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TEMA 5.

EL ARTE PALEOCRISTIANO HASTA JUSTINIANO: LA


BASLICA Y LOS ORIGENES DE LA ICONOGRAFA CRISTIANA. EL ARTE
BIZANTINO SANTA SOFIA Y SAN VITAL.

Introduccin a la Alta Edad Media (siglos V-X).

Tras la decadencia y cada del Imperio Romano de Occidente en el siglo V, se


produce una divisin poltica, cultural y religiosa del Mediterrneo en tres mbitos: el
Imperio Bizantino o Imperio Romano de Oriente; el Islam; y el Occidente Brbaro, ste
ltimo dividido en reinos de origen germnico (Reino Franco, Visigtico, etc.)

La cada del Imperio Romano supone una decadencia generalizada en todos los
rdenes y, por tanto, tambin en el artstico. Sin embargo, cada zona evoluciona de una
manera determinada. Por un lado se produce una fuerte ruralizacin de Europa
Occidental frente a un cierto mantenimiento de una cultura urbana en el Islam y
Bizancio.

A pesar de la decadencia artstica, lo romano contina teniendo prestigio durante


la Alta Edad Media, y es un referente continuo para los estilos artsticos posteriores que
utilizan e imitan materiales y elementos romanos constantemente.

Los Estilos Artsticos de la Alta Edad Media estn dominados por religiones
monotestas (Cristianismo e Islam) frente al politesmo de la Epoca Clsica. Se trata,
por tanto, de un arte fundamentalmente religioso. En la Alta Edad Media el
teocentrismo sustituye al antropocentrismo de Epoca Clsica, o dicho de otra manera,
Dios y sus representaciones sustituyen al ser humano como protagonista de la actividad
artstica.

Frente al naturalismo, proporcin y perfeccin tcnica de la Epoca Clsica, se da


un dominio de lo simblico, de lo antinatural y del impacto expresivo. El arte es ahora
expresin de una realidad sobrenatural y trascendente que no es de este mundo y por
tanto el artista se esfuerza en que no parezca de este mundo.

El arte es comprendido de forma intelectual y no percibido a travs de los


sentidos, por eso hay una tendencia al aniconismo e incluso al arte abstracto,
especialmente en el Islam y los iconoclastas bizantinos. Estos renuncian
conscientemente a representar imgenes por temor a la idolatra.

Arte Paleocristiano

Introduccin al Arte Paleocristiano

Paleocristiano significa cristiano antiguo, es decir, se trata del arte que


realizaron los primeros cristianos. El cristianismo se fue extendiendo por el Imperio
Romano desde el siglo I, pero tuvo que mantenerse en la clandestinidad hasta el Edicto
de Miln en 313, de ah que sus manifestaciones artsticas sean relativamente pobres
durante los siglos I-III mientras el Arte Romano se encuentra en su perodo de auge. En
el ao 313, el Emperador Constantino decreta el Edicto de Miln, edicto de tolerancia a
la Religin Cristiana. sta pasa pronto de ser una religin ms a convertirse en la
religin oficial del Imperio Romano durante los siglos IV y V.
Por tanto, tenemos que distinguir dos fases en el Arte Paleocristiano.:

Fase anterior al Edicto de Miln (siglo I-313). Se trata de un Cristianismo


clandestino perseguido por Roma. Los cristianos tenan que esconder sus ritos y
smbolos. De ah que sus muestras artsticas sean escasas y pobres y se limiten a las
Catacumbas en el caso de Roma. Tambin se produce en este perodo el nacimiento de
la iconografa cristiana, necesariamente crptica y simblica para adaptarse a su
situacin clandestina.

Fase posterior al Edicto de Miln (313-siglo V). Tras el Edicto de Tolerancia, el


Cristianismo aparece como una religin fuerte y pujante. Ahora las realizaciones
artsticas son arquitectnicamente ms espectaculares: las baslicas, los martiria,
mausoleos, baptisterios, etc.

