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Cuadernos de Biotica XXVI 2015/2

Mario Burgui Burgui Hans Jonas y la conservacin de la naturaleza


Copyright Cuadernos de Biotica

HANS JONAS: CONSERVACIN DE LA


NATURALEZA, CONSERVACIN DE LA VIDA

HANS JONAS: NATURE CONSERVATION, CONSERVATION OF LIFE

MARIO BURGUI BURGUI


Universidad de Alcal. Facultad de Filosofa y Letras
C/ Colegios, 2. 28801. Alcal de Henares (Madrid)
mario.burgui@uah.es

RESUMEN:
En este artculo se tratan varios problemas relacionados entre s que el filsofo alemn Hans Jonas
Palabras clave:
estudi. El primero de ellos es la necesidad de una tica especfica dedicada a la dimensin moral de los
naturaleza, vida, ser
problemas ambientales, desde una perspectiva distinta a la tradicional. El segundo problema ocupa un
humano, biotica,
lugar central en la discusin en tica ambiental: el valor de la naturaleza. Tiene valor intrnseco o slo
tica ambiental.
un valor instrumental (para satisfacer los intereses del ser humano)? A este respecto se expone la tesis de
Jonas segn la cual la naturaleza no slo tiene valor intrnseco, sino que constituye un bien en s misma. Y
Recibido: 08/08/2014
el tercer problema es la derivacin de normas morales y el papel del hombre en esta tica que reconoce un
Aceptado: 12/06/2015
bien en s en la naturaleza. Segn Jonas, el ser humano no se ve devaluado al reconocer el valor intrnseco
de la naturaleza, pues la excepcionalidad y el valor de aquel son incuestionables. A partir de estas tres
cuestiones centrales, se resalta la importancia de buscar los lazos que unen la biotica y la tica ambiental
para encarar la crisis ambiental, social y econmica del momento presente.

ABSTRACT:

Keywords: This article discusses three of the problems that the German philosopher Hans Jonas studied. The first one
addresses the need for a specific ethic dedicated to the moral dimension of environmental problems, from
nature, life, human
a different perspective to the traditional. The second problem is crucial in the discussion on environmental
being, bioethics,
ethics: the value of the nature. Does the nature have an intrinsic value or an instrumental value only (to
environmental
satisfy the interests of the human being)? The thesis of Jonas, which claimed that nature is a good in itself,
ethics.
were further elaborated here. And the third problem is the derivation of moral norms and the role of man
in this ethic that recognizes a good in itself in nature. According to Jonas, the human being is not diminished
by recognizing the intrinsic value of nature, since the mans uniqueness and value are unquestionable. From
these three central issues, the paper highlights the importance of seeking the links between bioethics and
environmental ethics to address the current environmental, social and economic crisis.

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1. Introduccin das merecen el mximo cuidado y consideracin. Pero

Hans Jonas describi con acierto la continuidad de ninguna de estas dimensiones humanas puede existir

los procesos biofsicos y psquicos en el ser humano, mos- sin una naturaleza exterior que posibilite su desarrollo.

trando que no se puede establecer una divisin entre Homo y humus comparten la misma raz indoeuropea,

nuestra dimensin fsica y nuestra dimensin intelectiva. obedeciendo a la creencia de que el hombre (homo)

El ser humano, desde el momento de la concepcin, proviene de la tierra (humus). Por otro lado, la palabra

comienza un desarrollo fsico que contina en un desa- latina natura es derivada del verbo nasci (nacer), por lo

rrollo intelectual, cultural y espiritual, como culminacin que se ha interpretado que la natura en principio no

de la manifestacin de la vida en todos sus sentidos. se refera nicamente a las cosas naturales de nuestro
entorno, sino a los procesos que las originan, al naci-
Esta descripcin bio-filosfica de la vida incluye tam-
miento, a la vida4. La cuestin es si se puede negar el
bin a la naturaleza y su conexin indisoluble con el ser
valor intrnseco al soporte de algo que consideramos con
humano, tendiendo un puente que conecta la biotica y
valor intrnseco5.
la ecotica o tica ambiental, en tanto pone de mani-
fiesto el valor indiscutible de la vida frente a su ausencia. Por otra parte, a pesar de que se ha escrito mucho so-

Y este valor despierta en quien lo percibe el sentimiento bre la existencia o no de valor intrnseco en la naturale-

de responsabilidad por cuidar esa vida, humana y natu- za, la derivacin de los consiguientes deberes morales y

ral, en todas sus formas . 1 el papel que ocupa el ser humano en todo este proceso,
la discusin se ha ramificado y complicado, hasta olvidar
En algunas ocasiones se ha interpretado errnea-
en ocasiones la base del problema6. Es necesario, por
mente este valor que Jonas reconoce en la vida como
tanto, repensar el ncleo bsico de la tica ambiental7,
un biocentrismo2 que devala al ser humano frente a
que est estrechamente ligado al de la biotica. Para
la naturaleza. Tambin son comunes las crticas sobre
la derivacin de normas morales a partir del reconoci- de composicin arquitectnica. Naturaleza y artefacto, Editorial
miento del bien de la naturaleza (falacia naturalista). A Club Universitario, Alicante, 2001, 42.
4 Segura, S. Nuevo diccionario etimolgico latn-espaol y
continuacin se revisan las principales ideas del citado de las voces derivadas, Universidad de Deusto, Bilbao, 2001, 340,
484. Ocupara un libro entero tratar de definir naturaleza. Por las
filsofo que refutan estas afirmaciones. limitaciones de espacio, en este artculo no se pretende exponer
el concepto de naturaleza de Jonas ni analizar si est claramente
Jonas mostr la estrecha unin que existe entre las
definido en su propuesta; lo que aqu nos interesa es discutir su
dimensiones fsica e intelectiva del ser humano, y entre valor intrnseco y sus implicaciones en la biotica o ecotica. Tan
slo apuntar que una visin completa del trmino tender a ale-
ste y la naturaleza, en una nueva perspectiva supe- jarse del cientifismo reduccionista occidental que ha usurpado a
la naturaleza todas las dimensiones salvo la material (analizable y
radora del tradicional dualismo cartesiano. En efecto,
comercializable). Ver, por ejemplo: Baquedano, S. Sensibilidad y res-
las dimensiones intelectiva y espiritual del ser humano ponsabilidad socioambiental. Un ensayo de pesimismo autocrtico,
Publicaciones Acuario, La Habana, 2008, 21-58.
estn unidas a su dimensin corprea3, y por tanto to- 5 Las investigaciones que siguen se esfuerzan as en superar,
por un lado, los lmites antropocntricos de la filosofa idealista y
existencialista y, por otro, los lmites materialistas de la ciencia natu-
1 En palabras de Jonas, a travs de la continuidad del esp- ral. En el misterio del cuerpo vivo se unen de hecho esos dos polos.
ritu con el organismo y del organismo con la naturaleza, la tica se Las grandes contradicciones que el hombre descubre en s mismo
convierte en una parte de la filosofa de la naturaleza. Jonas, H. libertad y necesidad, autonoma y dependencia, yo y mundo, rela-
El principio vida. Hacia una biologa filosfica, Trotta, Madrid, 2000, cin y aislamiento, creatividad y mortalidad estn preformadas ya
325. Prstese atencin a que en dicha frase se resume gran parte del en las ms primitivas manifestaciones de la vida. Jonas, op. cit. 10.
ideario del autor, para quien como veremos, el bien que reside 6 Desde el ltimo tercio del siglo XX pueden leerse nume-
en la vida y la naturaleza abarca muchas dimensiones: ontolgica, rosas y brillantes tesis a favor y en contra del valor intrnseco de
teleolgica, normativa, etc. la naturaleza, en una discusin que quizs no debera tener lugar,
2 Por ejemplo, Jonas se enmarcara en la Teleologa biocen- mientras el objeto de la discusin se degrada y desaparece. Es pre-
trista segn la clasificacin de Gmez-Heras. Gmez-Heras, J.M. ciso reconocer el valor intrnseco de la naturaleza para a partir de
G. Biotica y ecologa. Los valores de la naturaleza como norma ah poder avanzar en acuerdos entre las partes interesadas en los
moral, Editorial Sntesis, Madrid, 2012, 214. diferentes dilemas ticos de nuestros das.
3 Frente a la imagen del ser humano de la episteme clsica 7 Segn Jess Ballesteros, es de sumo inters revisar las pro-
foucaultiana, en la que ste era visto como un ser dual a caba- puestas que en los aos 70 del siglo pasado hicieron numerosos
llo entre la naturaleza y su trascendencia, es decir, como cuerpo autores. Ballesteros, J. [Publicacin en lnea] Ecologismo Huma-
y como espritu, lo que le permita elevarse sobre el mundo, la nista Vs. Crematstica. 1. 2014. <http://www.etica-ambiental.org/
actual imagen ha abandonado esta dualidad. Calduch, J. Temas articulos.php> [Consulta: 14/07/2014].

