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SUELOS

Desde el punto de vista de la ingeniera, suelo es el sustrato fsico


sobre el que se realizan las obras, del que importan las propiedades
fsico-qumicas, especialmente las propiedades mecnicas. Desde el
punto de vista ingenieril se diferencia del trmino roca al
considerarse especficamente bajo este trmino un sustrato formado
por elementos que pueden ser separados sin un aporte
significativamente alto de energa.
Se considera el suelo como un sistema multifase formado por:

slidos, que constituyen el esqueleto de la composicin del


suelo

fase lquida (generalmente agua)

fase gaseosa (generalmente aire) que ocupan los intersticios


entre los slidos.

Pueden distinguirse tres grupos de parmetros que permiten definir el


comportamiento del suelo ante la obra que en l incide:

los parmetros de identificacin

los parmetros de estado

los parmetros estrictamente geomecnicos.


Entre los parmetros de identificacin son los ms significativos la
granulometra (distribucin de los tamaos de grano que constituyen
el agregado) y la plasticidad (la variacin de consistencia del
agregado en funcin del contenido en agua). El tamao de las
partculas va desde los tamaos granulares conocidos
como gravas y arenas, hasta los finos como la arcilla y el limo. Las
variaciones en la consistencia del suelo en funcin del contenido en
agua diferencian tambin las mencionadas clases granulomtricas
principales.
Los parmetros de estado fundamentales son la humedad (contenido
en agua del agregado), y la densidad, referida al grado de
compacidad que muestren las partculas constituyentes.
En funcin de la variacin de los parmetros de identificacin y de los
parmetros de estado vara el comportamiento geomecnico del
suelo, definindose un segundo orden de parmetros tales como la
resistencia al esfuerzo cortante, la deformabilidad o la permeabilidad.
La composicin qumica y/o mineralgica de la fase slida tambin
influye en el comportamiento del suelo, si bien dicha influencia se
manifiesta esencialmente en suelos de grano muy fino (arcillas). De la
composicin depende la capacidad de retencin del agua y la
estabilidad del volumen, presentando los mayores problemas los
minerales arcillosos. Estos son filosilicatos hidrfilos capaces de
retener grandes cantidades de agua por adsorcin, lo que provoca su
expansin, desestabilizando las obras si no se realiza una cimentacin
apropiada. Tambin son problemticos los sustratos colapsables y los
suelos solubles.
De manera genrica, es usual hablar de movimiento de
suelos incluyendo en el concepto el trabajo con materiales,
como rocas y otros, que sobrepasan la definicin formal.

CLASIFICACION DE TERRENOS

De acuerdo a la mecnica de suelos, se han establecido sistemas de


clasificaciones de los suelos, como por ejemplo el AASHTO. En estos
sistemas de clasificacin se consideran, en general, suelos de tipo
granulares (gravas y arenas) y limosos-arcillosos, dentro de los cuales
existen subdivisiones que estn relacionadas con el tamao de las
partculas del suelo, el lmite lquido, ndice de plasticidad e ndice de
grupo. Desde el punto de vista edafolgico, dichas clasificaciones
determinan la textura de los horizontes del suelo cultivable.

Esta clasificacin reviste singular importancia en el movimiento de


tierra preciso para llevar a cabo la explanacin de un terreno, ya que
una vez efectuada, la capa superior del suelo ya rectificada de
acuerdo al nivel de proyecto de la subrasante, debe tener una
capacidad resistente mnima aceptable (requerimiento geotcnico)
para soportar las cargas transmitidas desde la superficie del solar o
parcela, o bien para cumplir ciertos requerimientos texturales o
granulomtricos desde el punto de vista edafolgico si se trata de un
campo de cultivo.
Considerando la clasificacin AASHTO se acepta que cumplen esta
condicin los suelos clasificados como A-1, A-2, A-3, y adems los que
explcitamente recomiende el laboratorio oficial correspondiente.

En general se clasifican los suelos segn propiedades mecnicas


similares. El vigente Cdigo Tcnico de la Edificacin (REAL DECRETO
314/2006, de 17 de marzo, por el que se aprueba el Cdigo Tcnico
de la Edificacin. BOE n. 74 de 28/3/2006 (pgs. 11.81611.831)
define como suelo la parte de la corteza terrestre formada por
materiales que pueden ser disgregados en partculas individuales por
la accin del agua.