Arquitectura Paleocristiana

Como ya hemos dicho, las muestras ms importantes de arquitectura


paleocristiana se producen a partir del siglo IV. En el perodo anterior slo tenemos las
catacumbas. stas eran cementerios subterrneos que rodeaban la ciudad de Roma y
estaban formadas por galeras labernticas excavadas en el tufo (piedra volcnica). En
estas catacumbas se deba cierta relevancia a los cubcula, espacios algo ms amplios
que hacan las veces de pequeas iglesias u oratorios en torno a la yumba de un mrtir.
sta se encontraba en un sarcfago, a veces cubierto por arcosolio, que haca las veces
de altar. Estos espacios estaban decorados con pinturas al fresco con temas cristianos.
Destacan las Catacumbas de San Calixto y San Priscila en Roma.

Baslicas Paleocristianas (siglos IV-V)

Las baslicas son la principal manifestacin de la Arquitectura Paleocristiana tras


el Edicto de Miln de 313. Se trata de herederas de las baslicas romanas, reutilizadas
esta vez como iglesias. Los primeros cristianos construyeron nuevas baslicas o bien
reutilizaron las romanas con un fin religioso y no comercial o administrativo como era
su funcin original.

Materiales: las baslicas paleocristianas utilizan bsicamente materiales y tcnicas


constructivas muy similares a las romanas. As, se utilizan materiales pobres en los
muros recubiertos de materiales algo ms ricos. Los materiales de ms calidad (piedra
mrmol) se sitan en las columnas, los capiteles y los arcos formeros. En muchos casos
hay materiales romanos reutilizados, incluso a veces se reutilizan edificios o partes de
edificios completos.

Planta: la planta de la baslica es marcadamente longitudinal y anuncia lo que ser


la planta de cruz latina. Consta de un atrio de acceso situado en los pies del templo,
formado por un prtico de planta cuadrada al fondo del cul se sita el exonrtex. Tras
el atrio se sita la parte cubierta formada por tres o cinco naves, separadas entre s por
columnas y arcos formeros (los arcos formeros son los que siguen la misma direccin
que las naves). La nave central es ms ancha y ms alta que las laterales.
Ocasionalmente hay un crucero o nave transversal muy cerca del presbiterio. El altar se
sita en un solo bside semicircular al que se accede por un arco triunfal. A veces, bajo
el altar se ubica una cripta.

Alzado: Como ya hemos dicho, la nave central es ms alta que las laterales.
Encima de las naves laterales se suele situar una tribuna o matronium. La nave central
se ilumina directamente por un nivel de clerestorio, es decir, un nivel de ventanales.

Elementos formales

Elementos sustentantes: los elementos sustentantes ms caractersticos son las


columnas exentas pertenecientes a rdenes clsicos, con preferencia por el orden
corintio y compuesto. En muchas ocasiones, fustes y capiteles son reutilizados.

Elementos sustentados: las bvedas se limitan a una parte muy pequea de la


baslica, normalmente se limitan a la bveda de horno en el bside (es decir una bveda
formada por un cuarto de esfera). Las naves, por el contrario, estn cubiertas por
dinteles de madera decorados con casetones. Las naves estn separadas entre s por
arcos formeros de medio punto. La cubierta de madera es a dos aguas en la nave central
y a una sola en las laterales.

Decoracin: la decoracin utiliza fundamentalmente mosaicos, y stos se ubican


en bvedas y paredes del interior (y no en los suelos como entre los romanos).

Valoracin esttica: El exterior de las baslicas est caracterizado por la


horizontalidad, superposicin y escalonamiento de volmenes, sin embargo se
diferencia de nuestras iglesias por la carencia de torres y por no tener una fachada
destacada. El interior es ms importante que el exterior pues todos los ritos se realizan
en el interior. El espacio interno muestra una compartimentacin limitada en pasillos
longitudinales muy difanos, separados slo por columnas delgadas. La baslica tiene
una clara estructura de iglesia-camino.

