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LOMBRICULTURA Y

COMPOSTAJE

Fundacin Origen

Escuela Agroecolgica de
Pirque MANUAL 8
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El compost o composta, tambin llamado abono orgnico es el producto que se
obtiene de la descomposicin de la materia orgnica en un grado medio. El humus
por su parte corresponde al grado superior de descomposicin, por lo mismo su
calidad es mayor.

El compostaje supone el reciclaje de la fraccin orgnica de la basura, para el


aprovechamiento de los recursos de sus componentes, con el objetivo de volver a
incorporarlos a su ciclo natural a travs del producto final de este proceso: el
compost, que puede ser utilizado como nutriente y estabilizante del suelo ya que
ayuda a remediar la carencia de materia orgnica de stos y contribuye fsicamente a
su fijacin. Sirve adems para mejorar la estructura y la textura del suelo, aumentando
la cantidad de microorganismos y la disponibilidad de nutrientes para las plantas.

Toda la materia orgnica se descompone de forma natural, sin embargo, existen dos
formas en que este proceso ocurre. La primera es la metanizacin o va anaerbica
que implica la nula presencia de oxgeno (o pudricin) y la va aerbica que s lo
incorpora.

La produccin de compost y humus se obtiene de la descomposicin aerbica de


residuos orgnicos mediante la reproduccin masiva de bacterias aerobias termfilas
presentes en todos lados.

Destacado
Los agentes que permiten la descomposicin de la materia orgnica son bacterias y
otros microorganismos. Tambin desempean un papel importante los hongos,
protozoos y actinobacterias (actinomycetes) que son las que se ven como filamentos en
la materia en descomposicin. A nivel macroscpico estn las lombrices, las hormigas,
caracoles, babosas, chanchitos de tierra y otros insectos que consumen y degradan la
materia orgnica.

Existen fundamentalmente dos mtodos para compostar de forma aerbica:

Activo o caliente: se controla la temperatura para permitir el desarrollo de las


bacterias ms activas, matar la mayora de patgenos y grmenes, eliminar las
semillas y malezas y as producir compost til de forma rpida. Este es el
sistema que usamos en la Escuela Agroecolgica de Pirque, ya que permite un
mayor grado de control y por lo tanto productos en un plazo menor.
Pasivo o fro: en el cual en proceso de produce de forma natural a temperatura
ambiente.

El compost y el humus pueden usarse en agricultura y paisajismo y son una excelente


alternativa para controlar la erosin, enriquecer y recuperar los suelos destinados a
estos fines. Adems de ser una opcin ambientalmente amigable, segura y econmica
para el manejo de residuos orgnicos (tanto domsticos como provenientes de
explotaciones productivas).

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Propiedades de los abonos orgnicos como el compost o el humus

Aporta materia orgnica con ausencia de elementos patgenos. La importancia


de la materia orgnica en los suelos es tal, que se utiliza como indicador de la
fertilidad del mismo.
Aumenta la capacidad de retencin de agua de los terrenos.
Mejora la porosidad de los suelos, facilitando su aireacin y aumentando la
infiltracin y permeabilidad.
Mejora las propiedades qumicas, aumentando el contenido de macro y micro
nutrientes esenciales para el suelo.
Reduce la erosin de los suelos por lo que es un buen agente preventivo de la
desertizacin.
Mejora la estructura, dando soltura a los suelos compactos y cohesin a los
arenosos.
Mejora la actividad biolgica del suelo, actuando como alimento de los
microorganismos y contribuyendo a la mineralizacin.

PRODUCCIN DE COMPOST

El compostaje es un proceso que tiene lugar en presencia de oxgeno, que se produce a la


actividad combinada de bacterias y hongos que oxidan la materia orgnica, con la
consiguiente produccin de calor. Estos microorganismos estn presentes en la atmsfera,
en el agua, en el suelo y en los mismos residuos y se denominan termfilos, mesfilos o
crifilos segn la temperatura que requieren para hacer su trabajo. Algunos grupos pueden
coincidir, mientras que otros van sucedindose y complementando su actividad.

Dado que la produccin de compost est ntimamente ligada a la labor de estos


microorganismos, el control de las la condiciones fsicas del medio es indispensable.
Factores que dificultan su vida y desarrollo son los que entorpecen el proceso. Entre los
ms importantes estn:

Humedad: su contenido ptimo est en el rango del 50-60 %. La humedad puede regularse
mediante la mezcla de componentes o la adicin de agua. Se deben evitar valores altos de
humedad pues el agua desplazara al aire de los espacios entre partculas y el proceso
pasara a ser anaerobio. Si por el contrario la humedad es muy baja, disminuira la actividad
de los microorganismos.