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ambas es importante la discusin sobre las dimensiones Segn Jonas, en las circunstancias actuales cualquier
axiolgicas de la naturaleza (y sus posibles derivaciones tica anterior precisa una revisin para ser considerada
normativas), porque es la vida humana y natural lo vlida en lo que se refiere a orientar nuestras accio-
8
que est en juego . nes, pues todas las ticas habidas hasta ahora presupo-
En este sentido, como veremos a continuacin, la nan las siguientes premisas: 1) la condicin humana,
propuesta de Hans Jonas es valiosa, en un mundo y en resultante de la naturaleza del hombre y de las cosas,
un momento en los que es crucial encontrar valores y permanece en lo fundamental fija para siempre; 2) So-
normas que sean universalmente reconocidos9. bre esa base es posible determinar con claridad y sin
dificultades el bien humano; 3) El alcance de la accin

2. Redefinir la tica en la era tecnolgica: la humana est estrictamente delimitado12.

vulnerabilidad de la vida Adems, la tica clsica presentaba una serie de cri-


terios para valorar las acciones con doble efecto. Una
Hasta pocas recientes, la relacin entre el ser hu-
accin con efectos positivos y negativos se consideraba
mano y la naturaleza no era objeto de consideraciones
moralmente lcita si: a) no es una accin en s misma
ticas, quizs porque no se perciba que la accin de
mala; b) el efecto negativo no es procurado por medio
aquel pudiera causar daos irreversibles en el medio
del efecto positivo como causa, sino slo incidental-
natural. El mundo era visto como un todo que nunca
mente; c) la intencin es buena; d) hay una razn pro-
sucumbira ante la poca capacidad de transformacin
porcionada para el efecto negativo, que no es de ma-
del hombre10, y ste viva en un enclave creado para
yor magnitud que el efecto positivo. El problema hoy
protegerse de las inclemencias de la naturaleza: la ciu-
en da es que los efectos indirectos de las acciones son
dad. As, desde la antigedad, el campo de trabajo de
imprevisibles y mucho mayores de lo que han sido nun-
la tica ha estado circunscrito a la ciudad y a las rela-
ca. En un mundo globalizado, prcticamente cualquier
ciones entre los hombres que sta acoga. Sin embargo,
accin afecta en mayor o menor grado al entorno. Las
hoy en da el desarrollo del poder tecnolgico propor-
acciones estn interconectadas entre s, de modo que
ciona al hombre una enorme e inusitada capacidad de
hay efectos imposibles de calcular. A esto se aade que
modificacin del medio. Esta nueva y creciente vulne-
la intencin de quien realiza la accin queda diluida
rabilidad de la naturaleza ya se ha puesto de manifies-
en la colectividad, y que acciones individuales que de
to en los efectos perniciosos que el abuso de la tcnica
forma aislada no tendran efectos negativos, en la ac-
ha ocasionado. Y es tan grande el poder asociado al
uso de la tecnologa, que se corre el riesgo de alterar
cidencia que tendr el cambio climtico, ni acerca de que la causa
el entorno hasta tal punto que peligre nuestro propio fundamental de este cambio sea el ser humano. Lo que es innega-
ble es la capacidad actual del ser humano para ocasionar desastres
bienestar o incluso la supervivencia de la especie11. ambientales o un cambio climtico con severas consecuencias. Cabe
recordar que el punto de partida de Jonas es ese poder que ostenta
el ser humano, y su posible utilizacin nefasta. Y, en cualquier caso,
8 Gmez-Heras, op. cit. 214. No en vano, tanto la biotica la pregunta clave es: aunque la situacin actual no fuera tan grave,
como la tica ambiental son ticas de la vida. y aunque el ser humano no fuera el causante, tenemos derecho a
9 Ibid., 204-205. Por otra parte, tambin en las tesis de Jo- comportarnos de forma irresponsable?
nas estaba ya superado el dualismo biocentrismo/antropocentrismo 12 Ibid., 23. Por motivos de espacio, no es posible tratar el
pues, aunque se reconozca el valor intrnseco de la naturaleza, el punto 1) en profundidad. Sin embargo, ha de entenderse que
paso siguiente hacia la norma moral requiere de un sujeto moral: cuando Jonas habla de que la condicin humana no permanece
el ser humano. Como apunta Gmez-Heras, el problema puede en- fija para siempre, de ningn modo est dejando la puerta abierta
focarse de forma epistemolgica, en cuanto que el hombre es el a cuestiones como el transhumanismo o posthumanismo. Antes
nico agente que reconoce y estima los valores, pero stos existen bien, nuestro autor deja claro en obras como El principio de res-
en la naturaleza independientemente del hombre. Gmez-Heras, ponsabilidad lo imprescindible de la prudencia ante los avances
op. cit. 114. tecnolgicos y su aplicacin (mxime en lo que se refiere al ser
10 En su tan citada Antgona, Sfocles escriba que por mucho humano, que nunca debe convertirse en un objeto o cobaya de
que fuera el poder y la grandeza del hombre, tambin era la Tierra in- la techne) y el necesario abandono de utopas como el superhom-
cansable y eterna. Jonas, H. El principio de responsabilidad. Ensayo de bre, la prolongacin indefinida de la vida, etc. Jonas s considera
una tica para la civilizacin tecnolgica, Herder, Barcelona, 2004, 25. que el ser humano puede cambiar experimentando un verdadero
11 Ibid., 42-48. Existe cierta controversia acerca de la gravedad progreso intelectual, espiritual, en valores, en el ejercicio de la
real de la crisis ambiental actual. No hay total acuerdo sobre la in- responsabilidad total, etc. (ver nota 85).

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tualidad global pueden tenerlos por acumulacin o una situacin apocalptica, es decir, en vsperas de una
interaccin con otras acciones . 13
catstrofe universal, si dejamos que las cosas sigan su
Por otro lado, hasta ahora la presencia del ser huma- curso actual16. Esta alarma va acompaada de un an-
no en el mundo era algo incuestionable. Se daba por se- lisis de ndole poltica y econmica, con la intencin de
gura. Pero algunos ejemplos de aplicabilidad de la tec- dar argumentos suficientes para considerar la tica de
nologa, como el armamento nuclear, demuestran que la vida, la tica del ser y de la responsabilidad, como
no es tan descabellado pensar en nuestra desaparicin algo inexcusable en el mundo de hoy. Es ms, como
como algo posible. As pues, el objeto de anlisis moral algo urgente y prioritario, pues segn Jonas este pro-
tiene ahora caractersticas muy distintas. Se trata de ceso responde adems a una dinmica interna que lo
evaluar las acciones colectivas de la poblacin humana retroalimenta: la tecnologa se ha vuelto autnoma y
sobre un campo de trabajo tan inmenso como es el sus efectos imprevisibles17.
planeta en su conjunto. Interacciones infinitas y sinr- Un rasgo definitorio del mtodo de nuestro autor
gicas, efectos acumulativos sobre el medio ambiente es la negativa a recurrir a la religin como fundamento
la situacin de partida cambia constantemente. No hay de la tica, lo cual no refleja sin embargo su actitud
premisa que resulte permanente. La tica tradicional existencial18. Se trata de una obligacin metodolgi-
por lo general no contaba con comportamientos acu- ca auto-impuesta ante la urgencia de los problemas
mulativos o con una premisa variable; como tampoco actuales de la humanidad, que no pueden esperar a
tena en cuenta horizontes futuros a gran escala, ni un acuerdo en materia de creencias19. Segn Jonas, no
cuestionaba la supervivencia de la especie14. podemos pretender basar la tica en cuestiones que
Frente a esta nueva situacin, el saber tiene un nue- puedan estar sujetas a discusin o a un desencuentro
vo papel en relacin con la tica. Como mnimo, debe- permanente, de ah su empeo en fundamentar la ti-
ra ser tan extenso como la magnitud del dao que el ca en algo inobjetable20.
ser humano pueda causar. Pero esto no es as: el poder Porque, ante todo, la tica debera servir para so-
tecnolgico y los efectos que puede causar son mu- lucionar los problemas. Lo que Jonas trat de mostrar
cho mayores que el conocimiento que tenemos de esos es que si la tica habida hasta ahora poco o nada ha
posibles efectos. Por tanto, es necesario un humilde contribuido a solucionar los problemas de degradacin
reconocimiento de la ignorancia que nos haga actuar de la Tierra, entonces habra que revisarla. Acaso tiene
con precaucin . 15
sentido agotar todas las energas en discusiones acad-
Para Hans Jonas, la situacin actual de degrada-
16 Rodrguez Dupl, L. Una tica para la civilizacin tecnol-
cin del mundo es en gran parte provocada por un gica: la propuesta de Hans Jonas. En: tica del medio ambiente.
mal entendido progreso, y una equivocada y exagerada Problema, perspectivas, historia. Gmez-Heras, J. M.G, Tecnos,
Madrid, 2001, 131. Jonas analiza algunos de los sntomas del de-
utilizacin de la tecnologa. Segn afirma vivimos en terioro del planeta en el apartado Los lmites de tolerancia de la
naturaleza: la utopa y la fsica. Jonas, op. cit. P. 302-309.
17 Jonas sostiene que no slo cuando se abusa de la tcnica
con mala voluntad [] sino incluso cuando se emplea de buena
13 Sobre este punto, Urbano Ferrer estima que el problema voluntad para sus fines propios altamente legtimos, tiene un lado
en torno al sujeto de responsabilidad se presenta cuando los efectos amenazador que podra tener la ltima palabra a largo plazo.
implican a diversos gneros de acciones procedentes de diversos su- Jonas, H. Tcnica, medicina y tica. La prctica del principio de
jetos, hacindose entonces difcil sealar los lmites divisorios entre responsabilidad, Paids, Barcelona, 1997, 33-35.
unas y otras. Es lo que ocurre en relacin con el medio ecolgico, 18 Me parece y as opinaba tambin Platn que es mejor
tanto por tratarse de bienes extensivos a todos los coetneos como sacrificar incluso lo que nos es propio cuando se trata de salvar la
por involucrar a los descendientes pertenecientes a nuevas genera- verdad (Carta de Artistteles a Antpatro). Marcos, A. El testamen-
ciones. Ferrer, U. Los deberes para con la naturaleza y la vida no to de Aristteles. Memorias desde el exilio, Edilesa, Len, 2000, 178.
humana. En: Cuestiones de Antropologa y Biotica. Pastor, L. M., 19 Rodriguez Dupl, op. cit. 133.
Universidad de Murcia, Murcia, 1993, 47. 20 La fundamentacin de la tica en el ser fue expuesta am-
14 Jonas, op. cit. 42-48. Estas son dos cuestiones importantes pliamente en sus textos El Principio Vida y El principio de res-
que requiere la nueva tica ambiental: el paso de la individualidad ponsabilidad. Jonas percibi que la urgencia de la situacin actual
a la colectividad, y el paso de la evaluacin de la accin en el pre- requera superar posturas irreconciliables. Por esto busc anclar la
sente a la consideracin de sus efectos en el futuro. tica en algo indubitable. Es una tica de la urgencia pero con pro-
15 Ibid. psitos universales. Ibid. 130-133.

