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Anthony Giddens Sociologa (Seleccin de fragmentos)

mile Durkheim

Las obras de otro autor francs, mile Durkheim (1858-1917), han tenido
una influencia ms duradera en la sociologa moderna que las de Auguste
Comte. Aunque recogi algunos elementos de la obra de ste, Durkheim
consideraba que la mayor parte de sus trabajos eran demasiado
especulativos y vagos y que no haba logrado lo que se haba propuesto:
darle a la sociologa una base cientfica. Segn Durkheim, para llegar a ser
cientfica, la sociologa deba estudiar hechos sociales, es decir, aspectos de
la vida social -como el estado de la economa o la influencia de la religin-
que configuran nuestras acciones individuales. Crea que debamos estudiar
la vida social con la misma objetividad con que los cientficos se ocupan de la
naturaleza. El primer principio de la sociologa para Durkheim era el famoso
"Estudia los hechos sociales como si fueran cosas!". Con ello lo que quera
decir era que la vida social puede ser analizada con el mismo rigor que los
objetos o acontecimientos de la naturaleza.

Al igual que los dems fundadores de la sociologa, a Durkheim le


preocupaban los cambios que en su poca estaban transformando la
sociedad y crea que lo que la mantiene unida son los valores y costumbres
compartidos- Su anlisis del cambio social se basaba en el desarrollo de la
divisin del trabajo (el aumento de las diferencias complejas entre las
distintas ocupaciones). Para Durkheim este proceso estaba desplazando cada
vez ms a la religin como principal ncleo de cohesin social. A medida que
se expande la divisin del trabajo, las personas se van haciendo ms
dependientes de los dems, porque cada una de ellas necesita bienes y
servicios que le proporcionan los que realizan otras ocupaciones.

Segn Durkheim, los procesos de cambio en el mundo moderno son tan


rpidos e intensos que crean grandes trastornos sociales, que l vinculaba
con la anomia, una sensacin de falta de objetivos y de desesperacin
producida por la moderna vida social. Los controles y normas morales
tradicionales que sola proporcionar la religin han sido prcticamente
destruidos por el desarrollo social moderno y ello deja a muchos individuos de
las sociedades modernas con el sentimiento de que su vida cotidiana carece
de sentido.

En uno de sus ms famosos estudios (1952; publicado originalmente en


1897) Durkheim analiz el suicidio, fenmeno que parece un acto puramente
personal, resultado de una profunda infelicidad del individuo. Sin embargo,
Durkheim seala que los factores sociales tienen una influencia decisiva en el
comportamiento suicida, siendo la anomia una de dichas influencias. Las
tasas de suicidio sealan, ao tras ao, una pauta regular que ha de
explicarse sociolgicamente. Se pueden poner muchas objeciones a este
estudio de Durkheim, pero contina siendo una obra clsica que an
mantiene su importancia para la sociologa actual.
Karl Marx

Las ideas de Karl Marx (1818-1883) contrastan vivamente con las de


Comte y Durkheim pero, como ellos, intent explicar los cambios sociales que
estaban ocurriendo durante la Revolucin industrial. Cuando era joven sus
actividades polticas le ocasionaron problemas con las autoridades alemanas
y, despus de una breve estancia en Francia, se exili definitivamente en
Gran Bretaa. Los trabajos de Marx cubren diversas reas e incluso sus
crticos ms severos consideran que su obra tiene una enorme relevancia
para el desarrollo de la sociologa. Gran parte de su obra se centra en
cuestiones econmicas pero, considerando que siempre trat de conectar los
problemas econmicos con las instituciones sociales, su obra est llena de
interesantes observaciones sociolgicas.

La perspectiva terica de Marx se basa en lo que l llam la concepcin


materialista de la historia. Segn este enfoque (que se opone al de
Durkheim) las principales causas del cambio social no son las ideas o los
valores de los seres humanos. Por el contrario, el cambio social est
primordialmente inducido por influencias econmicas. El conflicto entre las
clases ricos frente a pobres- constituye el motor del desarrollo histrico. En
palabras de Marx: "Toda la historia humana hasta el presente es la historia de
la luchas de clases".