Segn la legislacin espaola, se realiza la clasificacin de los


terrenos de cimentacin en consideracin a su comportamiento frente
a las cargas de cimentacin, y a los efectos de determinar las
presiones admisibles que pueden soportar. En cualquier caso, por su
inters tambin a los efectos del presente libro, haremos una
descripcin sucinta de la misma. De este modo, se clasifican los
terrenos naturales en: rocas, terrenos sin cohesin, terrenos
coherentes y terrenos deficientes. La mayor parte de los suelos
naturales estn compuestos por una mezcla de dos o ms de estos
elementos, aunque tambin puede encontrarse en su composicin un
porcentaje variable de materia orgnica o restos vegetales
(descompuesta o en proceso de descomposicin). Respectivamente:

Terreno vegetal: es un tipo de terreno absolutamente prohibido


para cimentar una estructura, por pequea que sea. Se exige
siempre su remocin o excavacin total hasta alcanzar el terreno
natural. Se entiende por terreno vegetal a la capa o porcin donde
alcanza la vida de los vegetales de superficie, o en la que se
encuentren las races de los mismos. Un sondeo nos indicar a que
distancia de la superficie dejan de encontrarse races vegetales, vivas
o en descomposicin, y as, conocer exactamente hasta donde debe
excavarse para remover la capa de suelo vegetal.

Suelos Arcillosos: En mecnica de suelos se define como arcilla a


las partculas de cualquier sustancia inorgnica menores a 0,02 mm.,
tamao para el cual empiezan a tener influencia las acciones
fisicoqumicas. Los terrenos arcillosos son en principio, los ms
peligrosos para cimentar. En ellos se pueden producir grandes
asientos en un largo o aun largusimo plazo de tiempo, y es en los que
el conocimiento de su comportamiento bajo cargas ha progresado
ms en los ltimos aos. Experimentalmente se determin que el
tiempo de asentamiento de los estratos arcillosos es proporcional al
cuadrado de su espesor, es decir, que si por ejemplo la fundacin de
un edificio descansa sobre un estrato de 2 metros de espesor y el
asiento se produce en cuatro aos, esta duracin seria de 16 aos si
el espesor fuera de cuatro metros y de 100 aos si el espesor fuera
de diez metros. Si el espesor del estrato arcilloso es de muchos
metros, hecho que se ha comprobado en algunos edificios famosos
como el Duomo de Knigsberg que 500 aos despus de haber
sufrido un cedimiento de 180 cm no ha llegado an a su posicin de
equilibrio. Otro edificio conocido que ha sufrido el mismo fenmeno es
la clebre Torre de Pisa, que recientemente ha sido consolidada y
reforzada en su cimentacin. En este tipo de terrenos las pruebas de
carga son intiles para conocer su comportamiento.
Lo que ms influye en la duracin del asentamiento es el contenido
de agua del estrato y su permeabilidad, as como la del terreno
adyacente, pues si una arcilla con un elevado contenido de agua es
sometida a una carga, su asentamiento instantneo es casi nulo, ya
que el agua (que es incomprensible) es quien soporta la carga. La
presin hace que el agua trate de fluir desocupando los huecos que
ocupa la arcilla, pero este fluir es lento y dificultado cuanto ms
impermeable es el estrato, por lo que se comprende que en terrenos
de arcilla muy pura y gran espesor el equilibrio demore muchos aos
en ser alcanzado.
De lo dicho deducimos que puede cimentarse en terrenos arcillosos,
pero cuidando que las cargas estn uniformemente repartidas en la
planta del edificio, dando a las bases las dimensiones necesarias para
que la carga por unidad de superficie sea la misma

Suelos arenosos: se incluyen en esta categora no solo los terrenos


formados por partculas de tamao superior a las partculas de arcilla,
sino los que contengan cantidad o porcentajes de arcilla inferior al
volumen de huecos que dejan las partculas de mayor tamao, pues
su comportamiento ser como un suelo arenoso. La aplicacin de las
cargas en estos terrenos produce rpidamente un asiento, que
termina cuando se llega a la posicin de equilibrio. Segn las cargas a
que estn sometidos, son los asientos que se producen. Estos son
inversamente proporcionales al tamao del rido, aumentando con el
rido de menor tamao. No pueden darse datos ni resultados
prcticos debido a la gran variabilidad de clases de terrenos que
pueden presentarse, pero todos ellos son buenos para cimentar. En
este tipo de terreno puede realizarse una prueba de carga, sobre la
mayor superficie posible para conocer el asiento.

Rocas: Se clasificar como "roca" el material constitutivo de aquellas


excavaciones que deban efectuarse en formaciones geolgicas
firmemente cementadas, mediante el uso imprescindible, sistemtico
y permanente de explosivos legalmente autorizados; los materiales
que no cumplan con esta condicin, se clasificarn como terreno de
cualquier naturaleza. Las rocas son, pues, formaciones geolgicas
slidas, con notable resistencia a la compresin. Se agrupan en:

A. Rocas istropas. Sin visible estratificacin: granitos, dioritas,


etc.
B. Rocas estratificadas. Con visible estratificacin laminar:
pizarras, esquistos, etc.