Funcionalidad y simbolismo: una baslica es una iglesia y su funcin esencial es


servir de escenario para la realizacin de los ritos cristianos, especialmente de la
Eucarista ante el pueblo (de este modo, todo el pblico debe mirar hacia el altar, de ah
que se distribuya en pasillos o naves). Adems, la iglesia simboliza el camino hacia
Cristo, es decir, hacia la salvacin, de este modo Cristo se sita simblicamente en el
altar y hacia all caminan y se dirigen los cristianos. El espacio interno de la baslica
est jerarquizado marcando lugares de mayor y menor importancia. Para jerarquizar
estos espacios se utilizan los motivos decorativos, la iluminacin y la significacin
simblica de cada zona. El lugar ms importante es el bside, sede de la eucarista y el
martirium (en la cripta se suele situar la tumba de un mrtir). La nave central es ms
importante que las laterales, por eso es ms grande y est ms iluminada que stas. El
pueblo asiste a los ritos dividido en grupos en diferentes partes de la iglesia. Por
ejemplo, las mujeres se sitan en el matronium. Asimismo, los catecmenos (es decir,
los que se estn preparando para ser cristianos, se suelen ubicar en el exonrtex.

Ejemplos: la original Baslica de San Pedro del Vaticano en Roma se construy en


el siglo IV. Su bside se situaba sobre la tumba de San Pedro. Constaba de cinco naves
sostenidas sobre columnas exentas y nave de crucero. Delante de las naves exista un
atrio. No se conserva pues se destruy en el siglo XVI para realizar la actual.
Mejor conservada est Santa Sabina, otras baslicas romanas como Santa Mara la
Mayor, San Pablo Extramuros, etc. han sufrido muchas alteraciones posteriores.
Aparte de las baslicas, el Arte Paleocristiano cuenta tambin con otro tipo de
edificios de planta centrada (circular, octogonal, cruz griega, etc.) y funcin variada:
mausoleos, martiria y baptisterios.

Entre los mausoleos y martiria, tenemos que citar la tumba monumental de Gala
Placidia en Ravena.

Entre los baptisterios, destacamos el de Santa Constanza en Roma o los de Ravena


(el de los arrianos y el de los ortodoxos).

Orgenes de la Iconografa Cristiana

La iconografa cristiana, es decir, el conjunto de smbolos e imgenes que


identifican los principales conceptos de la fe cristiana, se gesta en buena medida en el
Perodo Paleocristiano, entre los siglos I-V.

El carcter clandestino del cristianismo primitivo anterior al Edicto de Miln


provoc la aparicin de smbolos crpticos o de interpretacin difcil. As ocurre, por
ejemplo con el crismn (anagrama con el nombre de Cristo), el pez (palabra griega
formada por el acrstico: Jesucristo, hijo de Dios Salvador).

Tambin influy en dicha iconografa el deseo de acercarse a los modelos


iconogrficos paganos. As el parecido entre smbolos paganos y cristianos favores el
sincretismo entre los dos tipos de religiones y consiguientemente la mejor aceptacin
del cristianismo por los paganos. En este grupo tenemos que introducir el pavo real,
smbolo de la inmortalidad del alma, el moscforo-buen pastor, etc. Es muy llamativa la
imagen que da de Cristo este Arte Paleocristiano, pues lo representa como un hombre
joven y bello (imberbe), muy semejante a las representaciones paganas de Apolo.

Por lo dems, ya en el Arte Paleocristiano aparecen los smbolos que despus


definirn todo el arte cristiano: la cruz, la ltima cena, la Virgen Mara y el nio, etc.

