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A ESFERA CELESTE

Voc j observou o cu logo aps o por do Sol? J notou que o Sol


prximo ao horizonte, durante o pr do Sol, parece ficar oval? Percebeu
que logo aps o pr do Sol, no escurece de imediato? Quais so as
primeiras estrelas que surgem no cu? Em que direo elas surgem? H
alguma diferena entre elas e as outras, que surgem depois? O cu
todo ao longo da noite se movimenta! Por qu? O que faz com que as
estrelas permaneam fixas entre si, ou seja, no se afastam umas das
outras? Esto fixas realmente? Voltam na noite seguinte a aparecer na
mesma posio da noite anterior? Como saber se o astro que voc
observa no um planeta ao invs de uma estrela? Tem alguma
importncia para o homem conhecer a "dana'' do cu?

O Sol

O Sol um astro luminoso, uma estrela pequena, de aproximadamente


1.400.000 km de dimetro, uma massa de gs incandescente, cerca de
333.000 vezes a massa da Terra, enviando energia ao espao graas s
reaes nucleares que ocorrem em seu interior. ele o responsvel
pela sustentao da vida em nosso planeta, e no entanto, pouco
prestamo-lhe ateno em nosso dia-a-dia.

Movimento Dirio do Sol

Ele surge no horizonte leste (oriente), "caminha'' no cu elevando-se


durante um certo tempo e depois abaixando-se, desaparece no
horizonte oeste (ocidente). Ele sempre torna a aparecer no dia
seguinte, no horizonte leste. A esse movimento aparente do Sol,
completando um perodo, damos o nome de Movimento Dirio do Sol.
(Figura 1)

Mas, o que causa esse movimento dirio do Sol? Analisemos o sistema


Terra - Sol. Houve poca na histria da humanidade em que se
acreditava que a Terra era o centro do Universo e tudo o mais, ou seja,
estrelas, planetas, a Lua, o Sol, etc., girava em torno dela. Isso era tido
como uma verdade incontestvel! Mas, em termos de movimento, e se
a Terra fosse como um carrossel? Imaginemo-nos num carrossel que se
pe a girar... Observamos as pessoas fora dele e elas parecem girar no
sentido oposto ao do carrossel! E ns sabemos que elas na verdade
esto paradas! Assim, fazendo uma comparao da Terra com um
carrossel e o Sol com quem est fora do carrossel, parece-nos lgico
que o movimento do Sol que vimos durante o dia, na verdade da
Terra em torno de si mesma! Como dizia Nicolau Coprnico, que esforo
enorme deveria ser feito para que os cus girassem ao redor da Terra
ao invs do contrrio. Hoje sabemos que na verdade ao girar em torno
de si mesma, a Terra que provoca o movimento aparente dirio do Sol
(como no exemplo do carrossel, o movimento do carrossel que
provoca o movimento aparente das pessoas fora dele).

Figura 01: O Movimento Dirio do Sol


Se observarmos com ateno esse movimento (aparente) dirio do Sol,
encontraremos vrios fenmenos interessantes:

1-) Notaremos que no seu nascer e no seu ocaso, quando ele est bem
prximo do horizonte, parece tornar-se oval;
2-) Que logo aps o pr do Sol, o dia no se transforma em noite
abruptamente e o mesmo antes do nascer do Sol, a noite no se
transforma abruptamente em dia;

3-) No caminho aparente que faz durante o dia ele no passa


exatamente sobre o znite, ou seja, o ponto no cu diretamente acima
da nossa cabea (salvo situaes especiais a serem comentadas aqui);

4-) Podemos determinar as direes cardeais com o uso de um gnmon


(uma simples vara fincada verticalmente no solo);

5-) Podemos averiguar que o perodo claro do dia diferente do


perodo escuro (noite), ou seja, que existem dias mais curtos e noites
mais longas e vice-versa (exceto dois dias no ano - os equincios);

6-) Podemos perceber que a luz do Sol mais intensa ao meio-dia;

7-) Podemos medir exatamente o perodo de um dia (intervalo entre


duas auroras ou entre dois ocasos) e compar-lo com o perodo de
tempo que utilizamos no nosso dia - a - dia;

8-) podemos inclusive, entre outras coisas, medir o raio da Terra como
fez nosso caro Eratstenes, em Alexandria, no sculo III a. C..

O Sol no horizonte

A luz solar incidente sobre a atmosfera da Terra sofre um desvio, tal


como vemos a distoro de um lpis num copo d'gua. Esse fenmeno
conhecido como refrao e ocorre sempre entre dois meios de ndices
de refrao diferentes. No caso da luz solar incidente sobre a nossa
atmosfera, os dois meios de ndices de refrao diferentes so o vcuo
e a atmosfera. Quando a luz passa para um meio onde o ndice de
refrao maior, ela sofre um desvio pequeno (Figura 2). Isto significa
que o raio refratado se aproxima da normal superfcie que delimita os
dois meios, assim ao observarmos um astro qualquer, na realidade ele
estar um pouco abaixo da posio em que o observamos, pois o ndice
de refrao atmosfrico maior que o do vcuo. A nica direo de
observao que no sofre efeito de desvio atmosfrico corresponde ao
astro observado acima de nossa cabea, ou seja, na vertical. Qualquer
outra direo de observao a atmosfera modificar a posio do astro.

