colocacin de la deuda externa norteamericana. En el
periodo de bonanza econmica, el paladn del Estado mnimo fue a lomos del
corcel asitico. Lo que vino tras la cada de Lehman Brothers es conocido por
todos. En estados Unidos la crisis financiera derivada de la sobreinversin, la
especulacin (CDs) y las hipotecas basura tuvo que ser suplida por una
inyeccin de fondos por parte del Estado. Los excesos hayekianos fueron
costeados por una intervencin keynesiana. La Reserva Federal pag del bolsillo
del contribuyente la orga de crdito que Wall Street haba podido permitirse
durante casi una dcada gracias a la poltica econmica de control e intervencin
estatal desplegada por el gigante chino. Antonio Gramsci se qued corto cuando
escribi en sus Quaderni: El laissez-faire es tambin una forma de regulacin
estatal, introducida y mantenida por medios legislativos y coercitivos. Es una
poltica deliberada, consciente de sus propios fines, y no la expresin espontnea
y automtica de los hechos econmicos.[10]
3. El concepto de multitud, como ha reconocido Hardt en entrevistas posteriores,
tiene ms de potico que de sociolgico. En este libro y en posteriores no hay ni
rastro de una discusin sobre las formas de lucha, los modelos organizacionales,
las estrategias de movilizacin, las tcticas de enfrentamiento, la agenda poltica
y sus instrumentos, as como otros aspectos de la subversin promovida por la
multitud. Como alternativa al imperio, Negri y Hardt ofrecen una apologa
abstracta de un sujeto poltico sin contornos definidos, apenas reconocible dada
su pluralidad, su articulacin rizomtica y la inconmensurabilidad de su
discurso. Pero en algn momento reducen el campo de aplicacin y aclaran a
qu se estn refiriendo:

Los hroes reales de la liberacin del Tercer Mundo son los emigrantes y las
corrientes de poblacin que destruyeron las antiguas y las nuevas fronteras.
En realidad, el hroe poscolonial es el nico que transgrede continuamente las
fronteras territoriales, el que destruye los particularismos y apunta hacia una
civilizacin comn.[11]

Enunciado enigmtico donde los haya. Los flujos migratorios son presentados como
la panacea, cuando en realidad la transgresin de las fronteras es la cruda realidad a la
que muchos inmigrantes se ven empujados por pura necesidad. Adems, acaso las
poderosas oligarquas africanas no estn poniendo fin a los particularismos cuando
desvan los fondos de sus pases a parasos fiscales para uso privado? Acaso esta jet
set de caciques del petrleo, las armas y los metales preciosos no contribuyen con sus
viajes de negocios a la creacin de una civilizacin comn? En suma, tiene el

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mismo valor la desterritorializacin del inmigrante que la del empresario? Algunas
analogas conceptuales establecidas por Zygmunt Bauman sugieren que as es. La
teora de la modernidad lquida ideada por este socilogo polaco puede considerarse
la continuacin de la postmodernidad por otros medios, as que merece la pena
detenerse en ella.[12] La elite de empresarios transnacionales y la masa de inmigrantes
sin papeles son, por definicin, nmadas que carecen de una identidad territorial fija;
viven en los no-lugares, espacios de transicin, donde lo efmero deviene eterno y se
hace de la improvisacin una forma de vida y del azar un monumento; unos disfrutan
de aeropuertos con aire acondicionado y grandes terminales, otros se hacinan en
campos de refugiados en condiciones de insalubridad y precariedad extremas. Estas
comparaciones, como puede comprenderse, tienen un lmite, aquel a partir del cual la
teora se convierte en una retrica cnica que, en su obsesin por interpretar la
realidad, es incapaz de posicionarse en el espectro poltico y, en lugar de responder a
la pregunta esencial, a saber, a quin sirve mi discurso?, se dedica a balbucear
tecnicismos y a establecer analogas conceptuales.
Este lmite ha sido transgredido repetidas veces por las celebraciones abstractas
de la diferencia plural y la alteridad radical que suelen realizar los seguidores
postmodernos de Gilles Deleuze y Emmanuel Lvinas. En trminos sociales y
polticos, estas dos corrientes de pensamiento tienen en comn el considerar que toda
identidad es, por definicin, represiva. Con esta premisa en la mano, esbozan una
apologa indiscriminada de lo otro, saludado como el presunto antagonista del orden
existente. Ambas corrientes comparten un inters obsesivo por el examen de formas
sociales sin identidad constituida, cuyo rostro informe, situado en los mrgenes del
sistema, les dota de un aura subversiva. Este culto a la alteridad y a la diferencia
como valores absolutos se apoya en el prejuicio de que todo lo minoritario es
liberador; todo lo oscuro, profundo; todo lo misterioso, el signo de alguna deidad
perdida; todo lo raro, digno de compasin. Estas corrientes de pensamiento que se
llaman a s mismas radicales comparten el siguiente mandamiento: No hars del
principio de identidad, de la metafsica de la presencia y del humanismo
bienintencionado una ley de hierro que ignore el sufrimiento, la cultura y los
intereses de los dems. Nada que objetar a este dogma de fe (los excesos de la
Ilustracin y el humanismo estn ampliamente documentados). En todo caso
proponemos incluir la clusula: No reivindicars la diferencia de modo indiferente
para cualquier contexto y situacin, ni levantars falso testimonio contra lo
idntico declarando nuevamente el fin de la metafsica; en resumen, no adorars
al falso dolo de la alteridad ese becerro de oro sin antes cerciorarte de que, con
tal conducta, no eres un intelectual orgnico al servicio del sistema.
En el momento en que el enemigo al que batir deja de ser el fantasma de alguna
entelequia filosfica y las afirmaciones acerca de lo radical-postmoderno son
aplicadas a nuestra coyuntura histrica, econmica y poltica, la supuesta radicalidad
del planteamiento se desvanece ante nuestros ojos. Enarbolar en abstracto la bandera