Los terrenos formados mayoritariamente por estratos rocosos son


muy resistentes a la compresin, como ya se ha dicho, y en caso de
no presentar la roca en cuestin fisuras o estratificacin, resultan ser,
sin duda alguna, los ms adecuados para soportar las cimentaciones
de cualquier tipo. En el estudio de los materiales rocosos se debe
distinguir claramente entre el comportamiento de las propiedades
geomecnicas de la roca matriz, que se obtienen por medio de los
pertinentes ensayos, y el del medio rocoso, que suelen incluir
significativas discontinuidades en su estructura.

Terrenos sin cohesin: Son terrenos formados fundamentalmente


por ridos de grano grueso: grava, arena y limo inorgnico, pudiendo
contener arcillas en cantidad moderada. Predomina en ellos la
resistencia debida al rozamiento interno. La distribucin
granulomtrica de los suelos de grano grueso se determina mediante
tamizado. Se clasifican en:

A. Terrenos de graveras. Si predominan las gravas y gravillas,


conteniendo al menos un 30% de estos ridos.

B. Terrenos arenosos gruesos. Si predominan las arenas gruesas


y medias, conteniendo menos del 30% de gravas y gravillas y
menos del 50% de arenas finas y limo inorgnico.

C. Terrenos arenosos finos. Si predominan las arenas finas,


conteniendo menos del 30% de grava y gravilla y ms del 50%
de arenas finas y limo inorgnico.

A estos efectos, se denominarn los ridos, segn el tamao de sus


granos, como sigue:

Gravas y gravillas: mayor de 200 mm.

Arenas gruesas y medias: entre 200 y 0,20 mm.

Arenas finas: entre 0,20 y 0,06 mm.

Limos inorgnicos: menor de 0,06 mm.

Terrenos coherentes: Son terrenos de grano fino formados


fundamentalmente por arcillas, que pueden cont1ener ridos en
cantidad moderada. Al secarse forman terrones que no pueden
pulverizarse con los dedos. Predomina en ellos la resistencia debida a
la cohesin. La distribucin granulomtrica de los suelos de grano fino
se determina por lo general, por sedimentacin. Segn su
consistencia y su resistencia a la compresin en estado natural no
alterado, se clasifican en:

A. Terrenos arcillosos duros. Los terrones con su humedad


natural se rompen difcilmente con la mano. Tonalidad, en
general, clara. Resistencia a la compresin superior a 40
kp/cm (> 04 N/mm2).

B. Terrenos arcillosos semiduros. Los terrones con su humedad


natural se amasan difcilmente con la mano. Tonalidad, en
general, oscura. Resistencia a la compresin comprendida entre
20 y 40 kp/cm (02-04 N/mm2).

C. Terrenos arcillosos blandos. Los terrones con su humedad


natural se amasan difcilmente, permitiendo obtener entre las
manos cilindros o fideos de 3 mm. de dimetro. Tonalidad, en
general, oscura. Resistencia a la compresin comprendida entre
10 y 20 kp/cm (01-02 N/mm2).

D. Terrenos arcillosos fluidos. Los terrones con su humedad


natural, presionados en la mano cerrada, fluyen entre los
dedos. Tonalidad, en general, oscura. Resistencia a la
compresin inferior a 10 kp/cm (< 01 N/mm2).

Terrenos deficientes: Son terrenos en general no aptos para la


cimentacin de construcciones, aunque s pueden serlo
perfectamente para otros usos: agrcolas, forestales, espacios verdes,
etc. Entre ellos se encuentran los siguientes:

A. Fangos inorgnicos. Limos inorgnicos y arcillas con gran


cantidad de agua, que no permite la formacin de cilindros que
resistan su propio peso.

B. Terrenos orgnicos. Los que contienen una proporcin


notable de materia orgnica o humus. Se les denomina
comnmente como tierra vegetal.

C. Terreno de relleno o echadizos. De naturaleza artificial, como


los vertederos sin consolidar.

Rellenos: Esta clase de terrenos, realizados siempre por


intervencin humana, se comporta de forma parecida al terreno
vegetal. Por la gran reduccin de huecos que sufre en el transcurso
del tiempo, al irse ocupando los huecos grandes con los ridos que de
las partes superiores van arrastrando las aguas, y por su falta de
homogeneidad, sufren asientos grandes y desiguales, siendo
necesario, por ello, profundizar las cimentaciones hasta que alcancen
el terreno natural. El relleno se reconoce con facilidad porque en l
se encuentran restos de mampostera, mortero, otros restos de obras,
o bien cenizas u otros residuos de materia orgnica, segn su origen
sea de demoliciones o de residuos urbanos. Su estratificacin
caprichosa o irregular es, asimismo, inconfundible.
Es posible que en algunos casos no se pueda identificar el relleno, en
el caso de terrenos terraplenados, en ese caso debe apelarse a los
especialistas en mecnica de suelos para conocer el nivel del terreno
natural y su resistencia.