Estas representaciones aparecen tempranamente (siglos II y III), en pinturas al


fresco situadas en las catacumbas, tambin las encontramos en relieves escultricos
ubicados en el frontal de los sarcfagos. As los sarcfagos paleocristianos imitan los
estrigilos y las imago clipeatas romanas. Tambin encontramos sarcfagos historiados
en frisos en los que se representan mezcladas escenas del Antiguo y del Nuevo
Testamento. Esta escultura paleocristiana muestra una degeneracin formal y tcnica
frente a la escultura romana, que anuncia la escultura medieval. As, las figuras suelen
ser desproporcionadas y la anatoma y los ropajes estn menos cuidados, la ilusin de
profundidad desaparece y es sustituda por la isocefalia. Sin embargo, la influencia
clsica sigue estando presente y as seguimos encontrando composiciones como el
contraposto.

Tras el Edicto de Miln la pintura al fresco de las catacumbas ser sustituida por el
mosaico que ahora se sita en paredes y bvedas de baslicas, martiria, etc. Los
principales ejemplos de musivaria paleocristiana los encontramos en el Mausoleo de
Gala Placidia en Ravena

Introduccin al Arte Bizantino

El Arte Bizantino tambin es un arte cristiano heredero del Arte Romano y del
Arte Paleocristiano. El origen del Imperio Bizantino o Imperio Romano de Oriente est
en la fundacin de Constantinopla en el siglo IV y en la divisin del Imperio Romano
por Teodosio en 380. Durante el siglo V, el Imperio Romano de Occidente cay en
manos de los brbaros, pero el Imperio Oriental o Bizantino sobrevivi. En el siglo VI
Justiniano, Emperador de Bizancio intent reconquistar todo el Imperio y llev al
Imperio Bizantino a su mxima expansin.

En el perodo de Justiniano (siglo VI), el Arte Bizantino llega a su auge teniendo


como principales focos la propia Constantinopla y Ravena (en el norte de Italia).

Caractersticas Generales de Arquitectura Bizantina Justinianea

La Arquitectura Bizantina es heredera de la Arquitectura Romana del Bajo Imperio


y de la Arquitectura Paleocristiana, pero al mismo tiempo realiza muchas innovaciones
respecto a stas, sobre todo en lo que se refiere a la realizacin de enormes cpulas.

Materiales: los materiales de construccin son baratos, e incluso comparados con


los materiales romanos son ms pobres. Los bizantinos utilizan el ladrillo de forma muy
frecuente, sin embargo, lo ms caracterstico es la utilizacin de piedra volcnica porosa
para las bvedas, las nforas o tubos de arcilla engarzados para elaborar los nervios de
las bvedas, etc. La utilizacin de estos materiales ligeros busca que las bvedas sean
menos pesadas y ms fcilmente edificables.

Elementos Formales. Los bizantinos utilizan elementos arquitectnicos propios de


la Arquitectura Romana y Paleocristiana: columnas exentas, arcos de medio punto, etc..

Elementos sustentantes: se siguen utilizando los pilares y las columnas exentas


con los rdenes griegos y romanos, pero ya muy transformados y esquematizados.
Destacamos as el capitel de cesta, el capitel albarda, todos ellos basados en el capitel
corintio y compuesto, pero muy estilizados, con trabajo de trpano ocasionalmente.
Tambin aparece por primera vez el capitel historiado con motivos simblicos. Encima
de los capiteles se sitan altos cimacios. Ocasionalmente encontramos la utilizacin de
contrafuertes exteriores.