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de lo otro es un gesto de impotencia, nunca de subversin, mxime cuando se
esgrime contra un sistema como el capitalista que, en contra de la opinin comn, no
tiende a la homogeneidad, sino a la reproduccin ad infinitum de las diferencias
diferencias que ms tarde sern reabsorbidas por el capital en una dinmica
competitiva donde, a priori, todo est legitimado. El capitalismo convierte toda
forma de oposicin, resistencia o denuncia en una oportunidad para publicitarse por
otros medios. Como ya advirtiera Terry Eagleton: El capitalismo ha ensamblado con
promiscuidad formas de vida diversas; un hecho este que dara que pensar a aquellos
incautos postmodernistas para quienes la diversidad, sorprendentemente, es de algn
modo una virtud en s misma[13]. En definitiva, estamos ante un sistema productivo
incluyente en sentido extremo: no le importa a quin explota, y adems potencia, por
razones de aumento y diferenciacin de la demanda, el pluralismo de hbitos en
consonancia con la proliferacin de mercancas. La diferencia, la hibridacin, la
heterogeneidad y otras tantas formas del radicalismo postmoderno, lejos de suponer
un corte de discontinuidad con el statu quo, cumplen el papel de la transgresin
inherente de un sistema, la excepcin que confirma la regla, el momento de descarga
mediante el cual un sistema libera sus tensiones, expurga sus pecados y contina
reproducindose como estaba. De aqu el error de cierto tipo de postmodernismo
que quisiera hacernos creer que nos hallamos en los umbrales de una poca
radicalmente nueva, caracterizada por la deriva, la diseminacin y el juego
incontrolable de las significaciones[14]. Lo radical-postmoderno es el chivo
expiatorio al que recurre un capitalismo con rostro humano que simula
responsabilidad ecolgica, cuidado de lo autntico, filantropa para con el desvalido y
respeto de las diferencias. El soporte de la tica consumista es la fascinacin turstica
por la multiplicidad de usos, costumbres y creencias. La anomala es perseguida por
los turistas, fotografiada con tesn. El gusto por lo raro se impone planetariamente.
En este contexto, el pensamiento de la diferencia deviene apologa de la falsa
situacin; la adoracin mstica de la alteridad radical se traduce en la celebracin del
exotismo y la incomunicacin; la apuesta por el nomadismo, al no establecer
distingos, se solapa con la ideologa neoliberal de la libre circulacin de personas; la
llamada a romper con la propia identidad, si no se precisa, es el reflejo potico-
metafsico de aquella exigencia capitalista que impone al ciudadano desdoblarse en
mltiples consumidores, tantos como mercancas.
Veamos el caso de Simon Critchley. Este autor defiende una tica de la demanda
infinita: todo acto moral es la respuesta activa ante la llamada penitente de la
alteridad radical cuyo rostro sufriente nos interpela (la influencia de Lvinas es
clara). De estas premisas se deduce que no hay acto moral sin mal ajeno, la empata
es el motor de la tica y la tolerancia y la caridad sus mximas de accin por
antonomasia[15]. Alain Badiou ha argumentado en profundidad contra esta postura.
En primer lugar, la empata es un proceso de identificacin y proyeccin emocional,
no de apertura. Ningn ser humano, por mucho que sufra, cumple las condiciones

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necesarias para ser el otro levinasiano. El otro se me asemeja siempre demasiado,
como para que sea necesaria la hiptesis de una apertura originaria a su alteridad.[16]
Quin es el otro? La tica de la alteridad radical se ve obligada a decidir entre
quedar reducida a mera contemplacin narcisista del sufrimiento de los dems (caso
de Bauman y Critchley) o transubstanciarse en una teologa negativa que cae postrada
ante el milagro de un otro el Deus absconditus del libro de Job cuya ausencia
silente genera trances msticos y lgrimas de emocin entre los feligreses. An ms:
la tica de la alteridad radical es inmovilista y profundamente reaccionaria, niega la
dimensin poltica del encuentro con el otro, es incapaz de concebir una accin
colectiva que implique la participacin de tres o ms personas. Segn los levinasianos
el pueblo carece de iniciativa y est condenado a la pasividad, debe resignarse a la
condicin de la princesa llorona a la espera de un prncipe azul que la libere del
dragn y las cadenas. Tengan cuidado, Franz Kafka ya advirti que el prncipe
siempre llega con retraso: El Mesas vendr solamente cuando ya no ser necesario.
Vendr solamente un da despus de su advenimiento. No vendr el da del Juicio
Final, sino al da siguiente.
En cuanto a la caridad y la tolerancia como mximas de cooperacin, seamos
claros: un parche circunstancial no solventa problemas de orden estructural y
sistmico. Como ha sealado Slavoj iek, la caridad es el pilar bsico de nuestro
injusto sistema econmico y la tolerancia su maquillaje represivo[17]. Son los
ingredientes del capitalismo con rostro humano. El ejemplo preferido del esloveno es
la publicidad de Starbucks. sta invierte, de forma paradigmtica, la carga semntica
del acto mismo de consumir cuando nos asegura que, por cada consumicin en
Starbucks, la compaa se compromete a pagar bien a los agricultores y a destinar
parte de sus beneficios a fines ecolgicos o a paliar el hambre en Guatemala. De este
modo, justifica sus precios elevados al mismo tiempo que ahuyenta la mala
conciencia del consumidor. Por un mdico precio aadido, el cliente no slo est
comprando una taza de caf, sino que adems contribuye con su dinero a promover
una tica del consumismo responsable. Es la lgica perversa de un capitalismo que
sintetiza egosmo y filantropa en un mismo acto de consumo, pecado consumista y
redencin anticapitalista en la misma taza de caf. En el precio de una mercanca no
slo est incluida la satisfaccin personal sino el cumplimiento de las obligaciones
con la sociedad y el medio ambiente. As, las empresas subliman el malestar de la
poblacin y canalizan el compromiso social segn sus propios intereses. La raz del
problema no se encuentra en la instrumentalizacin empresarial de las disposiciones
morales sino en el enfoque de muchos crticos que recurren a la denuncia moral y
pretenden solventar los problemas del sistema mediante la compasin y la tolerancia.
Como afirma Oscar Wilde en unas lneas que son ms actuales ahora que nunca:

La mayora de la gente arruina su vida por un malsano y exagerado altruismo;


en realidad, se ven forzados a arruinarse as. Es inevitable que se conmuevan,

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al verse rodeados de tremenda pobreza, tremenda fealdad, tremenda hambre.
En el hombre las emociones se suscitan ms rpidamente que la inteligencia
[] es mucho ms fcil solidarizarse con el sufrimiento que con el
pensamiento. De esta forma, con admirables aunque mal dirigidas
intenciones, de forma muy seria y con mucho sentimiento la gente se aboca a
la tarea de remediar los males que ve. Pero sus remedios no curan la
enfermedad: simplemente la prolongan. En realidad sus remedios son parte de
la enfermedad. Tratan de resolver el problema de la pobreza, por ejemplo,
manteniendo vivos a los pobres o, como hace una escuela muy avanzada,
divirtiendo a los pobres. Pero sta no es una solucin, agrava la dificultad. El
objetivo adecuado es tratar de reconstruir la sociedad sobre una base tal que la
pobreza resulte imposible. Y las virtudes altruistas realmente han evitado
llevar a cabo este objetivo. As como los peores dueos fueron los que
trataron con bondad a sus esclavos, evitando de este modo que los que sufran
el sistema tomaran conciencia del horror, y los que observaban lo
comprendiesen, igual sucede con el estado actual de cosas en Inglaterra,
donde la gente que ms dao hace es la que trata de hacer ms bien; [] la
caridad degrada y desmoraliza. [] Es inmoral usar la propiedad privada a fin
de aliviar los terribles males que resultan de la misma institucin de la
propiedad privada[18].

La apelacin abstracta a la tolerancia y la comprensin cultural es incapaz de


traspasar el velo ideolgico del multiculturalismo as como de enfrentarse a una
xenofobia que hunde sus races en un sistema productivo, el capitalista, que genera de
continuo situaciones de injusticia, desigualdad y antagonismo social. Examinemos el
caso del Fuerte Europa, donde los ndices de xenofobia no hacen sino aumentar cada
ao. La poltica de inmigracin propugnada por la Unin es tajante: reforzar el cerco
proteccionista para impedir la intromisin de un factor productivo a la vez querido e
indeseado, la fuerza de trabajo inmigrante. En esta coyuntura, los ndices de
xenofobia no son sino un reflejo del miedo de las clases trabajadoras, que viven en
condiciones de extrema precariedad laboral y recelan de la competencia profesional
que suponen los inmigrantes. El caso de Espaa es paradigmtico. En el 2007, entre
un 60-65% de la opinin pblica espaola desconfiaba de la llegada de inmigrantes;
con la crisis, este porcentaje ha subido hasta el 82-83%. En muchos casos el odio al
extranjero no es una cuestin personal, sino laboral. La tolerancia, como la
xenofobia, es un placebo que encubre los verdaderos conflictos de intereses. Quienes
creen que el multiculturalismo pone fin a las tensiones sociales no son capaces de
hacer frente a la nueva forma de xenofobia sin atrezzo cultural ni trampantojo
identitario que azota Europa y podra resumirse en la exigencia falaz, por otro lado
de que esos cabrones no vengan a quitarnos el trabajo!. En un pas como
Alemania, donde los intercambios culturales con la comunidad islmica son muy

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activos, Angela Merkel declar hace un ao que la sociedad cultural ha fracasado.
En el fondo, las palabras de Merkel expresan un malestar social que con toda
probabilidad tiene su origen en la competencia feroz del mercado laboral alemn,
donde la flexibilizacin del trabajo y la inexistencia de un mnimo salarial unitario
han ocasionado un retroceso en el bienestar de los ciudadanos, quienes han visto
congelados sus salarios reales, que en 2007 estaban en el mismo nivel que hace veinte
aos[19]. Ciertamente, la sociedad multicultural ha llegado a su fin, pero por motivos
que en ltima instancia no responden a la cultura, sino a la economa. Se acercan
periodos turbulentos para Europa, a raz de la confrontacin cada vez mayor entre la
opinin pblica de los PIGS y Alemania (la crisis del pepino espaol y el posible
impago de la deuda externa griega han echado ms lea al fuego). El trato con la
alteridad no parece que vaya a mejorar: la creciente aceptacin de los partidos de
extrema derecha por parte del electorado, las deportaciones de rumanos en Francia y
la prohibicin de minaretes en Suiza anuncian un futuro incierto. Creemos
firmemente que en ninguno de estos casos estamos ante un choque de civilizaciones
susceptible de ser resuelto por medio de la tolerancia y el respeto es ms, los
acontecimientos de la primavera rabe ponen el ltimo clavo en el fretro de la
conocida teora de Samuel Huntington, al constatar que la cultura islmica no es un
todo homogneo y de ningn modo se contrapone a la democracia. El surgimiento
reciente de fundamentalismos de toda clase y condicin (culturales, tnicos,
nacionales y religiosos) ha propiciado una inflacin de los debates sobre la identidad
y la diferencia. Por parte de la izquierda, se ha producido un auge de los estudios
poscoloniales que aboga por el anlisis (y deconstruccin) de las identidades en
detrimento de la comprensin del sistema productivo. De este modo, la izquierda
acepta sin rechistar las reglas de un juego poltico que presupone la despolitizacin de
la economa, se crean barreras ilusorias cuando la lucha real est en otra parte. All
donde el objetivo prioritario es la creacin de un horizonte poltico global unificado,
las identidades habrn de jugar un papel minoritario. Por muy loable que sea la
tolerancia o la caridad a ttulo personal, nuestro contexto poltico exige por parte de la
izquierda esfuerzos renovados en la comprensin estructural del sistema y en la
articulacin de medidas globales que tengan como principal motor la inteligencia en
lugar de la compasin. Hay que operar de cataratas la estrechez de miras del corazn.

