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PATOLOGA DEL CONCRETO Y LAS ESTRUCTURAS

PATOLOGAS DEL CONCRETO REFORZADO


Definicin de la patologa del concreto

La patologa del concreto puede definirse como el estudio sistemtico de los procesos y
caractersticas de las "enfermedades" o los "defectos y daos" que puede sufrir el concreto, sus
causas, sus consecuencias y sus remedios.
Modelo secuencial de los procesos que sigue la patologa del concreto

Congnitos
Defectos y/o daos
Contrados
(Enfermedad)
Accidentales

Manchas
Cambios de color
Sntomas Hinchamientos
Fisuras
Perdidas de masa

Investigacin de la Investigacin preliminar


estructura
(Estudio de enfermo) Investigacin profunda

Diagnstico y causas
Tipos de daos
(Estado en que se
Magnitud de danos
encuentra el enfermo y
Cantidad de los danos
por qu razones)

Pronstico Vulnerabilidad

Optimista Pesimista

Terapia
Preservacin

Reforzamiento Restauracin

Pronstico
optimista

Rehabilitacin Reparacin
Tipos de intervenciones en el pronstico optimista

Preservacin: proceso de mantener una estructura en su condicin presente y contrarrestar


deterioros.

Restauracin: proceso de restablecer los materiales, la forma o la apariencia que tena una
estructura en una poca determinada.

Reparacin: proceso de reemplazar o corregir materiales, componentes o elementos de una


estructura, los cuales se encuentran deteriorados, daados o defectuosos.

Rehabilitacin: proceso de reparar o modificar una estructura hasta llevarla a una condicin
deseada (intervencin de modificacin).

Reforzamiento: proceso mediante el cual se incrementa la capacidad de una estructura o de


una parte de ella, para resistir cargas.
Amputacin

Pronstico
pesimista

Demolicin
Factores que afectan la apariencia original del concreto

Factores que afectan la apariencia


y la esttica del concreto

Polucin del medio


Cultivos biolgicos Eflorescencias
ambiente

La contaminacin intensa y daina del aire, compuesta por residuos de procesos industriales
o biolgicos, en forma de partculas, es transportada y depositada por el viento sobre las
superficies de concreto de las estructuras.

Como consecuencia de la biorreceptividad (presencia de agua, disponibilidad de nutrientes,


condiciones ambientales y superficie de colonizacin) que ofrecen las superficies de concreto
a la proliferacin de microorganismos, se afecta el aspecto del concreto porque su principal
efecto desfavorable es que mantienen hmeda la superficie del concreto, lo cual promueve
los mecanismos de daos (por acciones fsicas, mecnicas, qumicas o biolgicas).

El termino eflorescencia se emplea para describir depsitos que se forman algunas veces
sobre superficie de los concretos, los morteros u otros materiales de construccin.
Usualmente los depsitos eflorescentes estn compuestos de sales de calcio (carbonatos y
sulfatos) o de metales alcalinos (sodio y potasio).
Formacin de depsitos de polvo sobre una fachada de concreto

Dependiendo de la velocidad del viento (que aumenta con la altura) y del flujo (laminar o
turbulento) la acumulacin de polvo sobre las superficies de una estructura vara:
o en una fachada alta la velocidad del viento puede ser tan grande que no hay lugar a que
se forman depsitos de polvo;
o en las fachadas intermedias donde hay turbulencia la formacin de depsitos se acelera;
o en las partes bajas donde hay mayor concentracin de polvo, se intensifica la magnitud
de los depsitos.
Modelo de escurrimiento y absorcin de agua sobre una superficie vertical de
concreto

(a) se inicia la absorcin del agua en los poros superficiales del concreto.
(b) se inicia el escurrimiento de agua sobre la porcin de la superficie ya saturada.
(c) ya se ha saturado totalmente la capa superficial y se inicia el lavado de la superficie.
(d) el exceso de agua escurre libremente.
Meteorizacin

Mecanismos de
deterioro

Despasivacin
del acero de
refuerzo
Meteorizacin

Se define como la alteracin fsica, mecnica o qumica sufrida por el concreto bajo la
accin de la intemperie (sol, viento, lluvia, hielo).