Oxgeno: en ausencia de oxgeno la descomposicin es anaerobia, proceso conocido como


fermentacin anaerbica o descomposicin, que da lugar a olores desagradables. El proceso
es ms lento y se obtiene un producto de menor calidad.

Tamao de partculas: Un tamao de partcula reducido de los materiales que se van a


compostar incrementa la superficie expuesta a la accin de los microorganismos,
acelerando el proceso de transformacin deseado.

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Temperatura: La elevacin de la temperatura durante la oxidacin de la materia orgnica
da lugar a la eliminacin de patgenos y semillas perjudiciales para las plantas. As se
produce la higienizacin de la mezcla.

Relacin Carbono / Nitrgeno: La descomposicin de los materiales debe aportar un nivel


ptimo de nutrientes para el desarrollo y la reproduccin de los microorganismos. Las
cantidades necesarias varan de elemento a elemento, aunque la relacin de unos con
respecto a otros es constante. El mantenimiento de este balance es especialmente
importante en el caso del carbono y el nitrgeno. La cantidad de carbono necesaria es
notablemente superior a la de nitrgeno, considerndose adecuada una relacin C/N de
30/1. Si es mayor debido al exceso de carbono, disminuye la actividad biolgica, ya que el
nitrgeno se convierte en un nutriente limitante prolongando el proceso de la
descomposicin. Si la relacin es baja por el exceso de nitrgeno, tiene lugar la formacin
de amonaco producindose malos olores.

Volteos: el volteo, remocin o movimiento frecuente de los componentes de la mezcla de


materiales, intenta conseguir una distribucin ms uniforme de los nutrientes y de los
microorganismos. Esta operacin es muy importante para mantener la actividad aerobia y
prevenir el secado y endurecimiento de la masa.

Destacado
El compostaje tiene lugar cuando hay una relacin (en seco) entre el carbono y el
nitrgeno de entre 25/1 y 30/1, es decir, que haya entre 25 y 30 veces ms carbono que
nitrgeno. Por esta razn, se deben mezclar diferentes componentes a fin de obtener la
proporcin adecuada, por ejemplo, el pasto tiene un ratio de 10/1, mientras que las
hojas secas de 55/1, si mezclamos ambos en partes iguales, la combinacin resulta
ptima.

Cmo producir compost

Existen muchas recetas para hacer compost, no obstante, en la EAP ste se elabora
mediante el levantamiento de pilas de materia orgnica de 2 m. de ancho por 5 m. de
largo.

Para configurar una buena estructura debemos tener en cuenta las propiedades de cada tipo
de material. La mezcla correcta de los materiales aportar las condiciones ptimas de
textura, humedad y nutrientes al proceso. El aporte de material hmedo ha de ser
aproximadamente el doble que el de material seco.

Capa1: Suelo falso

En la superficie ms baja se coloca una capa de ramas -normalmente de arbustos, no


muy gruesas- de unos 25 cm, las que se distribuyen de manera enmaraada para que

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el fondo de la pila se transforme en una cmara de aire. De esta forma, se facilita el
proceso aerobio u oxigenacin de los residuos y se evita su pudricin.

Capa 2: Guano

Sobre la cama de ramas se agrega una capa de guano (excrementos que provienen de
nuestro plantel de cabras y gallinas). Si se usar guano puro, entonces la capa es de 15
cm, si va mezclado con paja, entonces es de unos 20 a 25 cm. En todo caso, el mejor
guano son las heces de los caballos por su textura pastosa y semi-seca.

Capa 3: Material verde

Sobre el guano, viene una capa de todo lo que es material verde: pasto que se corta,
hojas, verduras y otros residuos frescos.

Capa 4: Materia seca


La capa de materia fresca se debe tapar con unos 10 cm de material seco como paja,
hojas y ramitas. Tambin se puede agregar un poco de tierra de almcigo que ya tiene
algo de poblacin microbiana que acelera la descomposicin. Una vez lista la pila, el
proceso se puede volver a repetir, excluyendo la capa de ramas inicial, hasta llegar a
una altura de 1.5 m.

Destacado
A tener en cuenta

Cada vez que se incorpora una nueva capa al silo, se riega con un dispersor
(como una ducha).
Es necesario ir midiendo el aumento de la temperatura resultante de la
reaccin.
Si estamos en invierno es aconsejable cubrir la pila con un plstico para no
perder calor.
Una manera sencilla de saber que estamos en el rango de humedad adecuado es
coger un puado de material y apretarlo con la mano, ste deber permanecer
compacto. Si se desmenuza significa que est demasiado seco, y si se desprenden
gotas de agua que est muy hmedo.