Qu decir de la antimodernidad filosfica, esa corriente de pensamiento obsesionada


con el fin de la metafsica dentro de la cual podran situarse autores ya cannicos
como Jacques Derrida o Jean-Franois Lyotard[20]? Al priorizar la superacin de la
metafsica sobre la superacin de las contradicciones sociales objetivas, esta corriente
de pensamiento antepone el arma de la crtica a la crtica de las armas y, adems, se
engaa a s misma. En vez de analizar los fenmenos histricos desde su base
material, los antimodernos especulan en abstracto acerca de un malvado espritu del
mundo y su presunta negacin, supresin o reflexin. Los gigantes contra los que

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dicen enfrentarse estos don Quijotes de la filosofa no asustan, en verdad, ni a un nio
pequeo: episteme moderna, metafsica de la presencia, paradigma ontoteolgico,
metarrelato emancipatorio. El mismo perro con diferente collar? El hecho de que
otorguen tanta importancia a estos constructos tericos nos da una idea de la (errada)
percepcin histrica que tienen muchos de estos autores. A la hora de hablar de la
modernidad, cubren los huecos de su incompetencia historiogrfica, sociolgica y
poltica aferrndose a una historia de las ideas repleta de simplificaciones. Detrs de
tanta alharaca conceptual, tanta hiprbole interpretativa, tanta jerga sin sentido una
vez hemos separado el grano argumental de la paja nos encontramos, en muchos
casos, con la pueril sugerencia de que existi algo as como una entelequia abstracta
que determin por completo la cosmovisin de nuestros antepasados a lo largo de un
periodo homogneo. Y a esto lo llaman Ilustracin? En el fondo de su corazoncito,
la antimodernidad filosfica es una forma ms del chovinismo filosfico que reduce
los agentes histricos a la condicin de ejecutores al servicio de las genialidades de
algn difunto filsofo. Los conceptos devienen en cortinas de humo que bloquean el
desarrollo del pensamiento crtico, la Historia es sustituida por una trama policiaca
donde los malos conspiran con clsicos de filosofa en la mano. Si en las pelculas de
James Bond los malos son terroristas islmicos, hijos de soviticos, nietos de un
comando especial de las SA, nuestro Sherlock Holmes de la filosofa antimoderna se
enfrenta a unos oponentes tanto o ms estereotipados. Como afirma iek:

Una lnea recta une la idea filosfica de totalidad y el totalitarismo poltico, y


la tarea de la polica filosfica es deducir por los dilogos de Platn o el
tratado sobre el contrato social de Rousseau que va a cometerse un delito
poltico.
El polica poltico comn se introduce en organizaciones secretas para detener
a revolucionarios; el polica filosfico va a congresos de filosofa para
descubrir a paladines de la totalidad[21].

En la retrica antimoderna de la superacin de la modernidad (berwindung der


Metaphysik) impera una imagen del filsofo como hroe redentor y de la filosofa
como catarsis kamikaze. Hace tiempo que la filosofa acadmica mantiene una
existencia vicaria y vive a costa de repetir a cmara lenta el suicidio de la razn. La
antimodernidad filosfica participa de este milenarismo; tambin ella se despide de
muchas cosas y no se separa de nada. Por las palabras de los pensadores
antimodernos uno llega a pensar que la tarea ms importante a la que puede
entregarse hoy un intelectual consiste en medir sus propias fuerzas con la difunta
metafsica, asesinar (de nuevo) al padre-Hegel, desechar la pretensin de verdad
como una ilusin, devolver el estatus de ficcin provisional a las proposiciones
filosficas, calificar la sociedad de juego sin sentido, constatar que el mundo est
fuera de quicio, que el saber est compuesto de paradojas, que el pensamiento

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conduce a la espiral de la desesperacin y la locura, que la autoconciencia es un
laberinto de espejos deformados, que la amistad es un imposible y el sueo de la
razn produce monstruos. Menudo aburrimiento. En la prctica, todo esto produce
una brutal disonancia cognitiva. Por un lado tenemos a acadmicos que en horario de
trabajo se ponen la bata de la sospecha y ofician de hermeneutas sin principios,
especialistas del terrorismo ontolgico, saboteadores de la tradicin; por otro lado,
tenemos a esos mismos sujetos, una vez ha terminado su jornada laboral, poniendo
en prctica todo aquello que rechazan por razones tericas. Esta gente lleva aos
cobrando un sueldo por proclamar que lo que dicen no va a parar a ningn lado y, por
supuesto, no sirve para nada. El paso de la interpretacin del mundo a su
transformacin que Marx exiga hace ciento cincuenta aos se ha visto bloqueado por
el peso muerto de estos antimodernos que, cuando llega el momento de la verdad, se
resisten a dejar sin dueo el silln de catedrtico.
Esta obsesin por regresar al lugar del crimen donde la metafsica fue asesinada,
esta pulsin por mancharse las manos con la sangre de los dolos cados tiene un
nombre: melancola. La antimodernidad filosfica no ha elaborado el duelo tras la
muerte de las grandes pretensiones, sigue fijada melanclicamente a su funesto objeto
de deseo, el mismo que declara haber perdido para siempre: la posibilidad de alcanzar
un conocimiento absoluto, una verdad apodctica, un fundamentum inconcussum
veritatis. En el fondo del alma antimoderna hay un racionalista acurrucado que se
siente completamente estafado por la crisis de fundamentos. El proceso para pasar de
ilustrado a antimoderno es bien sencillo: uno acepta primero los criterios racionalistas
acerca de lo que es el conocimiento objetivo y, una vez descubre que el cumplimiento
de tales criterios es imposible (dada la triple mediacin a la que est sometida la
experiencia por la teora, los mecanismos de poder y los medios de comunicacin),
concluye que no puede haber conocimiento en absoluto. De aqu a concebir toda
realidad como un constructo social, toda verdad como el resultado de una convencin
lingstica, toda forma de saber como una estrategia de apropiacin, todo enunciado
como una ficcin pragmtica, no hay ms que un paso.
No muy lejos de esta postura se encuentra Gianni Vattimo, mximo exponente de
la postmodernidad en sentido filosfico. Su propuesta terica consiste en transformar
(Verwindung) dialcticamente el pensamiento de la diferencia en un pensiero debole
que pueda obtener una versin descafeinada de la tradicin moderna. De este modo
surge una metafsica baja en caloras que parte de la facticidad de la existencia
humana (el Dasein de Heidegger como proyecto deyecto articulado) y afirma
permanecer fiel a la experiencia de lo cotidiano. El pensiero debole carece de
proyecto y se entretiene en pensar de nuevo lo ya pensado (su conexin con la
hermenutica es clara), utiliza una nocin retrica de verdad cercana a la teora de los
juegos de lenguaje y no aspira a un conocimiento del todo, pues el italiano est de
acuerdo con el juicio de nuestro polica filosfico: La misma nocin de totalidad es
un concepto dictatorial[22]. En el plano tico, Vattimo se cuida mucho de no