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micas y peleas dialcticas en defensa de las creencias lnea jonasiana, lo que aqu se expone en cierto modo
o los argumentos de uno cuando lo que est en juego es la incontestable continuidad de lo real. De la dimen-
es la posibilidad de que otros muchos puedan siquiera sin fsica y espiritual, consciente e inconsciente, de la
tener esas creencias en el futuro? . 21
vida y de la muerte, de tomar la decisin de asumir el
Finalmente, otro apunte metodolgico importante deber como era debido, de asumir la responsabilidad
a tener en cuenta en lo que sigue es la argumentacin que nos corresponde como seres potencialmente res-
circular que usa el autor, discutiendo de forma recu- ponsables.
rrente sobre los mismos conceptos en relacin con la
naturaleza (fin, valor, bien, ser, deber), afirmando 3.2. La conservacin del medio ambiente no tiene
cuestiones nuevas sobre ellos en cada razonamiento, sentido
pero volviendo al principio frecuentemente22. Tras la irrupcin en el debate de conceptos como
medio ambiente, desarrollo sostenible o el reciente pa-
3. Eso que llambamos naturaleza radigma del paisaje, hay autores que hablan ya incluso

3.1. Una e indivisible de climatismo24. Probablemente dentro de unos aos se


pondr de moda otro concepto que, evitando utilizar
Cuando uno ve por primera vez en un mapa las
la palabra naturaleza, trate de hablar de lo mismo
fronteras trazadas con tiralneas en algunas partes del
desde otro punto de vista, obviando el ncleo central
mundo carentes de cualquier referente geogrfico y
del problema.
la gestin tan dispar que se lleva a cabo a ambos la-
Desde que a finales del siglo XX todo se ambientali-
dos mientras las caractersticas del territorio son las
z y todo el mundo (empresas, administraciones pbli-
mismas, se da cuenta de que algo no funciona. Como
cas, ONG) se marc como objetivo el desarrollo soste-
apunta Alfredo Marcos, la naturaleza es slo una. Y
nible, hablar de conservacin de la naturaleza cada vez
su degradacin no entiende de fronteras polticas. No
resulta poco menos que raro, radical o extremista. No
tiene lgica separar las decisiones acerca de problemas,
se puede conservar la naturaleza virgen, se repite. Y
como los ambientales, que afectan a todos23.
con esta excusa se exige permanentemente tener en
Si nos paramos a observar con detenimiento, nos
cuenta las dimensiones econmica, social y ambiental,
ser difcil encontrar verdaderas fronteras en la natu-
nunca la dimensin natural. Pero el medio ambiente
raleza, o en la realidad en su sentido ms amplio. Las
lo engloba todo. Abarca las dimensiones social y eco-
divisiones han sido trazadas por el ser humano. En la
nmica tambin. Es todo lo que nos rodea, sea artificial
o natural, metlico u orgnico. Qu sentido tiene en-
21 Arne Nss indicaba que el problema ambiental haba sido tonces la expresin conservar el medio ambiente? Nin-
abordado de forma academicista y fragmentada, tanto por las cien-
cias naturales y la ecologa (reduccionismo cientifista), como por la guno25. Slo podra conservarse algo que pudiera llegar
filosofa, que en sus diferentes paradigmas [] ha afrontado el
a perderse. Y este entorno que nos rodea no lo vamos a
problema ambiental como un problema filosfico. Velayos, C. La
dimensin moral del ambiente natural: Necesitamos una nueva perder. Nuclearizado, contaminado, sano o inhabitable,
tica?, Ecorama, Granada, 1996, 212.
22 Por ejemplo, en dicha argumentacin circular, en ocasiones continuar existiendo mucho despus que nosotros. Lo
utiliza como conclusin de sus afirmaciones algn planteamiento que tiene sentido conservar es la naturaleza, el soporte
de partida, como el hecho de que la naturaleza nos posibilita la
vida, y con ello todo lo dems (nuestros fines, nuestro deber, etc.).
Ms que una tautologa involuntaria, es como si el autor quisiera
mostrar que la naturaleza est al principio y al final de todo el 24 Valdivieso, J. El climatismo. Revista Laguna 30, (2012),
proceso, e incluso de los procesos intermedios en los razonamien- 75-94.
tos acerca del fin, el valor, el deber... De ah el inters de incluir 25 No se trata de denostar interesantes, bienintencionadas y
en las primeras partes de este artculo cuestiones genricas sobre necesarias iniciativas de conservacin del medio ambiente (el man-
la naturaleza, sin tratar de definirla explcitamente, siguiendo la tenimiento en buen estado del entorno en general, ya sea ste ms
lnea de Jonas. o menos natural). Pero lo que no se puede dejar de conservar es la
23 Marcos, A. tica ambiental, Universidad de Valladolid, Va- dimensin natural del medio ambiente, que es el soporte del resto
lladolid, 2001, 44-45. de dimensiones.