Figura 02: A Refrao Atmosfrica

Ao aproximar-se do horizonte, o Sol na verdade j estar bem mais


abaixo do que o vemos (Figura 3), alm disso podemos observar
melhor que a sua trajetria no cu realmente inclinada com respeito
ao horizonte Pode-se ainda notar a rapidez do ocaso, a mudana da cor
da sua luz devido, entre outros fatores, a influncia de partculas em
suspenso na atmosfera. Podemos notar tambm o achatamento da
sua forma ocasionado pela refrao atmosfrica e que o Sol no se pe
exatamente no ponto cardeal oeste.
Figura 03: O Pr do Sol

Porm, quando no mais pudermos v-lo no horizonte, a sua luz ainda


estar atravessando a nossa atmosfera e nela sendo espalhada (Figura
4). Por isto, logo aps o pr do Sol, ainda h luz e o dia no se
transforma abruptamente em noite. Essa claridade que existe aps o
pr do Sol vai gradativamente diminuindo at a fase mais escura, na
qual ainda existe uma pequena parcela de luz proveniente das estrelas
impedindo uma escurido total. O intervalo de transio com variao
de luminosidade entre a claridade e a escurido, ou vice-versa, ns
definimos como CREPSCULO.
Figura 04: O Crepsculo do Sol (Situao 2)

No nascer do Sol ocorre exatamente o contrrio, a pouca quantidade


de luz devido s estrelas, durante a noite, juntando-se claridade da
luz solar sendo espalhada pela atmosfera, vai aumentando, at que a
luz solar sobrepuja das estrelas, impedindo-nos a sua observao e
por isso, a noite no se transforma abruptamente em dia.

Figura 05: O Nascer do Sol


Pode-se notar tambm, que o nascer do Sol nem sempre ocorre no
ponto cardeal leste, ele surge rpido no horizonte, podemos notar a
inclinao de sua trajetria, etc. Ns podemos empregar os termos
CREPSCULO MATUTINO e CREPSCULO VESPERTINO, correspondentes
respectivamente ao NASCER DO SOL, ou AURORA e ao PR DO SOL ou
OCASO.

Movimento Pendular do Sol

Ao observarmos o movimento aparente do Sol, dia aps dia, durante


um ano, ns podemos notar outro fato interessante: Olhando o seu
ocaso, ou a sua aurora e tomando um determinado ponto como
referncia, no horizonte. Ao registrarmos de alguma forma a posio
do Sol a cada dia, (Figura 6)notaremos que no decorrer do ano, o Sol se
afasta da primeira posio tida como referncia (ou para o sul ou para
o norte) at atingir um afastamento mximo num determinado dia, a
partir do qual comea a se aproximar do ponto de referncia, passa por
ele tornando a se afastar (agora na direo oposta do primeiro
afastamento) at atingir outro ponto mximo de afastamento e
comear a retornar (desde que, claro, no tenhamos tomado como
referncia exatamente um dos pontos de maior afastamento). O tempo
gasto pelo Sol, nesse movimento aparente (como um pndulo) para ir
de um ponto de afastamento ao outro e retornar ao primeiro, de
exatamente um ano.

Chamamos a esse movimento aparente de Movimento Pendular do Sol.


Figura 06: O Movimento Pendular Do Sol
Esse fenmeno, o movimento pendular do Sol, tem como causa o
movimento anual da Terra em torno do Sol, associado ao fato de existir
uma inclinao entre o Equador da Terra e o plano da Eclptica (o plano
no qual a Terra gira em torno do Sol).

Movimento anual do Sol.

Observando mais uma vez o pr do Sol todos os dias, notamos que na


direo em que ele se ps h um determinado conjunto de estrelas
prximo ao horizonte(Figura 7).

No dia seguinte, aquele mesmo conjunto de estrelas encontra-se um


pouco mais prximo ao horizonte, e no dia posterior, algumas das
estrelas daquele conjunto no estaro mais visveis, e no outro dia
talvez j nem vejamos mais as estrelas desse conjunto que ns
tomamos como referncia.
Figura 07: O Ocaso do Sol e as Estrelas de Fundo

Com a translao da Terra, a cada dia encontramos, para um mesmo


horrio, o cu modificado em quase um grau, ou seja, de 59'10,7''. A
partir da, teremos outro conjunto de estrelas prximo ao horizonte
oeste logo aps o pr do Sol.

Assim com o passar dos dias, a posio aparente do Sol entre as


estrelas varia, e aps um ano veremos novamente aps o pr do Sol, o
mesmo grupo de estrelas que havamos tomado como referncia ano
passado, como se o Sol caminhasse entre as estrelas durante o ano.
Isto ocorre porque se o projetamos na direo delas e graas ao
movimento de translao da Terra, ns o vemos em diferentes posies
a cada dia, com relao s estrelas. A esse movimento aparente do Sol
entre as estrelas damos o nome de Movimento Anual do Sol (Figura 8).
Observando esse movimento anual do Sol, e anotando a sua posio
num mapa de estrelas, veremos que ele deixa uma trajetria bem
delineada entre elas. O Sol sempre passa por esse mesmo caminho, o
qual recebe o nome de ECLPTICA. A ECLPTICA corta o EQUADOR
CELESTE em dois pontos ao longo do ano. O ngulo de inclinao na
interseo entre o EQUADOR CELESTE e a ECLPTICA corresponde a
2327', ou seja o ngulo de inclinao do eixo terrestre com a
perpendicular ao plano de rbita terrestre.