Manejo de la Temperatura y Volteo

Cuando se llega a los 62C hay que voltear la pila, es decir, poner todo lo que est
arriba, abajo y viceversa. Con el aumento de la temperatura mueren todas las
bacterias patgenas y las semillas indeseables, es de alguna forma un proceso de
pasteurizacin de la tierra.

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Cuando volteamos la pila, podremos observar que la temperatura baja para luego
subir otra vez hasta los 62C. Se vuelve a voltear y se repite el proceso hasta que la
temperatura deje de subir.

Si se deja que la temperatura suba a ms de 62C se produce la carbonizacin del


material, por lo que al voltear la pila podramos encontrar ceniza que ya no es de
utilidad, de ah que sea necesario hacerlo apenas se alcance esta temperatura mxima.
Dependiendo del clima se puede dar entre 3 y 5 volteos hasta que est el compost
listo.

Problemas y soluciones

A continuacin una lista de posibles problemas que se pueden presentar y algunas


soluciones recomendadas.

Problema Causa Solucin


Olores desagradables Falta de oxgeno Voltear con el removedor
Compost hmedo y oloroso Excesiva agua Voltear favoreciendo la
Demasiado material verde aireacin.
(por ej. hierba) Reducir la cantidad de
material verde.
Aadir material seco (hojas
secas,
serrn, paja)

Compost muy seco Evaporacin del agua por Regar hasta humedecer
altas temperaturas

Vectores, moscas Las larvas se alimentan de la Evitar el uso de plaguicidas.


vegetacin. Cubrir la masa con tierra,
Los adultos son atrados por papel, compost viejo u hojas
los restos de cocina secas.
Enterrar los restos de
cocina.
No usar restos cocidos.

La masa no se calienta lo La mezcla no es adecuada. Aadir materiales ricos en


suficiente Falta material verde. nitrgeno, ej. hierba, cortes
Bajas temperaturas recientes de pasto o restos
ambientales. de vegetales y frutas.
Cubrir con plstico viejo o
paja.
El proceso se ralentiza en Los microorganismos se Aadir activadores que
invierno activan con el calor. aportan calor (hierba, las
ortigas, las algas marinas, la
orina, el estircol de caballo,

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vaca, oveja, cerdo y paloma
y excrementos de conejo).

Dependiendo del ritmo de produccin de compost deseado la pila puede ser volteada
ms veces para llevar a la zona interna el material de las capas externas y viceversa, a
la vez que se airea la mezcla. La adicin de agua debe hacerse en ese mismo momento,
contribuyendo a mantener un nivel correcto de humedad. Un indicador de que ha
llegado el momento del volteo es el descenso de la temperatura debido a que las
bacterias del centro de la pila (las ms activas) han consumido toda su fuente de
alimentacin.

No obstante, llega un momento en que la temperatura deja de subir incluso


inmediatamente despus de que la pila haya sido removida. Eso indica que ya no es
necesario voltearla ms. Cuando todo el material se vea homogneo, de un color
oscuro y sin ningn parecido con el producto inicial, est listo para ser usado.

La produccin de compost vara dependiendo del clima y del riego. En la EAP la


compostera se encuentra descubierta en el predio, por lo tanto, tiene mayor
exposicin a las condiciones del clima, esto hace que en el verano, donde las
temperaturas fluctan entre los 12C y 35C, el compost est listo en un mes y medio;
en cambio en el invierno podra tardar entre 2 y 3 meses.

Tambin es necesario que en la materia prima exista celulosa como fuente de carbono
que las bacterias transforman en azcar y energa, as como las protenas que son
fuente de nitrgeno y que permite justamente el desarrollo de bacterias.

Destacado

Cmo luce el compost maduro?

Se ha enfriado y se ha reducido el volumen de la masa original en aproximadamente


la tercera parte.
Es de color caf oscuro o negro y con un olor agradable a tierra de bosque.
Su aspecto es homogneo y no se diferencian los restos orgnicos que se han
incorporado
Es ligero y esponjoso. Se desmenuza fcilmente con las manos y no se compacta al
presionarlo.
El compost inacabado generalmente contiene mayor humedad y no resulta tan ligero
al tacto. A primera vista se diferencian algunos restos orgnicos. Incluso puede
retardar o inhibir la germinacin y desarrollo de ciertas plantas, debido a que las
races jvenes y tiernas son sensibles a las sustancias de carcter cido que contiene
el compost inmaduro.