Este fenmeno est muy influenciado por los cambios en la temperatura, la humedad
y la presin (viento) del medio ambiente, pero tambin especialmente por la polucin
del mismo medio ambiente que es un factor de continuo crecimiento en los centros
urbanos.
Despasivacin del acero de refuerzo

El recubrimiento de concreto que se hace sobre el acero de refuerzo de una estructura


de concreto es conocido como la capa protectora o "pasivadora" que protege al acero
de la accin agresiva de ciertas sustancias o elementos que pueden ocasionar
deterioro o corrosin del acero de refuerzo. Cuando esta capa pasivadora que debe
ser densa, compacta y de espesor suficiente, pierde su capacidad de proteccin se dice
que se ha despasivado.

La despasivacin del recubrimiento del concreto se puede dar por el fenmeno de


carbonatacin de la capa de recubrimiento, que permite el acceso de agua, oxigeno u
otras sustancias que pueden reaccionar con el acero de refuerzo.

La despasivacin del recubrimiento del concreto tambin se puede dar por la


penetracin de iones cloruro a travs de procesos de difusin, impregnacin o
absorcin capilar de agua con cloruros, que al acceder al acero de refuerzo fomentan
el fenmeno de corrosin del mismo.
Fallas durante
la concepcin y
diseo del
proyecto

Fallas por falta


Fallas por
de
materiales
mantenimiento Fallas de las
estructuras de
concreto

Fallas por
Fallas por
operacin de
construccin
las estructuras
Fallas durante la concepcin y diseo del proyecto

Por ausencia de clculos o por no valorar todas las cargas y condiciones de servicio.
Por falta de un diseo arquitectnico apropiado. El diseo estructural debe incluir los
conceptos arquitectnicos y viceversa.
Por falta de drenajes apropiados (eliminar el agua es eliminar el problema). El desage
sobre el concreto hay que evitarlo, lo mismo que la presencia de agua estancada.
Por no proyectar juntas de contraccin, de dilatacin o de construccin. Hay que
entender que el diseo y construccin de estructuras de concreto implica la presencia
de fisuras, que deben controladas mediante la disposicin del "acero de retraccin y
temperatura" y/o de juntas.
Por no calcular de manera apropiada todos los esfuerzos y/o confiarse en los programas
de computador.
Por no dimensionar apropiadamente los elementos estructurales y/o no disponer
apropiadamente el refuerzo.
Por imprecisiones en los mtodos de clculo o en las normas.
Por no especificar la resistencia y caractersticas apropiadas de los materiales que se
emplean (concretos y aceros).
Por tolerar deformaciones excesivas en el clculo.
Por falta de detalles constructivos en los planos.
Fallas por materiales

Por seleccin inapropiada y/o falta de control de calidad de los ingredientes de la


mezcla.
Por no disear y/o dosificar adecuadamente la mezcla.
Por no respetar las tolerancias permisibles en el asentamiento de la mezcla.
Por utilizar agregados de tamao equivocado.
Por utilizar exceso de aire incluido.
Por adicionar agua a pie de obra sin control.
Por no disponer de un factor de seguridad apropiado en el diseo de la mezcla.
Por no usar la curva de relacin agua/material cementante de los materiales disponibles.
Por utilizar poco cemento (mezclas pobres y porosas) o por emplear exceso de cemento
(mezclas ricas con alta contraccin y fisuracin).
Por utilizar mezclas pastosas (con exceso de mortero) o piedrudas (con exceso de
agregado grueso). Este tipo de mezclas tienen alta tendencia a la segregacin y a la
exudacin.
Por bajas resistencias en el concreto, lo cual conduce a fatigas prematuras o detrimento
de la durabilidad.
Por no hacer control de calidad al concreto, con lo cual se desconoce su capacidad
resistente y su comportamiento.
Por acero de refuerzo de calidad inapropiada o por insuficiencia en los anclajes y/o
longitudes de desarrollo. La NSR-10 estipula que todo el acero principal longitudinal
debe ser corrugado y que el acero liso es permitido en estribos, flejes y espirales.
Fallas por construccin

Por no calcular y disear la formaleta.