Figura 08: O Movimento Anual do Sol


Quando ns afirmamos: "... ele deixa uma trajetria bem delineada
entre elas ...", isso, somente ser vlido para o ano da observao.
Com o passar dos anos e sculos a disposio entre o EQUADOR
CELESTE e a ECLPTICA ser sempre a mesma, no entanto, a disposio
das estrelas entres elas de modificar devido ao movimento de
precesso terrestre.
Esse movimento muito lento e assemelha-se ao bamboleio do pio.
No caso da Terra, uma volta completa desse bamboleio demora cerca
de 25 800 anos, ou seja, a configurao indicada na Figura 8, somente
se repetir aps haver decorrido o perodo mencionado anteriormente.

Estrelas
Os povos primitivos acreditavam que as estrelas eram objetos
localizados a uma igual distncia de ns, sobre uma redoma invertida
suspensa sobre a Terra. Acreditavam que as estrelas eram fixas,
porque elas mantinham suas posies umas com relao s outras.
Como em qualquer lugar sobre a Terra podemos "ver'' essa "redoma'',
da surgiu a noo de uma esfera invisvel, onde estariam as estrelas
"fixas'', envolvendo a Terra (Figura 9).

Figura 09: A Esfera das Estrelas Fixas da Antigidade

Aristteles (384 aC. a 322aC.) pensava que se a Terra girasse ao redor


do Sol, ento o deslocamento das estrelas mais prximas em relao s
mais distantes deveria ser visvel. Considerando que ele no foi capaz
de detectar esse movimento, a concluso seria que ou as estrelas
estavam muitssimo mais distantes do que se pensava na poca ou
ento a Terra estaria imvel no espao. Embora sabendo que poderia
acontecer das estrelas estarem suficientemente distantes para no
poder detectar seu deslocamento, Aristteles preferiu optar pela idia
da Terra em repouso do que a das estrelas distantes.
Muito mais tarde, quando o Sistema Copernicano do Universo, com o
Sol no centro foi aceito, os esforos para detectar o movimento
aparente das estrelas ainda no obtiveram sucesso; contudo, naquele
tempo acreditava-se que as estrelas se deslocavam no espao e que
estavam muito distantes da Terra para que seus deslocamentos
pudessem ser observados.

Paralaxe Estelar

Em 1838, o astrnomo alemo Friedrich W. Bessel observou e mediu o


movimento aparente de uma estrela, a estrela Cygni 61, em relao s
estrelas vizinhas e mais distantes, obtendo assim um valor da distncia
dessa estrela em relao ns. O mtodo empregado consiste numa
simples aplicao de Trigonometria.

Figura 10: A Paralaxe Estelar


Ns podemos observar a posio de uma estrela com relao as suas
vizinhas de um determinado conjunto de estrelas. Ao observ-la em
intervalos de seis meses, ou seja, quando a Terra estiver na direo
oposta a anterior, com respeito ao Sol no espao, ns podemos v-la na
direo de um outro agrupamento. Ns temos assim um deslocamento
aparente da estrela, que ocorre com objetos prximos observados com
respeito a objetos distantes, de posies diferentes.

Tal mtodo tambm utilizado por engenheiros e agrimensores no


clculo de distncias em terrenos, etc. Um modo relativamente simples
de perceber a paralaxe consiste em observar um objeto prximo a voc
com respeito a posio aparente dele entre objetos mais distantes, ora
com um olho aberto somente, e ora com o outro.

A paralaxe de uma estrela, a metade do ngulo definido entre a


primeira observao e a segunda seis meses depois, quando ocorre um
deslocamento aparente mximo da estrela.

Figura 11: O ngulo de paralaxe das Estrelas

Podemos ver pela Figura 11 que uma estrela mais distante do Sol ter
uma paralaxe menor (<) que a de uma estrela mais prxima. E tambm
quanto mais distante a estrela, mais difcil ser de se observar sua
paralaxe, pois o ngulo ficar cada vez menor.

Figura 12: A Medida do ngulo de Paralaxe


Imaginemos um plano no cu, um pouco mais afastado de ns do que
uma determinada estrela a ser observada. Tal plano seria paralelo ao
plano da rbita terrestre, tal como mostrado na Figura 12.

Da Terra, a estrela vista na direo TE, mas do Sol vista na direo


SE. Como a Terra gira em torno do Sol, vemos o ponto E deslocar-se no
sentido contrrio ao da translao da Terra e ao longo de um ano
descrever uma elipse, nesse plano imaginrio. A observao deste
fato foi uma evidncia do movimento da Terra ao redor do Sol.
Considerando o momento no qual o tringulo STE retngulo em T,
temos que:

sen a= r/d
d = distncia do Sol estrela

r = distncia Terra - Sol .

Como o ngulo pequeno, pois as estrelas esto muito afastadas de


ns e como o raio da rbita terrestre de aproximadamente 150
milhes de km, vale a relao:

sen a ~ a

Com em radianos, e a paralaxe da estrela torna-se:

a = r / d,

ou em segundos de arco,

a = 206265'' r / d

Unidades de Distncia

As distncias estelares tornam-se mais significativas quando duas


unidades de distncia so introduzidas: o ano-luz, e o parsec.

O ano-luz padronizado como a distncia que a luz (c = 299 792 458


m/s) percorre em um ano terrestre (365,256363 dias)

1 ano-luz = 9 460 895 287 000 000 m ~ 9,5 trilhes de km

O parsec definido como a distncia na qual uma estrela apresenta


uma paralaxe de um segundo de arco. A palavra parsec derivada da
fuso de duas palavras inglesas "parallax'' e "second''. Um segundo de
arco corresponde a 3,26 anos-luz; portanto:

1 parsec = 3,26 anos-luz.