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de la vida que tambin nos permite la vida a nosotros26. 4.1. El fin de la naturaleza y el fin del ser humano
Y, en todo caso, cuidar el medio ambiente. El fin, entendido como orientacin teleolgica, es
Hans Jonas considera un imperativo la conservacin hacia lo que algo tiende. Este concepto es importante
de la naturaleza, entendida como se desarrollar a porque el hombre y la naturaleza comparten un mismo
continuacin a partir de sus teoras como manifes- fin (y un mismo bien): la vida. Para entenderlo, comen-
tacin de la vida y del ser, y como posibilitante de cemos con algo sencillo, mostrando que los objetos o
la vida humana. No hay duda de que la naturaleza s entidades artificiales no tienen fin en s mismos.
existe, y adems se autoafirma. Frente a esta concep- En el caso de un martillo, Jonas plantea que podra
cin de la naturaleza, el concepto de medio ambiente pensarse que el martillo tiene el fin de poder martillar
27
u otros similares se antojan insuficientes . con l (para ese fin fue ideado). Pero en realidad el fin
pertenece al concepto de martillo, que es anterior a la
4. La bsqueda del bien: bsqueda del deber existencia del martillo, y causa de la misma. Y el con-
cepto naci en su fabricante. Por ejemplo, en el caso de
En su diagnstico sobre la situacin actual de la
un reloj, el fin de medir el tiempo fue en primer lugar
humanidad, Jonas indica que estamos en un momento
de su fabricante, que ni siquiera pudo traspasarlo total-
preocupante, en el que hay que actuar28. Si aceptamos
mente al objeto en el momento de construirlo. Luego
que hay una urgencia en revertir la degradacin am-
estos objetos carentes de vida y creados por el hombre
biental, que est ligada indefectiblemente a la degra-
no tienen propiamente fin, sino que slo su fabricante
dacin de la humanidad, cul es entonces el camino
o usuario, en todo caso lo tiene. El fin para el que
que debemos seguir? Para trazar el camino, primero es
fueron creados es humano29.
preciso tener claro el destino. El fin. Y ste no puede
ser otro que el bien.
4.2. El fin no reside nicamente en el sujeto consciente
El ser humano tiene capacidad para el bien y para el
Segn lo expuesto hasta ahora, cabra preguntarse
mal. Pero, tiene sentido hablar de un bien de la natu-
si es el hombre el nico ser dotado de causalidad final,
raleza? Es distinto del bien del hombre? Segn Jonas,
el nico capaz de tener fines. Si as fuera, estara liga-
ambos son el mismo bien, como veremos.
da esta capacidad a su condicin de sujeto consciente?
Ciertamente, los objetos creados por el hombre no po-
seen fines propios, pero y qu hay de la naturaleza?
Y de las partes del hombre que funcionan de modo
inconsciente? En otras palabras, est ligada la finali-
26 El lector hbil percibir que no se preconiza la conservacin dad a la conciencia?30.
de una imposible virginidad natural, pues la naturaleza no es ni
perfecta ni acogedora. Para ampliar esta idea, cfr. Gmez Guti- Supongamos que admitimos que la capacidad de
rrez, J. M. La tica ambiental. Puntos de vista ecolgicos. En:
Tomarse en serio la naturaleza. tica ambiental en perspectiva mul-
tener fines se reduce a los sujetos conscientes. Enton-
tidisciplinar. Gmez-Heras, J. M. G y Velayos, C. Biblioteca Nueva, ces, se nos plantearan algunas cuestiones difciles de
Madrid, 2004, 232-234.
27 Ya Sartre interpretaba con tino a Bergson en Materia y me- resolver. Qu hay de un beb que todava no es cons-
moria, cuando colocaba en el centro de la discusin el dilema del ser,
y diferenciaba as entre el yo y el entorno (percibido nicamente en
funcin de m). Considerado tan slo como entorno, todo a nuestro
alrededor se vera despojado de su estatus de ser. Pero resulta que 29 Jonas, op. cit. 102-109. Los fines o metas que definen ciertas
desde que existo, estoy arrojado en medio de existencias diferentes cosas o acciones no implican, sin embargo, ningn juicio de valor. Es
de m, que desarrollan en torno de m, en pro y en contra de m, sus decir, mi reconocimiento del fin de un martillo existe para marti-
potencialidades. Sartre, J. P. El ser y la nada, RBA Editores, Madrid, llar no conlleva necesariamente mi aprobacin sobre tal fin. Podra
1943, 529. De este modo, el acercamiento a lo que nos rodea slo parecerme bien o mal que se sea el fin del martillo, pero mi juicio
puede ser real si se hace considerando su estatus de ser. Los con- no alterara tal fin. No obstante, s puedo valorar como mejores o
ceptos entorno o medio ambiente ignoran el estatus de ser de la peores las cosas, en tanto que medios para lograr el fin deseado (un
naturaleza. mejor martillo para martillar mejor).
28 Rodriguez Dupl, op. cit. 130-133. 30 Ibid., 123-128.

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ciente? Y de una persona convaleciente tras un acci- a ellos?35. Estaramos hablando entonces de un fin no
dente? Seran seres carentes de finalidad?31. Por otra subjetivo y, por tanto, no mental.
parte, en cualquier sujeto consciente existen grados Pero veamos primero cmo resuelve Hans Jonas el
de conciencia, impulsos y apetencias inconscientes, y problema de la subjetividad. De entrada, el autor recha-
todo un universo de procesos ocultos que subyacen al za que la idea de subjetividad vaya nicamente ligada
mbito de lo consciente, de los que no nos percatamos. a la de individuo. Ocurrira como con los conceptos de
Es decir, existe una continuidad entre la conciencia y psique y yoidad, que no son exactamente lo mismo. Se-
el mundo del subconsciente, as como entre ste y los gn dice, la primera puede muy bien ser en forma ge-
procesos bioqumicos que constituyen el funcionamien- neralizada un accesorio de toda materia o de todos los
32
to bsico del cerebro . agregados materiales de ciertas formas de orden, mucho
Asimismo, al pasar del mbito de lo humano al mun- antes de que en las entidades de organizacin compleja,
do animal y estudiar el funcionamiento de sistemas ner- [...] en los organismos autnomos, alcance individuacin
viosos menos desarrollados que el nuestro, la continui- y con ello horizonte de yoidad36. Es decir, la psique
dad es tambin patente, pues se percibe una semejanza residira ya en las formas organizadas de materia y sera
clara entre ciertos procesos mentales en el cerebro hu- anterior al yo, al individuo.
33
mano y en el de algunos animales . Segn los argumen- Del mismo modo que en las formas organizadas de
tos expuestos, la existencia de fines conscientes en el materia que no pueden considerarse individuos existe
hombre sera entonces la culminacin de una finalidad cierta psique (aunque no yoidad), la naturaleza posee-
inconsciente presente en todos los seres vivos34. Esto nos ra subjetividad, si bien una subjetividad dispersa. Antes
llevara a negar que los fines puedan ser exclusivos de que un sujeto individual diferenciado, podra decirse
los sujetos conscientes. Y qu hay de la subjetividad? de la naturaleza que es un sujeto impersonal, un suje-
Puede algo tener fines si no es un sujeto? to total inconsciente37. Ms an, el autor afirma creer
ms bien en una subjetividad sin sujeto esto es, en
4.3. La subjetividad en la naturaleza la dispersin de una germinal intimidad apetitiva en

El hecho de ligar la causalidad final a la condicin innumerables elementos particulares que en su inicial

de sujeto consciente o no tambin presenta compli- unidad en un sujeto total metafsico38. As pues, si el

caciones, pues la subjetividad se revela como una ma-


nifestacin superficial de la materia. Podra compararse 35 Jonas, op. cit. 131. Sobre la aparicin de la conciencia o la
a la punta de un iceberg. Y si se considera que la sub- subjetividad en la materia, existen diversas teoras. Jonas rechaza
la interpretacin dualista, segn la cual el alma ingresara en la
jetividad est dotada de finalidad, sera descabellado materia previamente formada. Y en cuanto a la teora monista de
la emergencia, el autor considera ilgica la tesis de los saltos cuali-
pensar que la materia que sustenta esa subjetividad la tativos para explicar la aparicin de la conciencia, aunque expone
naturaleza no consciente del individuo, como sus rga- que podra admitirse en todo caso si lo que se identificaban como
saltos son en realidad una continuacin, y que el fin que se hace
nos y tejidos participa del mismo fin que el sujeto en visible en el sentir, el querer y el pensar estaba ya presente, de
manera invisible, en el proceso que conduca a l; [...] presente ya
su conjunto? Alberga esa materia fines o algo anlogo como disposicin positiva y tendencia selectiva hacia su aparicin
final, en la medida en que las condiciones le abrieran el camino. El
crecimiento estaba as realmente orientado en ese sentido (para
31 Ibid. Estas cuestiones, que de ningn modo deben tratarse una mejor comprensin de estas teoras, cfr. Jonas, op. cit. 125-128).
de modo tan somero por las implicaciones ticas que tienen, des- 36 Ibid., 133.
bordan sin embargo el objetivo de este trabajo, por lo que no se 37 Ibid.
discutirn aqu en profundidad. 38 Ibid., 134. Un ejemplo curioso de esta subjetividad disper-
32 Lo que pretendemos a la postre, en razn de la tica es sa puede encontrarse en ciertas formas de vida como la bacteria
extender la sede ontolgica del fin desde lo que se manifiesta en Myxococcus xanthus. Algunos cientficos hablan de comportamien-
la cspide del sujeto hasta lo que se haya oculto en la amplitud del to social en esta bacteria, por ejemplo en su forma de cazar en
ser. Ibid., 130. manada (Wolf pack), comunicndose mediante seales qumicas y
33 Ibid., 133. rodeando a los otros microorganismos (las presas) que le sirven
34 Arcas, P. Hans Jonas y el Principio de Responsabilidad: del de alimento. Cuando el alimento escasea, todos los individuos de
optimismo cientfico-tcnico a la prudencia responsable, Universi- esta bacteria se unen en un solo cuerpo reproductor, de forma que
dad de Granada, Granada, 2007, 214. es imposible diferenciarlos o individualizarlos.