Por defectos o deformacin de la formaleta.
Por no respetar las tolerancias dimensionales permisibles en los elementos. Por
ejemplo, cambiar las dimensiones de los elementos, lo cual altera su geometra, su
inercia y su comportamiento, porque se alteran su centro geomtrico y su centro de
masa.
Por no inspeccionar la formaleta antes del vaciado, para verificar su integridad y
estabilidad.
Por no colocar apropiadamente ni asegurar el acero de refuerzo, permitiendo el
desplazamiento durante el vaciado.
Por no respetar la separacin de barras y el recubrimiento de norma, mediante el uso de
separadores adecuados.
Por no inspeccionar el acero de refuerzo antes del vaciado, para verificar el
cumplimiento de los planos y especificaciones.
Por inadecuada interpretacin de los planos.
Por malas prcticas de manejo, colocacin y compactacin del concreto.
Por labores de descimbrado prematuro o inapropiado.
Por indisposicin de juntas apropiadas de contraccin, dilatacin y/o construccin.
Por no adelantar procedimientos adecuados de proteccin y curado del concreto.
Por precargar la estructura antes de que el concreto tenga suficiente capacidad
resistente.
Fallas por operacin de las estructuras

Incremento de las cargas permitidas.


Accin de fenmenos accidentales como impactos, explosiones, inundaciones o fuego.
Cambio de las cargas de servicio y/o cambio de las condiciones de exposicin.
Mantenimiento
preventivo

Fallas por falta de


mantenimiento

Mantenimiento Mantenimiento
curativo correctivo
Tipos de mantenimiento que se hacen a las estructuras

Mantenimiento preventivo
o los trabajos de reparacin necesarios para impedir posibles deterioros o el
desarrollo de defectos ya apreciados;
o el ejemplo ms simple de mantenimiento preventivo es la limpieza de los sistemas
de drenaje.

Mantenimiento correctivo
o restitucin de las condiciones originales del diseo de manera al que se
restablezcan los materiales, la forma o la apariencia de la estructura;
o un buen ejemplo de mantenimiento correctivo es la restauracin de estructuras.

Mantenimiento curativo
o tiene lugar cuando hay que reemplazar porciones o elementos de una estructura
por deterioro o defecto;
o las tcnicas empleadas para practicar el mantenimiento curativo son la demolicin
o reparacin de miembros estructurales.
Humedad para
la formacin de
un electrolito

Corrosin en el
acero de refuerzo
Existencia de
Presencia de una diferencia
oxgeno de potencial
electrnico
Corrosin del acero de refuerzo

En condiciones normales el concreto proporciona a las armaduras embebidas en l una


proteccin adecuada contra la corrosin por dos motivos:
o el oxgeno presente en el concreto reacciona con el acero formando una fina capa o
pelcula de xido sobre la armadura, que es conocida como el proceso de "pasivacin" y
que la protege de cualquier corrosin posterior;
o si la calidad, espesor y densidad del recubrimiento son apropiados, se mantendr el
carcter bsico del concreto (pH hasta de 13) y no habr carbonatacin o penetracin de
agentes agresivos.

Si por alguna razn se reduce la alcalinidad del concreto a aproximadamente un pH de 9, es


probable que se presente corrosin en el acero de refuerzo. Para que haya corrosin en el
acero de refuerzo se requiere:
o humedad para la formacin de un electrolito;
o la existencia de una diferencia de potencial electrnico;
o la presencia de oxgeno.
Corrosin
qumica

Tipos de corrosin

Corrosin
electroqumica
Tipos de corrosin

La corrosin de los metales se puede definir como un proceso de reaccin entre el metal y
alguna sustancia del medio ambiente que lo rodea, el resultado es una oxidacin destructiva
del mismo metal.

Corrosin qumica
La corrosin qumica ocurre debido al ataque de sistemas no electrolticos, como por
ejemplo:
o gases y vapores a temperaturas que impiden su condensacin sobre la superficie
metlica;
o por lquidos no conductores de la corriente elctrica.