A estrela Cygni 61 tem uma paralaxe de 3,4" e encontra-se, portanto, a


uma distncia de mais de 11 anos-luz da Terra. A estrela dupla Alpha
Centauri tem uma paralaxe de 1,3'', o que resulta numa distncia em
relao a ns de 4,238 anos-luz, uma das mais prximas de ns. E a
estrela de maior paralaxe j observada (0'',76?), a Prxima Centauri,
encontra-se a 4,22 anos-luz de distncia, o que a torna a estrela mais
prxima do Sol.

Movimentos estelares.

Embora as estrelas movam-se a grandes velocidades em diferentes


direes, elas nos parecem estacionrias, isso devido s suas grandes
distncias. Edmund Halley foi o primeiro a indicar que as estrelas
estavam em movimento ao constatar que a estrela Srius tinha se
movido cerca de meio grau no cu, ao comparar a sua posio naquela
poca, com a posio assinalada por Ptolomeu em seu catlogo de
estrelas elaborado em 150 a.C.

Ao movimento angular aparente de uma estrela, expresso em segundos


de arco por ano, chamamos de movimento prprio. O movimento
prprio de uma estrela realmente muito pequeno (lembre-se da
distncia das estrelas) e realmente muito difcil de se medir.
Geralmente, comparamos as posies de estrelas tomadas em
intervalos de tempo de dcadas para se poder detectar movimentos
prprios das estrelas. Somente cerca de umas 100 estrelas tm
movimentos prprios maiores de 1 segundo de arco por ano. Os
movimentos prprios das outras so algumas vezes medidos em
segundos de arco por sculo! A estrela de maior movimento prprio foi
descoberta por E. E. Barnard em 1916 e conhecida como estrela de
Barnard. Ela se move atravs do cu por 10.25" por ano, o que resulta
em 1 grau a cada 350 anos. O movimento de uma estrela no espao em
relao ao Sol chamado movimento espacial e ele pode ser dividido
em duas componentes: o movimento radial e o movimento tangencial,
tal como mostra a figura 13.
Figura 13: Os movimentos de uma estrela.

A luminosidade e o brilho de uma estrela.

O tamanho e a temperatura de uma estrela determinam a sua


luminosidade, ou seja, a taxa com que ela irradia energia
eletromagntica. Se duas estrelas so de tamanhos iguais, a estrela
mais quente irradia maior quantidade de energia. Se duas estrelas so
de temperaturas iguais, a maior irradia maior quantidade de energia. A
luminosidade e a distncia de uma estrela determinam o seu brilho
aparente. Se duas estrelas parecem iguais em brilho, a mais distante
a mais luminosa.

O brilho aparente de uma estrela segue uma lei de inverso quadrado,


ou seja, proporcional a 1/r2, que estabelece que a quantidade de luz
que chega a ns de uma estrela, varia inversamente com o quadrado
da distncia. Assim, uma estrela duas vezes mais distante do que
outra, sendo as duas de mesmo tamanho e mesma temperatura,
apresenta-nos um brilho quatro vezes menor do que a outra.

Ns vemos no cu que as estrelas diferem consideravelmente em brilho


aparente. J no segundo sc. a.C., Hiparco foi o primeiro astrnomo a
elaborar um sistema para identificar as estrelas de acordo com o seu
brilho aparente. Ele elaborou uma lista de 1000 estrelas e assinalou
nmeros de 1 a 6 para indicar o seu brilho aparente. Quanto menor o
nmero na sua escala, mais brilhante a estrela. As estrelas mais
brilhantes ele assinalou com o nmero 1 e as mais fracas com o
nmero 6, estando as outras entre esses valores extremos.

Definimos magnitude aparente de uma estrela, como o quanto ela nos


parece brilhante. Dessa forma, para Hiparco, suas estrelas mais
brilhantes eram de magnitude 1. A magnitude de uma estrela
somente uma medida do seu brilho e no leva em considerao seu
tamanho, temperatura, ou distncia. Atualmente a nossa escala de
magnitude aparente tem como ponto de referncia o valor zero, que foi
assim estabelecido por intermdio de vrias estrelas cujo brilho tem
sido determinado com muita preciso. Uma estrela de magnitude zero
2,512 vezes mais brilhante do que uma de primeira magnitude, e uma
de magnitude -1 2,5122 ou 6,3 vezes mais brilhante do que uma
estrela de primeira magnitude. A seguir, damos uma pequena tabela
com alguns dados de magnitude aparente de alguns corpos celestes:

Objeto Magnitude
Sol -26,7
Lua Cheia -12,5
Srius (Canis Majoris) -1,4
Arcturus (Bootis) -0,1
Aldebaran (Tauri) +0,9

Considerando que o brilho de uma estrela depende de sua


luminosidade e de sua distncia, essa escala de magnitudes aparentes
no pode ser usada para calcular a quantidade atual de luz que as
estrelas emitem. Para resolver isto, uma escala de magnitudes
"absolutas" foi introduzida. A magnitude absoluta de uma estrela
definida como a magnitude que ela teria se estivesse a uma distncia
padro de 10 parsecs (32,6 anos-luz). O Sol, cuja magnitude aparente
-26,7 e que se encontra a uma distncia de 1 unidade astronmica
(4,855 x 10-6 parsecs), se estivesse nesta distncia padro de 10
parsecs, pareceria muito mais fraco, com uma magnitude aparente de
4,56. Note que, por definio, 4,56 ento sua magnitude absoluta,
por isso diz-se que o Sol uma estrela de quinta grandeza!

