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O'DWYER, Eliane Cantarino

Construes identitrias: nada vem do nada. In: Processos identitrios e a produo da etnicidade.1
ed.Rio de Janeiro : E-Papers Servios Editoriais, 2013, v.1, p. 11-14.

Nota Introdutria

Construes Identitrias: nada vem do nada

Eliane Cantarino ODwyer

Esta publicao reune textos de alunos, ex-alunos e atuais colegas, com os quais
convivo academicamente e mantenho interlocuo intelectual de cunho antopolgico atravs
do Departamento e Programa de Ps-Graduao em Antropologia da Universidade Federal
Fluminense.
Os captulos desta coletnea so o resultado de trabalhos produzidos como parte da
formao acadmica para obteno dos graus de mestre e/ou doutor em antropologia, assim
como monografias de concluso de curso de graduao e, ainda, relatrios de pesquisa. A
grande diversidade de situaes etnogrficas se encontram articuladas por uma agenda de
ensino e pesquisa em antropologia que privilegia a realizao do trabalho de campo, segundo
mtodos e tcnicas da disciplina, e a construo dos dados empricos mediante um dilogo
estabelecido com a teoria antropolgica na abordagem de temas como identidade, etnicidade,
organizao social e cultura, compreendida como formas de significao e modos de
conhecimento.
As pesquisas de campo em contextos socioculturais variados - como nos casos da
comunidade de Canelatiua em Alcntara (MA), dos Xavante da terra indgena de So Marcos
(MT), dos Tux de Rodelas (BA), dos Camba em Corumb (MT), dos caboverdianos e
mandjcus (Cabo Verde), dos remanescentes de quilombo de Oriximin (PA) e das
comunidades remanescentes de quilombo do rio Ituqui em Santarm (PA) - foram
acompanhadas de cursos e trabalhos prticos realizados em condies de elaborao de
relatrios e laudos antropolgicos completados por leituras obrigatrias. Gostaramos de
assinalar, principalmente, a contribuio da literatura antropolgica sobre os estudos de
etnicidade compreenso da questo identitria, presente nas diversas situaes sociais
investigadas. Mas a formao dos pesquisadores foi obtida principalmente no campo, no
contato com minhas experincias de pesquisa, inclusive mais pessoalmente na introduo de
estudantes em condies de trabalho etnogrfico.

1
O'DWYER, Eliane Cantarino
Construes identitrias: nada vem do nada. In: Processos identitrios e a produo da etnicidade.1
ed.Rio de Janeiro : E-Papers Servios Editoriais, 2013, v.1, p. 11-14.

Os diversos contextos socioculturais abordados so objeto de anlise e interpretao


etnogrfica a partir da problemtica terica dos estudos de etnicidade. A literatura sobre essa
temtica, centrada nos trabalhos de Barth, Eriksen, Mitchell, Ulf Hannerz, Cardoso de
Oliveira, entre outros, foi estratgica para a compreenso dos processos de construo de
identidades tnicas e sociais prevalentes nas situaes sociais de pesquisa. O conceito de
etnicidade utilizado como uma propriedade relacional de sistemas sociais nos quais ocorrem
processos de distino e diferenciao entre aqueles considerados de dentro e de fora. As
fronteiras entre grupos e/ou sociedades podem mudar e ser atravessadas, o que permite
desconstruir vises essencialistas de cultura como marcador de grupos tnicos e nacionais.
Este conceito considerado, assim, uma construo analtica que, igualmente, opera nas
situaes sociais a partir de processos de transformao e contextos de interao, nos quais a
etnicidade emerge e torna-se relevante, sendo as noes de distintividade cultural produzidas
e reproduzidas pelos atores sociais. (Eriksen, 1993)1
Alguns outros pontos devem ser destacados para orientar a leitura e compreenso
destes trabalhos publicados na forma de um livro. As diversas situaes etnogrficas podem
ser relacionadas de modo contrastivo ao projeto modernizador do "nation building" e s lutas
pelo reconhecimento de direitos territoriais de povos indgenas, quilombolas e populaes
ditas tradicionais que tm configurado novas formas de fazer histria e se colocam como parte
dos dados a serem construdos pelo esforo analtico. Assim, as diferentes condies de
pesquisa etnogrfica descritas nos captulos desta coletnea fazem parte de um contexto
histrico e social definido a partir dos processos de construo moderna do Brasil como
estado nao, isto , os processos do chamado nation building, que se fazem presentes
tambm em outros contextos ditos perifricos, como no caso de Cabo Verde. Nos projetos
modernizador e desenvolvimentista do nation building, tanto os empreendimentos
capitalistas, quanto o estado e seu aparato institucional, constituem os dois mais importantes
poderes que organizam o espao hoje. Porm, se o projeto de construo do estado nao
brasileiro considerado modernizador, nele esto implicados no apenas os governantes
que tentam implement-lo, mas aqueles que a ele se opem em espaos polticos legais
estabelecidos. (Asad, 1993)2