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Mario Burgui Burgui Hans Jonas y la conservacin de la naturaleza

conjunto de la naturaleza, con todos sus elementos, po- que tiene sentido [...] hablar del fin inmanente, si bien
see ya cierta subjetividad, puede tambin disponer de absolutamente inconsciente e involuntario, de la diges-
causalidad final. Esto es, cumplira la condicin de ser tin y de su aparato en el conjunto del cuerpo vivo, y de
sujeto para hallarse en posesin de orientacin teleol- la vida como fin propio precisamente de ese cuerpo42.
gica. Ahora bien, cmo se configura esa orientacin, esa Esta causalidad final no va ligada necesariamente
finalidad, es lo que se expone a continuacin. al saber. Podra decirse que se trata de una especie de
La causalidad final en la naturaleza voluntad, de un querer auto-trascenderse, que opera
Kant sostena que el actuar motivado por fines slo mediante formas de discriminacin. La causalidad, al en-
era atribuible a un ser inteligente que es movido por contrarse con la configuracin fsica adecuada, se abre
una intencin consciente, con libertad. As, este autor camino, a travs de las sucesivas ocasiones. Existe aqu
entenda la naturaleza como si tuviera fines en s misma. una orientacin o disposicin hacia la meta, la cual es
Jonas, sin embargo, afirma que la naturaleza realmente responsable de la aparicin de la vida y de su perpetua-
tiene fines pues al engendrarse manifiesta al menos un cin en el tiempo43.
fin: la vida misma39. Esto refutara ya la hiptesis contra- Por tanto, afirma Jonas que tiene sentido [...] hablar
40
ria de que en la naturaleza no existe finalidad . de un trabajo en la naturaleza y decir que por sus
Pero volvamos por un momento a la cuestin de sinuosos caminos ella labora hacia algo, o que eso
la continuidad, para intentar mostrar cmo est funda- labora en ello de diversos modos en la naturaleza. Aun-
mentada la tenencia de finalidad en la materia natural que eso slo hubiera comenzado con la casualidad de
no consciente. Si se admite que la subjetividad presenta la vida, sera suficiente; con ello el fin ha sido exten-
causalidad final (el ejemplo ms claro es el de un suje- dido allende toda conciencia, tanto humana como ani-
to consciente que realmente posee fines propios), debe mal, hasta el mundo fsico, como un principio originario
admitirse que la materia que subyace a esta subjetividad propio de ste [...]44.
tambin la tiene. Por el hecho de que la subjetividad se
revela al cabo de la cadena de procesos que la han lleva- 4.4. La autoafirmacin del ser y de la vida
do a desarrollarse, los mismos procesos anteriores deben Ocurre tambin que en esta finalidad de la naturaleza
participar forzosamente de la misma finalidad. En otras se percibe una autoafirmacin. El ser se afirma a s mismo
palabras, la naturaleza (que posee cierta subjetividad, mediante el fin, que lo pone absolutamente como lo
aunque no sea observable) hace posible la aparicin mejor frente al no-ser. Y esta afirmacin, como la ne-
manifiesta de una subjetividad superficial, consciente. gacin de la nada, se convierte en el valor fundamental
Entonces, no podra entenderse que esa naturaleza que de todos los valores, en el primer s45. La naturaleza el
es anterior a la subjetividad manifiesta no participara de
los mismos fines que sta41. Por ejemplo, Jonas afirma 42 Ibid., 135-136. Es decir: aunque yo no lo desee volunta-
riamente, la materia no consciente de mi cuerpo tiende hacia la
optimizacin de los procesos que me mantienen con vida y que
39 Arcas, op.cit. 213-214. permiten mi consciencia.
40 La vida es un fin en s mismo, es decir, un fin que se pre- 43 Sobre el comienzo de la vida y la evolucin, Jonas dice
tende y se persigue activamente a s mismo. El carcter finalista que en cualquier caso, aunque el primer comienzo la agrega-
como tal, que en su incansable decir s a s mismo es infinitamente cin de tomos hasta formar molculas orgnicas fuera una pura
superior a lo indiferente y carente de fin, puede considerarse muy casualidad (lo que a m me parece disparatado), a partir de ah se
bien a su vez como una finalidad, como una meta secretamente hara cada vez ms visible una tendencia. Y no me refiero slo a
deseada de toda empresa csmica []. Esto significara que, desde la tendencia hacia la evolucin (que puede permanecer en reposo
el principio, la materia es subjetividad en estado latente []. Esta tanto tiempo como se quiera), sino ante todo a la tendencia de la
porcin de teleologa se puede extraer del testimonio mismo de la existencia en sus productos. Ibid., 134-135.
vida. Jonas, H. Pensar sobre Dios y otros ensayos, Herder, Barcelo- 44 Ibid., 135-136. Las comillas son originales del autor.
na, 1998, 225. 45 Ibid., 147. En su recurrente argumentacin circular, Jonas
41 En palabras del autor, as como lo manifiestamente subje- aclara ahora la evidencia axiomtica de que el ser es preferible al no-
tivo [...] es algo as como un fenmeno superficial de la naturaleza ser de dos formas. En primer lugar, de forma lgica, porque contra
al que se le ha hecho subir, as tambin est enraizado en la natu- esta sentencia del ser no hay rplica posible, pues incluso la negacin
raleza y se halla en continuidad esencial con ella; es decir, ambos del ser delata un inters y un fin (y el fin debe estar asociado al ser,
participan del fin. Jonas, op.cit. 134. dado que sera imposible que lo estuviera al no-ser). Esto significa

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Mario Burgui Burgui Hans Jonas y la conservacin de la naturaleza

ser se afirma a s misma mediante la vida, como fin suyo. debe limitar su voluntad, lo que parece una contradic-
En efecto, mediante la oposicin de la vida a la muerte, cin, pues segn el argumento formulado esta voluntad
la autoafirmacin del ser se vuelve enftica. La vida es la es herencia natural (fue producida por la naturaleza)52.
46
confrontacin explcita del ser con el no-ser . Y la con- Otra cuestin es que la capacidad moral del ser humano,
secuencia es que, mediante la negacin de la muerte, de si no se ejecuta correctamente, le puede hacer inmoral53.
la nada, el ser de la naturaleza se afirma a s mismo. Se Por otro lado, si reconocemos el valor de la natu-
elige a s mismo, frente a la nada. As pues, esa negacin raleza, tambin podra considerarse esto como una va-
toma un carcter positivo, de autoafirmacin47. loracin subjetiva54. Una valoracin que hemos hecho
voluntariamente como una eleccin, haciendo uso de
4.5. La valoracin del fin y del ser por parte del hombre nuestra libertad. Entonces, para diferenciar entre el ver-

Para Jonas, el hecho de mostrar que la naturaleza dadero valor ante el cual no cabe otra opcin que asen-

posee fines, prueba que tiene valor en s misma. Esto tir y la valoracin subjetiva por alguien, es necesario el

es as porque el fin, en la cadena teleolgica, tiende concepto de bien.

a la accin. Y la accin es preferible a la inaccin, a la Y dnde reside el bien? En primer lugar, Jonas
nada48. Ahora bien, esto impone tambin un deber? La cree que en el ser (en este caso, en la naturaleza). Y
naturaleza tiene valor, s, pero este valor es valioso? El plantea que con la fundamentacin del bien en el ser
hombre debe asentir frente a l? Si nos aferrsemos a s sera posible la imposicin de deberes55. Para fundar
la libertad humana uno de los fines del hombre, cier- el deber en el ser, es necesario que en el ser resida un
tamente podramos negarnos, pues el hombre es libre bien-en-s. Es decir, cuando lo que es, en s mismo es
de decir no al mundo49. bueno, se convierte en un deber en tanto exista una

La finalidad de la naturaleza le deja slo una opcin: conciencia que perciba esa realidad56. Esto no ocurre

mantener su realidad frente a la nada50. Por el contrario, cuando algo se considera que es bueno en funcin de

el ser humano tiene capacidad de elegir, aunque segn una necesidad, deseo o eleccin57.

Jonas, como resultado supremo de la labor teleolgica de Adems, nuestro autor afirma que en la capacidad
la naturaleza, debera querer afirmar el ser, la vida y la de tener en general fines podemos ver un bien-en-s
causalidad final de la naturaleza51. Sin embargo, para ello del cual es instintivamente seguro que es infinitamente