Nomenclatura das estrelas

Algumas estrelas - as mais brilhantes - receberam nomes prprios,


alguns dados pelos rabes da Idade Mdia, outros so de origem
grega, latina, ou mesmo de origem chinesa. Por exemplo: Rigel (que
significa, o Joelho do Gigante), Alpheratz (que significa, o Meio do
Cavalo), Acubens (que significa as Garras do Caranguejo) e etc.

Elas podem tambm ser designadas tendo como referncia a


constelao da qual fazem parte. Nesse caso, utiliza-se a forma
genitiva latina da constelao precedida de uma letra grega; desta
forma, Rigel torna-se ALFA Orionis, Alpheratz torna-se ALFA
Andromedae e Acubens torna-se ALFA Cancri. Tal mtodo foi
introduzido por J. Bayer, em 1603, em suas cartas estelares.

Mais tarde, o astrnomo francs N. L. Lacaille sugeriu que as estrelas


deveriam ser designadas pelas letras do alfabeto grego, mas em ordem
decrescente de brilho, ou seja, a mais brilhante da constelao seria a
estrela (alfa), a segunda mais brilhante seria a (beta), a terceira
(gama) e assim por diante.

Com o avano da Astronomia, o alfabeto grego tornou-se insuficiente


para designar as estrelas, pois numa mesma constelao conseguia-se
agora observar mais estrelas do que as letras do alfabeto grego
podiam enumerar. Desta forma, passou-se a utilizar o alfabeto latino.

Quando tambm esse mtodo tornou-se insuficiente, o astrnomo


ingls J. Flamsteed, passou a utilizar um nmero seguido do genitivo
latino. Como exemplo temos a estrela Atlas que passou a 27 Tauri. Esse
o mtodo mais utilizado atualmente, mantendo-se o nome prprio
para as estrelas mais brilhantes anteriormente designadas. Elas se
encontram registradas em catlogos, com suas posies dadas pela
declinao e pela ascenso reta, alm de outros tipo de informao
relacionadas a sua prpria natureza.

Sistema de Coordenadas

Uma compreenso do relacionamento existente entre a Terra e os


corpos celestes essencial para viajar pelo mar, pelo ar e mesmo por
terra, ou mesmo para se estabelecer a posio dos corpos celestes em
relao posio do observador na Terra e tambm para compreender
o fenmeno do tempo.

Esfera Terrestre.

Para determinar a posio de um observador sobre a superfcie da


Terra, primeiro assumimos que a Terra uma esfera e em seguida
admitimos um sistema de coordenadas baseado no seu eixo de rotao
conforme indicado na figura abaixo.

Figura 14: O Sistema de Coordenadas Geogrfico


Este eixo uma referncia natural excelente. Suas extremidades so
os plos norte e sul. O grande crculo que divide a esfera em duas
partes iguais e perpendicular a esse eixo o Equador. Os grandes
crculos que passam atravs dos plos e interceptam o Equador em
ngulos retos so os chamados Meridianos. O meridiano que passa
atravs do Observatrio de Greenwich, na Inglaterra, foi escolhido
como meridiano de referncia, ou meridiano zero. O meridiano que
passa sobre a posio do observador chamado de meridiano do
observador. Os crculos pequenos paralelos ao Equador e que no
passam atravs do centro da esfera, so os crculos de latitude.
Longitude o ngulo medido a partir do meridiano de referncia
(Greenwich) e varia de 0o a 180o Leste e de 0o a 180o Oeste; latitude o
ngulo medido a partir do Equador e varia de 0o a 90o Norte e de 0o a
90o
Sul. Assim, tendo o meridiano de Greenwich e a linha do Equador como
referncias, para localizar algo sobre a superfcie da Terra, basta
termos duas coordenadas, a latitude e a longitude.

Esfera Celeste.

Ao observarmos o cu, podemos ter a ntida impresso de que todo ele


uma enorme redoma que nos envolve . Qualquer que seja a nossa
posio na superfcie da Terra, temos ainda essa impresso. Isso nos
sugere uma esfera imaginria envolvendo a Terra, da qual somente
"vemos'' uma parte - a que se encontra acima do horizonte -
designamo-a como Abboda Celeste.

Os astrnomos chamam essa esfera imaginria de Esfera Celeste. A


Esfera Celeste , portanto, uma esfera imaginria, de raio arbitrrio,
na qual se encontram projetados todos os corpos celestes.

Sistema equatorial de coordenadas.


Figura 15: Os Crculos Horrios e os Crculos Dirios.

A fim de localizar a projeo dos corpos celestes sobre a Esfera


Celeste, precisamos de um sistema de coordenadas apropriado.
Considerando que nossa esfera imaginria concntrica com a Terra,
podemos utilizar um sistema tal como o proposto para localizao de
observadores sobre a superfcie da Terra. Prolongando o eixo terrestre
at atingir a Esfera Celeste, teremos dois pontos importantes, o polo
norte celeste (projeo do polo norte terrestre sobre a esfera celeste)
e o polo sul celeste (projeo do polo sul terrestre sobre a esfera
celeste). A projeo do Equador terrestre na Esfera Celeste o Equador
Celeste. Existem tambm crculos sobre a Esfera Celeste, que so
projees dos terrestres, anlogos ao meridianos terrestres e ao
crculos de latitudes, so os crculos horrios e os crculos dirios,
respectivamente.

Assim, a projeo de um corpo celeste sobre a Esfera Celeste


determinada por duas coordenadas, a ascenso reta ( a - alfa) e a
declinao( d - delta) que so anlogas s coordenadas geogrficas
longitude e latitude, respectivamente.
A ascenso reta o ngulo medido a partir do crculo horrio que
passa atravs do ponto gama: o ponto de interseco do Equador
Celeste e da Eclptica no equincio de primavera do hemisfrio norte).