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violentar la fragilidad congnita a todo lo existente, como forma de ser en el mundo
invoca la pietas cristiana, un trmino que entre sus resonancias tiene la mortalidad,
la finitud y la caducidad, porque:

El verdadero trascendental, lo que hace posible cualquier experiencia del


mundo es la caducidad; el ser no es, sino que sucede, quiz tambin en el
sentido de que cae junto a, de que acompaa como caducidad a
cualquiera de nuestras representaciones. [] El acaecer [] es aquello que
deja subsistir los rasgos metafsicos del ser, al tiempo que los pervierte,
haciendo explcita su constitutiva caducidad y mortalidad. Recordar el ser
equivale a traer a la memoria esa caducidad.[23]

A nadie se le escapa que este pietismo tico-ontolgico es reduccionista en grado


sumo. Vattimo est demasiado imbuido del pathos del nihilismo fin de sicle como
para comprender que el ser de las cosas es algo ms que su decadencia. Si atendemos
a cmo se expresa, Vattimo da a entender que lo nico que verdaderamente le puede
suceder al hombre es ver morir, morirse l mismo y compadecerse por todo ello. En
este punto Vattimo repite un prejuicio de poca: la muerte es el nico momento
relevante desde un punto de vista tico-ontolgico. Como era de esperar, se trata de
un prejuicio ampliamente aceptado por aquellos seguidores de Heidegger que han
profundizado en la dimensin comunitaria del Dasein como ser para la muerte (Sein
zum Tode). Autores como Jacques Derrida[24] o Flix Duque[25] pretenden
fundamentar una tica de la finitud sobre la experiencia del duelo ante la prdida del
ser querido (principalmente el amigo, entendido como alter ego). Una tica que es, a
su vez, el basamento para una concepcin renovada de lo comunitario y que tiene
especial predicamento en autores como Maurice Blanchot[26] o Jean-Luc Nancy.[27]
Estos pensadores coinciden en que la nica comunidad autntica desde el punto de
vista ontolgico es aquella en que se comparte la singularidad del ser finito, unos
guardando la muerte de los otros. En otras palabras, otorgan la ms excelsa dignidad
filosfica a una comunidad ideal de plaideras donde el llanto y el crujir de dientes
es el pan de cada da. Seamos claros y contundentes a la hora de combatir esta
ontologa necroflica para la cual no existe ms acontecimiento que la muerte, ni ms
temporalidad que la del duelo. Cualquier autor comprometido con la poltica real
debe evitar el coqueteo con estos cadveres. En tiempos de crisis como los nuestros,
cuando se les exige a los intelectuales un esfuerzo ms en el compromiso con lo
concreto, estas propuestas son el colmo del escapismo, una broma filosfica sin
gracia resultante de la trombosis conceptual y la diarrea mental que caracteriza a los
anacrnicos herederos de Heidegger. En el autor de Ser y tiempo, gua espiritual de la
antimodernidad, se dan cita los peores tics de la tradicin filosfica que a base de
plagio, sus seguidores han convertido en aberraciones de la naturaleza: la jerga de
la autenticidad, la retrica de lo originario, el tufillo pueblerino, el chamanismo de la

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diferencia y la pedantera etimolgica. Adorno juzg acertadamente que una de las
invariantes que atraviesan su filosofa es la revaloracin de toda ausencia de
contenido, de toda carencia de conocimiento, hasta convertirse en indicio de
profundidad. La abstraccin voluntaria se presenta como voto voluntario [] como si
el vaco del concepto de ser fuera fruto de la castidad monacal de lo originario, no
condicionado por las aporas del conocimiento. Pero ya se sabe: El ser es seductor,
elocuente como el rumor de las hojas en el viento de las malas poesas[28].
Creemos que la postura ms sana para evitar el enredo entre modernos,
premodernos, postmodernos y antimodernos acerca de la superacin, autoliquidacin
o desdoblamiento de la modernidad, consiste en negar la mayor, como hace Bruno
Latour. La modernidad nunca comenz. Nunca hubo un mundo moderno[29].
Se trata de una decisin metodolgica, no una afirmacin de hecho, que consiste
en no aplicar a toda una poca un molde prefabricado, evitar la trampa de quienes
definen nuestro tiempo en relacin a los dolos del pasado, y por esta razn son
incapaces de atisbar las aspiraciones del futuro inmediato, y quedan fijados a aquellos
ideales cuya superacin, en caso de que se llevara a cabo, no significa ya nada para
nosotros. No olvidemos que la ausencia de fundamentos lo deja todo como estaba y
nos obliga a retomar la investigacin donde la habamos dejado.