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Qu se puede compostar?
Los materiales con los que se puede hacer compost son de diversas naturalezas.
Generalmente se les divide en dos grupos: residuos de cocina y restos de jardines y
huertas. Los primeros se caracterizan porque: aportan carbono y nitrgeno, aportan
humedad, no proporcionan mucha estructura, se descomponen rpidamente, en tanto los
segundos poseen humedad moderada, buen aporte de nitrgeno y de carbono
principalmente.

SI

De la cocina

Restos de fruta y verduras.


Cscaras de huevo (aunque es ideal darles un hervor previo).
Yogur y jugos de fruta ya caducados.
Corcho.
Aceites y vinagres.
Poso de caf y hojas de te e infusiones.
Restos de vino y cerveza.
Cartn de la caja de huevos.

Del jardn

Flores, hojas y plantas verdes o secas.


Csped.
Restos de poda triturados
Cenizas y serrn de madera natural
Restos de cosecha del huerto.
Estircol de animales de granja.
Paja.

NO
Carnes, huesos y pescados.
Cscaras de frutos secos.
Plantas o frutos enfermos.
Estircol de animales domestico que se alimentan de sustancias de origen
animal o que estn tratados con medicamentos.
Maderas tratadas con colas barnices.
Cenizas de tabaco.
Polvo de la aspiradora o del suelo.
Cualquier material no orgnico.

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LOMBRICULTURA Y PRODUCCIN DE HUMUS

La lombricultura es criar de forma masiva, sistemtica y controlada de lombrices


composteadoras, quienes a travs de procesos metablicos producen el humus, el cual
es considerado el mejor abono orgnico que existe. Este es bsicamente el conjunto
de excrementos o heces de las lombrices, que a diferencia de otros, tiene la misma
apariencia y olor a tierra negra fresca. Es un sustrato de gran uniformidad, contenido
nutricional y excelente estructura fsica, porosidad, aireacin, drenaje y capacidad de
retencin de la humedad.

Al igual que en la produccin de compost, la de humus tampoco genera desperdicios,


malos olores o atraccin de organismos indeseables y tampoco equipos caros ni
conocimientos profundos. Este tipo de lombrices crecen y se reproducen rpidamente,
se alimentan de materia orgnica alanzando altas densidades.

Las Lombrices

Eisenia Foetida La especie ms usada, y con la que trabajamos en la EAP, es la , o


Lombriz Roja o Californiana. Esta se caracteriza por su
adaptabilidad, tolerancia a los factores ambientales, potencial
reproductor y capacidad de apiamiento.

Algunas de las caractersticas propias de esta especie son:


Es de color rojo oscuro.
Respira por medio de su piel.
Mide entre 6 y 8 cm, aunque hay algunos ejemplares que pueden llegar a medir
12 cm de largo y entre 3 y 5 mm de dimetro.
Segn las dietas puede alcanzar un peso entre 0.8 y 1.4 g.
No soporta la luz solar, si se le expone muere en pocos minutos.
Viven aproximadamente 4.5 aos y pueden llegar a producir 1.300 lombrices al
ao.

Ellas avanzan excavando en el terreno a medida que come y va depositando sus


eyecciones, es por lejos el mejor fertilizante que existe en la naturaleza, cuya eficacia
es muy superior a cualquier fertilizante artificial. De hecho contienen 5 veces ms
nitrgeno, 7 veces ms fsforo, 5 veces ms potasio y 2 veces ms calcio.

Las lombrices tienden a comer y desarrollarse cerca de la superficie, por ello


trabajamos en camas que son largas y poco profundas (20 cm aproximadamente). Si el
recipiente donde se cultiva es ms bien profundo, se tiende a tener menores
poblaciones y se compacta el sustrato, dando lugar a poblaciones anaerbicas,
indeseables y generadoras de malos olores. Idealmente se busca producirlo en un
lugar fresco en el cual la temperatura no oscile mayormente y exista disponibilidad de
agua. La temperatura ideal es 18 y 21C, aunque la especie puede sobrevivir hasta los
42C.

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La produccin de humus requiere de condiciones un poco diferentes a las del compost, ya que
las lombrices requieren de una humedad del 80%, ph neutro (7 7,5) y de un sustrato rico en
nutrientes o compostado.