Figura 16: Sistema Equatorial de Coordenadas

Os valores so crescentes a leste ao longo do Equador at o crculo


horrio que passa atravs do astro desejado. Esse ngulo varia de 0 a
360 graus, mas medido em horas de 0 a 24 horas (cada perodo de
uma hora eqivale a quinze graus). Declinao o ngulo medido do
Equador Celeste, para o norte ou para o sul, ao longo do crculo horrio
at o crculo dirio que passa atravs do astro desejado. Este ngulo
varia de 0 a +90 graus para o norte (valor positivo) e de 0 a -90 graus
para o sul (valor negativo).

Movimento Aparente dos Astros na Esfera Celeste.

Movimento Dirio das Estrelas.

Observando o cu durante uma noite vemos que as estrelas do lado


leste, elevam-se acima do horizonte at atingirem a culminao (o
ponto mais alto, que passa pela linha meridiana) e, caminhando
sempre na direo do pr do Sol, algumas desaparecem no horizonte
oeste, ao mesmo tempo em que "nascem" outras no horizonte leste.
o levantar e o deitar das estrelas. Esse movimento aparente
ocasionado pela rotao da Terra e se d no sentido contrrio ao da
rotao terrestre. Algumas, porm, no tm nascimento nem ocaso,
podendo serem vistas constantemente acima do horizonte. So as
chamadas estrelas circumpolares.

Dependendo da posio do observador sobre a Terra, ele ver esse


movimento dirio das estrelas de maneira diferente:

a-) se o observador estiver sobre um dos plos terrestres, ele ver que
todas as estrelas no cu no se pem, e formam crculos concntricos
ao polo celeste e paralelos entre si.

Figura 17: Os Movimentos da Esfera Celeste nos Plos.

b-) se o observador estiver sobre o Equador terrestre, ele ver que


todas as estrelas nascem no horizonte leste, culminam e se pem no
horizonte oeste. Para ele no h estrelas circumpolares visveis.
Figura 18: O Movimento da Esfera Celeste no Equador

c-) se o observador estiver entre o Equador e um dos plos, ento ele


ver que as estrelas nascem no horizonte leste, culminam e se pem
no horizonte oeste, mas tambm ter a oportunidade de ver estrelas
circumpolares. Ver que o polo celeste est a uma altura
correspondente em ngulo latitude do local onde se encontra.
Figura 19: O Movimento da Esfera Celeste entre o Equador e
um dos Plos.

Movimento anual das estrelas.

Analisando o movimento dirio das estrelas, podemos notar que a cada


dia, as estrelas prximas do horizonte leste surgem um pouco mais
cedo e as estrelas prximas ao horizonte oeste desaparecem mais cedo
tambm. Aps um ano, veremos que aquelas estrelas prximas ao
horizonte leste, ou mesmo as prximas ao horizonte oeste que tinham
sido tomadas como referncia, voltam a reaparecer na mesma posio
de um ano atrs, no mesmo horrio. Este movimento aparente ocorre
devido translao da Terra ao redor do Sol e chamado de
movimento anual das estrelas .
Figura 20: O Movimento Anual das Estrelas

O Sol na Esfera Celeste.

Observando a posio do Sol na Esfera Celeste, ns podemos perceber


o caminho que sua projeo percorre devido translao da Terra. Esse
caminho, como j vimos, chamado de Eclptica e define um plano
interno Esfera Celeste, no qual est situada a rbita da Terra.
A inclinao entre o Plano do Equador Celeste e o Plano da Eclptica
corresponde a 23 27'. Por causa dessa inclinao, ns vemos o
deslocamento do Sol ao longo da linha do horizonte, ou seja, o
movimento pendular do Sol.
Figura 21: O Trajeto do Sol na Esfera Celeste.

Na poro visvel da Esfera Celeste, ns podemos ver o movimento


dirio do Sol durante o perodo de claridade. O deslocamento dirio do
Sol contm um plano, cuja inclinao com a vertical linha do
horizonte corresponde ao valor da latitude geogrfica do observador.
Nas mesmas condies, pode se verificar como ele se comporta ao
longo do ano (Figura 22), dando origem ao movimento pendular. .
Figura 22: O Movimento Dirio do Sol.
Devido a orientao do eixo de rotao terrestre, os equincios e
solstcios correspondero igualmente a posies muito bem definidas
do Sol na esfera celeste.

Figura 23: A Posio do Sol nos Solstcios e Equincios.


Gnmon e o Sol na Esfera Celeste.

Ao utilizarmos um gnmon para medir a sombra do Sol ao longo do


ano, sempre ao mesmo horrio, notaremos que ao longo do ano o
tamanho da sombra projetada varia. Isto significa que a declinao do
Sol varia ao longo do ano, o que mais fcil de entender analisando-o
sobre a esfera celeste

Devido ao movimento pendular do Sol, ao longo do ano, ele passa por


um ponto de declinao mxima norte (Si), depois comea a diminuir
sua declinao a cada dia e passa pelo valor zero (Ep) e ento comea
a aumentar sua declinao sul at o momento que ele chega a um valor
mximo (Sv). Depois comea a diminuir sua declinao sul, passando
outra vez por um valor zero (So) e aumenta novamente sua declinao
norte at o valor mximo (Si), completando o ciclo que volta a se
repetir (Figura 24).