Eagleton ha puesto de manifiesto que el postmodernismo, en su dimensin poltica,


surge del fracaso experimentado por una izquierda a la intemperie, incapaz de
generar una alternativa viable al capitalismo, que acepta resignadamente la
omnipotencia del sistema, al mismo tiempo que sita los restos del potencial
subversivo en fogonazos eventuales de transgresin lanzados desde la periferia.[30] El
statu quo puede fragmentarse o deteriorarse pero de ningn modo desmantelarse por
completo. La bsqueda colectiva de la libert, egalit y fraternit con maysculas
debe, por tanto, reemplazarse por proyectos ms modestos. La realpolitik, las
demandas cosmopolitas y la poltica transnacional de clases dejan el terreno libre a
las iniciativas micropolticas, las polticas de la amistad y las polticas de la identidad.
La lucha que fracas en las calles se interioriza en la caja negra del sujeto. De este
modo, cuanto mayor era el alcance y la interconexin de su enemigo, ms reducido
se volva el horizonte poltico de la postmodernidad. En palabras de Jos Manuel
Roca:

A tenor del discurso postmoderno, la sociedad se haba hecho demasiado


compleja y la vida demasiado rpida como para tratar de entenderlas y menos
an encauzarlas de modo colectivo. El esfuerzo mancomunado por
transformar el mundo en un sentido guiado por la razn deba dejar paso al
esfuerzo por adaptarse a l: las revoluciones y las grandes reformas ya no eran
colosales empeos compartidos, acometidos colosalmente, sino modestas
tareas particulares, pues lo importante no era intentar cambiar las lgicas

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sociales ni las rgidas estructuras que determinan la vida de millones de
personas, sino hacer la revolucin en casa y modificar cada uno privadamente
aspectos de su vida cotidiana.[31]

En vista de que no es posible transformar la injusta distribucin de la renta o las


jerarquas de poder, la mayor parte de los autores que escriben dentro de la
coyuntura postmoderna han puesto todos sus esfuerzos en desmantelar o
reformular la nocin de sujeto. Autores como Axel Honneth o Judith Butler llevan
tiempo trabajando en ello. Por muy variados que sean sus enfoques, la tica del
reconocimiento (heredera del racionalismo ilustrado) y la teora queer (con toda su
irreverencia postmoderna) tienen un elemento metodolgico comn, a saber, la falta
de anlisis econmicos. Salvo raras excepciones (como David Harvey), el olvido de
la economa es la invariante de las polticas postmodernas porque la propia nocin y
forma de lo poltico con la que opera se basa en la despolitizacin de la economa.
Si queremos jugar el juego de una pluralidad de subjetivaciones polticas, es
formalmente necesario no hacerse ciertas preguntas,[32] sentencia iek. Esta
ausencia tiene una explicacin histrica. El postmodernismo es la consumacin de lo
que Anderson denomina marxismo occidental, una corriente de izquierdas surgida del
desengao poltico y constituida por autores como Lukcs, Adorno, Benjamin, Sartre,
Althusser o Della Volpe. En una clara inversin de la trayectoria intelectual de Marx,
los marxistas occidentales abandonaron el anlisis econmico y el compromiso
militante para recluir su actividad intelectual en el campo de la epistemologa y la
crtica cultural. Completamente desconectados de los conflictos sociales de su
tiempo, estos autores enriquecieron las bases filosficas del marxismo, ampliaron el
nmero de temas sometidos a discusin y, por desgracia, dieron la espalda a la calle o
contemplaron los acontecimientos de actualidad como un espectador contemplara,
desde la seguridad de la playa, el espectculo sublime de un naufragio. Anderson es
implacable: El mtodo como impotencia, el arte como consuelo y el pesimismo
como quietud: no es difcil percibir elementos de todos ellos en el marxismo
occidental. Porque lo determinante de esta tradicin fue su formacin por la derrota,
las largas dcadas de retroceso y estancamiento, muchas de ellas terribles desde
cualquier perspectiva histrica, que sufri la clase obrera desde 1920[33].
La sombra de esta tradicin planea sobre la generacin de los postmodernos. El
ejemplo ms claro es Lyotard, quien pas de la poltica marxista (dcadas de 1950 y
1960) a la ontologa postmoderna (aos setenta y ochenta) y de ah a la ciencia
ficcin (aos noventa). En relacin con el capitalismo, Lyotard fue incapaz de
encontrar un trmino medio entre el escapismo y la paranoia. La definicin inicial de
la postmodernidad como fin de los metarrelatos eludi la aparicin del metarrelato
neoliberal que desde entonces ha colonizado el mundo a la medida exacta del capital,
sin apenas encontrar resistencias, y apelando siempre al santo y sea de los derechos
democrticos. Ms tarde, sus investigaciones se centraron en los viajes

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intergalcticos, la entropa csmica y el xodo masivo de la raza humana de la Tierra
tras la extincin del Sol. En este nuevo contexto interpretativo, el capitalismo se
convirti en la clave cosmolgica que permita descifrar la naturaleza del sistema
solar, una suerte de estructura trascendental como la ley de la gravedad, condicin de
posibilidad de todo fenmeno humano. Lyotard pas de cero a cien sin comprender la
naturaleza del sistema.
Desde la dcada de 1980 la historia de la teora poltica realiz un giro similar al
marxismo occidental en su alejamiento de la economa y su acercamiento a la moral:
tan pronto se advirti que las reivindicaciones de redistribucin econmica eran
insostenibles a largo plazo, se impusieron en su lugar las versiones reducidas y
puramente negativas de supresin de la humillacin y el menosprecio. Una vez se
asumi que el capitalismo era el horizonte insuperable de nuestro tiempo, los
conflictos se desplazaron de lo econmico a lo cultural e identitario. Los objetivos a
corto plazo no eran ya la supresin de las desigualdades materiales o la creacin de
las condiciones de una vida digna[34] sino, como mucho, el reconocimiento, la
tolerancia y el respeto.
En este desplazamiento los postmodernos encuentran una vertiente emancipadora
e incluso subversiva del capitalismo. La ampliacin del campo de batalla capitalista a
todas las esferas de la realidad pone fin a las formas convencionales de socializacin,
pero tambin permite que muchas subjetividades minoritarias obtengan la visibilidad
y el reconocimiento que la alta cultura les haba negado. El principio de oferta y
demanda ofrece a los marginados un lugar destacado en el escaparate del mercado
identitario y cultural. Eloy Fernndez Porta defiende que la alianza entre capitalismo
emocional y cultura pop ha generado histricamente la coyuntura ideal para una
democratizacin de las subjetividades, facilitando que las capas marginales accedan a
un producto llamado vida interior.[35] Todas ellas o slo un grupo minoritario? Es
cierto que las formas de subjetivacin relacionadas con la sexualidad o el gnero han
sacado mucho partido de la coyuntura generada por el capitalismo cultural. Nuestro
sistema productivo se basa en el consumo de estilos de vida y, por esta razn,
potencia una dinmica de experimentacin con nuestra sexualidad (y nuestras
relaciones personales) en distintos planos (dermoesttico, farmacolgico y
meditico). Estas prcticas estn a la orden del da en la sociedad europea y
norteamericana. No es de extraar, por tanto, que la teora queer sea, junto con los
manuales de autoayuda y los panfletos New Age, la propuesta terica ms
comprometida con una orientacin de praxis real en aquellos pases desarrollados
donde las iniciativas sociales se han visto reducidas a mnimos histricos sin igual.
Parece, por tanto, que la poltica postmoderna ser queer o no ser. La identidad
sexual se ha convertido en la gran plataforma de autoemancipacin que posibilita la
realizacin (y tambin la frustracin) de uno mismo, con todo un abanico de
posibilidades donde elegir: sadomasoquistas, pagafantas, amantes platnicos,
voyeurs, reprimidos, fetichistas, mongamos, polgamos, cazadores nocturnos,