que el mero hecho de que el ser no sea indiferente a s mismo con-


vierte su diferencia con el no-ser en el valor fundamental de todos 52 Jonas, op. cit. 149. Cabe recordar aqu la aseveracin de
los valores, en el primer s. Esa diferencia no est, pues, tanto en la Ballesteros de que el hombre es libre y adems dependiente: El
distincin entre algo y nada (que, en caso de indiferencia a los valores hombre es tambin naturaleza, y por tanto, cuando destruye a la
del algo, sera slo la misma distincin, indiferente a los valores, entre naturaleza, se est destruyendo a s mismo. De ah que por consi-
dos indiferencias), cuanto en la distincin entre un inters por el fin guiente, la funcin principal de la tica ambiental radique en que
en general y la indiferencia []. Un ser indiferente no sera ms el hombre cobre conciencia de que debe proteger a la naturaleza
que una forma ms imperfecta [] y, en realidad, sera inconcebible. para protegerse a s mismo respecto de s mismo. Ballesteros, J.
En segundo lugar, lo aclara de forma prctica (a continuacin en el Ecologismo personalista, Technos, Madrid, 1995, 38.
cuerpo del artculo): al constatarse que lo preferible, lo superior (el 53 Jonas, op. cit. 149-151.
ser), es tambin lo que se manifiesta y se autoafirma (la naturaleza). 54 Sobre el axioma donde no existe sujeto evaluador no exis-
46 Ibid., 148. te valor, Gmez-Heras indica que no tiene cabida al hablar de los
47 Ibid. valores intrnsecos y objetivos de la naturaleza, pues de otra forma
48 La inaccin, en trminos absolutos y en el contexto referido se caera en la falacia antropocentrista del subjetivismo. Gmez-
al final del punto anterior, sera la ausencia de ser, de fines, de vida. Heras, op. cit. 186.
49 Ibid., 137-141. 55 Jonas, op. cit. 149-151.
50 Ibid., 149-151. 56 Se ha criticado repetidamente el paso del ser al deber, indi-
51 Pablo Arcas expone que como ser libre, el hombre podra cndose que tal paso no puede realizarse sin un sujeto moral (el ser
abandonar la aventura csmica que le ha hecho posible; pero si humano). Como indica Gmez-Heras, es entonces cuando el hombre
atiende a la exigencia que emana de su ser, est obligado a cuidar se convierte en protagonista mediante la percepcin emprica, el
del proceso ontoteleolgico que en su despliegue evolutivo lo ha conocimiento, la valoracin la deliberacin, la eleccin y la decisin.
engendrado. Es decir, de la propia vida deriva una exigencia moral Es en tal proceso en donde el valor de la naturaleza adquiere el ran-
dirigida al hombre, como cumbre de la totalidad viva, para que se go de valor moral a travs de una razn estimativa que lo descubre
haga cargo de ese valor. Arcas, op. cit. 216-217. En caso contrario, y lo aprecia y, en consecuencia, lo convierte en criterio moral de una
si el hombre no reconoce este bien-en-s de la naturaleza, en cierto decisin libre y responsable. Gmez-Heras, op. cit. 186.
modo se estara negando a s mismo, como culminacin de lo vivo. 57 Jonas, op. cit. 145-147.

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Mario Burgui Burgui Hans Jonas y la conservacin de la naturaleza

superior a toda ausencia de fines en el ser58. Ahora Cuando yo me pongo un fin, ste es identificado
bien, cmo demostrar que tener fines es preferible a no como valor, pues para m vale la pena alcanzarlo. Aho-
tenerlos? Jonas afirma que se trata de un axioma au- ra, esto no significa que lo que para m tiene valor con-
toevidente al que slo se le puede oponer la doctrina seguir sea algo bueno en s mismo. Obviamente, lo ideal
del nirvana, que niega que tener fines sea un valor, pero sera que lo que realmente vale la pena lo bueno en s,
que a la vez afirma el valor de la liberacin de eso y lo fuera lo que tambin para m lo vale, y por tanto yo lo
convierte por su parte en un fin59. hiciera fin mo. Es decir, que lo bueno (el bien) coinci-
Segn lo expuesto, la causalidad final que posee la diera con el valor (con el que yo le doy, o cualquiera le
naturaleza ya es un bien en s mismo. Pero es que ade- da). Pues valer la pena realmente tiene que significar
ms de los fines que residen en la naturaleza los cuales que el objeto de la pena es bueno independientemente
vemos que constituyen un bien, se debe advertir que de lo que digan mis inclinaciones63.
la vida en s misma es un bien-en-s como manifestacin Jonas asegura que el bien independiente demanda
del ser. Es decir, la vida est unida al bien que consti- convertirse en fin. O sea, la condicin de bien-en-s del
tuye ser60. Y por qu el ser es un bien en s mismo? objeto nos plantea un deber, el deber de convertirlo en
Porque slo el ser puede llegar a ser portador de predi- fin: nuestro fin64. Segn esto, el fin de la naturaleza con-
cados axiolgicos, de ah su superioridad sobre el no-ser. siderado un bien debe ser tambin nuestro fin. Aunque,
[] Que haya ser, con todo el bien y el mal que pudiera como ya se ha comentado, el carcter libre de la voluntad
contener es preferible a su ausencia . 61
del hombre puede o no asentir frente a esto. El bien no
puede obligar a la voluntad a convertirlo en su fin, pero
4.6. El valor, el bien y el reconocimiento del deber puede forzarla a reconocer que se sera su deber65.

Ya hemos encontrado algunas pistas sobre el origen De hecho, el hacer el bien beneficia tambin a quien

del deber segn Hans Jonas, lo cual es imprescindible lo hace. Independientemente del resultado, incluso de

para dar el paso a la normatividad moral. Profundizan- que le sea favorable o no al agente, su ser moral ha

do en ello, se ha sealado que el concepto de bien ganado con la obediente aceptacin de la llamada del

suele considerarse por encima del de valor, como algo deber. Pero Jonas cree que sta no debe ser la razn por

superior; o dicho de otro modo, con mayor dignidad la que uno hace el bien. No para beneficiarse a s mismo

de ser-en-s. Esto es porque el bien se supone indepen- o incluso ser mejor persona (por muy loable que sea este

diente de nosotros, de nuestras apetencias, intereses o objetivo). El objetivo debe ser hacer el bien por el bien

necesidades. Mientras que el valor enseguida plantea


concepto de bien-en-s utilizado por Jonas es tambin perfectamen-
las preguntas: valor para quin? o cunto?. El valor te compatible con el reconocimiento de la libertad y la capacidad
estimativa del ser humano.
designa la medida del querer, no la del deber62. 63 Jonas, op. cit. 152.
64 Rodrguez Dupl indica que en la superioridad que le con-
fiere al ser la tenencia de fines estriba la respuesta a la pregunta
58 Ibid., 146. de Leibniz (ver nota 65) y la justificacin ltima de la tica: el ser
59 Ibid., 146. debe ser porque es infinitamente mejor que la nada. Rodrguez
60 Arcas, op. cit. 218. Dupl, op. cit. 136.
61 Pablo Arcas afirma que la radicalidad de la vida como 65 Jonas, op. cit. 152. Jonas reinterpreta la cuestin metafsica
condicin de posibilidad de otros valores permite afirmar que la leibniziana por qu es algo y no ms bien nada? y afirma que
vida es preferible a la no-vida (superioridad axiolgica). En otras ahora hay que considerar por qu debe ser algo con preferencia a
palabras, la vida materializada en la naturaleza es adems un la nada?. Todo radica en el sentido de ese debe. Con fe o sin ella
bien en s mismo porque posibilita la existencia de otros bienes-en- la pregunta por un posible deber-ser ser al menos tentativamente
s (como el propio ser humano). Arcas, op. cit. 219. Retomando el tarea de un juicio independiente, esto es, asunto de la filosofa; con
uso de argumentaciones circulares, podra decirse que segn Jonas ello queda inmediatamente asociada a la cuestin del conocimiento
la naturaleza tiene valor intrnseco tambin por el mero hecho de (mejor an, valoracin) del valor. Esto es as porque el valor o el
que nos ha posibilitado valorarla. bien [] es lo nico cuya mera posibilidad empuja a la existencia
62 Jonas, op. cit. 151. Algunos autores prefieren la categora [], de modo que fundamenta una exigencia de ser, fundamenta un
de valor a la de bien para establecer el paso hacia la normativi- deber-ser; y donde el ser es objeto de una accin libremente elegida,
dad tica, pues este concepto permite potenciar las funciones del lo convierte en deber. Vemos cmo Jonas trata de anclar la tica en
hombre en el trnsito del mundo natural al mundo moral. Gmez- un valor entitativo. En el ser humano, que puede elegir libremente,
Heras, op. cit. 176. Sin embargo, como se expone ms adelante, el el ser (ontologa), se convierte en deber (tica). Ibid., 95.

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Mario Burgui Burgui Hans Jonas y la conservacin de la naturaleza