1
Eriksen, T. H. The epistemological status of the concept of ethnicity. Conference paper. The Anthropological of
Etnicity, 1993.
2
ASAD, Talal. Introduo. Genealogies of religion. Discipline and reasons of Power in Cristianity and Islam.
Baltmore. USA: The Johns Hopkins University Press, 1993.

2
O'DWYER, Eliane Cantarino
Construes identitrias: nada vem do nada. In: Processos identitrios e a produo da etnicidade.1
ed.Rio de Janeiro : E-Papers Servios Editoriais, 2013, v.1, p. 11-14.

Deste modo, o poder hegemnico no elimina ambiguidades, nem homogeiniza, mas


diferencia e classifica prticas, ao definir como parte do projeto modernizador formas de
fazer histria, principalmente aps a Constituinte de 1988, que, segundo estudiosos do
direito, institui uma nova ordem jurdica diversa das anteriores, e inaugura um novo Estado no
Brasil.
Os direitos culturais protegidos pelo Estado brasileiro, no caso dos indgenas e
afro-brasileiros, e de outros grupos (...), com a valorizao da diversidade tnica e
regional (artigos 215 e 216 da Constituio Federal) tm sido interpretados em conexo com
os direitos sobre as terras indgenas e o reconhecimento a propriedade das terras ocupadas
pelos remanescentes das comunidades de quilombos, neste ltimo caso por meio das
disposies constitucionais transitrias, artigo 68 do Ato DCT, que disciplinam situaes
concretas, consideradas analgas, porm distintas, as quais passam a fazer parte
integrante da Constituio. (Decreto 6040 de 2007).
Essas identidades polticas construdas na relao com o estado na reivindicao de
direitos territoriais costumam ainda acionar noes nativas de cultura e, neste caso, as
fronteiras entre os grupos podem parecer arbitrrias. Contudo, autores como Eriksen chamam
ateno que grupos tnicos e identidades nacionais costumam estar inseridos em redes locais,
baseados no parentesco e na interao social, como tambm podem ser culturalmente
fundados em crenas religiosas, mitos coletivos ou memrias de resistncia e de humilhaes
historicamente vividas. (Eriksen, 2001)3
Sobre a formao consciente ou no dessas identidades coletivas na atualidade, como
a dos remanescentes de quilombo ou quilombolas, que reivindicam a titulao das suas terras
de uso comum, podemos dizer, segundo Eriksen, que nada vem do nada e fortes
identidades coletivas so sempre imersas em experincias pessoais. (idem, p. 50) Assim, de
nada adianta situar essas identidades polticas em um constructo universalista, pois elas
mudam historicamente e variam geograficamente; nem adianta situ-las na soberania do
estado pela imposio de categorias tnicas para fins de governabilidade, mas na vida social,
na qual indivduos e grupos atribuem significados ao mundo.
Por fim, os textos reunidos nesta publicao pretendem contribuir para o
conhecimento de situaes etnogrficas nas quais os pesquisadores estiveram envolvidos com

3
Eriksen, T. H. Ethnic identity, national identity and intergroup conflict. Oxford: Oxford University Press, 2001.

3
O'DWYER, Eliane Cantarino
Construes identitrias: nada vem do nada. In: Processos identitrios e a produo da etnicidade.1
ed.Rio de Janeiro : E-Papers Servios Editoriais, 2013, v.1, p. 11-14.

outras formas de representao e aes sociais de indivduos e grupos constitudos no como


exemplares de culturas especficas, mas pelos seus insights na vida. (Barth, 1995)4

4
Barth, Fredrik. Other Knowledge and Other Ways of Knowing. Journal of Anthropological Research, Vol. 51,
No. 1 (Spring, 1995), pp. 65-68.

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