Quando o Sol se encontra "posicionado" sobre o hemisfrio norte


celeste, ns temos no hemisfrio norte terrestre que a durao do
perodo de claridade maior que a do perodo de escurido. E, quando
ele estiver no hemisfrio sul celeste ocorrer o mesmo para o
hemisfrio sul terrestre. Quando o Sol se encontra no seu maior
afastamento norte na esfera celeste (maior declinao norte), ns
temos que a durao do perodo de claridade no hemisfrio norte da
Terra assume um valor mximo, o que tambm vale para o maior
afastamento ao sul da esfera celeste. Tais dias recebem o nome de
solstcios.

Quando o Sol se encontra num dos dois pontos de declinao zero, ou


seja, onde a Eclptica cruza com o Equador Celeste, temos que a
durao do perodo claridade "exatamente" a mesma do perodo de
escurido(Obs.: ns no estamos considerando o efeito do crepsculo).
Tais dias recebem o nome de equincios.
Figura 24: O Sol nos Equincios e Solstcios para So Carlos -
SP.

Constelaes

A observao sistemtica das estrelas levou o homem a perceber que o


cu no fixo, nem imutvel, como pensavam alguns e, ao mesmo
tempo, ele descobriu que h uma certa ordem, isto : movimentos
regulares no cu. Utilizou-se ento desses movimentos regulares
relacionando-os com os ciclos da prpria Natureza, como por exemplo,
a poca das chuvas, do plantio, da colheita, etc. Tambm descobriu que
podia orientar-se atravs da observao das estrelas e, observando o
cu, descobrir as horas...

Definio antiga de constelao.


Figura 25: As Constelaes na Esfera Celeste.

Os povos antigos como os Mesopotmicos, os Egpcios, os Caldeus, os


Assrios, os Chineses e os Gregos, observavam muito o firmamento e
perceberam que as estrelas esto dispostas num arranjo que persiste
de noite para noite. Comearam ento a unir as estrelas por linhas
imaginrias formando figuras no cu, nas quais procuravam
representar os semideuses, animais, heris de suas mitologias ou
mesmo objetos do uso cotidiano (Figura 25). A esses desenhos no cu
deu-se o nome de Constelaes (Obs.: Constelao o coletivo de um
conjunto de estrelas - Portugus).

Na realidade uma constelao no tem existncia real, pois as estrelas


que a compem esto em diferentes distncias de ns (Figura.29), e
apenas as observamos como se estivessem cravadas na Esfera Celeste,
porque no temos a sensao de profundidade e, a impresso que
temos que esto igualmente afastadas da Terra.
Figura 26: Distribuio Espacial das Estrelas de uma
Constelao.

Definio moderna de Constelao.

Para um astrnomo moderno, as constelaes no tm mais a


finalidade de representar figuras no cu, quaisquer que sejam. Elas so
definidas e confinadas em regies perfeitamente demarcadas na Esfera
Celeste (Figura 27). Isso tem como finalidade facilitar a localizao dos
corpos celestes dentro de uma determinada constelao.
Figura 27: Demarcao moderna das Constelaes.

Constelaes na Esfera Celeste

As constelaes na Esfera Celeste podem ser agrupadas segundo sua


posio relativa s principais referncias, ou seja, o Equador Celeste,
os Hemisfrios Celestes Norte e Sul e a Eclptica. Desse modo, ns
temos as constelaes Equatoriais, Boreias, Austrais e Zodiacais.

Constelaes Austrais.

So denominadas constelaes austrais, as que fazem parte do


hemisfrio sul celeste, como por exemplo: o Cruzeiro do Sul, cujas
principais estrelas so: a Estrela de Magalhes ou Acrux ( Crucis),
Mimosa (Graciosa, Crucis), Rubdea ou Gacrux ( Crucis), Plida ( Crucis)
e Intrometida ( Crucis ).

Constelaes Boreais.

So denominadas constelaes boreais, as que fazem parte do


hemisfrio norte celeste, como por exemplo: o Cisne, cujas estrelas
principais so: Deneb (a Cauda, Cygni), Albireo ( Cygni) e Sadr (o Peito,
Cygni), Gienah (a Asa, Cygni) e Azelfafage ( Cygni).
Constelaes Equatoriais.

So as constelaes que se encontram numa faixa ao longo do Equador


Celeste, como por exemplo, a constelao de Orion, o gigante caador,
cujas principais estrelas so: Betelgeuse (o Ombro do Gigante,
Orionis), Rigel (o P, Orionis), Bellatrix (Mulher Guerreira, Orionis),
Saiph (a Espada do Gigante, Orionis), Mintaka ( Orionis), Alnilan (a
Prola, Orionis), Alnitak ( Orionis), Meissa (a Cintilante, Orionis) e
Algjebbah ( Orionis).

Constelaes Zodiacais

So aquelas constelaes que se situam na faixa da linha da Eclptica e


que estejam compreendidas entre 8 graus ao norte e 8 graus ao sul da
Eclptica . Ao todo, so treze as constelaes zodiacais: Pisces (Peixe),
Aries (ries), Taurus (Touro), Gemini (Gmeos), Cancer (Caranguejo),
Leo (Leo), Virgo (Virgem), Libra (Balana), Scorpius (Escorpio),
Sagittarius (Sagitrio), Ophiuchus (Ofuco, O Portador da Serpente),
Capricornus (Capricrnio) e Aquarius (Aqurio, ou Agadeiro). A regio
das constelaes zodiacais, ou simplismente zodico a regio do cu
na qual podemos encontrar quase todos os planetas.
Figura 28: As Constelaes Zodiacais.