mismo. Y, en la lnea kantiana, tampoco es el objetivo rcter inconmensurable, pues la accin que sigue a esta
ltimo cumplir la ley moral pues la moralidad no puede decisin se abre a la trascendencia. El hombre no slo
tenerse a s misma como meta, sino el deseo del bien, puede decidir, ya que su decisin y su accin le vinculan
la llamada del posible bien-en-s en el mundo66. a un proyecto csmico: a la naturaleza y a la vida de la
que debe hacerse cargo. Este modelo de libertad hace
5. De nuevo: el lugar del ser humano posible, solamente en el ser humano, una accin vir-
tuosa y responsable, y reconoce en l un valor sublime,
5.1. El primer imperativo
incomparable al de cualquier otro ser72.
Tras mostrar que la naturaleza posee un bien-en-s, al
Indudablemente, es imposible resumir el lugar del
margen de su reconocimiento por parte del ser humano (y
ser humano en un espacio tan breve. Pero centrndonos
de que ste convierta o no el bien-en-s de la naturaleza
en las tesis de Jonas, cabe resaltar que el ser humano es la
en su propio fin y su deber), quedara tratar el papel del
culminacin de un proceso volitivo inconsciente que se ha
ser humano para el propio ser humano67. Jonas indica
hecho consciente a s mismo, es la encarnacin de la vida
claramente que el primer imperativo es que haya huma-
capaz de ser-en-s y ser-para-s. Es, por tanto, ms que un
nidad. No es concebible su desaparicin. No por todos
bien en s mismo. Y la cuestin ahora no es, en opinin
los logros que hayamos conseguido hasta ahora, o por-
de Jonas, si este proceso es fruto de la Voluntad Divina o
que hayamos mostrado un comportamiento impecable68.
del azar73. La cuestin es el reconocimiento del inobjeta-
Ni siquiera por la tan denostada y despreciada dignidad
ble valor intrnseco del ser humano y su responsabilidad
humana69. Por qu entonces?: Por la posibilidad que re-
actual de posibilitar que la humanidad contine, frente a
presenta la humanidad70. La posibilidad incalculablemente
las amenazas que sobre su futuro se ciernen.
superior a la posibilidad que en s misma representa la
naturaleza. Y no slo porque los fines del ser humano son
infinitamente ms ricos. Sino porque, adems, permitir la 5.2. Hacia los deberes morales
desaparicin de la humanidad, sera fallar en el ejercicio Una crtica que se ha vertido contra el reconocimiento
de nuestra responsabilidad, un ejercicio que Jonas consi- del valor intrnseco de la naturaleza es la identificacin
dera inexcusable, porque radica en lo ms hondo de la del ser con el deber. Esto ira contra la libertad humana,
esencia humana . 71 si tan slo se derivasen directamente leyes morales de
Slo el hombre es capaz de responder a la exigen- las leyes de la ecologa. Sin embargo, el reconocimiento
cia del ser (la vida), y lo es mediante su capacidad de de un valor o de un bien-en-s no implica su conversin
responsabilidad. Como afirma Pablo Arcas, el modelo automtica en una norma moral74. Es decir, aunque se
de libertad de la propuesta jonasiana supone que sta haya reconocido el origen del deber, ya indicaba Jonas
se manifiesta mediante la decisin, la cual posee un ca- que el hombre es libre de decir no al mundo75. Aqu
es donde entra la libertad. Y el papel de la eleccin res-
66 Ibid., 152-153. ponsable en el momento de la decisin, que es el hecho
67 En coherencia con la exigencia metodolgica autoimpuesta
por Jonas, en este trabajo no se tratar de responder a estas pre-
guntas desde el punto de vista religioso. 72 Arcas, op. cit. 103.
68 Frente a todo eso viene siempre en primer lugar la exis- 73 Ante lo cual, nuestro autor parece ms de acuerdo con la
tencia de la humanidad, independientemente de que sta merez- primera opcin (ver nota 43).
ca tal existencia en razn de lo realizado hasta ahora. Ibid., 174. 74 En este paso hacia lo normativo es evidente que reside la
69 Ver cita 89 (sobre la dignidad del hombre). Basta pensar mayor dificultad: la de salvar las numerosas objeciones (nada banales)
en cmo se vulneran los derechos humanos da tras da con total que se le han hecho a la lex naturae. Para ello, Gmez-Heras propone
impunidad. tener en cuenta los siguientes frentes: el metafsico, el historicista y
70 [] La preservacin de esa posibilidad, como responsabi- evolucionista, el cientfico y el democrtico, adems del discursivo y
lidad csmica, es lo que significa deber de existencia. Exagerando la hermenutica crtica. De este modo, los valores intrnsecos de la
cabra decir que la posibilidad de que haya responsabilidad es la naturaleza, sus cualidades axiolgicas, adquieren rango normativo
responsabilidad que antecede a todo. Ibid., 174. mediante la intervencin del hombre, cuando la razn las descubre, la
71 Segn Jonas, el ser humano es moral puesto que tiene capa- voluntad las estima, el dilogo las comunica, el consenso las revalida
cidad de responsabilidad. Ms an, lo que caracteriza y diferencia al socialmente y la democracia las legaliza. Gmez-Heras, op. cit. 211.
ser humano del resto es precisamente esta capacidad. Ibid., 161-176. 75 Ver nota 51.

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Mario Burgui Burgui Hans Jonas y la conservacin de la naturaleza

por el que un agente entre las diferentes posibilidades otorgado por el ser humano para conseguir sus propios
que se le ofrecen elige libremente aquella que tiene fines. Pero este valor de lo artificial siempre ser menor
por razonable y buena76. Esto quiere decir que aunque que el valor intrnseco que poseen la naturaleza y el
se reconozca el bien-en-s de la naturaleza y el deber hombre como portadores de un bien-en-s.
que conlleva, es el sujeto moral (el ser humano) quien Esta gradacin de valores, desde lo artificial hasta el
derivar de ello las normas morales que en cada caso ser humano, tiene consecuencias respecto al deber y a la
se estimen ms adecuadas77. Se ve entonces cmo en responsabilidad. Para Jonas, el primer imperativo es que
Jonas estaba desactivada, de partida, la posibilidad de haya una humanidad. Pero adems, lo deseable es que
una falacia naturalista78. Por si quedase alguna duda, y esta humanidad sea sujeto de un verdadero progreso en
releyendo a Gmez-Heras, no es tanto que el poder ser sentido amplio y profundo81, y no solamente un progreso
de la naturaleza determina el deber ser del hombre79, econmico o cientfico-tecnolgico. Para ello, es impres-
sino que, segn la premisa jonasiana de que el primer cindible que dicha humanidad pueda vivir en un mundo
imperativo es que haya humanidad, es el poder ser del en condiciones que lo posibiliten. No nos sirve cualquier
80
hombre el que determina el deber ser del hombre . mundo, se necesita un verdadero hogar humano82. Y
para esto ltimo, el requerimiento fundamental es la
5.3. Merecer el mundo conservacin y cuidado de la naturaleza, que persigue el

Hemos visto una diferencia clara entre los objetos ar- mismo fin bsico del ser humano (la perpetuacin de la

tificiales, la naturaleza y el ser humano: los primeros no vida), posibilita la tenencia de fines superiores y permite

tienen fines. Y tambin hemos estudiado cmo Jonas de- el desarrollo de todas las actividades humanas83.

duce que la tenencia de fines es buena en s misma. Ade- En ltimo lugar, tras el ser humano y despus la natu-
ms de que la naturaleza, como manifestacin y sustento raleza como prioridades, queda lo artificial, los objetos
de la vida tambin la humana, es un bien en s mismo. sin vida, sin fines, carentes de orientacin teleolgica,

Lo artificial, por el contrario, no posee este bien-en- los artefactos que no poseen un bien en s mismos. En

s. Como mucho, puede poseer un valor instrumental


81 Es necesario un progreso humano, en los valores y en las
virtudes, un progreso moral y espiritual, un reencuentro con el yo.
76 Como afirma Gmez- Heras, este ejercicio presupone de- Para una mejor comprensin del tipo de progreso del que habla el
liberar, ponderar, optar a favor de un valor, no sin que antes in- autor, cfr. Jonas, op. cit. 266-272.
tervengan la reflexin y la deliberacin, legitimando la eleccin y 82 Ballesteros acierta al advertir que el ser humano a dife-
convirtiendo la accin en responsable. Gmez-Heras, op. cit. 67. rencia de otros seres no slo vive, sino que habita. Y en este
77 Por tanto, no tiene caso la contraposicin entre el objetivis- habitar humano, radica gran parte de su excelencia, pero tambin
mo axiolgico (u objetivismo naturalista) y el subjetivismo axiol- de su fragilidad, pues habitar significa mucho ms que vivir en cual-
gico (los valores ecolgicos no son valores morales hasta que el ser quier entorno. Ballesteros, J. Hacia un modo de pensar ecolgico.
humano lo decide). De este mismo modo estaba ya superada con Anuario Filosfico 18, (1985), EUNSA, Pamplona, 170.
Jonas la dicotoma biocentrismo/antropocentrismo. Ibid., 113-114. 83 Para encaminarse en este sentido, en El principio de res-
Y una vez ms, a decir de Gmez-Heras: reconocer la existencia ponsabilidad Jonas plantea diversas propuestas, entre ellas: cautela
de valores intrnsecos en la naturaleza como soporte de una tica (ante el poder tecnolgico y sus posibles efectos), austeridad (en
medioambiental no implica la identificacin entre valores naturales el uso de las energas, el abandono del consumismo, la economa
y valores morales como quiere el naturalismo craso. El trnsito del de la necesidad frente a la economa del beneficio, etc.), modes-
valor natural a valor moral requiere la intervencin del sujeto mo- tia (como reconocimiento de la inferioridad de nuestro saber con
ral hombre a travs de los actos constituyentes del mundo moral: respecto a nuestro poder), la bsqueda de un verdadero progreso
razn, libertad, deliberacin, aprobacin, decisin, etc.. Ibid., 115. (no basado exclusivamente en el crecimiento econmico o el de-
78 Ibid., 116. venir cientfico-tecnolgico actual), el abandono de las utopas (la
79 Ibid., 117. cientfico-tcnica, la utopa en el Estado, la utopa del superhombre
80 En conexin con la Biotica, Vittorio Hsle, apunta que o la bsqueda de la inmortalidad), la solidaridad (con respecto a
aunque el ser y el deber ser no sean lo mismo, a pesar de todo en la naturaleza, con respecto a los dems, justicia norte-sur, redistri-
el mundo factual el deber-ser debe ser realizado. Y apunta que bucin alimentaria, etc.), la prudencia (frente a la aplicacin de los
con Jonas apreciamos aqu el carcter central de una filosofa del nuevos descubrimientos, y la bsqueda del dominio del propio po-
viviente para una teora de las relaciones entre el ser y el deber-ser der), el temor (el miedo bien entendido a perder lo irrenunciable:
(es decir, para la metafsica): puesto que con el viviente, nos encon- el futuro de la humanidad), el redescubrimiento y conservacin de
tramos con un ser que tiende hacia un estado que an no es toda- la imagen fiel del ser humano (como fin y no como medio o como
va, pero que debe ser para l. Hsle, V. Ontologie und Ethik bei objeto de la tecnologa) y por supuesto el ejercicio de la responsabi-
Hans Jonas. En: Ethik fur die Zukunft. Im Diskurs mit Hans Jonas. lidad total (responsabilidad con respecto a los dems, con respecto
Bhler, D. (Ed.), Mnchen, 1994, 118. Citado en Arcas, op. cit. 209. a la naturaleza y con respecto a las futuras generaciones).