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francotiradores de da, gente desorientada e ingenua, matapajas a dos velas,
nostlgicos, zapadores, trovadores de estar por casa, escritores de alcoba,
correveidiles, perdedores de devocin, estrategas, ingenieros de carreteras y caminos,
edipos, electras, rencosos, monjas clarisas, espritus puros y autodestructivos,
etctera. Ahora bien, puede pensarse un homlogo a estas polticas de la identidad
para toda la casta de los desclasados, aquellos que, en trminos marxianos, slo
disponen de su propia fuerza de trabajo (desempleada) y aquellos que se ven forzados
a permanecer fieles a una clase que no han elegido? Estamos pensando
principalmente en los homeless del primer Mundo, los habitantes de las favelas en
Asia y Latinonamrica y las masas desposedas del frica subsahariana, por no
hablar de las poblaciones indgenas que han visto cmo su cultura se converta en un
casino o un parque temtico, o las poblaciones que son azotadas por alguna catstrofe
natural. Para todos ellos se ha hecho realidad el pronstico de Benjamin de que en el
futuro no habra un pobre sin un fotgrafo detrs que documente sus miserias. Su
aparicin en los medios de comunicacin es constante y, todo hay que decirlo,
fotognica. Son el objeto principal de las campaas publicitarias desplegadas por las
ONGs. Sin embargo, podra decirse que la lgica del escaparate capitalista est
reconociendo su subjetividad? Parece que no. La lgica del espectculo slo
beneficia a quienes ya tenan ganada la partida de antemano. La visibilidad es, en la
mayor parte de los casos, una lacra. El problema de las leyes de excepcin es que
terminan por racionalizar los intereses de los vencedores.
Cuando afirman que todo vale, que el nomadismo se ha impuesto para mayor
gloria de los desclasados, que la distincin entre alta y baja cultura se ha difuminado
en una plebeyizacin de las costumbres, muchos autores postmodernos confunden sus
deseos con la realidad. Aun cuando pudiera hablarse de una clase creativa[36] que
disfruta de los bienes de un capitalismo cognitivo flexibilizacin del horario
laboral, nuevas tecnologas y puestos de trabajo gratificantes, esta clase seguira
constituyendo una minora global. La polarizacin Norte-Sur se acrecienta; incluso
dentro del Primer Mundo la diferencia de clases, poder adquisitivo y jerarqua se
vuelve cada vez ms radical. Adems, la sociedad del consumo y del espectculo
metamedia tienen unos lmites bien definidos, como afirm Susan Sontag:

La afirmacin de que la realidad se est convirtiendo en un espectculo es de


un provincianismo pasmoso. Convierte en universales los hbitos de una
reducida poblacin instruida que vive en una de las regiones ms opulentas
del mundo, donde las noticias han sido transformadas en entretenimiento. []
Cientos de millones de espectadores de televisin no estn en absoluto
curtidos por lo que ven en su televisor. No pueden darse el lujo de
menospreciar la realidad.[37]

La postmodernidad surgi como modelo cultural dominante en Estados Unidos, una

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sociedad capitalista de una riqueza sin precedentes y con altos niveles de consumo. Y
desde ah coloniz el imaginario del resto de sociedades, en una proyeccin
imperialista del modelo norteamericano. Si bien es cierto que desde una perspectiva
global la lgica cultural del capitalismo es hegemnica, en muchos rincones del
planeta, lo postmoderno slo es incipiente y lo moderno es algo ms que residual.
Ah donde los niveles de consumo son ms bajos y no se ha superado el estadio de
desarrollo industrial, prevalece una configuracin ms prxima al modernismo
cultural, con un dualismo todava marcado entre alta y baja cultura. El cine indio
ofrece el ejemplo ms claro, con su contraste entre los autores de culto y los
blockbuster de Bollywood. Incluso en nuestras sociedades desarrolladas el
antagonismo de clases persiste detrs de la cobertura ideolgica de un
postmodernismo que postula la anarqua cultural y quiere situarse de un pistoletazo
en un estadio social reconciliado donde todos podamos gozar con nuestro dildo de
forma pueril e irresponsable. Es el postmodernismo algo ms que una cortina de
humo al servicio de formas de vida recortadas a la medida del escaparate capitalista?

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ERNESTO CASTRO CRDOBA (Madrid, 1990) estudia Filosofa en la UAM.
Trabaja como crtico en Quimera. Ha colaborado en medios como Revista de
Occidente, Voz y Letra, Bajo Palabra, Mombaa, salonKritik y Cuadernos del Ivm.
Interesado en cuestiones de esttica, estudios culturales y teora de la imagen
aplicados especialmente al cine, la poesa y el arte contemporneo. Ha publicado los
libros colectivos de ensayo Bizarro (Delirio, 2010) y Red-acciones (Caslon, 2011).
Escribe poesa y tiene un poemario indito.