Corrosin electroqumica
La corrosin electroqumica es una reaccin qumica que ocurre en un medio acuoso y en la
que hay transferencia de electrones e iones. Este es el caso que se da en el acero de
refuerzo embebido dentro del concreto.
Celda electroqumica de corrosin sobre una varilla de refuerzo

La corrosin ocurre como resultado de la formacin de una celda electroqumica, la cual est compuesta por
los siguientes elementos:
o un nodo donde ocurre la oxidacin;
o un ctodo donde ocurre la reduccin;
o un conductor metlico (la varilla), donde la corriente elctrica es el flujo de electrones;
o un electrolito (el concreto), donde la corriente elctrica es generada por el flujo de iones en un medio
acuoso.
El proceso de corrosin puede descomponerse en dos procesos individuales: el proceso andico y el proceso
catdico. La oxidacin del hierro ocurre en el proceso andico y la reaccin es de siguiente forma:
+ +
En el proceso catdico, los electrones en exceso que hay en el acero se combinan en el ctodo con el agua y el
oxgeno para formar iones oxidrilo. Esta reaccin es de siguiente forma:
+ + ( )
Posteriormente los iones de hierro y oxidrilo se combinan para formar oxido, que tericamente se puede
describir como . Como se ha mencionado, al producirse la oxidacin electroqumica con el nodo, se
forma xido de hierro, el cual se expande y puede ocupar de 2 a 7 veces el volumen del acero original,
dependiendo de la disponibilidad de oxgeno.
Efectos de la corrosin del acero de refuerzo

Los efectos de la corrosin se manifiestan de cinco diferentes formas que pueden o no


ser simultneas:
o expansin del acero de refuerzo;
o fisuracin interna del concreto;
o disminucin de la capacidad mecnica del concreto;
o baja adherencia entre el concreto y el acero de refuerzo;
o reduccin de la seccin transversal del acero de refuerzo, decreciendo su capacidad
mecnica.
Factores que inciden en la corrosin del acero de refuerzo

La corrosin del acero de refuerzo en las estructuras de concreto, ocurre esencialmente por la
destruccin de la capa pasivadora que se forma naturalmente sobre el acero embebido dentro
del concreto. Esto tiene dos causas:
o La disminucin de la alcalinidad del concreto cuando este reacciona con sustancias cidas
del medio ambiente. Las reacciones que se pueden presentar para disminuir la alcalinidad
pueden ser carbonatacin por presencia de CO2 y/o lixiviacin de los lcalis a causa de
corrientes de agua.
o La presencia de una cantidad suficiente de cloruros (aadidos durante la propia
fabricacin del concreto en el agua, los aditivos, los agregados, o por penetracin desde el
microclima que rodea la superficie de concreto), u otros iones despasivantes en contacto
con el acero de refuerzo.
Permeabilidad
del
recubrimiento

Los factores para


Penetracin que se presente el Espesor de
de cloruros fenmeno de recubrimiento
corrosin

Despasivacin
en el rea de
fisuras
Permeabilidad del recubrimiento

Todos los procesos que afectan la corrosin del acero de refuerzo estn influenciados por
procesos de difusin:
o difusin de O2 en los poros del concreto, llenos o parcialmente llenos de aire, lo cual
produce corrosin del acero de refuerzo, en socio de la humedad y de un diferencial de
potencial elctrico;
o difusin del CO2 en los poros de concreto, llenos o parcialmente llenos de aire, lo cual
produce carbonatacin y reduce el pH del concreto;
o difusin de iones cloruro Cl en los poros del concreto, llenos o parcialmente llenos de
agua, lo cual produce penetracin y concentracin de cloruros que aceleran la corrosin
del acero de refuerzo.
Espesor del recubrimiento

El valor mnimo de recubrimiento para proteccin de armaduras debe ser de por lo


menos 35 mm. Por ello, deben respetarse las recomendaciones de la NSR-10 en sus secciones
C.7.7 que hace referencia a los requisitos de recubrimiento del refuerzo convencional y de
tendones de preesfuerzo.
Despasivacin en el rea de fisuras

En las fisuras, planos de falla y oquedades que exhiba el concreto, tanto la induccin de
oxgeno y de cloruros, como el avance de un frente de carbonatacin, tienden a penetrar ms
aprisa que en el concreto sano.