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Mario Burgui Burgui Hans Jonas y la conservacin de la naturaleza

este grupo entran todas aquellas invenciones humanas desarrollo pleno de la vida natural y humana, es ante
que, quizs concebidas legtimamente como medios todo un deber: el deber de merecer el mundo88.
para alcanzar una vida buena, se vienen utilizando de
forma equivocada, o se han convertido en fines para 6. Reflexiones finales
muchas personas. El dinero, el consumo de productos
No puede haber una tica ambiental a la carta
intiles, el poder, la adquisicin de propiedades innece-
(para los vivientes, para los sintientes, una tica de la
sarias, el desarrollo y uso exacerbado e irresponsable de
cadena trfica o de las relaciones ecosistmicas, otra
la tecnologa y un largo etctera que, como se ha mos-
de los flujos de energa, una para los creyentes de una
trado, estn carentes de bien; y, como mucho, poseen un
religin, otra para los no creyentes). Las discusiones
mnimo valor instrumental84.
internas han demostrado que la especializacin y rami-
Es preciso cambiar nuestra perspectiva de la reali- ficacin de la disciplina sin una base sobre un acuerdo
dad y repensar nuestras prioridades85. El florecimiento de mnimos no hace sino debilitarla. Se desperdicia as
y el cuidado de una humanidad virtuosa, de una natu- un tiempo precioso, mientras avanza la degradacin de
raleza que nos garantice una vida plena y sana, debe la naturaleza y del propio ser humano.
estar por encima del resto de apetencias de las per-
La tica ambiental debe partir de una base comn-
sonas; entre ellas de lo artificial sin valor intrnseco86.
mente aceptada, que no puede ser otra que el respeto
Pudiera parecer que esta mxima limitara la libertad
a la vida. ste es un ncleo comn entre la biotica y la
del hombre, pero la libertad, como indica Jonas, no
ecotica, que debera servir adems para propiciar un
puede ejercerse de modo indiscriminado, o convierte a
reencuentro entre ambas disciplinas que las fortalezca
las personas en inmorales.
mutuamente.
En El Principio de Responsabilidad, Jonas dej caer
Actualmente, se constata que el desuso terminol-
una frase inquietante: cuando se habla de la dignidad
gico de la naturaleza en el debate sobre la degradacin
del hombre per se slo puede entendrsela en senti-
ambiental ha demostrado ser de poca ayuda. Las dis-
do potencial, o bien es un hablar imperdonablemente
tintas disciplinas que lo abordan, hurfanas de puntos
vanidoso87. Estamos aqu ante un anti-humanismo ra-
de referencia, slo encuentran soluciones parciales a
dical? O querra decir nuestro autor que todos somos
problemas concretos. Se necesita una visin sistmica. Y
potencialmente dignos, pero para que esa potencialidad
se necesita, ms que una tica ambiental, una tica de
se materialice es necesario el buen ejercicio de la liber-
la naturaleza o una tica de la vida, cuyo ncleo bsico
tad, la responsabilidad y el deber, para no caer en la in-
es comn al de la biotica. En este sentido, pueden ser
moralidad y la indignidad? El carcter potencial confiere
de utilidad las ideas de Hans Jonas acerca del bien-en-s
ante todo la posibilidad de superacin, de mejorar. Para
que constituye la vida natural y humana, que tendra
Jonas, la responsabilidad es algo que hace especial al
que ser la base de una tica normativa superadora de
ser humano (junto con otras cualidades), por eso est en
la minscula mira de los centrismos, de las estriles
su esencia el ejercicio de esa responsabilidad. Ejercerla
crticas que llenan el tradicionalismo formalista, y supe-
es algo irrenunciable, pero que adems permite al ser
radora a su vez del tecnocentrismo utilitarista esclavo
humano mejorarse a s mismo. El derecho a un hogar
del capital.
humano, a un mundo en condiciones ptimas para un
Dicha normatividad, empero, no puede sencillamen-

84 En esta lnea, Jess Ballesteros critica el actual y creciente te derivarse de los postulados ontolgicos o de las leyes
afn de lucro, la impunidad y la incapacidad de sentir culpa, el consu-
mismo desmesurado, y la mentalidad depredadora que se abandona
a una tecnologa ciega y mal utilizada. Ballesteros, op. cit. 170. 88 Nos encontramos de nuevo con el deber de existencia,
85 Por ello, es urgente establecer subordinacin del dinero, es decir, la exigencia ontolgica de que exista una humanidad fu-
de las finanzas, a la naturaleza y al hombre. Ballesteros, op. cit. 10. tura (la mejor posible) en el mejor mundo posible. Para el cumpli-
86 Cfr. Marcos, op. cit. 47-48. miento de ese deber es necesario el ejercicio de la responsabilidad.
87 Jonas, op. cit. 174. Ibid., 172-175.

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Mario Burgui Burgui Hans Jonas y la conservacin de la naturaleza

de la ecologa. Segn Jonas, no es slo que el ser huma- Calduch, J. Temas de composicin arquitectnica. Natura-
no deba responder a la llamada del bien-en-s que cons- leza y artefacto, Editorial Club Universitario, Alicante,
tituye la naturaleza y convertirlo en su fin. Es que forma 2001.
parte de su propio fin, porque slo conservando en las Ferrer, U. Los deberes para con la naturaleza y la vida no
mejores condiciones este soporte vital que constituye la humana. En: Cuestiones de Antropologa y Biotica.
naturaleza sera factible alcanzar un verdadero poder Pastor, L. M., Universidad de Murcia, Murcia, 1993,
ser de la humanidad. Pero el papel del ser humano, en 39-48.
tanto agente moral decisor, es inexcusable. De ah que,
Gmez Gutirrez, J. M. La tica ambiental. Puntos de
partiendo de esta base comn (el respeto a la vida),
vista ecolgicos. En: Tomarse en serio la naturaleza.
puedan debatirse las diferentes soluciones normativas
tica ambiental en perspectiva multidisciplinar. G-
segn el contexto cultural y social, la participacin ciu-
mez-Heras, J. M. G y Velayos, C. Biblioteca Nueva,
dadana y la bsqueda del consenso, incluyendo tambin
Madrid, 2004, 223-254.
la gradacin de valores entre lo artificial, la naturaleza y
Gmez-Heras, J.M.G. Biotica y ecologa. Los valores de
el propio ser humano.
la naturaleza como norma moral, Editorial Sntesis,
As pues, el valor intrnseco de la naturaleza es in-
Madrid, 2012.
discutible, y tanto ms lo es el del ser humano (ambos
Jonas, H. Tcnica, medicina y tica. La prctica del princi-
portadores de un bien-en-s). Mas no son excluyentes.
pio de responsabilidad, Paids, Barcelona, 1997.
El ser humano es libre, pero depende de la naturaleza.
Jonas, H. Pensar sobre Dios y otros ensayos, Herder, Bar-
Por lo que, en el camino hacia la perpetuacin y flore-
cimiento de una humanidad plena para el momento celona, 1998.

actual y el futuro resulta imprescindible conservar un Jonas, H. El principio vida. Hacia una biologa filosfica,
mundo en las mejores condiciones posibles. Un verdadero Trotta, Madrid, 2000.
hogar humano. Y para ello, slo se puede empezar por Jonas, H. El principio de responsabilidad. Ensayo de una
la conservacin de la naturaleza, como soporte de toda tica para la civilizacin tecnolgica, Herder, Barcelo-
vida sobre la tierra, a partir del reconocimiento del bien na, 2004.
que constituye. Marcos, A. El testamento de Aristteles. Memorias desde
el exilio, Edilesa, Len, 2000.
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ponsable, Universidad de Granada, Granada, 2007. nolgica: la propuesta de Hans Jonas. En: tica del
Baquedano, S. Sensibilidad y responsabilidad socioam- medio ambiente. Problema, perspectivas, historia.
biental. Un ensayo de pesimismo autocrtico, Publi- Gmez-Heras, J. M.G, Tecnos, Madrid, 2001, 128-144.
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