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Notas

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[1] P. Anderson: Los orgenes de la postmodernidad, Anagrama, Madrid, 2000, p.

126. <<

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[2] . Heller & F. Fehr: Polticas de la postmodernidad, Pennsula, Barcelona, 1988,

p. 152. <<

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[3] Cfr. A. Domnech, G. Bster, D. Ravents: Reino de Espaa: las polticas del

miedo y el derrumbe electoral del PSOE, Revista Sinpermiso. 14/02/2011.


(Disponible online: http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=3940); C.
Lapavitsas et al.: Crisis en la zona Euro: Perspectiva de un impago en la periferia y
la salida de la moneda nica comn, Revista de Economa Crtica, no. 11, 2011.
(Disponible online: http://
revistaeconomiacritica.org/sites/default/files/revistas/nii/RECii_6_Crisis_Zona_Euro.pdf).
<<

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[4] Los datos de abril de 2011 son escalofriantes: la economa sumergida en Espaa

mueve el 23,3% del PIB, de la cual 161 000 millones son producto de la evasin
fiscal. <<

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[5] Cita tomada de F. Basterra: El mus de Obama, El Pas, 28 de febrero de 2009, p.

8. <<

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[6] F. Jameson: Cultura y capital financiero en El giro cultural, Manantial, Buenos

Aires, 1999, p. 183. <<

www.lectulandia.com - Pgina 34
[7] A. Giddens: La tercera va, Taurus, Madrid, 1999, pp. 92 ss. <<

www.lectulandia.com - Pgina 35
[8] Cfr. A. Boron: Imperio & Imperialismo, el Viejo Topo, Barcelona, 2003. <<

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[9] M. Hardt & A. Negri: Empire, Harvard University Press, Cambridge, 2000, pp.

171 ss. <<

www.lectulandia.com - Pgina 37
[10]
Citado en P. Anderson: Las antinomias de Antonio Gramsci, Fontamara,
Barcelona, 1981, p. 28. <<

www.lectulandia.com - Pgina 38
[11] M. Hardt & A. Negri: op. cit, p. 331. <<

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[12] Cfr. Z. Bauman: La postmodernidad y sus descontentos, Akal, Madrid, 2001. <<

www.lectulandia.com - Pgina 40
[13] T. Eagleton: Despus de la teora, Debate, Barcelona, 2005, p. 61. <<

www.lectulandia.com - Pgina 41
[14] C. Mouffe: El retorno de lo poltico, Paids, Barcelona, 1999, p. 35. <<

www.lectulandia.com - Pgina 42
[15] Cfr. S. Critchley: La demanda infinita, Marbot, Barcelona, 2010. <<

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[16] A. Badiou: La tica, Herder, Mxico, 2004, p. 47. <<

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[17] Cfr. S. iek: First as Tragedy, Then as Farce, Verso, Londres, 2009. <<

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[18] O. Wilde: El alma del hombre bajo el socialismo y notas periodsticas, Biblioteca

Nueva, Madrid, 2002, p. 15. <<

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[19] Vase el documento elaborado por la Consejera de Trabajo y Asuntos Sociales

en Octubre 2007, Salarios reales: El mismo que hace 20 aos (Disponible online:
http://www.mtin.es/es/mundo/consejerias/alemania/publicaciones/Public5/34.pdf). <<

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[20] Con antimodernidad nos referimos a ciertos tpicos y obsesiones reiterativos

dentro de la filosofa continental desde mediados de siglo pasado, no a tesis


concretas. <<

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[21] S. iek: En defensa de las causas perdidas, Akal, Madrid, 2011, p. 104. <<

www.lectulandia.com - Pgina 49
[22] G. Vattimo: Dialctica, diferencia y pensamiento dbil, en Gianni Vattimo &

Pier Aldo Rovatti: El pensamiento dbil, Ctedra, Madrid, 1990 p. 25. <<

www.lectulandia.com - Pgina 50
[23] Ibdem, p. 34. <<

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[24] Cfr. J. Derrida: Cada vez nica, el fin del mundo, Pre-textos, Valencia, 2005. <<

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[25]
Cfr. F. Duque: Hacia una tica post-nihilista eplogo a F. Volpi: Martin
Heidegger. Aportes a la filosofa, p. 97 ss. <<

www.lectulandia.com - Pgina 53
[26] Cfr. M. Blanchot: La comunidad inconfesable, Arena Libros, Madrid, 1999. <<

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[27] Cfr. J-L. Nancy: La comunidad desobrada, Arena Libros, Madrid, 2001. <<

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[28] T. W. Adorno: Dialctica Negativa, Akal, Madrid, pp. 80 ss. <<

www.lectulandia.com - Pgina 56
[29] Bruno Latour: Nunca fuimos modernos. Ensayo de antropologa simtrica, Siglo

XXI, Buenos Aires, 2007, p. 77. <<

www.lectulandia.com - Pgina 57
[30] Cfr. T. Eagleton: La ilusin del postmodernismo, Paids, Barcelona, 1997. <<

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[31] J. M. Roca: La reaccin conservadora, La linterna sorda, Madrid, 2009, pp. 74 ss.

<<

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[32]
S. iek: Class Struggle or Postmodernismo?, en Butler, Laclau & iek:
Contingency, Hegemony, Universality, Verso, Londres, 2000, p. 98. <<

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[33] P. Anderson: Consideraciones sobre el marxismo occidental, siglo XXI, Madrid,

1979, p. 116. <<

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[34] De hecho, el espritu postmoderno recela de expresiones como vida digna, por

la sencilla razn de que no cree en la existencia de una naturaleza humana y, por


tanto, descree de la posibilidad de una realizacin de las facultades humanas. <<

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[35] E. Fernndez Porta & J. L. Pardo: La cultura de masas en el siglo XXI. Manual

de instrucciones en Quimera, 320/321, julio-agosto de 2010, p. 27. <<

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[36] Cfr. Richard Florida: La clase creativa, Paids, Madrid, 2010. <<

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[37] Susan Sontag: Ante el dolor de los dems, Alfaguara, Madrid, 2003, p. 128. <<

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