Cuando el ancho de fisuras es inferior al indicado en la siguiente tabla, es frecuente observar


que se produce un fenmeno de cicatrizacin autgena.

Ancho tolerable de grietas sobre superficies en estructuras de concreto reforzado (ACI 224)
ANCHO TOLERABLE
CONDICIN DE EXPOSICIN
(mm)
En aire seco o con membrana de proteccin 0,40
En ambiente hmedo: aire hmedo o suelo saturado 0,30
Con agentes qumicos que impiden el congelamiento 0,20
Humedecimiento y secado de agua de mar, o salpicaduras de agua de mar 0,15
Estructuras de baja permeabilidad, excluyendo tubera no sujeta a presin 0,10
Penetracin de cloruros

El fenmeno de corrosin del acero de refuerzo puede acentuarse por la presencia de un


agente agresivo que acelera el proceso, como los cloruros (precedentes del agua de mar, sales
de deshielo), u otros iones despasivantes, aun si el pH del concreto est por encima de 9.

El ataque de cloruros produce picaduras locales que rompen la capa pasivadora del acero de
refuerzo, iniciando el proceso andico y reduciendo la seccin de la barra. Un factor
importante para la penetracin de cloruros es que los ciclos de humedecimiento y secado de
agua con cloruros, aumentan la concentracin de estos en la capa superficial. Cuando ocurre
el mojado de la superficie, el agua con cloruros penetra el concreto por succin capilar.
Posteriormente, cuando ocurre el secado, el agua se evapora y los cloruros permanecen en
los poros del concreto.
Corrosin
uniforme

Corrosin Corrosin
biolgica localizada

Tipos de corrosin
electroqumica

Corrosin
Corrosin por
galvnica picaduras
Corrosin
bajo
esfuerzo
Corrosin uniforme

La corrosin uniforme o generalizada es el resultado de una perdida generalizada de la


pelcula pasivadora, que resulta de los fenmenos de carbonatacin y/o la presencia excesiva
de iones cloruro.

Tambin puede ser el resultado de la lixiviacin de la pasta de cemento de un concreto por la


accin de aguas puras o ligeramente cidas.
Corrosin localizada

La corrosin localizada acta solamente en determinadas reas de la superficie. La razn de


ello puede ser el acceso discontinuo de oxgeno.

El caso tpico de este tipo de corrosin lo constituye la corrosin del acero de refuerzo con
revestimientos epxidos, cuando la adherencia entre este y el acero se ha deteriorado.
Corrosin por picaduras

La corrosin por picaduras puede definirse como un tipo de corrosin localizada, en el que la
pelcula pasivadora se destruye por alguna heterogeneidad, diferencia de composicin del
metal, o el ingreso de iones cloruro.

El ataque se manifiesta en forma de picaduras estrechas y profundas que son la consecuencia


de una zona andica que se corroe, mientras el resto del material est pasivo.
Corrosin bajo esfuerzo

La corrosin bajo esfuerzo se da cuando se conjugan dos factores fundamentales: esfuerzos


de traccin sobre el acero y un medio agresivo.

Este fenmeno suele suceder en el concreto preesforzado, donde se usan aceros de alta
resistencia. Si el acero empleado es sensible a fallas de naturaleza frgil, los procesos andicos
muy localizados pueden llevar a la fisuracin del acero debido a tensiones elevadas
permanentes.

Durante la etapa de propagacin de la fisura, tiene lugar el proceso andico en el interior de


la misma
Corrosin galvnica

La corrosin galvnica, conocida como corrosin bimetlica, ocurre cuando existen dos
metales diferentes en el mismo medio electroltico.

El caso ms simple se da cuando en alguna zona se dae o no se forma la pelcula pasivadora


caracterstica. Esta zona actuara como un nodo frente al resto del material donde permanece
la pasivacin la cual actuara como ctodo.

Esto tipo de corrosin, tambin puede presentarse cuando las varillas ms extremas (ms
cercanas a la superficie) empiezan a corroerse por accin de los cloruros, mientras que las
internas permanecen pasivas.
Corrosin biolgica

Es la corrosin generada por microorganismos de diferentes variedades, los cuales actan de


manera sinergtica.

Este tipo de corrosin se conoce como biocorrosin.