Preparacin del Sustrato

Lo primero que hay que preparar el sustrato; se puede utilizar compost ya maduro o
preparar uno nuevo. Si es as, hay que quitar la capa de ramas que separan la materia
orgnica del suelo. Dado que esto significa que habr menos oxgeno, es necesario
voltear una vez por semana para que el aire penetre continuamente en la pila.

Antes de sembrar las lombrices, en la EAP realizamos lo que se conoce como Prueba
de las 50 Lombrices (PL50) que consiste colocar una base de 15 cm2 de sustrato y 50
de ellas en un cajn y las cubrimos con una capa ligera de sustrato. Las lombrices se
meten en entre medio del sustrato y comienzan a alimentarse. Al cabo de 24 contamos
cuntas hay, si el nmero es entre 47 y 50, la prueba es positiva, si la cantidad es
menor, entonces hay problemas ya sea con el sustrato, la humedad, el Ph o la
temperatura.

Produccin del humus

En la EAP usamos cajones de 10 m de largo por 1.2 m de ancho, los que pueden
construirse usando tablas de madera o ladrillos. Adentro se colocan 15 cm de sustrato
previamente probado y se depositan las lombrices, luego regamos para brindarle la
humedad adecuada. Para saber si cuenta con el nivel ptimo de humedad, podemos
tomar un puado de sustrato y lo apretamos con fuerza, si est bien debieran salir un
mximo de 8 gotas de agua, si se obtienen ms es porque nos pasamos en la cantidad y
se puede dejar de regar hasta que est en su nivel adecuado.

Las lombrices se hundirn de manera natural en la tierra y empezarn a alimentarse.


Como dijimos anteriormente el proceso de volteo se realiza una vez por semana, hasta
que sea imposible distinguir los diferentes materiales que componen el sustrato.

A medida que vayan comiendo el volumen de sustrato ir bajando, por lo tanto, hay
que ir rellenando por capas de nuevo sustrato. El 80% de lo que una lombriz excreta
es humus, que es a su vez el sustrato ideal para la proliferacin de microorganismos
tiles, a su vez el humus contiene nitratos y fosfatos directamente asimilables por las
plantas.

El humus no se pudre, ni se fermenta, su apariencia es de color caf oscuro y es


inodora. De acuerdo a los anlisis qumicos tiene hasta un 5% de nitrgeno, un 5% de
fsforo, otro 5% de potasio, un 4% de calcio, es decir, 4 veces ms nitrgeno, 25 veces
ms fsforo, dos veces y media ms potasio que el estircol de vaca. Su carga
bacteriana de 2 billones por gramo y un pH entre 7 y 7,5. Su elevada solubilizacin se
debe a su carga enzimtica y bacteriana, lo cual lo hace rpidamente asimilable por las

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plantas, propiciando un aumento de porte, proteccin contra enfermedades y cambios
bruscos de humedad y temperatura durante su trasplante.

Cosecha del Humus

Una forma de verificar que el humus est listo es escarbar la superficie, si no hay
lombrices, esto significa que ellas emigraron hacia el fondo buscando comida. El
humus tiene una textura ms esponjosa que el sustrato inicial y es de un color entre
negro y grisceo.

Por lo general en la EAP, dejamos que el lecho crezca para cosechar el humus, esto se
hace agregando ms sustrato pero en forma de lomo de toro, y posteriormente
regando hasta alcanzar el porcentaje de humedad requerido. En 24 horas, las
lombrices subirn en busca de este alimento. Este proceso es posible repetirlo hasta
alcanzar un metro de altura.

El proceso de cosecha es sencillo, se divide el lecho en dos partes y se deja unos 3 das
a las lombrices sin alimento y luego se les pone en la mitad del lecho. Ellas irn
rpidamente en su bsqueda, de hecho el 50% de las lombrices llegar solo en unas
horas. No obstante, quedarn los capullos y las pequeas lombricitas por eso es mejor
esperar un tiempo a que todas puedan llegar hasta all, entre 24 y 48 horas.

Sin lombrices en la mitad del lecho, se procede a harnear el humus, se seca y se coloca
en sacos para su uso y su venta. Luego se repite el procedimiento a fin de obligar a las
lombrices a trasladarse esta vez a la otra mitad de la compostera, y cosecha el humus
del otro lado. Es recomendable, dependiendo de la cantidad de lombrices que se
manejen, dividir la poblacin entre 1 y 3 veces al ao.

Bibliografa
Sistematizacin experiencia educativa Escuela Agroecolgica de Pirque
www.compostando.com
www.wikipedia.com
www.conama.cl

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