Elementos sustentados: aunque encontramos arquitectura adintelada, lo ms


caracterstico de de la arquitectura bizantina es el uso de la arquitectura abovedada, y
especialmente de las grandes cpulas. Como ocurre en la arquitectura romana domina el
arco de medio punto, la bveda de can, la bveda de arista, de horno. Lo ms
caracterstico son las cpulas hemiesfricas y gallonadas sobre pechinas con o sin
tambor, sostenidas por complejos sistemas de contrarrestos y fuerzas opuestas. Esto
convierte a la arquitectura bizantina en una arquitectura muy dinmica, autntico
precedente del Romnico o del Gtico.
Planta: entre los bizantinos encontramos una gran variedad de plantas, as tenemos
plantas basilicales en Ravena (San Apolinar in Classe, San Apolinar el Nuevo)

pero en Santa Sofa se combina la planta longitudinal y la centrada generando una


ambigedad de plantas. Tambin es habitual la planta centrada proveniente de los
martiria o baptisterios paleocristianos, pero ahora con una funcin de iglesia, como
ocurre en San Vital de Ravena. En todos los casos el presbiterio se sita en un bside
nico, curvo al interior y poligonal al exterior. Por herencia paleocristiana es muy
habitual que la iglesia est precedida por exonrtex y atrio.

Decoracin: la decoracin se concentra en el interior y es muy elaborada a base de


mosaicos. stos se sitan en paredes y bvedas, como los paleocristianos y ayudan a
oculta interiormente la pobreza de los materiales. Los mosaicos contribuyen adems a
crear un ambiente colorista o brillante en el interior de las iglesias.

Valoracin esttica: En el Arte Bizantino se da una valoracin extrema del espacio


interior sobre el exterior. La intencin es crear en el interior de las iglesias un ambiente
mgico, que pertenece a un mundo sobrenatural en el que se puede manifestar la
presencia divina.

Principales Ejemplos: En Constantinopla se encuentran varias iglesias:la de Santa


Sofa, Santa Irene, los Santos Sergio y Baco, etc. En Ravena tenemos San Vital, San
Apolinar el Nuevo y San Apolinar in Classe.

Santa Sofa de Constantinopla (la Santa Sabidura) es sin duda el principal


ejemplo de la arquitectura bizantina justinianea. Fue construida a gran velocidadpor
Artemio de Tralles e Isidoro de Mileto (532-537) a instancias de Justiniano para servir
de baslica imperial. Posteriormente Isidoro el Joven tuvo que reconstruir la cpula en
568. La planta de la iglesia es lo ms original y caracterstico de Santa Sofa pues
consiste en una combinacin de la planta basilical (un bside, una nave central y dos
laterales, nivel de matronium y clerestorio, todo ello precedido de un exonrtex y un
atrio), con la planta centrada (cuadrada) en funcin de una gran cpula central. El
sistema de soportes combina grandes pilares y contrafuertes exteriores junto a columnas
exentas que separan las naves entre s. Estas columnas tienen capiteles albarda y
sustentan arcos formeros de medio punto. Las naves laterales estn cubiertas por
bvedas de arista que soportan las tribunas. La ancha nave central tiene una original
cubricin conseguida por la propia cpula central y las semicpulas y exedras que la
sostienen. La cpula central carece de tambor y linterna y est formada por una cpula
gallonada sobre pechinas. Su gran tamao y osada anchura se explica en parte por la
eleccin de materiales ligeros en su construccin. La sensacin interna es difana,
luminosa y de una gran unidad espacial. As la cpula de Santa Sofa parece flotar
mgicamente sobre un cinturn de luz ya que interiormente no se adivina el sistema
exterior de soportes. La sensacin interna de masa se ve aminorada por el mosaico que
contribuye a la desmaterializacin de las paredes. Esa misma sensacin se ve
intensificada por la combinacin de paredes rectas y curvas. En el interior domina el
vano. La sensacin externa es muy distinta, de dominio de la masa, pobreza y
austeridad, sin embargo, se crean sugerentes efectos por el escalonamiento de
volmenes.
San Vital de Ravena es tambin una iglesia bizantina del siglo VI, ubicada en esta
ciudad del norte de Italia. Se trata de una iglesia construida fundamentalmente en
ladrillo, de planta centrada y de forma octogonal. Tiene un bside poligonal y un nrtex
descentrado del eje del edificio. El edificio est construdo en funcin de una cpula
sostenida sobre ocho pilares. Este espacio central est rodeado por un deambulatorio
cubierto por bvedas de arista sobre las que se apoya una tribuna. La transicin entre el
espacio central y el deambulatorio se realiza a travs de exedras curvas apoyadas en
pares de columnas exentas y tros de arcos de medio punto. En el exterior de los muros
se aprecian los contrafuertes que permiten contrarrestar los empujes laterales de las
bvedas. Tambin en este caso el interior es mucho ms importante que el exterior y
consiguientemente est ampliamente iluminado, especialmente por el tambor octogonal
que sostiene la cpula. Adems son remarcables sus bien conservados mosaicos que
dan una imagen interna colorista y desmaterializada. Contrastando con esto, el exterior
tiene un aspecto pobre y macizo.