Aunque escribi sobre distintos perodos histricos, Marx se centr en el


cambio en la poca moderna. Para l, las transformaciones ms importantes
de este perodo estn vinculadas al desarrollo del capitalismo, sistema de
produccin que contrasta radicalmente con los anteriores rdenes
econmicos de la historia, ya que conlleva la produccin de bienes y servicios
para venderlos a una amplia gama de consumidores. Los que poseen el
capital -fbricas, maquinaria y grandes sumas de dinero- conforman una
clase dominante. El resto de la poblacin constituye una clase de
trabajadores asalariados, o clase trabajadora, que no posee los medios para
su propia supervivencia y que, por tanto, debe buscar los empleos que
proporcionan los que tienen el capital. En consecuencia, el capitalismo es un
sistema de clases en el que el conflicto entre stas es constante.

Para Marx, el capitalismo ser reemplazado en el futuro por una sociedad


sin clases, sin grandes divisiones entre ricos y pobres. Con esto no quera
decir que fueran a desaparecer todas las desigualdades entre los individuos
sino que la sociedad no estar dividida entre una pequea clase que
monopoliza el poder econmico y poltico y una gran masa de personas que
apenas se benefician de la riqueza que genera su trabajo. El sistema
econmico pasar a ser de propiedad comunal y se establecer una sociedad
ms igualitaria que la actual.

La obra de Marx ha tenido una influencia trascendental en el mundo del


siglo XX. Hasta la reciente cada del comunismo sovitico, ms de un tercio
de la poblacin de la tierra viva en sociedades cuyos gobiernos se
consideraban herederos de sus ideas. Adems, muchos socilogos se han
visto influidos por su concepcin de las clases y de las divisiones que
ocasionan.

Max Weber

Al igual que Marx, Max Weber (1864-1920) no puede ser etiquetado


nicamente como socilogo, ya que sus intereses y preocupaciones se
extendieron a diversas disciplinas. Nacido en Alemania, donde desarroll gran
parte de su carrera acadmica, Weber tena una vasta cultura. En sus obras
abord la economa, el derecho, la filosofa y la historia comparativa, adems
de la sociologa, y gran parte de su trabajo se centr tambin en el desarrollo
del capitalismo. Como otros pensadores de su tiempo, intent comprender el
cambio social. Estuvo influido por Marx pero fue tambin muy crtico con
algunas de sus principales ideas. Rechazaba la concepcin materialista de la
historia y consideraba que los conflictos de clase eran menos relevantes de lo
que supona Marx. Para Weber los factores econmicos son importantes, pero
el impacto de las ideas y los valores sobre el cambio social es igualmente
significativo.

Weber dedic algunas de sus obras ms influyentes al anlisis de lo que


diferenciaba la sociedad y la cultura occidental de otras grandes
civilizaciones. Estudi las religiones de China, la India y Oriente Medio y con
estas investigaciones hizo aportaciones clave a la sociologa de la religin.
Tras comparar los sistemas religiosos dominantes en China y la India con los
occidentales, Weber lleg a la conclusin de que ciertos aspectos de la
doctrina cristiana haban tenido un papel fundamental en la aparicin del
capitalismo. Al contrario que en Marx, esta perspectiva no surga nicamente
de las transformaciones econmicas sino que, para Weber, las ideas y valores
culturales ayudan a que se constituya una sociedad y conforman nuestras
acciones individuales.

La interpretacin weberiana de la naturaleza de las sociedades modernas y


de las razones de la difusin mundial de las formas de vida occidentales
tambin contrasta sustancialmente con la de Marx. Segn Weber, el
capitalismo -una forma caracterstica de organizar la actividad econmica- no
es ms que uno de los muchos factores importantes que constituyen el
desarrollo social. El impacto de la ciencia y de la burocracia son factores que
subyacen en el capitalismo y que, en cierto modo, son ms importantes que
l. La ciencia ha conformado la tecnologa moderna y seguir hacindolo en
el futuro, mientras que la burocracia es la nica forma de organizar
eficazmente a grupos numerosos de personas y, por tanto, seguir
expandindose inevitablemente con el desarrollo econmico y poltico. Weber
describi el conjunto constituido por los avances cientficos, la tecnologa
moderna y la burocracia como racionalizacin, es decir, la organizacin de la
vida social y econmica segn principios de eficacia y, basndose en
conocimientos tcnicos.