Catlogos Estelares.

O mais antigo catlogo de estrelas, o Almagesto, de Claudio Ptolomeu


(sc. II a.C.), relacionava 1022 estrelas agrupadas em 48 constelaes,
doze das quais no zodaco, 21 no norte e 15 ao sul, que permaneceram
invariveis at as primeiras grandes navegaes ao sul do Equador
terrestre, nos sculos XV e XVI. Os navegadores foram ento
agrupando em constelaes as novas estrelas que observavam e s em
1597 foi feito o primeiro esboo do cu austral pelo holands Petrus
Theodori.

Em 1603, J. Bayer publicou seu Uranometria, onde acrescentou mais 12


constelaes s de Ptolomeu, que so: Apus (Ave do Paraso),
Chamaleon (Camaleo), Dorado (Dourado), Grus (Grou), Hydrus (Hidra
Macho), Indus (ndio), Musca (Mosca), Pavo (Pavo), Phoenix (Fnix),
Triangulum Australe (Tringulo Austral), Tucana (Tucano) e Volans
(Peixe Voador).

Mais tarde, em 1690, Johannes Hevelius publicou outro catlogo, o


Atlas Estelar, no qual acrescentou das 60 constelaes conhecidas mais
7 constelaes: Canes Venatici (Ces de Caa), Lacerta (Lagarto), Leo
Minor (Leo Menor), Lynx (Lince), Scutum (Escudo), Sextans
(Sextante), Vulpecula (Raposa).

Coube, porm, a Louis de Lacaille, em 1752, concluir e unificar a


nomenclatura das constelaes circumpolares do sul, identificando
mais 14 constelaes: Antlia (Mquina Pneumtica), Caelum (Buril),
Circinus (Compasso), Fornax (Forno), Horologium (Relgio), Mensa
(Mesa), Microscopium (Microscpio), Norma (Esquadro), Octans
(Octante), Pictor (Pintor), Pyxis (Bssola), Reticulum (Retculo),
Sculptor (Escultor) e Telescopium (Telescpio). O Cruzeiro do Sul foi
citado pela primeira vez, em 1673, pelo navegador Augustin Royer.

Mesmo tendo-se organizado as constelaes em catlogos, ainda


ocorria um problema: algumas estrelas eram catalogadas em mais de
uma constelao ao mesmo tempo, pois determinado astrnomo via
uma constelao com tais e tais estrelas enquanto outro podia ver a
mesma constelao, mas com uma estrela a mais, ou a menos. Outro
problema que astrnomos de pases diferentes criavam constelaes
diferentes, por exemplo, com nomes de reis e prncipes, castelos,
objetos de uso cotidiano, invenes, etc. e que no eram aceitas por
astrnomos de outros pases.

A soluo para esses problemas s surgiu em 1925, quando a Unio


Astronmica Internacional, criada em 1922, resolveu padronizar as
constelaes, dividindo o cu por regies, onde cada regio definiria
uma constelao, procurando preservar os nomes das j bem aceitas.

Assim, atualmente temos 88 constelaes, as quais tem seus nomes


padronizados todos em latim.

A seguir, ns temos uma tabela com o nome de algumas das 88


constelaes existentes, na qual encontramos o seu nome original (em
latim), seu genitivo correspondente, e sua traduo (em portugus) .

Nominativo Genitivo Nome em Portugus

Andromeda Andromedae Andrmeda


Antlia Antliae Mquina Pneumtica
Bootes Bootis Boieiro
Camelopardalis Camelopardali Girafa
Canes Venatici Canum Venaticorum Ces de caa
Columba Columbae Pomba
Crux Crucis Cruzeiro do Sul
Cygnus Cygni Cisne
Delphinus Delphini Golfinho
Dorado Doradus Dourado
Equuleus Equulei Cavalo Menor
Eridanus Eridani Eridano
Fornax Fornacis Forno
Gemini Geminorum Gmeos
Horologium Horologii Relgio
Hydra Hydrae Hidra
Hydrus Hydri Hidra Macho
Lepus Leporis Lebre
Libra Librae Balana
Monoceros Monocerotis Unicrnio
Ophiuchus Ophiuchi Serpentrio
Pisces Piscium Peixes
Piscis Austrinus Pisces Austrini Peixe Austral
Reticulum Reticuli Retculo
Sculptor Sculptoris Escultor
Scutum Scuti Escudo
Taurus Tauri Touro
Telescopium Telescopii Telescpio
Tucana Tucanae Tucano
Ursa Major Ursae Majoris Ursa Maior
Ursa Minor Ursae Minoris Ursa Menor
Volans Volantis Peixe Voador
Vulpecula Vulpeculae Raposa

Bibliografia

Caniato, R., O cu, 3ed., Campinas, Fundao Tropical de Pesquisa


Tecnolgica.,1978 (Projeto Brasileiro para o Ensino de Fsica).

Faria,R.P. et al., Fundamentos de Astronomia, 2ed.,


Campinas,Papirus,1985.

Mouro, R.R. de F., Atlas Celeste, 5ed., Petrpolis Vozes, 1984.

Mouro, R.R. de F., Uranografia, 1ed., Rio de Janeiro, Francisco Alves,


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Bakulin, P.I.; Kononovich, E.V.; Moroz, V.I.; Curso de Astronomia


General, Moscu, Mir, 1987.

Boczko, R. Conceitos de Astronomia, So Paulo, Edgard Blucher, 1984.

CDA - CDCC - USP/SC - 16/06/2000