Los mosaicos de San Vital son uno de los conjuntos bizantinos mejor conservados
e interesantes. Se concentran en torno al bside, indicando que se trata del espacio ms
importante de la iglesia. En la bveda de horno preside las escenas una imagen de Cristo
joven e imberbe flotando sobre el mundo junto a San Vital y el Obispo Eclesio. Esta
escena est acompaada de otras entre las que destacan por su inters los llamados
mosaicos de Justiniano y Teodora. El de Justiniano muestra al emperador junto a
Maximiano, obispo y gobernante de Ravena, as como otros dignatarios y soldados. El
de Teodora muestra, en cambio, a la emperatriz acompaada de su squito. En ambos
casos hay una clara intencin de vincular el poder religioso y el poltico
(cesaropapismo). Muchos de los elementos formales de la representacin enfatizan el
carcter poco terrenal de los representados. As las figuras son planas y carentes de
movimiento. Estn realizadas con economa de trazos, gruesos y esquemticos. Hay una
gran despreocupacin por la anatoma, no as por las vestiduras que estn tratadas con
todo detalle. Los rostros son muy expresivos aunque la mayor parte de ellos son
convencionales excepto los de los principales personajes que se pueden considerar
autnticos retratos. Las representaciones tienen una gran dosis de ingenuidad
(perspectiva jerrquica, perspectiva torcida, isocefalia, pies en v, etc.). Las escenas
discurren en espacios casi neutros, con pocas referencias espaciales y carentes de
profundidad. Las composiciones son simtricas y montonas. Estos mosaicos son una
muestra del tipo de representaciones figurativas de la Alta Edad Media, tcnicamente
menos perfectas que las del Clasicismo y con una intencin menos naturalista y ms
simblica. Los mosaicos fueron realizados con teselas, algunas veces polcromas de
pasta vtrea o translcidas que dan una sensacin colorista y brillante.

Tema: los temas de los iconos son figuras religiosas que responden a motivos
iconogrficos convencionales y rgidos: Pantcrator, Virgen Teothokos, Cristo
crucificado.

Valoracin esttica: las imgenes bizantinas pretenden enfatizar el carcter divino


de los personajes representados, especialmente de los santos, Cristo o la Virgen La
estilizacin, rigidez y hieratismo de las actitudes contribuye a crear esa sensacin de
personajes que no son de este mundo. La fuerte expresividad y seriedad de las actitudes
denotan su carcter trascendente (incluso en la representacin del nio Jess). La
imagen del Pantcrator es la de un dios justiciero, lejano a los seres humanos y temible.
VOCABULARIO (33)

Teocentrismo Ripio

Antropocentrismo Planta

Aniconismo Alzado

Iconoclastia bside

Abstraccin Nrtex

Idolatra Endonrtex

Catacumba Exonrtex

Mausoleo Atrio

Baptisterio Matronium/Atrio

Sarcfago

Crismn

Imago clipeata

Estrigilo

Sincretismo religioso

Cubculum/a

Iconografa/Motivo iconogrfico

Pintura de caballete

Icono

Pantcrator

Bveda de Horno

Virgen Teothokos

Estilizacin

Mampostera

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